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25 juin 2013 2 25 /06 /juin /2013 07:35
Afghanistan : Visite du Ministre de la Défense à KAIA

24/06/2013 Sources : EMA

 

Le 24 juin 2013, le Ministre de la Défense s’est rendu sur le camp français de l’aéroport de Kaboul (KAIA) où stationne désormais la majorité du contingent Pamir.

 

Après avoir rencontré le président afghan Hamid Karzaï et l’ambassadeur de France en Afghanistan, le ministre a rendu visite aux 850 soldats français encore stationnés sur le théâtre et en particulier à KAIA où sont désormais rassemblés la quasi-totalité des militaires de l’opération Pamir.

 

Afghanistan : Visite du Ministre de la Défense à KAIA

En décembre dernier s’est achevé le désengagement des forces participant directement aux actions de combat. Le désengagement logistique du matériel, initié fin 2011, est aujourd’hui réalisé à environ 90%. Avec plus de 1 600 conteneurs et 1 100 véhicules à désengager, cette manœuvre logistique s’est réalisée par voie aérienne, maritime et voie terrestre.

Afghanistan : Visite du Ministre de la Défense à KAIA

Parallèlement, la poursuite du désengagement a entraîné l’adaptation régulière de la force et de ses emprises. Le 19 juin, le camp de Warehouse a été rétrocédé aux autorités afghanes au terme d’une cérémonie officielle à laquelle participaient le général Philippe Adam commandant le contingent français en Afghanistan, son Excellence monsieur Jean-Michel Marlaud ambassadeur de France en Afghanistan, monsieur Bismullah Khan, ministre de la défense afghane et le général de corps d’armées Azizudin Youssef Zaï, chef adjoint du département matériel et finance du ministère de la défense afghan.

 

Entre 2006 et 2013, l’emprise de Warehouse a accueilli une quinzaine de nationalités différentes, près de 15 000 militaires français y ont servi et plus de 60 000 y ont séjourné au moins une fois. Désormais, le camp est occupé par la mobile strike brigadeafghane, commandé par le général Shurghul. La rétrocession a fait l’objet d’une préparation et d’une mise en œuvre progressive. Les spécialistes afghans de l’alimentation ont été formés dans différents domaines tels que : l’eau, l’électricité et la restauration collective. Les militaires afghans ont, quant à eux, été formés à la maîtrise des dispositifs de sécurité du camp.

Afghanistan : Visite du Ministre de la Défense à KAIA

Dans les semaines à venir, l’ensemble du contingent français ne comprendra plus que 500 militaires chargés de poursuivre l’engagement français jusqu’à la fin de la mission de l’ISAF en 2014, à travers notamment le commandement de l’aéroport de KAIA, le fonctionnement de l’hôpital médico-chirurgical à Kaboul et des missions de formation au profit de l’armée nationale afghane.

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21 juin 2013 5 21 /06 /juin /2013 07:50
CEMA : rencontre avec le DSACEUR

17/06/2013 Sources : EMA

 

Le 07 juin 2013, l’amiral Edouard Guillaud, chef d’état-major des armées (CEMA), a rencontré le Commandant suprême adjoint des forces alliées en Europe (DSACEUR), le général britannique Richard Shirreff. Le DSACEUR est plus particulièrement chargé de recenser les forces requises pour les opérations de l’Alliance et d’organiser la génération de force auprès des pays membres. Il est également le commandant stratégique des opérations de l’Union européenne menées dans le cadre de l’arrangement de « Berlin + », notamment l’opération ALTHEA.

 

Cette rencontre s’inscrit dans le prolongement de la dernière réunion des chefs d’état-major de l’OTAN organisée trois semaines auparavant et centrée sur trois thèmes principaux : la mission de la force internationale d’assistance et de sécurité en Afghanistan (FIAS), la coopération au sein de l’Alliance et la transformation de l’OTAN.

 

Le CEMA et le DSACEUR ont abordé l’avenir de l’engagement de l’Alliance dans le cadre de la mission Resolute support qui succèdera à la FIAS à l’horizon 2014.

 

CEMA : rencontre avec le DSACEUR

Les deux autorités se sont ensuite entretenues sur les engagements opérationnels de l’OTAN et de l’Union européenne (UE) dans les Balkans. Evoquant l’engagement de la France au Kosovo dans le cadre de la KFOR, et en Bosnie Herzégovine dans l’opération de l’Union européenne (UE) ALTHEA, le CEMA a rappelé la nécessité de veiller à maintenir l’équilibre et la complémentarité de ces deux opérations. La question de la complémentarité des actions conduites par l’UE et l’OTAN a également été soulignée dans le domaine de la sécurité maritime.

 

Cet entretien a également été l’occasion pour le CEMA de rappeler le soutien de la France à une plus grande interopérabilité au sein de l’Alliance, conformément au principe de la Connected forces initiative (CFI). Les deux autorités ont plus précisément évoqué le partage de renseignement, pièce maîtresse de l’efficacité opérationnelle dans le cadre d’un engagement interallié et enjeu de coopération essentiel.

 

Cette rencontre a confirmé la qualité des relations que les armées françaises entretiennent avec l’OTAN et du rôle majeur que la France tient au sein de l’Alliance.

CEMA : rencontre avec le DSACEUR
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20 juin 2013 4 20 /06 /juin /2013 16:35
The Afghan flag is raised at a patrol base north of Gereshk in Helmand province (library image)

The Afghan flag is raised at a patrol base north of Gereshk in Helmand province (library image)

 

 

18 June 2013 Ministry of Defence

 

NATO-led forces have formally handed over the last of Afghanistan's 95 districts to Afghan security forces.

 

President Hamid Karzai announced the move as his countrymen officially assumed responsibility for security from the NATO-led International Security Assistance Force (ISAF).

President Karzai said:

Our security and defence forces will now be in the lead. From here, all security responsibility and all security leadership will be taken by our brave forces.

The President of Afghanistan, Hamid Karzai
The President of Afghanistan, Hamid Karzai (library image) [Picture: Corporal Ross Fernie, Crown copyright]

The UK Secretary of State for Defence, Philip Hammond, said:

This is a significant announcement that means Afghan National Security Forces are in control of security throughout the country – all provinces, all cities, all borders – and for all of Afghanistan’s 27 million citizens.

This is a hard-fought milestone on the road to complete Afghan security responsibility, with ISAF forces now moving to a role of training, advising and assisting. I was in Afghanistan last week and I was struck by the hugely impressive progress of the Afghan forces we have trained. Now it is those forces that will lead on planning and executing operations, with ISAF troops moving into support, throughout the whole country.

