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16 avril 2013 2 16 /04 /avril /2013 17:20

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16 avril 2013 2 16 /04 /avril /2013 15:27

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25 janvier 2013 5 25 /01 /janvier /2013 07:35

Su-27-source-FG.jpg

Rex Features

 

Jan. 24, 2013 by Greg Waldron – FG

 

Singapore - on 11 January, China's defence ministry confirmed that Chengdu J-10 fighters had been dispatched to keep an eye on two Boeing F-15 aircraft operated by Japan. According to its statement, the F-15s were trailing a Shaanxi Y-8 patrolling near a cluster of islands in the East China Sea that are contested by Beijing and Tokyo.

 

Irrespective of the merits of either party's claim to these islands, neither side appears willing to back down. Although the prospect of an all-out war over what Tokyo calls the Senkaku and Beijing the Diaoyu islands is remote, any conflict that may develop would involve air combat - possibly on a large scale. This would lead to Japan's historically strong air force being challenged by an ambitious newcomer.

 

In recent years China's air force has made significant strides. It now operates almost 500 advanced fighters, including about 200 single-engined J-10s and more than 270 Shenyang J-11s and Sukhoi Su-27s (above). It also operates several hundred more examples of older types, including nearly 400 J-7s: a license-built version of the Mikoyan-Gurevich MiG-21. Unsourced media reports have speculated that some J-7s can be controlled remotely, effectively transforming them into cruise missiles.

 

While the Japan Air Self-Defence Force boasts fewer aircraft, it operates 153 F-15J fighters (below), 63 Mitsubishi F-2As, and over 80 McDonnell Douglas F-4 Phantoms.

 

F-15J-fighter.jpg

Commonwealth of Australia

 

Despite China's apparent numerical equality, experts feel it is in no position to impose and maintain aerial superiority - let alone aerial supremacy - over the disputed area.

 

"In short, Japan has a significant edge," says Oriana Mastro, a fellow at the Center for a New American Security think tank. "But the Chinese can create challenges for Japan to maintain aerial superiority."

 

One challenge facing Japan, she feels, is its ability to provide constant surveillance of the disputed islands. As Chinese naval and aircraft activities become more routine, it will become harder for Tokyo to determine Beijing's intentions.

 

Y-8-based-KJ200.jpg

Beijing's Y-8-based KJ200 surveillance aircraft are largely untested - Rex Features

 

Indeed, Tokyo has identified persistent surveillance as a priority area. "The current mid-term defence programme [from March 2011 to March 2015] takes drones into consideration as part of the study on warning and surveillance posture around our country," Japan's defence ministry said in an email to Flightglobal.

 

"We will further study the efficiency and operational role of drones, the comparison of the cost-effectiveness with existing equipment [and] offsettability, and take into account technological trends."

 

Although Tokyo declines to mention specific programmes, unsourced media reports have suggested that it is interested in the Northrop Grumman RQ-4N Broad Area Maritime Surveillance variant of the Global Hawk, being developed for the US Navy.

 

Another regional defence expert feels that Beijing would be at a significant disadvantage in any shooting war over the islands.

 

H-6M Bomber

China has adapted some of its aged H-6 bombers to act as tankers

 

"They can fly a few J-10s out and perhaps fly alongside Japanese F-15s, but could they sustainably project power that far out from the mainland over an extended period?" he asks. "China only has limited experience using its [Xian] H-6 as tankers." Tokyo, by contrast, can call on a four-strong fleet of Boeing KC-767s.

 

Another area where Beijing is weak is in airborne early warning and control (AEW&C). Its new force of Y-8-based KJ-200 and adapted Ilyushin Il-76 KJ-2000 platforms are untested, while Japan has four recently upgraded E-767 AEW&C aircraft (below) and 13 Northrop E-2C Hawkeyes.

 

E-767-AEW-C.jpg

US Air Force

 

"In a conflict Japan would have far better situational awareness," the source says. "Also, Japanese pilots are able to operate autonomously of ground control, but Chinese fighters would likely operate under GCI [ground controlled interception]."

 

Mastro feels that the current tensions will not greatly change long-term procurement trends, with both China and Japan to continue to build their air power capabilities. The key is for the USA and its Pacific ally to make the right procurement choices now, she says, so as to offer a capable deterrent to China 20 years from now.

 

"The trajectory is what concerns the USA," Mastro says. "China can create challenges without catching up, and they don't need to catch up to achieve political victories. With air power tipping in China's favour, [Beijing] may be more inclined to use force."

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17 janvier 2013 4 17 /01 /janvier /2013 17:35

Chinese J-10a Fighter photo Retxham

 

Jan 17, 2013 Pacific Sentinel

 

US aircraft were shadowed by Chinese fighters in airspace near the border between China and Japan on Jan. 10, reports the Global Times, a nationalist Chinese tabloid.
 
A US Navy P-3C patrol plane based at Misawa Air Base and a US Air Force C-130 cargo plane based at Yokota Air Base were tailed by Chinese J-7 and J-10 fighters last week. When both American aircraft reached the air border between China and Japan on Jan. 10, Chinese fighters were scrambled to intercept them, according to Tokyo's Sankei Shimbun newspaper. The report said the PLA Air Force's move was an apparent overreaction to movement of aircraft taking off from Japanese bases.
 
