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23 avril 2013 2 23 /04 /avril /2013 07:45
Nigeria  : A Cure Worse Than The Disease

April 22, 2013: Strategy Page


Boko Haram will not be easy to get rid of because it’s not that unusual an organization in Nigeria. It goes like this. Political power is much sought after in Nigeria, especially being governor of one of the states. There are 36 states and the federal capital district. It is a federal system with the governor having a lot of power and most of them abuse it, as well as the electoral process by which they obtain that power. Therein lies the main problem.


In the north, local tribal and religious leaders, who still have some standing among the people, place the blame for Boko Haram on the northern politicians. This is especially true of the state governors, who use fraud and force to get elected and once in office steal as much as they can. Boko Haram got its start as one of these politician supported gangs (used to discourage opposition candidates and encourage voting for their boss), but got out of control when the group became violently anti-corruption. Boko Haram recruited a lot of men who learned how to be gangsters working for these politically connected militias.


Federal level anti-corruption efforts have concentrated on the governors, and ex-governors (all of them much wealthier than they were before becoming governors). But these savvy and corrupt politicians have been difficult to prosecute, convict and jail. The justice system favors those with lots of cash and few scruples. And that’s why you have Boko Haram up north, who exist, by their own admission, mainly to reduce corruption and crime. The tragedy of Nigeria is that the billions in oil income over the last half century did not go to build a better country, but to construct a network of private armies created by corrupt politicians, mainly the state governors. The oil money has made a few Nigerians very rich and most Nigerians very unhappy.


Northeastern Borno state is where Boko Haram is strongest. This is partly because Borno borders Cameroon, Niger and Chad, three countries where Islamic terrorists can find sanctuary in thinly populated border areas. The largest city in Borno; Maiduguri, has become one of the main battlegrounds between the Islamic terrorists and the security forces. Boko Haram is holdings on in Maiduguri despite energetic efforts by soldiers and police to shut the Islamic radicals down. Outside of Maiduguri government officials have been driven out of many rural areas by Boko Haram death squads. Thousands of Christians have fled Maiduguri for the same reason. Boko Haram has seized many government vehicles and weapons and are so strong in some rural areas that a major military operation (involving hundreds of troops and dozens of vehicles) must be put together in order to travel there.


Anti-corruption sentiment has been growing over the last decade. Most Nigerians are fed up with the half century of stealing and mismanagement and even the government has to pay lip service to the movement. Most politicians are dirty and they protect each other. President Johnson recently pardoned a former state governor who had been convicted of corruption and the government is trying to ban a 30 minute documentary film that names names and makes it clear how widespread and costly the corruption is.


MEND (Niger Delta tribal rebels) has threatened to attack Moslems in the south if Boko Haram does not halt its attacks on Christians in the north. MEND is still around despite the amnesty deal four years ago. While many MEND members accepted the government amnesty the MEND hard core is still in business. Currently MEND has been demanding that the army withdraw from the Delta and all prisoners be freed or else there will be a new wave of attacks on oil facilities. Not much has come of these threats despite some MEND violence every week or so. The MEND rebels also want the terms of the 2009 amnesty deal enforced, and corrupt officials running the program removed. In response to those threats, the military keeps attacking MEND associated camps in the Niger delta, seizing lots of weapons and equipment, but not making many arrests. The rebels tend to hear the troops coming (usually by boat, usually after some aerial reconnaissance), and slip away into an area of numerous creeks and islands they know well. Many criminals in the delta also support rebel goals (for more autonomy in the Delta, less corruption and spending additional oil money locally). Even through the government has screwed up their end of the amnesty deal they insist that the rebels keep the peace. But corruption and mismanagement have kept many rebels from getting the amnesty benefits and the government is seen as unreliable, corrupt and a hostile force. The MEND threats have been much more ambitious than the actual attacks and it is believed that only a few people are involved in attacks on oil facilities (which are well guarded these days.)


April 20, 2013: In the Niger Delta troops seized a tanker carrying 2,500 tons of stolen oil. The tanker was caught while taking on more stolen oil. The entire cargo is normally taken to a neighboring country where criminal oil brokers use forged documents to sell the oil as legitimate and split the profits with the thieves and the middlemen who collect and transport the oil. Some of the stolen oil is refined and sold locally in crude rural refineries. Since the amnesty program in the Niger Delta four years ago broke the power of the tribal oil theft/separatist gangs, local politicians and military commanders have taken control of most of the oil theft operations and organized them more efficiently (so that it is more profitable to the politicians to steal the oil than to steal the government share of the oil profits). The amount of oil stolen has increased and is now 10-15 percent of production. The old tribal gangs never got more than 5-10 percent.


Oil theft related arrests in the Niger Delta usually involve shutting down oil theft operations that do not have a politician sponsor (who takes a cut of the profits for providing protection). The foreign oil companies that run the drilling and pipeline operations are threatening to leave if something is not done about the oil theft gangs. The stealing has been so serious that, in the last three months, daily production fell from 2.3 million barrels a day to 2.1 million. This is despite efforts to increase production. The government hoped to increase production to 3.7 million barrels a day. The previous peak was 2.6 million barrels a day seven years ago (before the Niger Rebels got going and oil theft became a much larger problem). It proved impossible to get back to 2.6 million, because of the growing oil theft.


