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11 juillet 2013 4 11 /07 /juillet /2013 07:20
Air Force Intelligence Report Provides Snapshot of Nuclear Missiles

July 10, 2013 Hans M. Kristensen - FAS Strategic Security Blog


The U.S. Air Force National Air and Space Intelligence Center (NASIC) has published its long-awaited update to the Ballistic and Cruise Missile Threat report, one of the few remaining public (yet sanitized) U.S. intelligence assessment of the world nuclear (and other) forces.


Previous years’ reports have been reviewed and made available by FAS (here, here, and here), and the new update contains several important developments – and some surprises.


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3 juillet 2013 3 03 /07 /juillet /2013 11:35
USA: sanctions contre un général birman pour trafic d'armes avec Pyongyang

02 juillet 2013 Romandie.com (AFP)


WASHINGTON - Les Etats-Unis ont pris des sanctions contre un général birman impliqué dans une affaire de trafic d'armes avec la Corée du Nord, a indiqué mardi le département du Trésor américain.


Cela vise tout particulièrement (le général) Thein Htay, impliqué dans le commerce illégal d'armes nord-coréennes vers la Birmanie, et cela ne concerne pas le gouvernement birman qui continue de prendre des mesures positives afin de rompre ses liens militaires avec la Corée du Nord, a précisé le Trésor dans un communiqué.


En novembre 2012, le gouvernement birman avait annoncé son intention de respecter la résolution 1874 du Conseil de sécurité des Nations unies qui interdit de s'approvisionner en biens et assistance militaires nord-coréens.


Le général en question est à la tête d'une agence gouvernementale chargée de l'industrie de la défense (Directorate of Defense Industries, DDI).


Thein Htay n'a pas tenu compte des obligations internationales (de son pays) de cesser d'acheter des biens militaires à la Corée du Nord, dont les revenus sont destinés à soutenir directement les activités illégales de Pyongyang, a indiqué le sous-secrétaire au Trésor chargé de la lutte antiterroriste et du renseignement David Cohen, cité dans le communiqué.


Nous allons poursuivre nos efforts, aux côtés de nos partenaires internationaux, pour mettre un terme aux activités dangereuses de prolifération d'armes de la Corée du Nord, a-t-il ajouté.


Les sanctions touchant le général Thein Htay interdisent à tout Américain de faire du commerce avec lui et gèlent tous les avoirs qu'il pourrait avoir aux Etats-Unis.

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30 juin 2013 7 30 /06 /juin /2013 13:22
M-1985 système de lance roquette multiple 240 mm armée nord-coréenne

M-1985 système de lance roquette multiple 240 mm armée nord-coréenne

TOKYO, 30 juin - RIA Novosti


La Corée du Nord commence à déployer le long de ses frontières des pièces d'artillerie modernisées, annonce dimanche l'agence Yonhap se référant à une source au sein du ministère sud-coréen de la Défense.


"Nous nous sommes aperçus que les militaires nord-coréens étaient en train de déployer des batteries de lance-roquettes de 240 mm au nord  et à l'est du pays", a indiqué la source.


Selon cette dernière, Pyongyang est train de remplacer ses lance-roquettes de 107mm par ceux de 240 mm  modernisés, possédant une portée de 70 kilomètres, donc capables d'atteindre des cibles au-delà de la capitale sud-coréenne.


La Corée du Nord disposerait au total de 5.100 lance-roquettes multiples de calibre 107mm, 122mm et 240mm, selon des données militaires

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13 juin 2013 4 13 /06 /juin /2013 16:35
New Nukes Overshadowed By Massive Retirements

June 13, 2013: Strategy Page


The great nuclear disarmament that began in the 1990s continues. While China, Pakistan, India and North Korea together added 40-50 warheads, the U.S. and Russia continued to reduce their huge Cold War era nuclear stockpiles by some 1,800 warheads. It was only three years ago that the major powers confirmed how many warheads they had. The holdings were; Britain- 225, France- 300 and the U.S.- 5,113. Unofficially China was believed to have 300, Israel 80, India 70 and Pakistan 75. The U.S. and Russia each had about 2,200 usable warheads and a new treaty in 2010 pledges to reduce that to at least 1,550. The U.S. has 7,700 and Russia 8,500 warheads but most are disassembled or partially disabled. Recycling the nuclear material as power plant fuel takes time.


At the end of the Cold War, the U.S. still had over 20,000 warheads. This is way down from its Cold War peak (in 1967) of 31,225.  Since 1945, the U.S. has built over 70,000 nuclear warheads. Only 1,054 were detonated, all but two of them in tests. Detonations ceased, because of a treaty, in 1992. Over the last two decades most of these Cold War era warheads have been demilitarized, and their nuclear material recycled as power plant fuel. This was one of the more successful nuclear disarmament efforts since the Cold War ended. It was a joint effort by the United States, Russia and the successor states of the Soviet Union to round up and secure or destroy thousands of nuclear weapons. It worked. In particular, the smaller weapons (nuclear artillery shells and "backpack" nukes) never fell into terrorist hands.  By the end of the 1990s, Russia reported that it had accounted for, and dismantled all its nuclear armed rocket warheads and artillery shells.


All this was accomplished by an agreement between the United States and Russia to account for all Soviet nuclear weapons, and dismantle most of them. The U.S. would provide funding and technical assistance, but the hard work would be carried out by Russian experts and diplomats. Belarus, Kazakhstan and Ukraine inherited nuclear weapons when the Soviet Union dissolved in 1991 (and everyone agreed that whatever Soviet assets were on the territory of the 14 new nations created from parts of the Soviet Union, were the property of the new country.) Russia, with the financial and diplomatic help of Western nations, bought and dismantled the nukes owned by those three nations.