Read the full story at Want China Times

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16 janvier 2013 3 16 /01 /janvier /2013 20:35

asia-pacific source harvard.edu

 

16 janvier Par Edouard Pflimlin, chercheur associé à l’IRIS - affaires-strategiques.info

 

En matière de dépenses militaires en Asie, c’est généralement la Chine qui frappe les esprits. Mais en ce début d’année, c’est le Japon qui surprend. L’exécutif japonais affiche sa volonté d’accroître, pour la première fois depuis 11 ans, le budget de la défense de l’Archipel. Le ministère de la Défense japonais a indiqué mercredi 9 janvier qu’il souhaitait bénéficier d’une rallonge budgétaire de 180,5 milliards de yens (1,6 milliard d’euros) pour moderniser quatre avions-chasseurs F15, acheter des nouveaux systèmes antimissiles PAC-3 et des hélicoptères, dans le cadre d’un plan de relance économique préparé par le gouvernement. Devrait s’y ajouter une trentaine de milliards de yens (25 millions d’euros) supplémentaires pour l’année en cours, non inclue dans le train de mesures économiques spéciales.

 

Plus précisément, le grand quotidien Yomiuri Shimbun(1) , indique mercredi 9 janvier que cette hausse répond à plusieurs objectifs :
- assurer le paiement des coûts du carburant et de maintenance pour les avions d’alerte précoce et de de contrôle ;
- permettre la recherche sur la technologie radar capable de détecter des petits avions à longue distance.
- permettre les préparatifs pour l’introduction de l’avion de transport MV-22 Osprey de l’armée américaine. Cet avion à décollage vertical peut voler plus loin et plus vite que les hélicoptères actuels du Japon, permettant à ses troupes d’atteindre plus facilement les îles japonaises lointaines.
 

L’annonce par le ministère de la Défense japonais est intervenue au lendemain de l’annonce par le Parti Libéral Démocrate (PLD) au pouvoir depuis le 26 décembre sous la direction du premier ministre, Shinzo Abe, que le Japon devrait augmenter ses dépenses militaires pour l’année budgétaire 2013-2014 qui commence au 1er avril.
 

Avec cette rallonge, le budget de la défense devrait atteindre autour de 4 700 milliards de yen, soit 41 milliards d’euros. La demande du ministère de la Défense doit encore être approuvée par celui des finances avant d’être incluse dans le paquet de relance de plus de 110 milliards d’euros pour l’année courant jusqu’au 31 mars. Le tout doit être annoncé prochainement par le gouvernement de Shinzo Abe. Le PDL et son allié clé, le parti Nouveau Komeito, ont remporté 325 sièges (sur 480) à la Chambre basse lors des élections générales le 16 décembre dernier, ce qui signifie que le parti au pouvoir pourrait faire passer ses projets budgétaires à la Diète même s’ils se voyaient opposer un veto à la Chambre haute.

Hausse modeste du budget

Le budget militaire n’avait pas connu de hausse depuis 2002, alors que le Japon traîne une dette colossale équivalant à près de 240 % de PIB. La hausse est certes modeste par rapport à celle que connaît le budget de la défense chinois habitué aux taux de croissance à deux chiffres. Néanmoins, elle marque un tournant dans la politique de défense japonaise. Sur l’exercice budgétaire en cours, qui s’achève en mars, le budget de la défense a subi une dixième année de baisse consécutive à 4.650 milliards de yens (40 milliards d’euros environ). Fin octobre dernier, le gouvernement de Yoshihiko Noda avait toutefois débloqué des crédits supplémentaires de 17 milliards de yens (170 millions d’euros à l’époque) en faveur des garde-côtes pour, selon l’agence de presse Kyodo, se procurer quatre patrouilleurs de 1.000 tonnes, trois autres de 30 mètres de long et trois hélicoptères capables de voler par gros temps. De son côté, fin décembre, la Chine a ajouté deux destroyers et neuf autres navires de guerre à sa flotte de surveillance maritime.
 

La hausse est symbolique de la volonté des nouveaux dirigeants nippons d’affirmer la position régionale du Japon, surtout en période de tension avec le grand voisin chinois ainsi, quoiqu’à un degré moindre, avec la Corée du Sud. « Nous avons besoin d’améliorer nos équipements à un moment où l’environnement sécuritaire du Japon est devenu plus dur : la Corée du Nord a procédé à deux lancements tests de missiles l’année dernière, et les tensions avec la Chine se poursuivent. », en raison d’un conflit territorial en mer de Chine orientale, a précisé mercredi à l’AFP un responsable du ministère de la Défense.
 

Les relations sino-japonaises sont exécrables depuis quatre mois à cause d’un conflit territorial en mer de Chine orientale. Pékin clame vigoureusement sa souveraineté sur les îles Diaoyu, tandis que Tokyo, qui les administre sous le nom de Senkaku, n’entend pas en céder un pouce. Pékin envoie régulièrement des navires patrouiller dans les eaux territoriales de cet archipel inhabité à 200 km au Nord-Est des côtes de Taïwan et 400 km à l’ouest de l’île d’Okinawa (Sud du Japon), en mer de Chine orientale. Lundi 7 janvier, 4 navires de surveillance maritime chinois sont entrés dans les eaux territoriales japonaises. La Chine a même envoyé fin décembre un appareil survoler l’archipel, ce qui a provoqué le décollage immédiat de chasseurs nippons. Outre sa position hautement stratégique, l’archipel recèlerait d’hydrocarbures dans ses fonds marins. Suite à la dernière incursion maritime lundi, Tokyo a convoqué mardi l’ambassadeur chinois en poste au Japon.