Some of the local oil thieves have turned to piracy, attacking the many commercial ships off the Nigerian coast and the surrounding Gulf of Guinea. Shipping companies are responding by putting armed guards on the most lucrative targets. Eventually the pirates will be left with slim pickings and the piracy will fade. This process will take several years so piracy will be a growing problem for a while.


April 19, 2013: In the northeast (Baga on Lake Chad) 185 people were killed, most of them civilians caught in the crossfire during a Boko Haram attack. It began when troops surrounded a mosque believed used as a base by Boko Haram. More Islamic terrorists showed up and attacked the troops. Hours of shooting saw thousands of civilians flee the fishing village as the soldiers chased the Boko Haram men away. The soldiers accused Boko Haram of using civilians as human shields, which may have been the case. The army also has a long history of shooting at everyone in sight when attacked in an urban setting.


Prosecutors charged a man with organizing the 2011 Boko Haram bombing of a church outside Abuja (the national capital) that killed 37. The police are often able to hunt down and kill or capture the Boko Haram men responsible for the major attacks. But because of the widespread popularity of Islamic conservatism (as a cure for the corruption and other ills Nigerian suffers from) in the north, there are always new recruits. It will take a while before it is realized up there that the Taliban approach (which Boko Haram is trying to emulate) is actually a cure worse than the disease.


April 18, 2013: In neighboring Cameroon Boko Haram released a French family (parents, an uncle and four children aged 5-12) they had kidnapped in the northern Cameroon two months ago. The hostages were apparently taken across the border to Nigeria and later back into Cameroon to avoid police efforts on both sides of the border to find them. Boko Haram at first denied they were responsible. A month ago Boko Haram released an Internet video in which they demanded the release of all Boko Haram prisoners in Nigeria and Cameroon otherwise they would continue holding the French family.  The French and Nigerian government would only say that no ransom was paid to get the family released and that there was no raid involved. Boko Haram has not said why they decided to free their hostages. Eventually it will be known if some kind of deal was made or that the police were closing in and the kidnappers made the best they could of the situation by “releasing” their captives.


April 17, 2013: The government announced an amnesty program that would give Boko Haram members 60 days to surrender. A committee of 26 northern notables is being formed to develop an amnesty procedure including suggestions on how to deal with the causes of the northern unrest (corruption and poverty). While anti-corruption efforts have become increasingly popular and energetic the corruption is very much still there and not much weakened over the last decade. Most northerners do not want to be ruled by a religious dictatorship (which Boko Haram offers as a solution to everything) but would like peace, prosperity and honest government. The reality is that many federal and northern politicians see the amnesty program as an opportunity to do some more stealing. That’s what happened with the recent amnesty program in the southern Niger Delta states.


April 13, 2013: In the north (Borno) Boko Haram attacked a secular school and killed several students. The name “Boko Haram” means, literally, that Western education is forbidden.


April 12, 2013: In the north (Borno) Boko Haram men attacked a police station at night. The attack failed, with five terrorists killed along with four policemen.

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17 avril 2013 3 17 /04 /avril /2013 12:36
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15 avril 2013 1 15 /04 /avril /2013 21:28
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13 février 2013 3 13 /02 /février /2013 17:45



13 February 2013 defenceWeb


The Nigerian Navy has commissioned into service three OCEA and two Shaldag patrol boats during a ceremony at Western Naval Command Headquarters in Lagos.


P 175 patrouilleur Ocea pour le Nigéria photo Bernard Prez


The three OCEA FPB 72 Mk 2 vessels are 24 metre long coastal patrol craft with a top speed of more than 30 knots. The first commenced sea trials in March last year and all three were delivered in late September.


On September 4, 2012, Israel Shipyards announced that two new Shaldag Mk II Fast Patrol Craft were on their way to “an African customer for delivery to the local Navy.” This almost certainly was Nigeria.


During the commissioning ceremony on Monday, Minister of Finance Ngozi Okonjo-Iweala said the vessels would be used to combat oil theft and other crime on Nigeria’s waterways. She is quoted by This Day as saying the government procured the boats because Nigeria relies heavily on resources from its maritime domain.


“I am personally delighted at what has been achieved [by the Nigerian Navy] and I urge them to continue to work hard so that we can see results,” Okonjo-Iweala said. “With the acquisition, it is to show that the president is totally behind the Armed Forces.”


The Minister of State for Defence, Dr Olusola Obada, was quoted by the Voice of Nigeria as saying the commissioning was another milestone in the Nigerian Navy’s history. “I am aware of the constraints militating against the Nigerian Navy's efforts to optimally discharge its statutory duties, especially in the security of the maritime domain. It is however gladdening to note that in spite of existing challenges, the Nigerian Navy has continued to do its best in safe-guarding the nation's maritime assets,” Obada stated.


The Chief of Naval Staff Vice Admiral Dele Ezeoba said the Navy required at least 40 such patrol boats to effectively deal with maritime crime like sea robbery, piracy and oil theft. “Though the boats are small, they are fast. They are designed for security tasks such as interdiction, anti-smuggling, anti-illegal bunkering, sea robbery and piracy.”


Ezeoba noted that eleven officers and 48 ratings have been trained to man and maintain the boats.