Afghanistan will continue to face challenges as it builds towards becoming a secure and stable state. The Afghanistan our combat forces leave at the end of 2014 will not be perfect, but will be able to stand independently and will never again provide a haven for terrorists to attack the West. That is why we remain firmly committed to supporting Afghanistan beyond 2014 and into the future.

A female Afghan National Army officer
A female Afghan National Army officer looks through the sights of her rifle (library image) [Picture: ISAF]

NATO Secretary General Anders Fogh Rasmussen welcomed the Afghan transition announcement, and said:

This decision marks an important milestone, when Afghan soldiers and police will take the lead for security across the country. This is a day of pride for all Afghans and the 50 nations which contribute to ISAF.

As Afghan forces step forward, ISAF’s role will shift from combat to support. We will no longer plan, execute or lead combat operations. By the end of 2014 our combat mission will be completed, and a new mission will begin.

Together with our partners, we are planning to continue to train, advise and assist the Afghan forces. And NATO will also play its part in the broader international efforts to ensure the long-term sustainment of the Afghan security forces.

 
Volume Down Volume Up100%

The timeline slider below uses WAI ARIA. Please use the documentation for your screen reader to find out more.

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Afghan policemen outside Checkpoint Pan Kalay
Members of the Afghan National Civil Order Police outside Checkpoint Pan Kalay (library image) [Picture: Corporal Jamie Peters, Crown copyright]
Afghan policemen carry out security duties
Afghan policemen carry out security duties at a major public event in Lashkar Gah (library image) [Picture: Sergeant Rupert Frere, Crown copyright]
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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 16:35
Philip Hammond receives a briefing on the redeployment of equipment

Philip Hammond receives a briefing on the redeployment of equipment

15 June 2013    Ministry of Defence

 

The headquarters of British forces deployed in Afghanistan is set to move from Lashkar Gah to Camp Bastion this summer.

 

Defence Secretary Philip Hammond made the announcement whilst on a visit to Afghanistan, where he has met with the Afghan Prime Minister and Defence Minister, and members of the UK Armed Forces deployed in the country.

Task Force Helmand has been based in Lashkar Gah, the capital of Helmand province, since 2006, and the relocation is in line with the drawdown and redeployment of UK forces as the Afghan forces prepare to take the operational lead.

Camp Bastion is located next to the Afghan National Army Camp Shorabak. The move will allow the British and Afghan headquarters to work closely together during the final stages of transition which will see Afghan forces leading 100 per cent of all security operations across all of the Afghan population by the end of the summer.

Read more about the government’s policy to Establish Security in Afghanistan

 Philip Hammond visits troops in Afghanistan
Philip Hammond visits troops in Afghanistan [All pictures: Cpl Si Longworth, Crown copyright]

Mr Hammond said:

British forces have a proud history of service in Afghanistan and much of the hard work and effort has been planned from the Task Force Helmand Headquarters at Lashkar Gah.

The success of Afghan forces in the areas in which we operate has been driving our ability to hand over security responsibility, which has seen a significant reduction in British bases from 137 three years ago to 13 now.

The Brigade Headquarters at Lashkar Gah will soon relocate to Camp Bastion as we continue to draw down our forces and redeploy our equipment and vehicles. This move will also allow our military commanders to liaise better with their opposite numbers in the Afghan National Army.

Brigadier Rupert Jones, Commander Task Force Helmand, said:

The position of the Headquarters in Lashkar Gah has been vital to the achievements of successive Task Forces based here. It has allowed me and my predecessors to work closely with key Afghan officials, such as the Provincial Governor, and to train and advise our Afghan security partners, including the Afghan National Police.

Now, as the Afghan security forces take the lead and we lift off from training and advising at lower levels, it is appropriate that we relocate the Task Force Headquarters to Camp Bastion, next to the Headquarters of the Afghan National Army at Camp Shorabak. This will allow even closer co-operation at the brigade level, where our focus now lies.

Philip Hammond meets Afghan Brigadier General Sherin Shah
Philip Hammond meets The Commander of the Afghan Army's 3/215 Brigade, Brigadier General Sherin Shah.

Defence Secretary Philip Hammond was briefed on the Headquarters move during a visit to troops serving in Helmand province, which came after meetings with President Karzai and other Afghan ministers in Kabul.

In Helmand, the Defence Secretary received an update on the progress of the redeployment of British vehicles, equipment and material from Afghanistan while at Camp Bastion, including the work to prepare the Merlin helicopters for redeployment to the UK.

The Merlin helicopters are the first major equipment to be redeployed from theatre and recently finished operations.

Mr Hammond said:

I was encouraged to see the redeployment of British equipment and vehicles is progressing well, and is actually ahead of schedule.

The Merlin helicopters and crews have served ably in Afghanistan but, as our role has changed significantly in recent months, returning the Merlin fleet now is a key element of our orderly drawdown from Afghanistan.

In Kabul, the Defence Secretary met with President Hamid Karzai and Defence Minister General Bismillah Khan Mohammadi, with whom he discussed the ongoing transition of security responsibility to Afghan forces.

Mr Hammond also visited the site of the future Afghan National Army Officer Academy, where British military advisors will continue to train and advise officers from the Afghan National Army following the conclusion of the combat mission at the end of 2014 as part of the UK’s enduring commitment to Afghanistan.

Mr Hammond said:

The handover of security to full Afghan control across the country is imminent and Britain’s role is changing into one of assistance, advice and training.

In light of this change in responsibilities, I discussed the future security challenges facing Afghanistan with President Karzai and Defence Minister Mohammadi in Kabul.

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15 juin 2013 6 15 /06 /juin /2013 16:35
Searching for trouble

Jun. 12, 2013 USMC

 

Cpl. Joseph Gravers with Fox Company, 2nd Battalion, 8th Marines (2/8), Regimental Combat Team 7, scans the area during Operation Nightmare in Nowzad, Afghanistan, June 6, 2013. Operation Nightmare was a clearing operation led by Afghan National Security Forces and supported by the Marines of 2/8. (U.S. Marine Corps photo by Kowshon Ye/Released)

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 11:35
During 12 (Bomber) Squadron's War Week Squadron personnel are exposed to the potential situations they might encounter during their deployment to Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

During 12 (Bomber) Squadron's War Week Squadron personnel are exposed to the potential situations they might encounter during their deployment to Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

 

 

14 June 2013 Ministry of Defence

 

An RAF Tornado Squadron is being put through its paces at RAF Lossiemouth in Scotland this week as it makes final preparations for a deployment to Afghanistan.

 

Dubbed ‘War Week’, the exercise is the culmination of months of training for 12 (Bomber) Squadron who will soon depart for a 4-month tour at Kandahar Airfield. The RAF Tornados provide vital support to ground forces in Afghanistan including the gathering of reconnaissance imagery using sensors carried aboard the aircraft.