Réarmement ou remilitarisation ?

Cette hausse du budget japonais est une traduction de l’engagement et de la volonté du premier ministre, Shinzo Abe, de renforcer la défense de son pays. Le budget militaire japonais est déjà le 6e de la planète. Le Japon a une des armées les plus grandes et les plus avancées en Asie, mais il a maintenu jusqu’à présent un profil bas pour éviter de remuer des souvenirs des exactions commises par l’empire japonais au XXe siècle, notamment en Chine et en Corée.
 

Aussi cette évolution nouvelle questionne. Assiste-t-on à un réarmement du Japon, voire à une remilitarisation de l’Archipel nippon ?
 

Le réarmement est en réalité à l’œuvre depuis de nombreuses années comme le montrent l’acquisition récente programmée sur plusieurs années de 42 avions de chasse américains furtifs F-35(2) à plus de 100 millions de dollars l’unité, l’augmentation – prévue par le pouvoir précédent - du nombre de sous-marins passant de 16 à 22(3) ou encore l’acquisition de destroyers porte-hélicoptères aux dimensions de porte-avions(4) . A cela s’ajoutent la volonté d’acheter des drones d’observation américains Global Hawk comme le rapporte la revue Jane’s defence weekly, le 2 janvier, afin de renforcer la surveillance des eaux territoriales japonaises. Ils pourraient être introduits pour cette mission autour des Senkaku d’ici à 2015(5) . De leur côté, les Chinois ont d’ailleurs aussi des programmes de développement de drones et pourraient « construire 11 bases de lancement de drones le long des côtes d’ici à 2015 ». Une course aux drones est lancée entre les deux pays...
 

Par ailleurs, d’après le quotidien Yomiuri, le 8 janvier, le programme quinquennal d’acquisitions de matériels militaires sera revu d’ici à la fin de l’année 2013. Ces évolutions ont fait s’envoler les actions de groupes industriels japonais d’aéronautique et armement mercredi 9 janvier à la Bourse de Tokyo. L’action de Mitsubishi Heavy Industries (MHI) a gagné 4,98% à 442 yens, et celle de IHI 6,49% à 246 yens. MHI fabrique sous licence les avions F-15 et systèmes PAC-3 pour lesquels IHI fournit des moteurs.
 

A cette modernisation des moyens et équipements s’ajoute l’évolution de la doctrine de défense. Celle-ci devrait aussi être modifiée assez rapidement. Le Japon reverra sa politique de défense d’ici à la fin de l’année, écrit aussi mardi 8 janvier le Yomiuri. L’actuel Livre blanc de la défense japonaise remonte à deux ans. Adopté pour une période de dix ans par le Parti démocrate alors au pouvoir, il prône des réductions dans le budget de la défense et dans les effectifs de l’armée de terre dont les effectifs devaient diminuer de 1 000 hommes à 154 000.
 

Cette politique de défense a été critiquée par Shinzo Abe, qui a ramené le Parti libéral démocrate au pouvoir à la faveur des législatives du 16 décembre dernier. Le premier ministre défend, lui, une augmentation des dépenses militaires et des effectifs des forces japonaises. Il milite également pour une révision de la Constitution pacifiste du Japon, en vigueur depuis 1947.
 

Remilitarisation du Japon donc ? Il est encore trop tôt pour l’affirmer tant la population reste profondément attachée au pacifisme. Il convient plutôt de parler d’une réaffirmation de la place du Japon sur la scène internationale et régionale. D’ailleurs, selon le site The Diplomat(6) , le Japon envisage aussi maintenant plusieurs scénarios de guerre avec la Chine, notamment autour des îles Senkaku mais aussi sur Taïwan si l’île venait à être attaquée par Pékin.
 

Ces évolutions sont sources de nouvelles tensions et d’autant plus inquiétantes que, selon une étude publiée en octobre dernier par le Center for Strategic and International Studies (CSIS), un think tank américain, les dépenses de défense dans les pays d’Asie qui y consacrent le plus gros budget - Chine, Inde, Japon, Corée du Sud et Taïwan - ont pratiquement doublé en dix ans, quadruplant en Chine. Le total des budgets militaires de ces cinq pays a atteint 224 milliards de dollars en 2011, estimait le CSIS.
 

La course aux armements en Asie n’est donc pas prête de s’arrêter, alors qu’au Nord de l’Archipel nippon la Russie modernise ses forces, et notamment la flotte du Pacifique et que le budget de la défense japonaise ne représente que 1 % du PIB et a donc de la marge pour éventuellement s’accroître...
 

(1) http://www.yomiuri.co.jp/dy/nationa...
(2) http://www.defenseindustrydaily.com...
(3) http://www.affaires-strategiques.in...
(4) http://www.affaires-strategiques.in...
(5) http://www.guardian.co.uk/world/201...

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28 novembre 2012 3 28 /11 /novembre /2012 13:15

http://4.bp.blogspot.com/-6BadjlBd8x4/Trdj6bglMyI/AAAAAAAAAhk/wgR8UyLBpFE/s1600/South_China_Sea_Map.jpg

 

27 November 2012 By Sarosh Bana-  Pacific Ssentinel.

 

US President Obama was hard pressed to play the pacifist at a rather fractious ASEAN summit in Cambodia, where discussions on the maritime disputes of some of the grouping’s 10 members with China boiled over. The three-day annual summit of the Association of South-East Asian Nations concluded on 20 November without resolving the dispute between these countries and a by far militarily superior China. The impasse thwarted the 45-year-old grouping’s efforts towards deepening cohesion within this economically vibrant region and its aspirations of transforming itself into an EU-like community by the end of 2015.
 