The Shaldag design is in service with the Israeli Navy and other customers in Europe, Asia and Africa. It was developed and built by Israel Shipyards Ltd in the late 1980s but upgraded over the years based on combat experience. The type is powered by two diesel engines driving two water jets, which give an acceleration time to 40 knots of 40 seconds. The Shaldag Mk II has a length of 24.8 metres, a displacement of 58 tons and a range of 650 nautical miles.


Standard equipment on most Shaldag versions includes an X-band surveillance/navigation radar and electro-optical sensor system for day and night surveillance. A number of armament options are available, including fore and aft deck guns, and heavy machineguns on the fly bridge. The guns can be remotely controlled (such as the 23/25 mm Typhoon and 12.7/7.62 mm Mini-Typhoon) or manually operated weapons. In addition, a 20-23 mm naval gun can be mounted on the rear gun mount or four to eight short range missiles can be carried.


The Nigerian Navy received at least two Shaldag Mk IIs in June 2009. It is undergoing major expansion, with new boats being built locally and overseas. In October last year, China’s Wuchan Shipyard began construction of the first of two P18N offshore patrol vessels for the Nigerian Navy. These vessels are 95 metres long and are being built by China Shipbuilding and Offshore International Limited, the trade arm of China Shipbuilding Industry Corporation (CSIC). They will be delivered in around three years’ time and will be partly built in Nigeria.

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29 janvier 2013 2 29 /01 /janvier /2013 19:45



29.01.2013 par Romain Mielcarek


Elles viennent du Niger, du Nigeria, du Bénin, du Ghana, du Tchad... Il y a celles qui font peur, celles qui n’y connaissent rien, et celles qui sont bien préparées. Cela suffira-t-il pour prendre le relais de la France?


Au Mali, l’arrivée des militaires africains est attendue pour prendre le relais, ou tout du moins pour accompagner les militaires maliens et français sur le terrain. Le déploiement en force des tricolores dans des proportions qui augmentent de semaine en semaine (on parle aujourd’hui de plus de 3.000 hommes avec des matériels aussi lourds que des chars Leclerc) a créé une véritable rupture stratégique dans la situation de ce pays: les combattants islamistes du nord ne peuvent plus envisager de progression vers le sud. Reste que pour les délocaliser de la partie sahélienne du Mali, les Français ne sont pas assez nombreux.


Depuis plusieurs mois, les instances internationales, Union européenne en tête, pressent les Africains de participer à la sécurisation du Mali et à la restauration de son Etat. Dans cette région, c’est la Confédération économique des Etats d’Afrique de l’Ouest (Cédéao) qui est logiquement responsable. Le volet militaire de l’organisation, baptisé Ecomog, est déjà intervenu au Libéria (1990 et 1996), en Sierra Leone (1998) et en Guinée-Bissau (1997). Elle a depuis été remplacée par un nouveau dispositif initié par l’Union africaine à l’échelle du continent: les Forces africaines en attente (FAA), avec sa composante locale, la Force en attente de la Cédéao (FAC).


Depuis l’éclatement du Mali, les réunions se succèdent jusqu’à l’annonce en novembre dernier de l’envoi par les pays membres de quelques 3.300 hommes. Il faudra attendre la validation de cette mission par les Nations unies, le 20 décembre, puis l’arrivée des Français le 11 janvier pour que les premiers Africains posent le pied sur le sol malien…

Des Africains en quête de financements et de matériels

Les militaires africains envoyés par la Cédéao sont placés sous le mandat de la Misma, la Mission internationale de soutien au Mali. Cette intervention est validée par la résolution 2085 des Nations unies. Elle prévoit avant tout de «reconstituer la capacité de l’armée malienne, en étroite coordination avec les autres partenaires internationaux, en prévision de la reconquête du nord-Mali». Plus globalement, elle doit aussi «aider les autorités maliennes […] à réduire la menace posée par les organisations terroristes» et «aider à la sécurisation des institutions maliennes de transition en vue du rétablissement de l’ordre constitutionnel».


Lire le dossier spécial Mali sur SlateAfrique


Au 20 janvier, sur les 4.500 hommes finalement promis, seuls 450 étaient arrivés sur place. Des Béninois, des Burkinabés, des Nigériens, des Nigérians, des Sénégalais et des Togolais. 200 Tchadiens sur les 2.000 que N’Djaména a proposé de son côté à la Misma étaient aussi de la partie. Sur ces troupes, il se pourrait que peu soient opérationnelles. Dans les couloirs, certains militaires français n’hésitent pas à moquer leurs capacités réelles, estimant que certains «viennent avant tout pour s’équiper». La Cédéao espère en effet que les Occidentaux vont financer l’opération. Oswald Padonou, spécialiste des questions sécuritaires de l’ouest africain, s’inquiète de cette approche:

« Il y a eu beaucoup de promesses, mais peu d’arrivées. Les opérations de maintien de la paix sont aussi un moyen pour ces pays d’assurer quelques subsides à leurs soldats. Cela permet de reporter dans le temps les problèmes qui frappent leurs propres armées. Aucune des armées de la sous-région n’est en mesure de répondre à des problématiques de terrorisme. La Misma n’est pas en mesure de remplacer la France.»

Les moyens ne sont en effet pas comparables. Il évoque l’exemple de son pays, le Bénin, qui fournit un contingent principalement composé de policiers. Le Ghana, lui envoie des soldats du génie. Des moyens utiles pour lutter contre les pièges explosifs ou pour assurer la sécurité intérieure de la zone sous contrôle malien. Mais des troupes qui n’ont aucune chance de reconquérir le nord ni de déloger les combattants islamistes mieux armés de la partie sahélienne.