 

Challenges have come thick and fast for all personnel involved. Insurgent rocket attacks, unexploded bombs, road accidents and other events are carefully stage managed to test the reactions of airmen. Each event is closely monitored and participants receive a full debrief on their performance after each training serial.

 

Despite these challenges the Squadron has maintained its flying programme, launching several Tornado GR4 strike aircraft each day to fly training sorties identical to those they will conduct in Afghanistan. Once airborne the Tornado crew work closely with RAF Regiment Forward Air Controllers, deployed at various locations in Scotland, to hone their skills.

12 (Bomber) Squadron Tornado GR4s
12 (Bomber) Squadron Tornado GR4's are prepared for a training sortie identical to those they will conduct in Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

Officer Commanding 12(B) Squadron is Wing Commander Simon Strasdin who said:

What we’ve achieved has been quite remarkable in terms of our readiness and capability to go to theatre. We’re ready to go.

Leading the team providing the training is Squadron Leader Simon Reade who said:

War Week is the final confidence building exercise that provides a safe environment to practice the skills they’ve been instructed in prior to the deployment to Afghanistan.

It unifies the squadron in their preparations for Afghanistan and ensures they deploy with a sound understanding of what they might be required to do in support of ISAF [International Security Assistance Force]. War Week is very much about the team and how the team performs and the Squadron have engaged fully.

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 07:35
Afghans and Italian Soldiers work shoulder-to-shoulder in Farah province, Afghanistan, during a recent mission in support of Operation Enduring Freedom

Afghans and Italian Soldiers work shoulder-to-shoulder in Farah province, Afghanistan, during a recent mission in support of Operation Enduring Freedom

13.06.2013 ( Xinhua )

 

Le nouveau gouvernement italien continuera sa participation dans la mission de la Force internationale d'assistance à la sécurité (FIAS) en Afghanistan jusqu'en 2014 et après le pays s'engagera à la formation des forces afghanes, a déclaré mercredi le ministre italien de la Défense Mario Mauro.

 

Le gouvernement italien a l'intention de "poursuivre sa participation à la mission de la FIAS en Afghanistan et mettra fin à sa participation comme prévu en 2014", selon le ministre.

 

A la fin de la mission en 2014, l'Italie va poursuivre son engagement en aidant et en formant les troupes afghanes, a-t-il ajouté. La nouvelle mission ne va pas inclure la lutte contre les insurgés, ni contre le terrorisme et le trafic de drogue, a précisé M. Mauro.

 

Le contingent italien qui compte aujourd'hui près de 3.100 hommes "est progressivement réduit et sera coupé davantage de manière significative tout au long de 2014", a-t-il affirmé.

 

M. Mauro a fait ces remarques lorsqu'il informait la chambre basse du parlement sur une attaque à la grenade qui a tué un soldat italien, Giuseppe La Rosa, servant avec la FIAS la semaine dernière.

 

L'attaque a été menée par un Afghan de 20 ans, qui aurait été arrêté et pas comme initialement revendiquée par les talibans, mais par un enfant de 11 ans, a poursuivi M. Mauro.

 

La Rosa était le 53e soldat italien tué en Afghanistan depuis le début des opérations de la FIAS en 2004. Les nombreux décès ont conduit à des appels croissants de certaines forces politiques pour l'accélération du retrait.

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12 juin 2013 3 12 /06 /juin /2013 16:35
Témoignage d’un engagé volontaire - L’Afghanistan en feu

12/06/2013 Armée de Terre
 

Préfacé par le général d’armée Bertrand Ract Madoux, chef d'Etat-major de l'armée de Terre (CEMAT), qui rend hommage à « ces  88 soldats qui ont perdu la vie sur ces contreforts de l’Himalaya pour assurer, loin des leurs, la sécurité de nos concitoyens » ce livre est le premier témoignage écrit par un militaire du rang de retour de mission en Afghanistan, un«petit fragment de cette aventure militaire ».

S’appuyant sur les notes de son journal de bord, l’auteur nous immerge dans la vie sur la base, sur le terrain. Il nous fait partager les jours sans répit, les tours de garde dans ce pays de l’insolence. C’est pour honorer la mémoire de son camarade Hervé dont le véhicule a sauté sur un IED le 8 janvier 2011, à quelques mètres de lui, que l’auteur a publié ce récit qu’il dédie à tous ses camarades. Avec une liberté de ton, une franchise non dénuée de pudeur, il livre son ressenti et ses réflexions sur le sens de la mission des militaires qu’illustre, en exergue, la citation magnifique de Jean Lartéguy :« les hommes de guerre sont de l’espèce qui se rase pour mourir. Ils croient à la rédemption de l’homme par la vertu de l’exercice et du pas cadencé. Ils cultivent la force physique et la belle gueule, s’offrant le luxe des réveils précoces dans les matins glacés et des marches harassantes pour la joie de s’éprouver. Ce sont les derniers poètes de la gratuité absolue. »

 

« Cette citation m’avait été transmise en 1995 par mon premier chef de peloton, et m’a marqué à vie. Pour moi, elle résume l’engagement du soldat. » Le caporal-chef est actuellement au camp de Fontevraud pour une prochaine projection au Mali. Entre deux exercices d’entraînement intensif, il évoque son incursion dans le monde de l’écriture.  « J’écrivais d’abord pour mes enfants afin que plus tard, devenus grands, ils comprennent mes absences et le sens de mes missions. J’écrivais aussi pour mes camarades de l’escadron afin de ne pas oublier les moments forts que nous avions partagés. J’écrivais enfin pour honorer la mémoire de tous ceux qui ont disparu. » Etonné de retrouver son nom sur la couverture d’un livre « même si j’ai passé 3 mois à réécrire mes notes, de retour d’Afghanistan, un vrai travail, ce n’était pas destiné à être publié ! »  C’est au cours d’une journée rencontre avec un auteur organisée par la FNAC en mai dernier qu’il a fait son baptême du feu au contact du grand public. « On me posait plein de questions sur la vie quotidienne en mission, sur les liens qu’on avait avec la population, sur le mode de vie des Afghans, sur l’évolution du pays, des questions plus personnelles sur la manière dont ma famille avait appréhendé mes missions, mes absences. » Si écrire demeure aussi un exutoire, le caporal-chef Gargoullaud mesure à sa juste portée ces moments où il peut, à son niveau, témoigner auprès du grand public : « Prochain rendez-vous au Festival international du livre militaire, à Coëtquidan, le 19 juillet. Encore une occasion de rencontrer d’autres auteurs et le public ! »

 

>>> Plus d'information sur le Festival international du livre militaire

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10 juin 2013 1 10 /06 /juin /2013 12:35
General Wall receives a briefing about redeployment from Lieutenant Colonel Ceri Morton [Picture: Corporal Si Longworth, UK MoD]

General Wall receives a briefing about redeployment from Lieutenant Colonel Ceri Morton [Picture: Corporal Si Longworth, UK MoD]

10 June 2013 Ministry of Defence

 

The head of the British Army has visited UK Service personnel working in Helmand province, southern Afghanistan.