Russia was quick getting rid of their smaller nuclear warheads because they had fewer of them (than the U.S.) and wanted to rid themselves of a serious security threat. These small weapons were ideal for terrorists, and if the bad ahold of one and used, it could be traced back to the manufacturer (via analysis of the radioactive reside). It took the U.S. another three years to get rid of their small nukes. By the early 1970s, the United States had over 7,000 nuclear warheads stored in Europe, most of them 8 inch and 155mm artillery shells. The last of these was finally dismantled in 2003.


Meanwhile, the Russians had other, uniquely Russian, problems. They had a lot (tons) of other highly radioactive material in circulation, much of it in power form, and largely used for medical and industrial purposes. Particularly worrisome are the hundreds of Radiothermal Generators (RTGs) Russia set up in remote parts of the country during the Soviet era. The RTGs were similar to the power supplies found on some space satellites, using radioactive material to generate heat, and thus electricity, for radio beacons and signal repeaters in remote areas. In the early 1990s, the Russians weren't even sure where some of these RTGs were, and there were cases of civilians finding them, cracking them open and being injured, or killed, from the radiation. The Russians noted that there have been many attempts to steal radioactive material in Russia, but none, so far as is known, have succeeded. All of the RTGs were eventually found and destroyed.


There was one last problem. Russian officials admitted that, during the 1990s, 5-10 pounds of enriched uranium and several ounces of weapons grade of plutonium had been stolen from their nuclear power facilities. Some of this stuff was later discovered, in small quantities, in Western Europe, Turkey and Russia as the thieves sought to sell it. The amount the Russians admit to losing is not enough to make a bomb, and much of the missing stuff could be accounting and handling errors (both common in the Russian bureaucracy.)


In the last two decades, the only radioactive material smuggled out of Russia was small quantities, and usually low-level stuff unsuitable for a bomb. Most Russian nukes have been disassembled and their nuclear material turned into power-plant fuel. The remaining nukes are under very tight security and most of their nuclear scientists were given financial and career incentives (paid for by the U.S.) to leave nuclear weapons work behind. Nevertheless, for two decades, breathless new stories of Russian "loose nukes" were a media staple on slow news days.

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10 juin 2013 1 10 /06 /juin /2013 11:35
Korea : China Gives The North An Order It Cannot Refuse

June 10, 2013: Strategy Page


The North Korean nuclear test in February was the last straw for many Chinese leaders and now the North Koreans are being threatened (often in public, which is very embarrassing) and told they must change their ways (no nukes and lots more economic reforms.) China has cut back on economic aid to the north and cracked down on North Korea smuggling operations (via China). This is hurting the north financially and China has made it clear that things won’t change until the north does what China demands. North Korea has begun repairing relations with South Korea and has implemented more economic reforms. This includes a bonus program for farmers, who for decades have been treated like factory workers, receiving a salary and given few incentives to do a better job. Many farmers know that their Chinese counterparts got performance incentives decades ago and prospered. But that was China and North Korea condemned the Chinese for capitalist tendencies. No more, as the North Korean government has also loosened state controls on all worker pay in the country. This allows managers to reward more productive workers.


North Korea is being invaded by more than Chinese ideas. The Chinese currency has become the most widely used cash in much of the economy. This was a result of the ill-conceived 2009 currency reforms, which wiped out the savings of many entrepreneurs. Now these business-minded North Koreans prefer to do as much of their business as possible using Chinese and American currency. The local currency (the North Korean won) has lost most of its value (in terms of how many won it costs to buy a dollar or Chinese yuan) in the last four years.


The government is building a ski resort in the northeast (near Wonsan). The area has heavy snow from November to March and will be open to foreigners as well as North Koreans who can afford it (senior officials and the wealthier entrepreneurs). The resort is another perk for the ruling class, and a way to extract more cash from tourists and North Korean entrepreneurs. Soldiers are doing a lot of the construction work. There are already some ski runs in North Korea, but these were built for military training or to help athletes prepare for international competitions. The big competition will be with their South Korean counterparts during the 2018 Winter Olympics that will be held in South Korea (which already has lots of ski resorts and many medals from the Winter Olympics). 


A lot of North Koreans still believe in their government, if only because decades of intense propaganda have created a reality that is difficult to abandon. It’s also illegal, and often fatal, to show disloyalty. But the growing information from the outside is causing more and more confusion among North Koreans. The propaganda stressed how North Koreans were special and the Kim dynasty appreciated the unique purity and specialness of the North Korean people and struggled to preserve that unique character. Alas, many North Koreans are more concerned with personal survival and a better life. These malcontents are proliferating and already there are too many to send them all to prison camps. This growing shortage of true believers is seen as a trend that could destroy the North Korean ruling class. The only solution is more money and nuclear weapons are seen as the wonder weapon that can make it all better. But the nukes are annoying China, which is the only source of emergency economic aid North Korea has left.


Increasingly the cultural threats are coming from China, not South Korea. Videos of Chinese movies and TV shows are easier to get than the South Korean ones. The Chinese vids need subtitles, although many North Koreans (of the sort who have access to these videos) understand Chinese. It’s the kids who are most susceptible to this form of mental “pollution.” While government propaganda can criticize South Korean culture, the Chinese are officially friends and allies and that kind of criticism is not allowed.


The government is trying to deal with the growing bad behavior by using the “mobilization” (ordering people out for unpaid work on the farms or simply to clean up public areas). Avoiding this sort of thing, or not making an effort is a crime, although the affluent can usually bribe their way out of it. But for most people the growing number of “mobilizations” is tiring and another reminder of the power of the state.


It’s not just ordinary citizens who get mobilized, but also members of the military. Even border guards and police units have farms they must tend and during planting and harvesting time most of these uniformed personnel are farming rather than dealing with their usual chores. But the borders must still be guarded, so a lot of the guards pull double shifts, often for weeks on end. This is not only bad for morale, but lowers efficiency or simply makes the border security less effective. The overworked border guards are more susceptible to bribes during these times, despite the increased secret police presence (and a long stint in a labor camp if they catch you taking a bribe).