Beijing’s claims of sovereignty over almost the entire South China and East China seas have sparked disputes with its neighbours such as Japan, the Philippines, Vietnam, Taiwan, Malaysia and Brunei Darussalam. Apart from Japan and Taiwan, the rest are ASEAN member countries, as also Cambodia, Indonesia, Laos, Myanmar, Singapore and Thailand. The bone of contention has been the various island enclaves, not of much value in themselves, but the possession of which would provide strategic, resource-rich continental shelves and Exclusive Economic Zones (EEZ) that extend 200 nautical miles from the low-water shoreline.
 
Neither the United States nor China is a member of ASEAN, but each has votaries in the group. The flashpoint at the summit was the draft statement of the chairman – Cambodia, a staunch ally of Beijing – that pointed to a consensus against internationalising the South China Sea issue. This agitated the representatives of the Philippines, Vietnam, Brunei, Indonesia and Singapore. Philippine President Benigno Aquino III, in particular, rose to challenge what he said was Cambodian Prime Minister Hun Sen’s attempt to preclude any debate on the territorial disputes and divert the focus onto economic issues instead.
 
Cautioning against allowing such disputes to escalate, Obama urged the gathering to take steps to ease tensions. He, however, avoided any talk on this issue in his meeting with outgoing Chinese Premier Wen Jiabao on the last day of the summit. Washington has nevertheless advocated a “code of conduct” that would avert any clashes in the disputed territories.
 
China has long held the position that whatever disputes that may arise should be resolved through consultations and negotiations by the concerned sovereign states. In Phnom Penh it, however, said it was open to debating the issue within ASEAN, though without the involvement of any other parties, an oblique reference to the United States.
 
Coincidentally or not, China’s maritime disputes with its neighbours in the littoral have been gaining global attention ever since Obama’s announcement in January 2012 of his country’s “pivot” strategy in the Asia-Pacific. These developments are posing a threat to this fastest growing economic region in the world and its vital waterways, confounding diplomatic efforts, rousing hostilities and heralding a geopolitical power struggle between the world’s two leading economies – the United States and China.
 
Further, anti-Japan street protests swept across China in September as the two largest economies in Asia sparred over a disputed island territory in the East China Sea which each claimed as its own. Potentially vast gas and oil fields have been estimated off the shores of the island, called Diaoyu by China and Senkaku by Japan. The two neighbours strove to keep the naval conflict from spiralling, mindful of their entrenched commercial ties that have resulted in two-way trade reaching a record $345 billion last year, China being the biggest trading partner of Japan.
 
While the Asia-Pacific has hitherto been driven by commercial interests, the widening unrest in the sea lanes that are the lifeline of this region may eventually compel the validity of a military front on the lines of the North Atlantic Treaty Organisation (NATO). Much in the manner in which China’s growing might is being perceived today, the 28-member NATO had been founded in 1949 in response to the threat posed by the Soviet Union, with its prioritised purpose having been to deter Soviet expansionism. NATO had codified cooperation in military preparedness among the allied signatories by stipulating that “an armed attack against one or more of them… shall be considered an attack against them all”.
 
Though Asia-Pacific countries are keen on safeguarding their territorial interests, they are at the same time anxious not to let regional conflicts flare into Asia’s next war. However, to lay the foundations of overall peace and stability in the Asia-Pacific, a NATO-like security structure would need to be inclusive, having China within its ambit.
 
The return of Asia-Pacific to the centre of world affairs is the great power shift of the 21st century. This economically integrated region is traversed by half the world’s commercial shipping worth $5 trillion of trade a year. More than 4.2 billion people live there, constituting 61 per cent of the world’s population. And apart from straddling vital supply chains, it holds dense fishing grounds and potentially enormous oil and natural gas reserves, though at present it is a net importer of fossil fuels. Energy-hungry export-driven economies in the region, heavily dependent on raw material and fuel imports, are keen on exercising their suzerainty over the regional Sea Lanes of Communication (SLOC) that are critical to the survival of the entire Asia-Pacific community.
 
Washington’s “pivot” strategy is juxtapositioning its desire to be neutral with the imperative to raise its already formidable profile in the Asia-Pacific. Its numerous military bases in the region include 17 in Japan and 12 in South Korea, while it also has a presence in Australia, Thailand, the Philippines, Guam and Singapore. Obama’s “rebalance” to the Asia-Pacific entails the relocation of 60 per cent of America’s naval assets – up from 50 per cent today – to the region by 2020. The drawdown in Afghanistan, according to US deputy Defence Secretary Ashton Carter, will release naval surface combatants as well as naval intelligence, surveillance, and reconnaissance, and processing, exploitation, and dissemination capabilities, as also more Army and Marine Corps. EP-3 signals reconnaissance aircraft have already moved from CENTCOM (Central Command) to PACOM (Pacific Command). There will be a net increase of one aircraft carrier, seven destroyers, 10 Littoral Combat Ships and two submarines in the Pacific in the coming years. America’s military outpost of Guam is being readied as a strategic hub for the Western Pacific and Marines are being forward-stationed there. A full US Marine task force will also be established by 2016 in Australia, a key Asia-Pacific partner of the United States. The US Air Force will shift unmanned and manned reconnaissance aircraft from Afghanistan to the Asia-Pacific, apart from space, cyber and bomber forces.
 