 

 

General Sir Peter Wall travelled to Lashkar Gah, where he visited the Headquarters of Task Force Helmand and spoke with the Commander of British Forces in Helmand, Brigadier Rupert Jones, who updated him on the role of his troops in support of Afghan security forces.

General Wall also met with the Provincial Reconstruction Team’s Head of Mission, Catriona Laing, to discuss how civilian and military colleagues are working together to ensure Helmand’s progress in governance, development and the rule of law are maintained beyond the drawdown of UK forces from the region.

General Wall then travelled to the Lashkar Gah Training Centre (LTC) where he was briefed by the Commanding Officer of the Police Mentoring and Advisory Group (PMAG), Lieutenant Colonel Robin Lindsay.

General Wall talks with Brigadier Rupert Jones
General Wall talks with the Commander Task Force Helmand, Brigadier Rupert Jones, at Lashkar Gah [Picture: Corporal Si Longworth, Crown copyright]

The PMAG, formed from 2nd Battalion The Royal Regiment of Scotland (2 SCOTS), works directly with the Afghan police who will provide enduring security across Helmand.

While at the LTC, General Wall viewed new recruits of the Afghan National Police conducting training to counter the threat of improvised explosive devices.

Lieutenant Colonel Lindsay said:

The Laskar Gah Training Centre is a centre of police excellence and a reflection of the institutional and tactical progress that the Afghan Police have made over the last 4 years.

The standards here are high and the quality of graduates illustrates the increasing professionalism of the police. These policemen and women represent the future for Helmand’s security, so to see their enthusiasm to serve their local communities is really encouraging.

General Wall then flew to the main British operating base in Helmand, Camp Bastion, where he visited the Brigade Advisory Group (BAG), made up of 4th Battalion The Rifles (4 RIFLES), under the command of Lieutenant Colonel Tom Bewick.

The BAG advises the Afghan National Army’s 3/215 Brigade, and General Wall took the opportunity to watch Afghan soldiers conduct mortar training in the adjacent Afghan Camp Shorabak.

General Wall has supper with a group of soldiers
General Wall has supper with a group of soldiers [Picture: Corporal Si Longworth, Crown copyright]

Before leaving Camp Bastion, General Wall visited the Headquarters of Joint Force Support (Afghanistan) where he was briefed by the commander, Air Commodore John Bessell. He then conducted a tour of the various sites on camp involved in the redeployment of military equipment back to the UK – a process that is well underway since it began in October 2012.

General Wall said:

It’s invaluable to come and get an assessment from those on the ground of the progress we’re making, the issues we are having to confront as the campaign evolves, and also to see what sort of shape our people are in.

This was also a great opportunity to see for myself the quality of the training that the Afghan Police and Army are undertaking and I have been impressed by both their professionalism and confidence.

The change between what I found at Christmas time during my last visit and the current situation is quite remarkable.

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10 juin 2013 1 10 /06 /juin /2013 05:19
photo WestendRaider

photo WestendRaider

10 juin 2013 Romandie.com (AFP)

 

KABOUL - Des insurgés ont lancé une attaque suicide près de l'aéroport de Kaboul lundi à l'aube et se sont emparés d'un immeuble dans cette zone du nord-est de la capitale afghane, que la police tentait de reprendre.

 

L'attaque a démarré lundi matin au lever du soleil et se poursuivait vers 02H00 GMT, soit deux heures après son début. L'ambassade américaine a fait retentir son alarme accompagnée d'avertissements par haut-parleur qu'il ne s'agissait pas d'un exercice.

 

L'échange de tirs est en cours, c'est une attaque suicide, a déclaré à l'AFP le chef de la police de Kaboul, Hashmat Stanikzai.

 

Le responsable n'a pas pu confirmer la cible des agresseurs, mais les explosions sont entendues près de l'aéroport.

 

Dans un communiqué, la police a indiqué qu'un groupe d'assaillants étaient entrés dans un immeuble de la rue Qasaba, à l'ouest de l'aéroport, et procédaient à des tirs sporadiques.

 

La zone est à présent interdite d'accès par les forces de sécurité et les affrontements se poursuivent entre les forces de sécurité et les attaquants, a ajouté la police.

 

La dernière attaque à Kaboul date du 24 mai, lorsque des rebelles taliban ont lancé une opération suicide, suivie de sept heures d'affrontements armés dans le centre de la capitale. Sept personnes avaient été tuées, dont les quatre insurgés menant l'opération.

 

Les attaquants s'étaient retranchés, les armes à la main, dans le bâtiment de l'Organisation internationale des migrations, situé dans une zone abritant des organisations internationales.

 

Le gouvernement avait alors loué l'efficacité des forces de sécurité, qui étaient parvenues, selon lui, à limiter le nombre de victimes.

 

La qualité du travail des forces de sécurité est en effet cruciale pour que le gouvernement puisse affronter les talibans lorsque les forces de l'Otan se retireront d'Afghanistan en 2014.

 

La police et l'armée sont entraînées par la coalition internationale mais beaucoup doutent de leur capacité à imposer la paix, dans un pays ravagé par 12 ans de guerre.

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7 juin 2013 5 07 /06 /juin /2013 16:35
Les talibans afghans revendiquent l'attentat qui a tué 7 soldats géorgiens

 

 

07 juin 2013 Romandie.com (AFP)

 

KANDAHAR (Afghanistan) - Les rebelles talibans ont revendiqué vendredi l'attaque suicide menée la veille contre une base militaire géorgienne dans la province afghane du Helmand (sud), qui a coûté la vie à sept soldats géorgiens de la force internationale de l'Otan dans le pays (Isaf).

 

L'attaque a été revendiquée par un porte-parole des insurgés, Yousuf Ahmadi, dans un communiqué publié sur un site internet taliban.

 

Le général Irakli Dzneladze, chef d'état-major de l'armée géorgienne, avait annoncé jeudi que sept soldats avaient péri lorsqu'un terroriste kamikaze a fait sauter un camion chargé d'explosifs à l'extérieur de la base. Neuf autres soldats ont été blessés, avait-t-il ajouté.