June 9, 2013: North and South Korea agreed to resume high level discussions on matters of mutual interest (economic aid for North Korea and South Korean firms operating factories inside North Korea as well as the North Korean nuclear and missile programs). These talks will begin in a few days. It is believed that North Korea has been forced by China to make peace with South Korea, get their economy in order and shut down their nuclear weapons program. North Korea is resisting that last demand.


June 8, 2013: For the first time in two years there were official talks in the DMZ border village (the traditional neutral ground for such talks). It lasted only an hour and mainly dealt more extensive talks to be held next week. North Korea asked for the talks and South Korea was reluctant to do it believing it was just another propaganda ploy. But China convinced the South Koreans that the northerners were eager to make nice and repair some of the damage northern belligerence had created in the last few months. This includes reopening the recently closed Kaesong Industrial Complex (in North Korea but financed and run by over a hundred South Korean firms employing more than 50,000 North Koreans).


The leaders of the U.S. and China completed two days of talks and agreed that North Korean nuclear weapons had to go.


June 7, 2013: North Korea restored the telephone hotline with the south. The north shut down the hotline in March.


May 26, 2013: China has openly called for denuclearization of the Korean peninsula. Since South Korea does not have nukes, this call was aimed squarely at North Korea. The U.S. had nukes in South Korea during the Cold War but removed them in 1991. China fears that South Korea might develop nukes to counter the threat from North Korea.


May 25, 2013: This month the army began using the locally made KUH (Korean Utility Helicopter). The 8.7 ton chopper is nicknamed “Surion", carries two pilots and 11 passengers and can be armed with 7.62mm machine-guns and six missiles. Some 60 percent of the components are made in South Korea. The 8.7 ton KUH looks similar to the Eurocopter Puma because technology was purchased from European firm EADS.  South Korea spent a billion dollars developing the KUH, and it was designed for civilian and military use. Thus South Korea becomes only one of 11 countries that produces helicopters. Full scale production began last year. The South Korean military is buying KUHs to replace its UH-1s and 500MDs.

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1 juin 2013 6 01 /06 /juin /2013 16:35
Asie-Pacifique: ABM unilatéral, risque de rupture de l'équilibre stratégique

SINGAPOUR, 1er juin - RIA Novosti


Un déploiement unilatéral d'éléments de la défense antimissile stratégique en Asie-Pacifique est susceptible de provoquer une polarisation des forces dans la région, a estimé samedi à Singapour le vice-ministre russe de la Défense Anatoli Antonov.
"La situation stratégique en Asie-Pacifique est sous l'impact d'un déploiement unilatéral d'éléments de la défense antimissile stratégique qui ne manque pas de nous préoccuper. Nous estimons que cela peut saper les bases d'un équilibre stratégique et déboucher sur une polarisation les forces dans la région", a déclaré M.Antonov lors du 12e Dialogue Shangri-La.
Et d'ajouter qu'il fallait "des garanties solides attestant que le potentiel de l'ABM correspond aux objectifs déclarés et ne perturbera pas les équilibres dans la région et le monde".
En mars dernier, les Etats-Unis ont annoncé leurs projets de renforcement de la défense antimissile d'ici 2017, en raison des menaces émanant de la Corée du Nord. Il s'agit notamment de déployer à l'Alaska 14 missiles intercepteurs supplémentaires (44 en tout) et d'installer un radar supplémentaire au Japon.
Le dialogue Shangri-La, qui a eu lieu la première fois en 2002 à Singapour sur une initiative de l'Institut international des études stratégiques (IISS), est devenu depuis un événement annuel. Cette année, il réunit 31 pays de la région Asie-Pacifique dont les dix membres de l'ASEAN. Ce forum consacré à la défense et à la sécurité de la région Asie-Pacifique tire son nom de l'hôtel Shangri-La à Singapour, où il se déroule depuis sa création.

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27 mai 2013 1 27 /05 /mai /2013 12:35


SEOUL, 27 mai - RIA Novosti


Lors d'une inspection de la Marine nationale, le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un a donné l'ordre de soustraire les bâtiments de guerre du champ de vision de l'ennemi, a annoncé  l'agence Yonhap, citant les médias locaux.

L'Agence centrale de presse nord-coréenne (KCNA) précise que Kim Jong-un a donné cet ordre au moment où il visitait le poste naval 291. C'est là qu'il a aperçu des navires déployés dans des endroits visibles. Dans sa dépêche diffusée lundi, la KNCA ne spécifie ni la date de la visite, ni l'emplacement du poste 291.

Kim Jong-un, qui exerce les fonctions de commandant en chef des forces armées du pays, a souligné que l'ennemi surveillait le déplacement des troupes nord-coréennes et qu'il était donc très important de dissimuler le matériel de guerre.

Les relations entre Pyongyang et Séoul se sont dégradées suite à la réaction violente des autorités nord-coréennes aux manœuvres d'envergure organisées conjointement par les Etats-Unis et la Corée du sud. Pyongyang a promis de réagir à toute nouvelle provocation militaire "selon les lois du temps de guerre".

Le 19 mai, le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a invité Pyongyang à reprendre les négociations à six (Russie, Chine, Etats-Unis, Japon et les deux Corées) sur la dénucléarisation de la péninsule coréenne. Jeudi dernier, le chef du bureau politique de l'armée nord-coréenne Choe Ryong-hae a annoncé lors d'une visite à Pékin que la Corée du Nord était prête à relancer ces pourparlers.

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27 mai 2013 1 27 /05 /mai /2013 11:35
Séoul refuse une apparente offre de dialogue de Pyongyang sur le nucléaire

27 mai 2013 Romandie.com (AFP)


SEOUL - La Corée du Sud a rejeté lundi une apparente offre de dialogue de la Corée du Nord sur le désarmement nucléaire transmise la semaine dernière à Pékin.


Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères Yun Byung-Se a minimisé la portée d'une lettre remise vendredi par un envoyé du dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un au président chinois Xi Jinping.


Notre position est qu'il n'y a pas de dialogue pour le simple fait de dialoguer, a-t-il dit lors d'un point-presse.


Le plus important désormais est que la Corée du Nord démontre sa sincérité à la communauté internationale en tenant ses engagements de dénucléarisation passés, a-t-il insisté.


Selon les médias officiels chinois, Kim Jong-Un exprime dans la lettre remise au président Jinping sa volonté de reprendre les discussions à Six (les deux Corées, Etats-Unis, Russie, Japon et Chine) sur le programme nucléaire nord-coréen.


Mais la Corée du Sud y voit un effort pour apaiser Pékin, irrité de n'être plus entendu comme il le souhaiterait par Pyongyang, plutôt qu'un signe sincère de modération.


La Corée du Nord, rappelle Séoul, considère que le développement de sa force de dissuasion nucléaire n'est pas négociable ou, à tout le moins, qu'elle pourrait envisager une négociation mais sans préalable.


Washington et Séoul exigent au contraire un geste de bonne volonté de Pyongyang avant toute reprise des pourparlers.


Les médias officiels nord-coréens couvrant la visite en Chine de Choe Ryong-Hae, directeur du politburo de l'Armée populaire du Corée, n'ont fait aucun état d'une proposition de dialogue par Pyongyang.


La télévision nationale chinoise CCTV a de son côté rapporté que Choe avait dit à ses interlocuteurs chinois l'ambition de la Corée du Nord de créer un environnement international pacifique pour pouvoir concentrer son énergie sur l'amélioration de son économie et des conditions de vie de la population.


La Chine est le principal allié de la Corée du Nord, mais les relations bilatérales se sont récemment tendues, Pékin ayant voté à l'ONU le renforcement des sanctions contre Pyongyang à la suite de ses tirs de satellite - des missiles balistiques déguisés, selon les Occidentaux - et d'un nouvel essai de bombe atomique en février.


Selon certains observateurs, Choe pourrait être chargé de préparer un sommet entre Kim Jong-Un et son homologue chinois Xi Jinping, qui doit rencontrer le président américain Barack Obama les 7 et 8 juin en Californie.


Pour le ministère sud-coréen de l'Unification, si le Nord désire sincèrement renouer le dialogue, il doit répondre à nos demandes répétées de discussions (...) sur le complexe industriel de Kaesong.


Depuis le 3 avril, le Nord interdit aux Sud-Coréens l'accès à ce complexe commun situé à l'intérieur de ses frontières, pourtant source essentielle de devises pour le régime.


Le 8 avril, il en a retiré ses 53.000 employés à un moment où les tensions étaient très vives sur la péninsule et où Pyongyang multipliait les menaces d'attaques nucléaires contre la Corée du Sud et son allié clé, les Etats-Unis.


Le site est né dans le sillage de la diplomatie du rayon de soleil, menée par la Corée du Sud de 1998 à 2008 aux fins d'encourager les contacts entre les deux frères ennemis qui restent techniquement en guerre puisque la Guerre de Corée (1950-53) s'est terminée par un armistice et non par un traité de paix.

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21 mai 2013 2 21 /05 /mai /2013 06:35
North Korea Launches Sixth Projectile in Three Days

21 May 2013 By Joshua Lipes (RFA) – Pacific Sentinel


North Korea fired two projectiles into the ocean Monday, according to South Korean officials, defying warnings from the United Nations to refrain from escalating regional tensions after a series of launches over the weekend.


The South’s Joint Chiefs of Staff (JCS) confirmed the firings from two locations on North Korea’s east coast, Agence France-Presse reported, adding that it was unclear whether the tests involved guided missiles or rockets from multiple launchers.


“North Korea launched two projectiles on Monday—one in the morning and the other in the afternoon," a JCS spokesman said, speaking on condition of anonymity.


Monday’s launches were the sixth by North Korea in three days, after firing three missiles on Saturday and one on Sunday, all of which fell into the Sea of Japan—also known as the East Sea.


Some reports referred to the launched projectiles as missiles.


The two projectiles fired on Monday followed similar trajectories as the four previous launches over the weekend, officials at both the JCS and South Korean Defense Ministry said.


The weekend launches had drawn condemnation from United Nations Secretary General Ban Ki-moon, who warned Sunday of a “dangerous escalation” on the Korean Peninsula and urged Pyongyang to refrain from further actions.


Ban called for North Korea to return to negotiations in order to lower tensions in the region, which he said had heightened the risk of dangerous miscalculation.


South’s reaction


South Korea on Monday urged North Korea to stop firing missiles, saying that the launchings were raising tensions, regardless of whether they were intended to test new weapons or to demonstrate Pyongyang’s firepower.


The North's state-run Korean Central News Agency (KCNA) on Monday quoted an information bulletin by Pyongyang’s Secretariat of the Committee for the Peaceful Reunification of Korea which angrily responded to criticism of what it called a “regular military exercise to bolster up the country's defense capability.”


It dismissed calls to end its launches as “another unpardonable challenge to [North Korea] and an undisguised provocation driving the situation on the Korean Peninsula to an extreme phase.”


North Korea has accused South Korea and the U.S. of escalating tensions on the peninsula following a series of small- and large-scale joint military drills in recent months which have featured nuclear-capable B2 stealth bombers and the nuclear-powered aircraft carrier USS Nimitz.


Routine launch?


Test launches of short-range missiles by North Korea are fairly routine. The North last launched two such missiles into the sea in March.


Andrei Lankov, a North Korea expert at Kookmin University in Seoul, told RFA’s Korean Service that the recent launches were “nothing unusual.”


“The North Koreans have done it many times in the past, and are likely to do it again and again,” he said.


“Like any military force, the North Korean armed forces need to test their weapons and train their soldiers.”