The question remains whether this “rebalance” is aimed at containing China’s growing economic and military might or bolstering the American presence in the region. Beijing views Washington’s proposal as an attempt to curb Chinese influence across the region and to embolden countries to brazen out Beijing on the maritime disputes.
 
America’s concerted force multiplication in the region betrays the intent to forge some sort of a military front like NATO. “There is no multilateral organisation like NATO in the region,” notes Ashton Carter. “And in the absence of an overarching security structure, the US military presence has played a pivotal role over those last past 60 years, providing nations with the space and the security necessary to make their own principled choices.”
 
A NATO-like platform may not evolve soon, but appears inevitable in light of the rising volatility in the region. The similarities between now and at the time of NATO’s creation cannot be lost, notwithstanding the fact that the United States and China have very high stakes in their relationship, unlike the Cold War that had riven Washington and Moscow. Be that as it may, while announcing America’s renewed engagement in the Pacific, Secretary Clinton told the Pacific Islands Forum that “the Pacific is big enough for all of us”. There’s a lot of merit in keeping it that way.
 
Originally published by Institute for Defence Studies and Analyses (www.idsa.in) and can be found HERE.

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16 octobre 2012 2 16 /10 /octobre /2012 07:30

asia-pacific source harvard.edu

 

October 15, 2012 China Military News

 

2012-10-15 — On the afternoon of Oct. 4, 2012, seven Chinese naval warships passed through the international waters between Okinawa and Miyako and headed for the Pacific for an ocean-going exercise, which caused vigilance of Japanese side. Hong Kong media outlets speculated that the activity of Chinese submarines on the First Island Chain and even Pacific Ocean is about to open to the public. In this regard, Rear Admiral Yin Zhuo, director with the Chinese Navy Advisory Committee for Informatization, said in an interview with the People’s Daily online that it is very common that Chinese submarines departed from the First Island Chain to carry out exercises and the ocean-going exercise was determined by the depth of water. Meanwhile, Yin warned Japanese side to treat the routine training of Chinese navy rationally.

 

Depth of water determined the training of Chinese navy in ocean-going regions

 

According to news released by Japanese Defense Ministry, seven Chinese warships passed through the water channel between Okinawa and Miyako on Oct. 4, which include guided missile destroyers, frigates, submarine rescue ships and depot ships. The foreign media paid close attention to the participation of submarine rescue ships in the training, speculating that there might be submarines in Chinese naval warships. “The Sun,” a Hong Kong-based newspaper, also said on Oct. 8 that the public debut of Chinese submarine rescue ships might imply Chinese submarines’ coming out into the open on the First Island Chain and even Pacific Ocean.

 

To these speculations, Yin said that the water in the continental shelf of the East China Sea is shallow, which is about 100 meters deep in average, and it is unable to meet the training needs of nuclear submarines and large conventional submarines, therefore the Chinese submarines must head for the First Island Chain for exercises in recent years.

 

The best anti-submarine training place is the sea area in the east of the First Island Chain and behind the Miyako Strait, in which the depth of water reaches 2 to 3 kilometers. It is common that the navy of a country goes to such waters to carry out combat drills and anti-submarine drills on water surface. Yin stressed, “I think any country having naval forces will understand it.”

 

Japan should treat regular blue water training of China rationally

 

For a long time, Japan has been tracking and monitoring China’s military exercises on the Pacific Ocean and more than once dispatched surface ships to close to Chinese naval vessels during regular blue water trainings, which seriously interfered with China’s normal exercises.

 

Japan’s P-3C anti-submarine patrol aircraft almost scouts about Chinese naval vessels’ sailing on the open seas for one to two times every day. In addition, Japan also monitors and supervises the guided missile tests and target practices of guided missiles, recording the emission frequency of guided missiles and other data. All of these acts show unfriendly attitude. Therefore, Chinese side hopes that Japan can take into consideration the overall situation of China-Japan relations and treat China’s blue water trainings rationally and friendly.

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6 septembre 2012 4 06 /09 /septembre /2012 18:53
U.S., Japan consider Guam drone pact

 

September 6th, 2012 by mike.hoffman - defensetech.org

 

Japan and the U.S. are considering plans to use Guam as a hub for spy drones to monitor Chinese naval activities in the Pacific, according to a report in the Japan Times.

 

The U.S. already has Global Hawks stationed at Andersen Air Force Base, Guam. The U.S. Air Force plans to expand the number of spy drones at Andersen and welcome Japan drones over the next decade as the Japanese military plans to buy its own drone fleet.

 

Japan’s Self-Defense Force had planned to buy Global Hawks of its own before the deal was scuttled due to price concerns. The Japanese have remained confident in their plans to buy their own drones, especially as the Chinese naval fleet has stepped up their patrols throughout the Pacific.

 

Japanese military leaders currently fly the P-3C patrol aircraft to monitor Chinese naval movements. The investment in a Global Hawk or the U.S. Navy’s version of the RG-4, the Triton, would be a considerable step up in Japan’s intelligence, surveillance and reconnaissance capability.

 

U.S. and Japan air forces would share hangars and maintenance facilities for their drone fleets, according to the Japan Times report.

 

The U.S. Air Force’s Global Hawk arrived at Andersen in 2010. It’s the Air Force’s largest drone, although it does not carry weapons like the Predator or the Reaper.