 

L'attaque a eu lieu vers 16H00 locale (11H30 GMT), a indiqué à l'AFP Sayed Mulook, commandant de l'armée afghane dans la province du Helmand, une place forte des talibans.

 

Suite à l'attentat, le Premier ministre (géorgien Bidzina Ivanishvili) a demandé au ministre de la Défense (Irakli Alasania) d'interrompre une visite officielle à Bruxelles et de se rendre en Afghanistan, où il est arrivé (jeudi) soir, a indiqué à l'AFP Manana Tokmajishvili, conseiller du Premier ministre géorgien.

 

M. Alasania a rencontré son homologue afghan Bismillah Khan Mohammadi, qui lui a adressé ses condoléances et les deux hommes ont discuté de la situation en Afghanistan, a précisé le ministère géorgien de la Défense dans un communiqué.

 

Le ministère ajoute que M. Alasania s'est rendu à la base militaire pour rencontrer les militaires blessés et qu'une journée de deuil a été décrétée vendredi en Géorgie.

 

Le patron de l'Isaf, le général américain Joseph Dunford, a également présenté ses condoléances aux familles des victimes.

 

Aussi triste ce moment soit-il pour les Géorgiens et les forces de la coalition, il ne saurait nous détourner de nos efforts visant à donner au peuple afghan stabilité et sécurité, a déclaré le général dans un communiqué.

 

Au total, 30 militaires géorgiens ont été tués depuis le début de l'intervention internationale en Afghanistan fin 2001, dont trois le 13 mai dernier, déjà dans une attaque suicide contre une de leurs bases dans le sud.

 

La Géorgie, avec 1.500 militaires déployés dans la province méridionale de Helmand, est le plus important contributeur non membre de l'Otan à la force internationale en Afghanistan, selon le ministère de la Défense.

 

Le pays caucasien a annoncé son souhait de maintenir des soldats en Afghanistan pour assister l'armée afghane lorsque l'Otan aura transféré toute la responsabilité de la sécurité du pays aux forces afghanes à la fin 2014.

 

L'Otan s'est engagée à accepter en son sein la Géorgie, sans toutefois donner de date pour cette adhésion. Le souhait de Tbilissi d'intégrer la coalition occidentale a provoqué la colère de la Russie voisine qui considère l'expansion de l'Otan à ses portes comme une menace.

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6 juin 2013 4 06 /06 /juin /2013 18:35
source Courrier international

source Courrier international

06 juin Jean-Dominique Merchet

 

Après 25 vols de gros porteurs au cours du mois de mai, "la majeure partie du désengagement d'Afghanistan est réalisé" a assuré le colonel Burkhart, porte-parole de l'état-major des armées. 85% du matériel a quitté le théâtre et le "seuil symbolique" des mille hommes présents est atteint. L'essentiel est passé par le voie aérienne, grâce à des gros porteurs loués. La route du nord, par la route et le fer, via l'Asie centrale et la Russie, est ouverte et un convoi est passé par la route terrestre du sud, en direction de Karachi au Pakistan.

Afghanistan :"la majeure partie du désengagement est réalisé"
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6 juin 2013 4 06 /06 /juin /2013 06:35
Afghanistan/drogue: le retrait de l'ISAF lourd de conséquences (Poutine)

MOSCOU, 5 juin - RIA Novosti

 

Le retrait des troupes de la coalition internationale en Afghanistan est susceptible d'avoir des conséquences tragiques, provoquant une prolifération de drogue en Europe, aux Etats-Unis et au Canada, a déclaré mercredi le président russe Vladimir Poutine.

 

"La production et le trafic des opiacés afghans n'est pas seulement un problème pour la Russie et les pays frontaliers, c'est aussi celui de l'Europe, des Etats-Unis et du Canada", a indiqué le chef de l'Etat russe, lors de la Conférence internationale des forces de l'ordre pour la lutte contre le trafic de drogue.

 

Selon lui, l'Afghanistan ne dispose pas de moyens suffisants pour lutter contre le trafic de drogue, alors qu'en 2014, la Force internationale d'assistance à la sécurité (ISAF) en Afghanistan retirera son contingent.

 

"Les conséquences de cette démarche sont susceptibles d'être vraiment déplorables, sinon tragiques", a souligné le président russe. Il a rappelé que selon l'Onu, l'Afghanistan compte des milliers de laboratoires de production de drogue, la superficie des champs de culture de drogue ayant augmenté l'année dernière, de 18% pour se chiffrer à 154.000 hectares.

 

A cet égard, M.Poutine a confirmé que la Russie était prête à continuer à entreprendre des démarches pratiques visant à éliminer le trafic de drogue, en coopération avec les pays membres de l'Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), de l'Union européenne et d'autres.

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6 juin 2013 4 06 /06 /juin /2013 05:35
Afghanistan: l'Otan dévoile la mission post-ISAF "Soutien résolu"

BRUXELLES, 5 juin - RIA Novosti

 

La mission de l'Otan qui succèdera après 2014 à la Force internationale d'assistance à la sécurité (ISAF) en Afghanistan sera baptisée "Soutien résolu", son concept a été approuvé mercredi par les ministres de la Défense de l'Alliance, a annoncé le secrétaire général du bloc Anders Fogh Rasmussen.

 

"La mission sera appelée "Resolute Support" ("Soutien résolu")", a déclaré M.Rasmussen devant les journalistes à Bruxelles.

 

Et d'ajouter que cette mission de formation, de conseil et d'aide aux forces de sécurité nationales afghanes ne serait pas une mission de combat.

 

Selon les médias occidentaux, les effectifs de cette future mission post-ISAF en Afghanistan seraient de l'ordre de 12.000 hommes. A l'heure actuelle, environ 66.000 militaires américains servent en Afghanistan, constituant l'essentiel de l'ISAF.

 

La Russie a déclaré à maintes reprises vouloir savoir quelles tâches seraient accomplies par l'Otan en Afghanistan après 2014, quand les forces de sécurité afghanes seront pleinement responsables de la sécurité sur l'ensemble du territoire du pays.

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5 juin 2013 3 05 /06 /juin /2013 21:35
Crédits photo Thomas Goisque - 2012-2013

Crédits photo Thomas Goisque - 2012-2013

05.06.2013 Armée de Terre
 

Un titre mystérieux pour ce bel ouvrage, sublimé par l’écriture poétique de l’écrivain-voyageur Sylvain Tesson qui souligne le souffle magique des photos de Thomas Goisque. Plus de 100 photos, 100 regards sur les soldats français en Afghanistan que les auteurs « ont côtoyé au quotidien dans leur mission, dans le temps dilaté de la vie au camp, dans la tension de l’accrochage ». Venez découvrir l'ensemble de cette œuvre à la Galerie Nabokov du 1er au 8 juin, 26 place Dauphine, île de la cité, Paris 1er .Éditions Albin Michel. www.thomasgoisque-photo.com

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 07:35
photo EMA

photo EMA

02 June 2013 by Mursal Mansoory - tolonews.com

 

The Ministry of Defence (MoD) on Sunday said that the Afghan security forces will take over the responsibility of all military operations in the country within 20 days.