«Je pense qu'il faut prendre ces chiffres avec beaucoup de précautions, remarque de son côté Samuel Benshimon, consultant et directeur de Sahel Intelligence. Au sein de la Misma, il ne faut pas négliger le fait qu'il y a un véritable différentiel entre les contingents, certains étant très bien structurés et ayant une grande expertise et d'autres étant moins bien préparés. Il faut une approche culturelle différenciée, difficile cependant à obtenir sans commandement unifié clair et…légitime. L'enjeu majeur est bien entendu celui de l'inter-opérabilité des différents contingents, qui ont peu d'expérience commune. »


La barrière de la langue, notamment, risque de ne pas faciliter le déploiement des Nigérians ou des Ghanéens.

Les Etats guerriers

Quelques-uns des participants à la Misma se démarquent à l’inverse par de vraies compétences. C’est notamment le cas du Tchad. Idriss Déby semble vouloir s’imposer comme un acteur crucial au Sahel. L’armée tchadienne fait partie des plus rodées: elle partage avec le nord-Mali des conditions désertiques exposées à une forte sécheresse et à des chaleurs extrêmes. Tout l’inverse des territoires plus humides et boisés du Ghana ou du Bénin. Les Tchadiens sont habitués à affronter des milices mobiles dans le Sahel. Ils font partie des combattants les plus professionnalisés et les plus expérimentés.


Leur approche de la guerre inquiète tout de même. Le colonel Michel Goya, directeur de recherche à l’Institut de recherche stratégique de l’Ecole militaire (IRSEM), qui fût parmi les premiers à comparer le théâtre malien à l’expérience franco-tchadienne au cours de l’histoire, confirme le besoin de surveiller l’action des troupes de N’Djaména:

«C’est l’armée qui fait peur. Ses soldats sont recrutés dans les ethnies guerrières du nord. Ils sont très bons dans les zones désertiques du Sahel. S’ils interviennent dans le nord du Mali et au Niger, il faut s’en féliciter. Mais ce ne sont pas des “sucrés”: attention aux risques de violences contre les touaregs…»

Des craintes formulées quand les ONG commencent déjà à pointer du doigt des exactions commises par l’armée malienne. La dureté tchadienne pourrait être tempérée par un travail en totale coopération avec les Nigériens. Les deux pays commenceraient à préparer une intervention plus au nord, directement depuis le territoire nigérien. Ces derniers ont dû attendre l’aval de leur Parlement pour entrer en action et comptent parmi les contingents les plus solides. «Ils sortent d’ailleurs de plusieurs mois de formation menés par les forces spéciales américaines», remarque Emmanuel Dupuy, directeur de l’Institut Prospective et Sécurité en Europe (IPSE). Les Nigériens seraient fin prêt à passer à l’action, leurs Etat-major ayant tout juste «rassemblé et pré-positionnés plusieurs milliers de soldats le long de la frontière avec le Mali afin d’empêcher l'évaporation éventuelle des djihadistes maliens vers les pays voisins», complète ce fin connaisseur de la région.


Le Nigéria est enfin le pays sur lequel beaucoup d’attentes reposent. Ses militaires sont eux aussi confrontés à des menaces comparables à celles du nord-Mali. Rodés à la lutte contre le terrorisme, notamment face à Boko Haram, ils devraient être au moins 900 à rejoindre la Misma à terme. C’est aussi eux qui assureront la coordination opérationnelle et tactique, déployant même une poignée d’hélicoptères de combat. Les autorités d’Abuja ont longtemps hésité sur la manière d’appréhender le conflit malien, leurs meilleures troupes étant déjà largement mobilisées par les combats contre les islamistes dans le nord du pays.

Former… et durer

Pour assurer la mission initiale du mandat de la Misma, à savoir «reconstituer la capacité de l’armée malienne», ce sont les Européens qui doivent déployer une mission qui leur est propre. Baptisée EUTM-Mali, elle réunira à terme 450 personnes (la moitié sont français), dont 200 instructeurs. Son patron, le général français François Lecointre est actuellement en train de terminer son audit à Bamako. A Bruxelles, on explique que le diagnostic est réalisé depuis plusieurs mois maintenant, des experts s’étant déjà rendus sur place à plusieurs reprises. Mi-février, les premiers éléments devraient commencer la mission et mettre en œuvre de premiers modules d’instruction.


On insiste encore une fois à Bruxelles sur le fait que cet effort doit permettre à l’armée malienne de reprendre le contrôle du nord du pays. Son mandat est prévu pour durer quinze mois. La guerre au Mali ne devrait donc pas se régler d’ici peu. D’autant qu’il reste encore à coordonner les différents acteurs: en plus des Européens, les Etats-Unis ont envoyé de manière bilatérale une centaine d’instructeurs aux côtés des différents pays de la Cédéao. Les uns et les autres sont donc en étroite relation dans un dispositif qui ne semble pas gagner en clarté: Misma, Tchad, EUTM-Mali, forces armées maliennes, Américains et opération française Serval relèvent tous d’un commandement spécifique et indépendant.