He said that short-range missiles with conventional warheads “do not constitute any significant threat” and that the tests were likely not an attempt to draw attention from Washington or Seoul.


“If they need more tension, they are likely to resort to their old tactics of tension-building: bellicose rhetoric and, perhaps, long-range missile launches and nuclear tests,” Lankov said.


“Frankly, this seems to be much ado about nothing.”


Pyongyang launched a long-range rocket in December and conducted its third nuclear test in February.


Both tests were in violation of international sanctions that ban North Korea from developing missile or nuclear technology, prompting the U.N. Security Council to adopt even tougher measures against the country in March.


Pyongyang began issuing vitriolic war rhetoric after the new sanctions were imposed, raising ominous prospects of a nuclear conflict on the Korean peninsula.


Earlier launches


North Korea has launched five long-range missiles or rockets over the past seven years and last December placed a satellite in orbit.


Pyongyang claimed the satellite was part of peaceful research, but critics said the launch amounted to a banned ballistic missile test that marked a major advance for the North's illicit nuclear weapons program.


Following Monday’s launches, Chinese Foreign Ministry spokesman Hong Lei called for the full implementation of relevant U.N. Security Council resolutions against its ally North Korea and called for dialogue in order to maintain peace and stability on the peninsula.


Russian Foreign Minister Sergey Lavrov said at a news conference on Monday that North Korea had not “formally” breached any U.N. Security Council resolutions by test-firing short-range missiles over the last few days.


But he urged calm for the region and called for the resumption of aid-for-disarmament talks between the two Koreas, United States, China, Russia and Japan.

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17 mai 2013 5 17 /05 /mai /2013 12:35
Missiles: la Corée du Nord possèderait deux fois plus de lanceurs (rapport)

SEOUL, 17 mai 2013 marine-oceans.com (AFP)


La Corée du Nord possèderait deux fois plus de lanceurs mobiles de missiles qu'estimé jusqu'à présent par le renseignement sud-coréen, révèle un rapport militaire publié vendredi par l'agence de presse Yonhap.


Pyongyang aurait ainsi 50 lanceurs de missiles de moyenne portée et 150 lanceurs de missiles de courte portée, et non pas 94 au total comme le pensait Séoul, croit savoir le Korea Institute for Defense Analyses (KIDA).


Selon cet organisme d'Etat, le Pentagone dispose des mêmes informations.


Un responsable de la défense américaine a indiqué début mai que le Nord avait retiré deux missiles de son site de lancement sur la côte est du pays dans un contexte de décrue des tensions sur la péninsule.


Tokyo et Séoul avaient accru leur défense antimissiles tandis que l'armée américaine avait déployé deux destroyers équipés d'armes antimissiles et de puissants radars pour contrer un possible lancement.


La péninsule coréenne a connu une de ses pires crises depuis plusieurs années, déclenchée par le tir réussi d'une fusée nord-coréenne en décembre et un 3e essai nucléaire en février auxquels la communauté internationale a répliqué par de nouvelles sanctions, entraînant la colère de Pyongyang.

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14 mai 2013 2 14 /05 /mai /2013 07:35
Pyongyang nomme un nouveau ministre des forces armées

13.05.2013 Le Monde.fr (AFP)


La Corée du Nord a annoncé lundi 13 mai le remplacement du ministre des forces armées, qui passait pour un "dur", six mois seulement après sa nomination. Le général Jang Jong-nam est le troisième à occuper cette fonction depuis que Kim Jong-un a pris les commandes du pays l'année dernière.  Il s'agit d'un commandant, quinquagénaire – donc plutôt jeune pour un ministre des forces armées – relativement peu connu.


Il remplace Kim Kyok-sik, nommé en novembre 2012 par le pouvoir, et qui était considéré comme un "faucon". Selon les experts sud-coréens, il est le haut gradé militaire qui avait orchestré le bombardement d'une île sud-coréenne proche de la frontière avec le Nord, en novembre 2010. Quatre Sud-Coréens avaient été tués et l'agression avait provoqué une nouvelle crise sur la péninsule.


Le ministère des forces armées nord-coréen fait office de ministère de la défense. Depuis son arrivée à la tête du pays après la mort de son père en décembre 2011, Kim Jong-un a procédé à plusieurs changements au sein de l'élite militaire, de manière à asseoir sa suprématie sur l'armée, selon les experts.




Le remplacement de Kim Kyok-sik intervient alors que la péninsule coréenne vient de traverser plusieurs semaines de très vives tensions, causées par un tir de fusée et un essai nucléaire de Pyongyang, auxquels la communauté internationale a répliqué par un renforcement des sanctions.


A Séoul, où la moindre bribe d'information en provenance du Nord, un des pays les plus reclus de la planète, est disséquée par les experts et de hauts responsables, le gouvernement indique suivre avec attention les changements au sein de l'armée."Nous ne savons pas si (Jang) est moins 'dur' mais il semble qu'il appartient à une génération plus jeune", a déclaré le porte-parole du ministère de la défense Kim Min-seok. "Le fait d'avoir un nouveau point ne signifie pas que la ligne entière change. Nous avons besoin de plus de temps pour juger de la direction générale."

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13 mai 2013 1 13 /05 /mai /2013 19:35
Corée du Nord : un nouveau ministre des Forces armées désigné

13 mai 2013 Guysen News International


La Corée du Nord a changé de ministre des Forces armées, a-t-on appris dimanche auprès de l’agence de presse d’Etat KCNA, illustrant l’emprise du dirigeant Kim Jong-un sur le régime de Pynonyang. Le général Jang Jong-nam a été désigné au poste de « ministre des Forces armées populaires ». Il est le troisième à occuper cette fonction depuis que Kim Jong-un a pris les commandes de la Corée du Nord, l’année dernière.