 

Officials of the Ministry said that the Afghan security forces have been preparing themselves for the last phase of security transition from foreign troops.

 

The Afghan security forces have been leading 90 percent of the military operations in the country, according to MoD officials.

 

"All security responsibilities will be handed over to the Afghan security forces in June and it is expected that the fifth transition process will take place soon," the Defence Ministry Spokesman, Gen. Zahir Azimi said.

 

Meanwhile, some Afghan MPs have expressed their concerns over the lack of security in the province.

 

Off late, there has been a steep rise in the terror activities. The insurgents have been carrying out operations in the Kunar, Nangarhar, Nuristan, Khost, Farah, Kandahar, Faryab, Badakhshan provinces targeting the Afghan security forces.

 

The MPs said that the Afghan security forces cannot take security responsibilities under the current situation and the Government should deploy more security forces.

 

"There are fears that the Afghan forces cannot take charge of security of all the parts and if efficient forces are stationed in the insecure parts of the country, then this fear will be removed," MP Ahmad Ali Akhlaqi said.

 

The foreign troops will leave Afghanistan by the end of 2014, after which the Afghan security forces will take charge.

 

There are around 66,000 US troops in Afghanistan helping over 300,000 Afghan security forces fight insurgency.

 

On Friday, the US President Barack Obama has said on Friday that he and the Nato Secretary-General, Anders Fogh Rasmussen have agreed to focus the Organisation's 2014 summit on Afghanistan.

 

While Obama and Anders Fogh Rasmussen have agreed on the topic for the summit, but the venue is not known. Obama said Rasmussen is looking for a country to host it.

 

Obama said, "Not only will we be able to underscore this final chapter in our Afghan operations but the summit can also be used to paint a picture of a future whereby we're partnering with the Afghan Government on behalf of the Afghan people and on behalf of world security."

 

The Nato's Secretary General said his organisation will continue to train, advise and assist Afghanistan in its transition. While the goal is an Afghanistan that can stand on its own feet, he added that the Afghans will not stand alone.

 

Chicago was the host city for the Nato's 2012 summit.

 

The exact dates and venue for the summit is yet to be decided.

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 07:35
D’OMBRE ET DE POUSSIÈRE – Les Soldats Français En Afghanistan

03.06.2013 thomasgoisque-photo.com

 

« Ils n’étaient ni des Anglais, ni des Russes mais des soldats de France.

Ils ne connaissaient pas ce royaume insolent et somptueux où se jouait une guerre insaisissable.

Un tourbillon d’ombre et de poussière… »

 

Textes de Sylvain Tesson

Photographies de Thomas Goisque

Editions Albin Michel - 192 pages - 30 €

 

A découvrir cette semaine en librairie

 

Accéder directement au reportage

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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 22:00
Afghanistan : 3 soldats de l’Otan tués

1 juin 2013 Guysen News International

 

Trois soldats de l’Otan et un civil travaillant pour la Force internationale d’assistance à la sécurité (Isaf) ont été tués samedi au cours de trois attaques, deux dans l’est de l’Afghanistan, une à Kandahar, dans le Sud, a annoncé l’Isaf. L’un des militaires et le civil ont été tués par balles, les deux autres soldats ont péri dans des attentats à la bombe.

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31 mai 2013 5 31 /05 /mai /2013 07:35
Complete destruction of Afghan Taliban not feasible: US general

31 May 2013  pakistantoday.com.pk

 

WASHINGTON - The Taliban in Afghanistan will never be completely defeated and this year's fighting season is still "up for grabs", the commander of NATO-led forces in south-western Afghanistan said on Wednesday.

 

"If we think the Taliban will be completely destroyed, that's not feasible. They'll continue to show up," Major General Lee Miller told reporters at the Pentagon during a briefing via satellite from Afghanistan.

 

“The key is to get the Afghan national security forces to the level where they can maintain security for the populace of Afghanistan," he added.

 

Miller said that in recent months Afghan forces have made significant progress in their ability to defend against Taliban attacks, citing success in an ongoing battle in Sangin, in Helmand Province, an area that has been a hotbed for insurgents. The fighting, which began May 25, should be over in a matter of hours, Miller predicted.

 

Even with the expected Afghan Security Forces victory, Miller warned, "The fighting season is still up in the air and up for grabs."

 

With international combat troops preparing to withdraw by the end of 2014, Afghan forces are taking on new levels of responsibility during the warm weather months when most combat occurs.

 

Miller said Sangin shows that Afghans are increasingly ready for the challenge, saying that they have only asked for airlift and logistical support, and have turned down NATO offers for more aid.

 

Miller said the number of Taliban who attacked Sangin was only around 150, but a US military official estimated the number was more than 200.

 

Those figures include some foreign fighters, Miller said, but when asked of their nationality he said only, "at this time, I'd prefer not to answer that."

 

In late 2010 more than 20,000 marines were sent into Helmand to combat the Taliban in what was some of the bloodiest fighting in the 12-year war. It was one of the most dangerous places on earth and the marines sustained heavy casualties over several months of fighting.

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 16:35
photo EMA

photo EMA

30/05/2013 - JDD

 

Les forces françaises encore présentes en Afghanistan sont passées sous la barre des 1.000 hommes, alors que 85% du matériel est désormais désengagé, a annoncé jeudi le ministère de la Défense. Cette réduction d'effectifs, qui correspond au programme de désengagement annoncé, fait suite à la dissolution, le 29 mai, du BATLOG (bataillon logistique) déployé fin mars sur le camp de Warehouse, à Kaboul, qui a été remplacé par un détachement logistique "multifonctions". "Avec la dissolution du BATLOG et le départ d'une partie des éléments, on est passé symboliquement sous la barre des 1.000 engagés en Afghanistan", a indiqué le colonel Thierry Burkhard, porte-parole de l'état-major français, lors d'un point-presse au ministère.

 

L'objectif reste de parvenir à l'été au "palier des 500 militaires" encore engagés, soit "la partie strictement dédiée à la contribution française dans l'ISAF", la Force internationale d'assistance et de sécurité qui opère jusqu'en 2014 en Afghanistan sous l'égide de l'OTAN, a-t-il précisé. Alors que se poursuit le transfert des moyens français du camp de Warehouse vers celui de l'aéroport international de Kaboul (KaIA), "on atteint maintenant 85% du matériel désengagé", a-t-il ajouté, relevant qu'"on voit quand même bien la fin".