«Beaucoup d’institutions, beaucoup d’administrations, s’inquiète Oswald Padonou. Tous vont engranger beaucoup de sous pour peu de résultats sur le terrain.» L’Europe a débloqué à elle seule 172 millions d’euros pour répondre à l’urgence humanitaire, en plus des 660 qui étaient déjà consacrés à des projets de développement dans la région depuis cinq ans et des 167 consacrés plus spécifiquement aux questions sécuritaires. Sans compter les 50 millions d’euros que l’UE a d’ores et déjà accepté d’ajouter comme participation aux besoins de la Cédéao, évalués à 375 millions… pour l’instant.

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10 novembre 2012 6 10 /11 /novembre /2012 13:10

Carte-Regionale-AQMI-344 2 0


09.11.2012 - Par Ola Awoniyi - tv5.org(AFP)


Les ministres ouest-africains de la Défense et des Affaires étrangères ont débattu vendredi à Abuja d'un plan d'intervention armée dans le nord du Mali, prévoyant le déploiement de 5.500 soldats dont une partie ne viendrait pas de l'Afrique de l'Ouest, a indiqué une source interne à la Cédéao, en marge de la réunion.


ABUJA (Nigeria)  - Les ministres ouest-africains de la Défense et des Affaires étrangères ont débattu vendredi à Abuja d'un plan d'intervention armée dans le nord du Mali, prévoyant le déploiement de 5.500 soldats dont une partie ne viendrait pas de l'Afrique de l'Ouest, a indiqué une source interne à la Cédéao, en marge de la réunion.


Ces ministres des 15 pays membres de la Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest (Cédéao) devaient entériner un projet élaboré par leurs chefs d'état-major et devant être soumis, dimanche, aux chefs d'Etat et de gouvernement ouest-africains, au cours d'un sommet à Abuja.


Leurs discussions à huis-clos se poursuivaient vendredi en fin de journée.


"Les chefs d'état-major de la Cédéao ont proposé de changer la composition des troupes qui seraient déployées" pour la reconquête du nord du Mali, occupé par des groupes islamistes armés, a déclaré la source interne à la Cédéao, sous couvert de l'anonymat.


"Ils recommandent que 5.500 soldats soient déployés, au lieu des 3.200 prévus dans la proposition initiale de la Cédéao", a ajouté cette source, et les troupes supplémentaires viendraient "d'Etats hors Cédéao".


"C'est la raison pour laquelle l'Afrique du Sud, la Mauritanie, le Maroc, la Libye, l'Algérie et le Tchad sont invités à participer au sommet de dimanche", a-t-il précisé, ne citant que des pays du continent africain.


Cette source n'a pas précisé s'il était envisagé d'envoyer au Mali des militaires non africains. Elle n'a pas non plus indiqué si ces troupes supplémentaires seraient destinées à combattre ou non.


Une fois adopté, ce plan sera transmis aux Nations Unies via l'Union Africaine (UA), selon le président de la Commission de la Cédéao, Kadré Désiré Ouedraogo.


"Le besoin urgent de stopper les pratiques mafieuses et criminelles des groupes terroristes et les atrocités commises dans l'impunité par les extrémistes justifie une forte mobilisation aux côtés du Mali", a déclaré M. Ouedraogo en ouverture de la réunion, qu'il a qualifiée de "tournant décisif" dans la recherche d'une sortie à la crise malienne.


Le secrétaire d'Etat nigérian aux Affaires étrangères, Nurudeen Mohammed, a estimé que si l'insécurité dans la région du Sahel n'était pas contenue, elle représenterait "un danger énorme pour le continent africain et pour le reste du monde".


Le 12 octobre, le Conseil de sécurité des Nations Unies avait donné 45 jours à la Cédéao pour préciser ses plans de reconquête du nord du Mali, contrôlé totalement par trois groupes islamistes depuis fin juin.


Le plan adopté à l'issue du sommet doit préciser la composition de la force, soutenue sur le plan logistique par des pays occidentaux, le niveau de participation des différents pays africains, le financement et les moyens militaires dont la force devra disposer.


Poursuivre le dialogue politique


M. Ouedraogo a répété que la Cédéao devrait continuer à avoir une double approche dans la résolution de cette crise, avec d'un côté la poursuite des tentatives de "dialogue politique" et de l'autre une "pression militaire" sur les groupes islamistes armés.


Le ministre ivoirien des Affaires étrangères Daniel Kablan Dunkan a rappelé dans son discours que le conseil de médiation et de sécurité de la Cédéao avait "invité" Bamako à créer un "comité de négociation" pour faciliter le dialogue.


Ansar Dine (Défenseurs de l'islam), un des trois groupes armés islamistes qui occupent le nord du Mali, a accepté de discuter avec le président burkinabé Blaise Compaoré, médiateur de la Cédéao, et s'est dit prêt au "dialogue" avec Bamako.


L'envoyé spécial du secrétaire général de l'Onu pour le Sahel, Romano Prodi, avait déclaré jeudi, après un entretien avec le président algérien Abdelaziz Bouteflika, qu'une intervention militaire au Mali n'interviendrait qu'en "dernier ressort".


L'Algérie, qui pourrait jouer un rôle clé dans le cas d'une opération armée, grâce à l'importance des ses moyens militaires et la compétence de ses services secrets, a exprimé jusqu'à présent sa préférence pour une sortie de crise par le dialogue. Le pays a une frontière commune de 1.400 kilomètres avec le Mali.