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13 mai 2013 1 13 /05 /mai /2013 07:35
photo US Navy

photo US Navy

May 13, 2013 ASDNews (AFP)


South Korea and a US strike force led by the nuclear-powered aircraft carrier USS Nimitz kicked off Monday a joint naval drill slammed by North Korea as a "wanton" provocation and rehearsal for war.


The two-day exercise began with the departure of the 97,000-tonne Nimitz, one of the world's largest warships, from the southern South Korean port of Busan where it had been docked over the weekend, the US navy said in a statement.


"The operations include integrated flight operations, air defense events, surface warfare training events, precision ship maneuvers, and liaison officer exchanges," it said.


A number of other naval ships including guided-missile cruisers and a guided-missile destroyer will also take part in the drill designed to "reinforce regional security and stability", it added.


The exercise comes as the Korean peninsula is only just emerging from a period of highly elevated military tensions triggered by North Korea's nuclear test in February.


Angered by UN sanctions imposed after the test and by a series of large South Korean-US military drills, Pyongyang spent much of March and April issuing dire warnings including threats of nuclear strikes against Seoul and Washington.


The North called the latest exercise with the Nimitz "a grave military provocation" that would trigger a fresh cycle of escalating tensions.


"This is a wanton threat against us... that will push the peninsula to the brink of nuclear war," Rodong Sinmun, the official newspaper of the North's ruling party, said in an editorial on Monday.


"How could we ever ignore the arrival of such dangerous forces to the South?" it said.


"The warmongers... should never forget that our forces stand fully ready to attack at once in line with operational plans approved by our top command," the newspaper added.


North Korean troops near the disputed Yellow Sea border have been ordered to strike back if "even a single shell drops" in their territorial waters, the North's army command said in a recent statement.


Any subsequent counterstrike would trigger an escalated military reaction that would see South Korea's border islands engulfed in a "sea of flames", it said.


The tense sea border off the west coast saw deadly naval clashes in 1999, 2002 and 2009. The North shelled one of the islands, Yeonpyeong, in November 2010, killing four South Koreans and sparking brief fears of a full-scale conflict.

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8 mai 2013 3 08 /05 /mai /2013 16:35
Musudan and the Rodong-B

Musudan and the Rodong-B

SEOUL, 8 mai - RIA Novosti

Plusieurs missiles balistiques de types Scud et Nodon restent déployés sur la côte est de la Corée du Nord en état d'alerte, rapporte mercredi le journal sud-coréen Chosun Ilbo citant une source au sein du ministère de la Défense.

"Le Nord aurait retiré les missiles Musudan des rampes de lancement, mais cela pourrait être une ruse: des missiles Scud et Nodon restent stationnés sur la côte orientale, et nous pouvons supposer qu'ils sont en état d'alerte maximal", a indiqué l'interlocuteur du quotidien.

Mardi 7 mai, le régime de Pyongyang a de nouveau brandi la menace d'une guerre nucléaire en réaction aux exercices conjoints américano-sud-coréens. Ainsi, le Commandement du front sud-ouest de la Corée du Nord a menacé d'une réplique immédiate "si un seul obus ennemi retombait dans ses eaux territoriales".

La péninsule coréenne connaît un net regain de tension ces dernières semaines. Début mars, Pyongyang, en signe de protestation contre les exercices conjoints entre la Corée du Sud et les Etats-Unis, a résilié tous les accords de non-agression et de dénucléarisation conclus avec Séoul et a annoncé l'annulation de l'armistice conclu à l'issue de la guerre de Corée (1950-1953).

Pyongyang a également promis qu'il se comporterait "selon les lois du temps de guerre" en cas de démarches hostiles, ce qui pourrait dégénérer en "guerre d'envergure", voire en "guerre nucléaire". De son côté, la Corée du Sud a annoncé la mise au point d'un plan de frappe préventive en cas de menace directe pour sa sécurité.

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7 mai 2013 2 07 /05 /mai /2013 17:35
Missiles montés sur des camions lors d'un défilé militaire nord-coréen (Photo: Archives/KCNA)

Missiles montés sur des camions lors d'un défilé militaire nord-coréen (Photo: Archives/KCNA)

07/05/2013 par Jacques N. Godbout – 45eNord.ca


Après des mois de menaces et d’invectives, comme si elle ne pouvait plus aller plus loin, la Corée du Nord a baissé son niveau d’alerte et retiré deux de ses missiles de leur site de lancement sur la côte est du pays, rapporte l’agence Yonhap.

Une source gouvernementale a déclaré ce mardi 7 mai, que «le Commandement suprême nord-coréen semble avoir levé autour du 30 avril son alerte de niveau 1 concernant ses troupes de missiles stratégiques et ses artilleries à longue portée, qui avait été déclenchée le 26 mars dernier».

La Corée du Nord aurait aussi procédé au retrait total des missiles balistiques Musudan de moyenne portée déployés dans la région est du Nord vers une autre région, ce déplacement intervenant dans le cadre de la levée de l’alerte au combat de niveau 1.

«Les deux missiles Musudan n’ont pas pu être identifiés dans la région où ils avaient été déployés. Il semble qu’ils ont été déplacés vers un autre lieu et les autorités chargées du renseignement de la Corée du Sud et des États-Unis cherchent actuellement à retrouver leurs traces», aurait expliqué une source gouvernementale à l’agence sud-coréenne.

Les missiles Musudan ont une portée de plus de 5 500 km, qui permettrait à la Corée du Nord d’atteindre le continent américain. Toutefois, Pyongyang ne les a jamais testés en conditions réelles.

Par contre, la Corée du Nord dispose de plusieurs centaines de missiles de moyenne portée, pouvant atteindre le Japon et la Corée du Sud.

Soulagement, mais trop tôt pour crier victoire

La chaîne d’information continue américaine CNN a elle aussi rapporté que, selon un responsable gouvernemental s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, deux missiles Musudan auraient été retirés des plateformes d’où ils étaient prêts à être lancé pour être plutôt rangés dans des hangars.