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 12:35
Why Potassium Chlorate Matters

May 30, 2013: Strategy Page

 

A year ago NATO and Afghan forces were seizing an average 60 tons of ammonium nitrate fertilizer a month. That was twice as much as 2011. This was part of an effort to deny the Taliban access to the most common explosive (using the fertilizer) for bombs. Currently 47 percent of roadside bombs are made with ammonium nitrate fertilizer, with about ten percent using old shells and bombs from the 1980s and the rest potassium chlorate. Over the last few years fertilizer bombs went from nearly 80 percent of all bombs to under fifty percent and falling. The terrorists have been substituting that loss with potassium chlorate (13 percent in 2011, 23 percent in 2012 and 45 percent this year). Potassium chlorate is more expensive than ammonium nitrate but not to the point where the terrorists cannot afford it. Potassium chlorate is a common industrial chemical used for all sorts of thing, including fireworks and matches.

 

In 2009, 60 percent of NATO dead in Afghanistan were from these bombs. It has declined ever since, in part because NATO and Pakistan has made it more difficult to get the raw materials for their bombs. For a long time the U.S. had a difficult time preventing the Taliban and drug gangs in Afghanistan from getting explosives. That was mainly because of the widespread use of ammonium nitrate fertilizer, which has become the favorite bomb building material after 2001. In response to these problems, four years ago, the Afghan government agreed to ban the use of ammonium nitrate and make available other (less effective) fertilizers. That program did not work as expected. The problem was that the terrorists only needed about 600 kg (1,320 pounds) of ammonium nitrate a day to keep their bombing campaign going. The existing smuggling network (from Pakistan) had no problem sneaking that much in. Paying locals to build and plant these bombs cost less than a million dollars a month. Pakistan was, for a long time uncooperative when it came to halting smuggling of explosives into Afghanistan. But then the Taliban began using fertilizer bombs more frequently inside Pakistan. That got the Pakistani government to crack down on their end.

 

With no such abundance of leftover munitions the Taliban had to fall back on a common local explosive (ammonium nitrate) early on. This is a powdered fertilizer that, when mixed with diesel or fuel oil, can be exploded with a detonator. While only about 40 percent of the power as the same weight of TNT, these fertilizer bombs are effective as roadside bombs. But they are bulkier and a slurry, usually mixed in a plastic jug or a barrel. Moreover, the fuel oil must be mixed thoroughly and in exactly the right proportion, otherwise the explosive effect is much less than expected.

 

While these bombs are even less effective in Afghanistan than in Iraq they are still the main cause of NATO casualties and thus get a lot of media attention. In Afghanistan the enemy started off with one big disadvantage, as they didn't have the expertise or the resources of the Iraqi bomb builders. In Iraq the bombs were built and placed by one of several dozen independent gangs, each containing smaller groups of people with different skills. The Taliban bomb gangs are much less skilled than those encountered in Iraq. At the same time, the equipment, techniques, and troops who neutralized the bomb campaign in Iraq have been moved to Afghanistan. This is a major reason the effectiveness of Taliban bomb attacks are declining so quickly.

 

The main reason the Taliban keep at it with the roadside bombs is that when the foreign troops leave after 2014, they will take with them the sensors and weapons that made it so difficult to use roadside bombs effectively. The Taliban expect these bombs to be much more successful against Afghan soldiers and police.

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30 mai 2013 4 30 /05 /mai /2013 11:50
Première réunion consacrée à la cyberdéfense à l'Otan

29 mai 2013 RTBF.be (Belga)

 

Les ministres de la Défense de l'Otan vont pour la première fois discuter la semaine prochaine de défense cybernétique, une nouvelle menace pesant sur la sécurité de ses Etats membres, comme l'a une nouvelle fois montré l'intrusion menée par des pirates informatiques chinois contre des systèmes dans lesquels étaient stockés les plans d'armes américaines.

 

    Ils vont également peaufiner, lors d'une réunion de deux jours, mardi et mercredi à Bruxelles, les plans de la future mission de l'Alliance atlantique en Afghanistan, axée sur la formation des forces de sécurité afghanes à partir de janvier 2015 et succédant à l'actuelle force internationale d'assistance à la sécurité (Isaf).

 

    Mais la réunion, à laquelle participera le nouveau secrétaire américain à la Défense, Chuck Hagel, sera surtout la première jamais dédiée à la cyberdéfense, a indiqué mercredi un haut responsable de l'Otan. C'est le prédécesseur de Chuck Hagel, Leon Panetta, qui avait suggéré l'an dernier la tenue d'une réunion ministérielle consacrée à ce sujet.

 

    Le Pentagone a déjà décidé de multiplier en quelques années par cinq le nombre de ses employés - d'environ 900 à quelque 4900 militaires et civils - chargés d'assurer la sécurité de ses systèmes et réseaux informatiques.

 

    Cette année, pour la première fois également, des "objectifs" à atteindre en terme de capacité de cyberdéfense seront assignés aux 28 pays de l'Otan dans le cadre de la planification de défense alliée, a ajouté ce responsable s'exprimant sous le couvert de l'anonymat.

 

    Vingt-trois pays - et bientôt 24, avec la Croatie - ont signé un memorandum d'entente (MoU) avec l'Alliance sur l'échange d'informations et la coopération en cas d'attaque cybernétique, a-t-il souligné, tout en assurant que le rôle de l'Otan n'était que "défensif". Ce qui n'empêche toutefois pas les Etats-membres de se doter d'une capacité "offensive" contre des pirates quels qu'ils soient

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25 mai 2013 6 25 /05 /mai /2013 16:35
Afghanistan: Washington veut poursuivre sa coopération avec Moscou

MOSCOU, 25 mai - RIA Novosti

 

Washington espère poursuivre sa coopération avec Moscou en Afghanistan après le retrait de la Force internationale d'assistance à la sécurité (ISAF), a déclaré la sous-secrétaire d'Etat américain par intérim Rose Gottemoeller dans une interview à la radio Echo de Moscou.

 

"C'est un très bon exemple de coopération, mais le problème de la drogue persiste. Si nous pouvons, nous poursuivrons la lutte contre le trafic de la drogue afghane au-delà de 2014, après la fin de notre mission militaire", a indiqué la diplomate américaine.

 

"Vous connaissez l'Afghanistan mieux que nous, c'est votre histoire, et vos militaires sont parfaitement conscients de ce qui se passe dans ce pays. J'estime que vous avez beaucoup à nous apprendre", a poursuivi Mme Gottemoeller.