 

U.S. Global Hawks from Guam flew missions over Japan after the massive tsunami obliterated the country. The Global Hawks provided intelligence and imagery for humanitarian clean up.

 

MQ-4C Triton

MQ-4C Triton

Northrop Grumman unveiled the MQ-4C Triton in June as part of the U.S. Navy’s Broad Area Maritime Surveillance program. It’s expected to fly a considerable chunk of it’s missions over the Pacific monitoring the Chinese and North Koreans.

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1 juin 2012 5 01 /06 /juin /2012 12:10

800px-HMAS Ballarat July 2011

 

Jun 1, 2012 ASDNews Source : MoD Australia

 

The ANZAC-class Guided Missile Frigate, HMAS Ballarat, arrived in Japan yesterday on the final stage of its North East Asian deployment after completing a successful series of exercises with the maritime forces of both China and Korea.

 

After a short port visit to the city of Kure, HMAS Ballarat will participate in the Australian–Japanese bilateral Exercise Nichi Gou Trident 2012 from 4–6 June 2012.

 

Ballarat will be joined by a Royal Australian Air Force AP3-C Orion maritime patrol aircraft and the Japanese Guided Missile Destroyer, JS Shimakaze from the Japanese Maritime Self Defence Force (JMSDF). A JMSDF submarine will also participate in this year’s exercise for the first time, demonstrating the strong commitment of both countries towards improving maritime security in the region.

 

The combined maritime exercise will take place in waters southeast of Japan’s Kyushu Island. The exercise aims to further develop interoperability in all facets of naval operations common to both navies, with particular focus on complex Under Sea Warfare, Maritime Interdiction Operations and other core mariner skills activities.

 

On completion of the bilateral exercise, the Australian and Japanese forces will then be joined by the United States Navy (USN) for the trilateral exercise, Pacific Bond 2012 where the USN will contribute aircraft, ships and a submarine. This exercise will again focus on Under Sea Warfare and seek to further improve interoperability between all the three navies within the region.

 

Ballarat’s Commanding Officer, Commander Jonathan Earley said, “these series of exercises reaffirm our deep commitment towards regional engagement and interest in maritime security.

 

“They also represent excellent opportunities for the Royal Australian Navy to further hone our high-end warfare skills with Navies who share maritime interests similar to ours”.

 

HMAS Ballarat is now close to the end of a four month deployment through South and North East Asia. HMAS Ballarat returns to Sydney in June.

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15 mai 2012 2 15 /05 /mai /2012 18:22

asia-pacific source harvard.edu

 

15/05/2012 Par Juliette Morillot - Jeuneafrique.com

 

De l'Inde à la péninsule coréenne, tous les pays, ou presque, redoutent la montée en puissance militaire de la Chine. Du coup, ils accroissent fébrilement leurs arsenaux. Et comptent sur le soutien des États-Unis.

 

« Asia is getting hot », a estimé Hillary Clinton, la secrétaire d'État américaine, le 13 avril en marge du G8 des ministres des Affaires étrangères, à Washington. Une semaine plus tard, le 19 avril, comme pour illustrer la réalité de la course effrénée aux armements à laquelle se livrent les principaux pays de cette région du monde, l'Inde a annoncé le lancement de son premier missile à longue portée, l'Agni-V, capable d'atteindre des cibles distantes de 5 500 km - ce qui met l'ensemble du territoire chinois à portée de frappe nucléaire. Une avancée majeure pour la troisième puissance économique asiatique, qui fait ainsi son entrée dans le club très fermé des pays détenteurs de missiles balistiques à longue portée aux côtés de la Chine, de la Russie, de la France, des États-Unis, du Royaume-Uni et d'Israël.

 

Le 25 avril, le Pakistan a procédé à son tour au lancement d'un missile balistique de moyenne portée, le Shaheen-1A, capable de frapper, comme d'ailleurs le reste de l'arsenal pakistanais, les grandes villes indiennes. Ce test réussi a été pris comme un avertissement par New Delhi, qui, en dépit des récentes tentatives de rapprochement économique, entretient des rapports tendus avec Islamabad (trois guerres ont opposé les deux pays depuis 1947). Côté indien, si les premiers missiles Agni visaient le Pakistan, le surnom des dernières séries IV et V, China Killers, ne laisse aucun doute sur leur objectif. L'Inde en effet n'a pas l'intention de se laisser dépasser par la Chine, dont la puissance militaire et économique inquiète plus que jamais toute la zone Asie-Pacifique.

 

La République populaire affirme régulièrement la nature strictement « pacifique » de sa montée en puissance militaire et soutient que la modernisation de son armée n'est destinée qu'à « défendre » le pays. Il n'empêche : l'augmentation de ses capacités de frappe et la modernisation de son appareil militaire (missiles DF-21D terre-mer anti-porte-avions guidés par satellite, porte-avions, avions furtifs J-20) font trembler les états-majors asiatiques. Tandis que les États-Unis et les puissances européennes désarment depuis des années, le budget chinois de la défense augmente depuis deux décennies au rythme de plus de 10 % par an. Il devrait même doubler d'ici à trois ans. En 2011, la Chine a dépensé 143 milliards de dollars* (108 milliards d'euros) pour sa défense, soit 100 milliards de plus que son rival indien.