La France, ancienne puissance coloniale au Mali, a toujours dit qu'elle n'interviendrait qu'en soutien logistique à une intervention entérinée par le Conseil de sécurité de l'ONU.


Selon le ministère français de la Défense, une mission européenne d'entraînement des forces africaines au Mali, qui pourrait mobiliser 200 militaires, sera discutée par les ministres de la Défense et des Affaires étrangères de cinq pays européens le 15 novembre à Paris.


Vendredi soir, le responsable d'une milice d'auto-défense du nord du Mali, Seydou Cissé, a proposé des renforts, affirmant depuis Niamey que 2.000 de ses hommes étaient "prêts" à combattre aux côtés des troupes ouest-africaines.


M. Cissé , Malien d'ethnie peul et responsable de la milice Ganda-Isoa, qui avait été défaite comme l'armée malienne par les groupes islamistes, a dit être en contact "avec les autorités nigériennes et maliennes", "afin que (ses) hommes puissent se positionner le long de la frontière avec le Niger et devancer les forces ouest-africaines".


Trois groupes islamistes armés occupent totalement le nord du Mali depuis fin juin: Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), Ansar Dine et le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao).


Ils y imposent la charia (loi islamique) de manière rigoriste : lapidations de couples non mariés, amputations de présumés voleurs, coups de fouets au buveurs d'alcool et aux fumeurs. Ils y commettent aussi de nombreuses exactions.


Cette occupation, combinée aux pénuries alimentaires et à l'effondrement des structures de l'Etat dans cette région, a placé dans une situation "tragique" quelque 500.000 personnes, a estimé Peter Maurer, président du Comité international de la Croix Rouge.

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4 juillet 2012 3 04 /07 /juillet /2012 08:51



03 July 2012 by defenceWeb


Nigeria’s Federal Executive Council has allocated more than 3 billion Naira (US$18 million/R150 million) for the purchase of six security vessels in an ongoing effort to improve security along the nation’s waterways.


On June 27 the Federal Executive Council (FEC), presided over by President Goodluck Jonathan, approved N3.238 billion (US$19.7 million/R161 million) for the purchase of the six vessels, which, according to information minister Labaran Maku, include three Manta ASD littoral interceptors. The origin of the other three boats was not specified.


Minister of Transport, Idris Umar, told reporters that a contract was approved for the acquisition of three boats for the security of vessels and ships, while the other three boats for the patrol of inland waterways would be procured for N233.6 million (US$1.4 million/R11 million).


Maku said three of the vessels would be used to secure ships within ports jurisdiction and would be operated by the Nigerian Ports Authority (NPA) in conjunction with the Nigerian Navy.


The other three boats would be used for the security of inland waterways and would be operated by the Marine Police in conjunction with the National Inland Waterways Authority.


“The purchase of these boats will empower the Navy and the Nigerian Ports Authority to guarantee safety of vessels that come into our waterways, particularly in the Lagos area,” Maku said.


“The ministry also brought proposal to buy additional boats for inner waterways security. Looking at the memorandum that were submitted and the importance of these boats to secure both inner water ways and coastal areas, the Federal Executive Council gave the go ahead to the Ministry of Transport to purchase the boats to reinforce our maritime security.


“We find it very important because piracy has been in the increase and the issue of oil theft and several other criminalities in our waterways has been there for a while. Government is desirous of addressing this by equipping our security forces, particularly to guard our waterways to bring down the level of criminalities and all those who ply our coasts should feel secured,” Maku concluded.


Illegal bunkering and refining and oil theft are other major challenges facing Nigeria, particularly in the delta region. According to the Nigerian Oil Producers Trade Section (OPTS), crude oil theft stands at around three million barrels per month – an improvement over the theft of nine million barrels per month as at January last year. This drop was due to the establishment of a special task force to combat the issue.


Piracy and maritime insecurity are also big issues in the delta region and off the Nigerian coast. The International Maritime Bureau (IMB) in its global piracy report for the first quarter of this year, warned that West Africa remained a worsening piracy hotspot, with Nigeria being a noteworthy flashpoint.


Attacks in the Gulf of Guinea have increased in recent months as the area, spanning a dozen countries, is a growing source of oil, cocoa and metals being shipped to the world's markets. The IMB said there were ten attacks off Nigeria in the first quarter of this year.


"Nigerian piracy is increasing in incidence and extending in range," said IMB director Pottengal Mukundan. "While the number of reported incidents in Nigeria is still less than Somalia, and hijacked vessels are under control of the pirates for days rather than months, the level of violence against crew is dangerously high."


Meanwhile, the Nigerian Maritime Administration and Safety Agency (NIMASA) recorded a total of 83 piracy and sea robbery attacks, including other unlawful acts at sea, in 2011.


Late last month the Chief of Naval Staff, Vice Admiral Ola Saad Ibrahim said that the vast area of Nigeria’s territorial waters and an inadequate number of ships was challenging the ability of the navy to patrol and secure the country’s maritime domain. “The ships we have are tired old warhorses that are dilapidated beyond economic repairs. This is due to serial negligence of national security institutions over the years. The House Committee on Navy is aware of the state of the Navy. In other climes, the Navy is supposed to take delivery of new ships almost every year.


“For the Nigerian Navy to be efficient, we must talk about recapitalisation. In simple terms, we need to change the face of the Navy by buying new and more vessels for our operations,” he said.