 

Le retrait des forces principales de la coalition internationale d'Afghanistan et le transfert de la sécurité dans le pays aux autorités locales sont programmés pour 2014.

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25 mai 2013 6 25 /05 /mai /2013 16:35
Le major-général Milner prend le commandement de la Mission de formation du Canada en Afghanistan

 

NR – 13.172 - le 24 mai 2013 forces.gc.ca

 

KABOUL, AFGHANISTAN –Le major-général Dean J. Milner a pris le commandement de la Contribution canadienne à la mission de formation en Afghanistan lors d’une cérémonie de passation de commandement qui s’est déroulée aujourd’hui au Camp Phoenix.

Le major-général Milner s’est vu confier le commandement par le major-général Jim Ferron, qui a commandé la mission des Forces armées canadiennes en Afghanistan pendant la dernière année. À l’instar de son prédécesseur, le major-général Milner assumera aussi les fonctions de commandant adjoint des opérations de la Mission de formation de l’OTAN en Afghanistan.

« Par le biais de la mission de formation, le Canada est résolu à aider les Afghans à rebâtir l'Afghanistan afin qu'il devienne un pays stable, sûr et démocratique », a dit l'honorable Peter MacKay, ministre de la Défense nationale.

Le major-général Milner prend le commandement à une période charnière pour les Canadiens en Afghanistan. En effet, avec l’arrivée de la Roto 3 durant l’été 2013, le Canada amorcera la dernière rotation de l’engagement canadien en Afghanistan. C’est dans le cadre de cette rotation que l’on entreprendra le retrait graduel des effectifs des Forces armées canadiennes.    

« C’est un grand honneur pour moi de prendre la direction de la mission de formation en Afghanistan, l’opération Attention. Les réalisations des Canadiens en Afghanistan, depuis un peu plus d’une décennie, sont remarquables et j’accepte avec humilité de diriger une deuxième fois les troupes canadiennes pour le dernier segment de cette page d’histoire de la contribution grandiose du Canada pour aider le peuple afghan », a déclaré le major-général Milner.

Après presque 13 ans d’engagement intense, la mission militaire canadienne en Afghanistan viendra à échéance le 31 mars 2014. Il s’agit de l’engagement militaire canadien le plus important depuis la guerre de Corée. Durant ce long mandat, les Forces armées canadiennes ont combattu les insurgés et aidé les Forces de sécurité nationale afghanes à acquérir les capacités nécessaires pour stabiliser et sécuriser leur pays.

À l’heure actuelle, environ 900 militaires canadiens sont déployés en Afghanistan et la vaste majorité se trouve dans la région de Kaboul.

-30-

Note aux rédacteurs en chef :

Notice biographique du major-général Milner : http://www.cmp-cpm.forces.gc.ca/dsa-dns/sa-ns/ab/sobv-vbos-fra.asp?maction=view&mbiographyid=683

Pour plus de renseignements sur l’opération Attention : http://www.cjoc.forces.gc.ca/exp/attention/index-fra.asp

Photos de l’opération Attention : http://www.combatcamera.forces.gc.ca/site/01/opattention11/index-fra.asp

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23 mai 2013 4 23 /05 /mai /2013 16:35
A Lynx Mk9A helicopter flying over the desert in Helmand province (library image) [Picture: Corporal Barry Lloyd, UK MoD]

A Lynx Mk9A helicopter flying over the desert in Helmand province (library image) [Picture: Corporal Barry Lloyd, UK MoD]

 

22 May 2013 Ministry of Defence

 

The final tour of duty in Afghanistan of the Commando Helicopter Force fliers of 847 Naval Air Squadron (847 NAS) has ended today, 22 May.

 

The Lynx helicopter crews, based at Royal Naval Air Station Yeovilton in Somerset, ended their fourth and final deployment to Afghanistan after a 4-month tour of duty working out of Camp Bastion as the ‘eyes in the skies’ for ground forces and RAF Chinook and Merlin helicopters.

847 NAS deployed to Afghanistan in January after a 2-year break from deployments to the country, this time flying Army Air Corps wheeled Lynx Mk9As.

A Lynx Mk9A helicopter coming in to land
A Lynx Mk9A helicopter coming in to land (library image) [Picture: Corporal Barry Lloyd, Crown copyright]

As well as lacking the distinctive skids of the Lynx aircraft previously flown by the squadron, the Mk9As have more powerful engines – the same as those fitted to the Wildcats which are replacing them – and are armed with a 0.5-inch calibre machine gun.

The missions ranged from escorting RAF helicopters around Helmand to acting as the airborne eyes of international and Afghan troops and security forces when conducting patrols outside operating bases.

To meet those demands, 847 NAS’s engineers and technicians put in 10,500 man-hours of work on the helicopters over 103 shifts. The result was a serviceability rate of over 80% – and over 90% in the final month of the deployment – and 650 hours flown by the squadron.

This detachment has seen weather comparable to the cold temperatures of Norway and, more recently, in the mid-30s Celsius. Personnel also struggled with a tropical storm which led to a flood sweeping through the aircraft hangar, regular sandstorms and some of the highest gusts of winds ever recorded in Helmand during the final days of their deployment.

Lynx Mk9A helicopter
A Lynx Mk9A helicopter run by Naval Air Squadrons working from Camp Bastion in Helmand province (library image) [Picture: Leading Airman (Photographer) Alex Cave, Crown copyright]

847 NAS’s Commanding Officer, Lieutenant Colonel Nick Venn Royal Marines, said his men and women left Afghanistan having forged ‘an enviable reputation’ with all the units they had worked with since January – and having achieved ‘some real operational successes’:

This tour has been an exceptionally busy one in which the squadron has made a very positive contribution to operations in Helmand – a contribution that is universally recognised out here,” he said.

The fantastic work rate and innovation of the engineering team has ensured that, despite only a small pool of aircraft, we have been able to ‘punch above our weight’, consistently ensuring that we always have aircraft ready to meet operational demands.

In no small part, the work of the squadron has also contributed directly to helping create the secure environment that the Afghans need as they move towards effective self-governance and security; the same secure environment that will allow the UK to leave Afghanistan in due course.

Having handed over duties to the Army Air Corps’ 661 Squadron, 847 NAS was due back at RAF Brize Norton this afternoon, before personnel are bussed down to Yeovilton for reunions with loved ones.

After leave, 847 NAS personnel will begin the conversion process as they get to grips with the Wildcat which is replacing all the Fleet Air Arm and Army Lynx helicopters in the coming years; the squadron is the first front line unit to get its hands on the new helicopter.

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