 

Bras de fer militaire

 

Parallèlement, un bras de fer militaire plus conventionnel se joue en mer de Chine, où Pékin revendique un grand nombre d'archipels et d'îlots que convoitent également huit pays riverains : Taiwan, les Philippines, la Malaisie, Brunei, l'Indonésie, la Thaïlande, le Cambodge et le Vietnam. Cette zone située entre l'extrémité de la péninsule malaise et le détroit de Taiwan constitue une artère vitale pour le commerce international et l'approvisionnement en pétrole entre l'Asie orientale, le Moyen-Orient et l'Europe. Traversée annuellement par plus de 50 000 navires, soit le triple du trafic du canal de Panamá et le double de celui du canal de Suez, elle recèle en outre d'abondantes richesses offshore - halieutiques, métallurgiques, mais surtout gazières et pétrolières - que la Chine considère comme sa chasse gardée.

 

En 2009, cette dernière avait déjà réussi à dissuader la filiale anglaise de BP de s'installer au Vietnam. Aujourd'hui, elle juge « illégale » la signature, le 5 mars, d'un contrat entre le géant russe Gazprom et la compagnie d'État PetroVietnam en vue de l'exploitation des réserves d'hydrocarbures offshore du bassin de Nam Con Son.

 

 

La mer de Chine devient donc une véritable poudrière que certains spécialistes n'hésitent pas à comparer aux Balkans avant le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Le Pentagone lui-même, qui a dévoilé au mois de janvier sa nouvelle stratégie, semble avoir pris conscience, après dix années d'errements en Irak et en Afghanistan, de l'importance cruciale de la région Asie-Pacifique pour la paix et la sécurité. D'où l'urgence d'y accroître la présence militaire américaine afin de lutter contre la prolifération nucléaire (notamment en Corée du Nord) et de garantir la « libre circulation sur les voies de navigation et de commerce ». Et ce par trois moyens principaux : le renforcement de l'armement, le redéploiement des troupes et la multiplication des exercices militaires conjoints avec des pays comme les Philippines, la Corée du Sud ou l'Australie.

 

Les manoeuvres américano-philippines du mois dernier en mer de Chine témoignent de cette nouvelle stratégie. Elles ont eu lieu au lendemain d'un incident naval entre navires philippins et chinois au large du banc de Scarborough, zone maritime que se disputent les deux pays. Ce n'est certes pas le premier incident de ce type - beaucoup d'autres ont eu lieu au large des Philippines, mais aussi du Vietnam et de Taiwan -, mais, en raison de sa durée (plus de trois semaines au moment où ces lignes sont écrites), il prend valeur de test. Les autres nations d'Asie du Sud-Est observent avec attention la capacité des Philippines, seules ou avec l'aide des États-Unis, à tenir tête à Pékin.

 

Si une guerre venait à éclater, les Philippines ne pourraient en effet opposer aux forces navales chinoises qu'une bien maigre flotte : un ancien vaisseau de guerre américain datant de la guerre du Vietnam, quelques patrouilleurs achetés au Royaume-Uni et à la Corée du Sud, une dizaine de navires rescapés de la Seconde Guerre mondiale... C'est bien peu.

 

Même chose dans les airs. Dépourvue d'avions modernes capables de rivaliser avec les appareils chinois basés sur l'île de Hainan, la Navy Air Force philippine cherche à se doter de nouveaux trainer jets sud-coréens. Mais ce qui fait le plus cruellement défaut aux Philippins, ce sont des sous-marins. Car depuis 2005 la Chine s'est dotée de submersibles diesels électriques ultraperfectionnés. Et particulièrement silencieux.

 

"L'enjeu majeur des soixante prochaines années"

 

Même basiques, les sous-marins demeurent en effet difficiles à détecter et à détruire. En 2010, les submersibles nord-coréens avaient démontré leur capacité de nuisance en coulant la corvette sud-coréenne Cheonan (46 victimes). Tous les pays asiatiques ont compris la nécessité d'en acquérir. D'ici à 2015, le Vietnam va acheter quatre submersibles russes ; la Malaisie, deux Scorpène français ; et Singapour, deux Archer et quatre Challenger de la marine suédoise. La Thaïlande négocierait pour sa part avec l'Allemagne l'acquisition d'au moins deux sous-marins. Et l'Indonésie vient de recevoir le premier des quatre qu'elle a commandés à la Corée du Sud.

 

Enfin, devenue le pivot du redéploiement stratégique américain, notamment parce que son éloignement géographique constitue un avantage face aux missiles chinois, l'Australie a resserré ses liens avec les États-Unis. Elle a notamment accepté l'installation sur son territoire de 2 500 marines qui prendront prochainement leurs quartiers à Darwin, dans le nord du pays. À Brisbane, plus au sud, une nouvelle base accueillera navires de guerre et sous-marins de l'US Navy. Quant à la base navale HMAS Stirling, à Perth, dans l'Ouest, qui accueille déjà les six sous-marins Collins australiens, elle sera mise à disposition de la marine et de l'aviation américaines. Enfin, l'archipel des Cocos (ex-îles Keeling), à près de 3 000 km de Perth et 800 km de l'île indonésienne de Java, devrait accueillir prochainement une base aérienne pour les avions de surveillance américains P-8 et les drones Global Hawk.

 

Face à ce réarmement général, les avertissements de Hillary Clinton apparaissent donc plus que fondés. Oui, la zone Asie-Pacifique sera « l'enjeu majeur des soixante prochaines années ». Mais pour les États-Unis, le défi est double. Il leur faut faire preuve de fermeté sur le plan militaire, tout en veillant à ménager les sensibilités. Car la présence de leurs troupes n'est en effet pas toujours vue d'un très bon oeil par les Asiatiques... 