The Nigerian Navy and security forces are, however, re-equipping. On May 3 the Nigerian Marine Police took delivery of two Armacraft Croq 1270 patrol vessels from China while a month ago Kobus Naval Design (KND) received a contract to supply two 24 metre P249 patrol craft to the Nigerian Customs Service, which will use them to combat smuggling and piracy.


Nigeria’s 2012 Defence Budget Proposal makes provision for three Shaldag Mk III fast patrol craft, three 24 metre coastal patrol craft and six 17 metre Manta Mk II ASD littoral interceptors. The FY2011 defence budget approved the acquisition of two offshore patrol vessels, the refurbishment of six coastal patrol craft by TP Marine and the delivery of nine Manta Mk II ASD craft. The Suncraft Group is expected to construct the six Manta Mk II ASD vessels, bringing the total ordered over the last several years to 21. The Manta Mk II first entered service with the Nigerian Navy in 2008.


French shipbuilder OCEA is building the three 24 metre coastal patrol craft and commenced sea trials of the first vessel on March 13.


Nigeria’s Navy is seeking government approval to acquire up to 49 ships and 42 helicopters over the next ten years to police the nation’s territorial waterways and Gulf of Guinea.


Some of these vessels will be built locally. Jonathan on June 1 commissioned the NNS Andoni, Nigeria’s first locally built warship, and laid the keel for a second Seaward Defence Boat, which will be commissioned next year.


Jonathan recently approved the purchase of two new 1 800 t Offshore Patrol Vessels (OPVs) for the Nigerian Navy, which will use them mainly for maritime surveillance, patrol and response tasks. The contract for the two OPVs was signed on April 18 this year, with China Shipbuilding and Offshore International Limited, the trade arm of China Shipbuilding Industry Corporation (CSIC). They will be delivered in around three years time and will be partly built in Nigeria.

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2 juin 2012 6 02 /06 /juin /2012 12:06
Nigeria to commission first locally built warship


01 June 2012 by defenceWeb


Nigerian President Goodluck Jonathan will today commission Nigeria’s first locally produced warship, the NNS Andoni, at the Nigerian Naval Dockyard in Lagos.


The 31 metre long Nigerian Navy Seaward Defence Boat had its keel laid at the Naval Dockyard in December 2007, with full construction beginning in January the following year, according to Nigerian media. Between January 2008 and April 2009 the superstructure and shell were completed, but construction was delayed due to funding issues until Chief of Naval Staff Vice Admiral OS Ibrahim approved extra funding.


Ibrahim late last month said that the vessel was “the first warship constructed locally in the West African subregion.” He added that it was a bold step taken by the Navy as part of the governments’ transformation agenda.


The vessel was conceived as a research and development project by Vice Admiral GTA Adekeye and Rear Admiral GJ Jonah, who were at the time Chief of Naval Staff and Chief of Naval Engineering respectively.


The NNS Andoni is believed to be inspired by the 35 metre Argungu class patrol craft (NNS Argungu, NNS Yola, NNS Bras, NNS Epe) supplied by West Germany in the 1970s.


Jonathan is also expected to lay the keel of a second Seaward Defence Boat, according to Field Officer Commanding Western Naval Command, Rear Admiral Olufemi Ogunjimi. The Nigerian Navy is expected to receive nearly two dozen new acquisitions under this year’s defence budget.


In strengthening its military capabilities, Nigeria has paid particular attention to improving security in the Niger Delta and off its 780 kilometre long coast, where it has numerous oil installations.


Jonathan recently approved the purchase of two new 1 800 t Offshore Patrol Vessels (OPVs) for the Nigerian Navy, which will use them mainly for maritime surveillance, patrol and response tasks. Other roles of the vessels would be protection of offshore assets, Exclusive Economic Zone (EEZ) patrol and surveillance, search and rescue and oil spill control.


The contract for the two OPVs was signed on April 18 this year, with China Shipbuilding and Offshore International Limited, the trade arm of China Shipbuilding Industry Corporation (CSIC). The first will be built in China while around 70% of the second one will be built in Nigeria in order to enhance local capability through technology transfer. They will be delivered in around three years time.


The OPVs will be 95 metres long, with a draft of 3.5 metres. They will be powered by two MTU 20V 4000M diesel engines, giving a speed of 21 knots per hour, and will be armed with one 76 mm and two 30 mm guns. Crew complement will be 70 sailors and endurance 20 days. They will be able to carry and support a helicopter off a rear deck.


The 2012 Defence Budget Proposal makes provision for three Shaldag Mk III fast patrol craft, three 24 metre coastal patrol craft and six 17 metre Manta Mk II ASD littoral interceptors (total cost N2.2 billion/US$13.7 million). In addition, the purchase of helicopter and ship spares will amount to N1.04 billion (US$6.5 million), according to Budget Office documents.


The FY2011 defence budget approved the acquisition of two offshore patrol vessels, the refurbishment of six coastal patrol craft by TP Marine and the delivery of nine Manta Mk II ASD craft.


French shipbuilder OCEA is building the three 24 metre coastal patrol craft and commenced sea trials of the first vessel on March 13. Delivery is expected this month.


The Suncraft Group is expected to construct the six Manta Mk II ASD vessels, bringing the total ordered over the last several years to 21. The Manta Mk II first entered service with the Nigerian Navy in 2008.