Une fois les missiles ainsi «remisés» dans des hangars, les Nord-Coréens devraient refaire de nombreuses préparations s’ils voulaient procéder au lancement des missiles, ce qui, logiquement, diminuerait pour le moment l’imminence du danger.

Tout cela survient la veille de la visite mardi à la Maison-Blanche de la présidente sud-coréenne, Park Geun-hye, qui doit notamment s’entretenir avec le président Obama de la demande de Séoul pour le droit de recycler le combustible nucléaire et l’amélioration de l’alliance entre les deux pays.

Selon le porte-parole du Pentagone George Little, la «pause dans les provocations» de Pyongyang est un développement positif, mais Daniel Russel, chargé des affaires de l’Asie au Conseil national de sécurité des États-Unis, a affirmé pour sa part que la situation n’était pas encore résolue malgré l’accalmie des provocations nord-coréenne.

Russel a indiqué qu’il était trop tôt pour évaluer «le cycle de provocations nord-coréennes» et se féliciter.

Russel a aussi exprimé sa conviction que la rencontre de mardi de la présidente Park et du président Obama est reconfirmera la politique et la volonté commune de dissuasion envers la Corée du Nord.

À lire aussi:

Corée du Nord: deux lanceurs de missiles Scud déployés sur la côte orientale >>

La Corée du Nord positionne un missile capable de frapper le Japon ou la Corée du sud >>

Pyongyang met ses unités de fusées en état d’alerte >>

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26 avril 2013 5 26 /04 /avril /2013 11:35
Korea : The South Offers China A Deal


April 25, 2013: Strategy Page


Six weeks of aggressive threats to start a war have come to nothing for North Korea. None of this bluster has produced any needed aid (as in free food or fuel) or offers to reduce the sanctions. No one shows any sign of giving in to this latest barrage of threats. This is a major disappointment for the northern leadership. For over half a century you could always get something useful if you ranted and threatened long enough. The north cannot risk making good on these threats and starting an actual war, as they would lose big. North Korean military planners were taught the “correlation of forces” by their Russian mentors and have calculated the growing strength of the south and the decline of the north. All those smart bombs and combat-proven new tech the south and their allies have would make a mess of the north. But maybe another nuclear or long-range missile test will help.


In the last few days North Korean troops have been seen building fortifications near border crossings. This is unusual because for decades it was assumed any war between north and south would begin with a North Korean invasion of the south. The new fortifications indicate that the north is recognizing the power balance shift and that it is more likely South Korean troops will be moving north if it comes to war.


South Korea has offered to negotiate with North Korea over the recently closed (by North Korea) Kaesong Industrial Complex in North Korea. This put over 50,000 North Koreans out of work and is costing the South Korean companies millions of dollars. The South Korean government has said it will provide help with these losses and wants to see what the North Koreans have to say about putting 50,000 of their own people out of good jobs and making future investment from South Korea less likely because of this nonsense. South Korean who work at the Kaesong Industrial Complex have long been a good source of intel on the north and apparently these sources indicate that it’s not just unemployed workers in Kaesong who are unhappy with their government’s antics. By asking for talks the south is indicating it wants to make it easy for the north to back down and get the Kaesong Industrial Complex and its employees working again.


The out-of-work Kaesong employees say their complaints about their government are not unique to the well-off (relatively speaking) workers at the special economic zone, but are common throughout the north. People are tired of all the propaganda, which is another tool the government uses to get everyone to ignore all the hungry, ill-housed and underemployed people up north. Its bad enough northerners have to hear it all the time, but many are ordered out to perform in public demonstrations of “popular anger at the enemy”. This is annoying and time consuming. It used to be you got a little food for attending these “voluntary” exercises, but the food situation has gotten so bad that the government reserves have been depleted. Everyone was reminded of this during the recent evacuation exercises, when city dwellers moved to rural dispersal sites as they would in wartime to avoid bombing attacks on the cities. The evacuees found that there was no food available for them and as a result the evacuation exercise fell apart as people simply walked away to find food. Only the senior leadership, most of who live in the cities, always has enough food. In the capital (Pyongyang) the government gave most residents several days of food in early April (to celebrate the birthday of founder Kim Il Sung). A few other cities got such distributions but most of the population did not, which only increases the resentment against those pampered government lackeys in the cities (especially the capital). In most of the country, hunger, or the threat of it, is a constant worry. Many of the North Korean soldiers the propaganda declares are “ready for war” are actually, and quite visibly, out helping plant the new crops (as they do every year).


The last six weeks have made it clear to the North Korean leadership that they have lost control of information. News of how the outside world is reacting to all the threats, and how those threats look to the rest of the world, is quickly getting to most North Koreans. The secret police (who monitor public attitudes) are reporting that people have a low opinion of their government and the current threats of war have not changed that. The secret police also point out that a lot of North Korean propaganda, especially the stuff insisting that North Koreans have it better than people of other countries (like China, South Korea and Japan) is considered a bad joke by most North Koreans, and a growing number of them are openly mocking the mandatory lectures and demonstrations they must attend. This is ominous, the fact that the people are losing their fear of retaliation. This is what happened in Eastern Europe in 1989 when all the communist governments there collapsed in a few months. North Korean leaders studied that event carefully and concluded that they had their people under control, that the people still feared their leaders. The decline in fear is scary news indeed because North Korea is basically a police state and without lots of fear that sort of government does not work.