* Stockholm International Peace Research Institute (Sipri).

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9 avril 2012 1 09 /04 /avril /2012 21:04

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Apr. 9, 2012 By ANDREW CHUTER and PAUL KALLENDER-UMEZU – Defence News

 

LONDON and TOKYO — Just four months after Japan announced a ground-breaking relaxation of restrictions on the development of defense equipment with foreign partners, Tokyo is taking its first steps toward a deal with the British government.

 

Japan is expected to sign a memorandum of understanding covering future partnering in the defense and research sector with the British as part of a planned April 10 summit meeting between Japanese Prime Minister Yoshihiko Noda and his counterpart, David Cameron.

 

The Japanese have teamed with the U.S. for years on joint defense programs covering areas such as missile defense. But for half a century, it has banned cooperation with anybody else.

 

That changed last December, when the Japanese government said it would lift its ban on the joint development or production of defense equipment with international partners.

 

Sources in London said it may take another nine months or so before there is a firm agreement in place.

 

A U.S. defense industry executive, however, warned against expecting rapid progress on joint development with the Japanese if the U.S. experience is anything to go by.

 

“The Japanese have been discussing development for years with the U.S.,” he said. “The concrete progress has been glacial by U.S. standards, but the rules have changed, and the financial environment is such that Japanese industry knows they need to cooperate to advance, or in some cases, probably to survive.”

 

Ahead of the April 10 meeting, Japanese Defense Ministry spokesman Takaaki Ohno confirmed that senior ministry officials will meet British counterparts as part of the high-level diplomatic exchange between the two countries. But while defense cooperation and joint development programs are on the agenda, he said, no specific details had been decided yet.

 

A British Ministry of Defence spokesperson said, “The U.K. will continue to work with the Japanese MoD to identify the best opportunities for our defense industries to cooperate on equipment projects following the announcement of changes to the Japanese policy on overseas transfer of defense equipment.”

 

Previous media speculation in Japan said that three or four joint development programs were being discussed, including possible work in the artillery sector.

 

Shinichi Kiyotani, a Japan-based defense analyst, said he didn’t expect any major announcements to come from the April 10 meeting, and that any Anglo-Japanese defense cooperation would start slowly, perhaps with deals to cooperate on subsystems development.

 

Two areas might be mine detection and clearing, where the U.K. and Japan have complementary technology, as well as nuclear, biological and chemical (NBC) suits, he said.

 

Recent U.K. government export licensing applications show the British already provide components for the NBC market in Japan. There may also be cooperation in field artillery, with Japan’s Ground Self-Defense Forces interested in BAE Systems’ Global Combat Systems M777 howitzer, he said.

 

BAE is the world leader in lightweight 155mm howitzer systems, with customers in the U.S. and elsewhere.

 

Tony Ennis, president of North East Asia for BAE Systems, said, “Should such [an intergovernmental] framework be agreed to in the future, we would view it as an excellent initiative which would help us continue building on our established presence in Japan and explore new opportunities.”

 

The biggest British defense export to Japan in recent times was the sale of 14 AgustaWestland AW101 helicopters to the Japanese Maritime Self-Defense Force.

 

Local AW101 builder Kawasaki has delivered half of the order so far.

 

Ohno said the April 10 meeting with the British could be seen in the context of last year’s partial relaxation of Japan’s three principles on exporting arms, under which the export of weapons and related technologies had been essentially banned.

 

“The U.K. is a potential partner because our policy is that partner countries are ones that are able to cooperate with us as allies, and the U.K. is a member of NATO,” Ohno said.

Looking for Alternatives?

 

Several Japan-based sources characterized the talks as part of a growing and genuine interest in forging defense cooperation with the U.K., partly because Japan could now do it, and partly because of a feeling that Tokyo needs to compensate the British for Japan’s controversial decision to purchase Lockheed Martin F-35 Joint Strike Fighters over the Eurofighter Typhoon to replace Japan’s aging Mitsubishi F-4EJ Kai Phantoms.

 

Tim Huxley, the International Institute for Strategic Studies-Asia executive director, said the Japanese may have other motives for broadening their defense partnership base beyond the U.S.

 

“The Japanese may want alternatives to reliance on the U.S. for defense-industrial collaboration,” he said. “Partnership with the U.K., and probably also other friendly states with advanced defense-industrial capabilities, such as France and maybe Australia, offers a way of ‘keeping the Americans honest,’” he said.

 

The partnership approach also has benefits for the British. With government defense research and technology spending on the floor in Britain, the Ministry of Defence has been looking for foreign partnerships to offset the decline.

 

Late last year, Britain signed a defense research agreement with India covering advanced explosives, UAVs and other sectors.

 

“From the British government perspective, collaboration with Asian partners provides an opportunity to broaden defense-industrial collaboration beyond Europe, where cooperation other than at the bilateral Anglo-French level has virtually become anathema for the Conservatives,” Huxley said.

 

The Tokyo summit is part of Cameron’s three-country swing through Asia, which also will take him to Malaysia and Indonesia.

 

He is expected to emphasize Britain’s continuing commitment to support of the Eurofighter Typhoon program ahead of a decision by the Malaysians on the procurement of a new combat jet.

 

A number of defense deals with the Malaysians also could be announced. And the visit to Indonesia could see a defense pact signed by the two countries.

 

Staff writer Wendell Minnick in Taipei contributed to this report.

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