Nigeria’s Navy is seeking government approval to acquire up to 49 ships and 42 helicopters over the next ten years to police the nation’s territorial waterways and Gulf of Guinea, according to Chief of Naval Staff, Vice Admiral Ishaya Ibrahim.


The Nigerian Navy has been allocated N69 billion (US$433 million) under this year’s budget while the Army has been allocated N122 billion (US$766 million), and the Air Force N64 billion (US$402 million), reports the Nigerian Budget Office. The navy has about 7 000 personnel.

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3 avril 2012 2 03 /04 /avril /2012 12:51
Deux OPV chinois pour la marine du Nigeria


03.04.2012 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Le président du Nigeria, Goodluck Jonathan, a approuvé l’achat de deux OPV de 1 800 tonnes ; une ligne de crédit de 42 millions de dollars avait été ouverte dans le budget de la défense pour 2012. Le premier sera construit en Chine et la moitié du second sera réalisée au Nigeria.


Il s’agit de navires de 95 m de long, capable d’atteindre 21 nœuds et de tenir la mer pendant 20 jours. L’équipage comportera 70 marins. Ces OPV seront armés d’un canon de 76 mm et de deux de 30 mm ; ils pourront accueillir un hélicoptère et rempliront des missions de patrouille maritime, de surveillance des zones économiques (ZEE) et de protection des zones d’extraction offshore.


Ces achats s’inscrivent dans un effort conséquent de modernisation des moyens de la marine. Le budget 2012 prévoit l’achat de trois patrouilleurs rapides de type Shaldag Mk III, de trois patrouilleurs de 24 m et de six Manta Mk II ASD de 17 m (commandés à Suncraft Group qui en a déjà livré 15), pour un coût total de 13,7 millions de dollars. Une enveloppe de 6,5 millions est prévue pour l’achat d’hélicoptères et de pièces de rechange.


Le Français OCEA va livrer 3 bateaux. Le 13 mars dernier ont commencé, au large de Saint-Nazaire, les essais à la mer des trois patrouilleurs de 24 m qui seront livrés au Nigeria par le chantier vendéen OCEA (cliquer ici pour lire un article à ce sujet sur le site Mer et Marine).

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9 mars 2012 5 09 /03 /mars /2012 08:00
L’opération de libération tourne mal, les 2 otages européens tués (Nigeria)


Nigerian Army - defenseWeb


Mar 8, 2012 Nicolas Gros-Verheyde (Bruxelles 2)


L’opération menée par les forces britanniques et nigérianes visant à libérer deux otages – l’un britannique Chris McManus, l’autre italien Franco Lamolinara – s’est mal terminée. Les deux otages sont morts. Ils avaient été enlevés le 12 mai dernier à Birnin Kebbi tout au nord Nigeria, près de la frontière du Niger, où ils travaillaient pour une entreprise de construction. Le mouvement islamiste Boko Haram serait à l’origine de ces évènements. Un décès confirmé par le Premier ministre britannique, David Cameron, dans un communiqué. « C’est avec grand regret que je dois dire que Chris et Franco ont perdu la vie. Nous attendons toujours la confirmation des détails, mais les premières indications indiquent clairement que les deux hommes ont été assassinés par leurs ravisseurs, avant qu’ils puissent être sauvés. » Le Premier ministre a précisé aussi pourquoi l’opération avait été tentée. « Après des mois à ne pas savoir où ils étaient détenus, nous avons reçu des informations crédibles sur le lieu (où ils étaient détenus). Une fenêtre d’opportunité s’est présentée pour obtenir leur libération. » Et « nous avions (toutes les) raisons de croire que leur vie était en danger imminent et croissant. »

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7 mars 2012 3 07 /03 /mars /2012 08:35
Saint-Nazaire : Nouveaux patrouilleurs nigérians et béninois chez Ocea

Le premier patrouilleur nigérian réalisé par Ocea




07/03/2012 MER et MARINE


De nouveaux bateaux gris, de deux types différents, ont fait leur apparition chez Ocea, à Saint-Nazaire. Fin février, le chantier a procédé à la mise à flot du premier d'une série de trois patrouilleurs destinés au Nigéria. Portant le numéro de coque P175, ce bateau mesure 24 mètres de long et pourra mettre en oeuvre une artillerie mégère. Deux autres unités sont en cours de réalisation dans le cadre d'un nouveau plan de développement de la marine nigériane, qui porte également sur l'acquisition de trois patrouilleurs du type israélien Shaldag et deux patrouilleurs hauturiers (OPV).
Dans le même temps, Ocea réalise une autre série de trois patrouilleurs, cette fois pour le Bénin. Construit aux Sables d'Olonne, le premier de ces bâtiments, l'Alibori, est arrivé hier à Saint-Nazaire. Les deux autres, le Oueme et le Zou, devraient suivre d'ici l'été afin de recevoir leur armement. Ces unités sont directement dérivées des 20 patrouilleurs du type FPB98 MKI livrés à l'Algérie entre 2008 et 2011. Longs de 31.8 mètres et capables d'atteindre 30 noeuds, ces bateaux de 100 tonnes sont dotés d'un canon de 30mm.

Le patrouilleur béninois Alibori (© : BERNARD PREZELIN)

Le patrouilleur béninois Alibori (© : BERNARD PREZELIN)

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