The north is buzzing with talk of the April 14th collapse of a large mosaic wall honoring Kim Il Sung in Musan. It was quickly deduced that the mosaic came down because someone had sold off some of the construction materials and the wall was not as strong as it was supposed to be. When a strong enough wind came along, the wall came down. This is the first time a monument to the two previous rulers of North Korea (Kim Il Sung and his son Kim Jong Il) was subject to obvious corruption. There are 35,000 statues and monuments like this in North Korea and these representations of the two deceased rulers are considered sacred. It is a big deal that these monuments are now considered fair game by corrupt officials. For true-believers in the North Korean leadership this is a shocking event. For most North Koreans it is kind of expected. The old value system, inculcated by decades of relentless Kim-worshipping propaganda, is collapsing. The government will take action over this. There was a similar collapse of a lesser monument (honoring a lesser hero) in 2005, apparently due to poor design, not corruption. Still, those responsible for that collapse were punished. That will happen this time as well and there will be an official story that does not mention corruption. Since Kim Jong Un came to power he has had over 400 monuments built to honor his father and grandfather. Most of these have been mosaics and there will be inspections to find out if others were built by corrupt officials and are in danger of collapse. Omens like this must be avoided at all costs.


The current crisis (not enough food, fuel or hard currency) has led North Korea to put more pressure on its diplomats to come up with scams to raise cash. North Korean diplomats in Pakistan have, for example, made quite a business selling liquor in a country where sale of alcoholic beverages is very restricted and highly taxed. The North Koreans import name brand stuff and bring it in via diplomatic pouch and sell it freely to anyone who will pay (a price lower than the official price). This is a highly profitable arrangement and the Pakistani government eventually found out. The North Korean diplomats deny everything and keep selling the booze.


The U.S. has told North Korea that it will only resume food aid if the north will allow American officials to monitor the distribution. Food aid was halted in 2009 when North Korea expelled these observers. North Korea had been increasingly selling food aid to raise cash for imports (of weapons and luxury goods for the leadership). The north cannot do this with observers present and refuses to back off on this policy.


April 24, 2013: South Korea and China have established a hot line to handle any crisis in North Korea that would require action by the two countries (war or collapse of the government up there). Despite the huge cost of unification to South Koreans (who have only become affluent in the last 30 years) the idea of uniting Korea is still popular in South Korea. China has reservations about this and the South Korean have been trying to work out an understanding to get China to approve unification. Such a deal is not unprecedented. In the 1950s Austria ended its post-World War II occupation and partition (into allies and Soviet zones) by promising the Russians that it would remain neutral forever (or, as it turned out, until the Soviet Union disappeared) if Soviet troops left. A similar deal is apparently attractive to the Chinese, or at least they are willing to quietly talk about it. South Korea is a major trading partner and any deal that solved the North Korean mess and got U.S. troops out of Korea appeals to many Chinese.


April 23, 2013: North Korea demanded that it receive official recognition as a country equipped with nuclear weapons. The U.S., and most of the rest of the world, dismissed that claim out of hand. As far as anyone can tell North Korean nuclear weapons are crude and, for all practical purposes have not completed development into real weapons. At the same time North Korea has denounced a treaty it signed in 2005 where it agreed to halt nuclear weapons development in return for economic aid. The North Koreans apparently never had any intention of abiding by that deal and now say they will never give up their nukes.


April 21, 2013: North Korea has appealed to Mongolia for food aid. Even before DNA analysis became possible Koreans knew they had links to Mongols and Turks and were quite proud of. The Korean language is related to those of Central Asia (the Ural-Altaic family of languages) not the Han family (Chinese, Tibetan and many others in East Asia). Subsequent DNA studies have confirmed these ethnic links and North Korea is hoping for a handout from Mongolia (which North Korea has long had good relations with).


Iran confirmed that it is in negotiations to sell North Korea oil. This may be just to grab some media attention but the North Koreans may also be looking for some potential alternative source if their only current oil supplier (China) cuts them off or reduces shipments. The Chinese are not happy with North Korea’s self-destructive policies, especially their nuclear and ballistic missile programs. This oil import deal would never be allowed (by the West) to go forward because the North Koreans are broke and the one thing they do have to sell is a workable atomic bomb design. That could pay for a lot of oil, if Iran could deliver it.  


April 19, 2013: The U.S. reminded everyone (especially North Korea) that support for its ally South Korea includes the use, if necessary, of nuclear weapons.


April 18, 2013: North Korea said that it will even start negotiations to defuse tensions in Korea until the world lifted all the sanctions imposed on them. The rest of the world told North Korea that the sanctions won’t be lifted until the north stops its nuclear weapons development program.


April 17, 2013: South Korea has ordered 36 American AH-64 helicopter gunships


April 16, 2013: North Korea threatened to retaliate militarily against South Korea if the South Korean government did not ban anti-North Korean demonstrations in the south. This threat led to more anti-North Korea demonstrations and no reaction from South Korean officials.

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25 avril 2013 4 25 /04 /avril /2013 17:35
U.S. Ready for North Korea Conflict: Dempsey


Apr. 25, 2013 – Defense News (AFP)


TOKYO — The United States’ top military officer said Thursday that his troops were ready to act if North Korea turned its increasingly bellicose rhetoric into action.


“We are seeking to deter North Korea from provocation,” Army Gen. Martin Dempsey, chairman of the Joint Chiefs of Staff, told soldiers at the Yokota Air Base, about an hour's drive west of the Japanese capital.


“I can assure you that we are postured with our Japanese allies in order to protect our citizens, their citizens, our facilities, their facilities.”


Dempsey's remarks follow a visit to South Korea and China, North Korea's chief ally, as regional tensions rise over fears about Pyonyang's recent threats to attack its southern neighbour and wage nuclear war on the United States.


The Korean peninsula was already engulfed in a cycle of escalating tensions — triggered by the North's nuclear test in February — when Pyongyang decided on April 3 to block all South Korean access to the Kaesong industrial zone, a rare joint project between the two countries.


Dempsey, who has also met with Chinese military officials and President Xi Jinping, said the U.S. wanted closer ties with Beijing.


But he reiterated earlier official remarks that the U.S. would defend Japan if it came under attack -- as Beijing and Tokyo remain embroiled in an increasingly bitter territorial dispute.


“The theme [of talks with Chinese officials] was that we both aspired to a new, different and better relationship,” Dempsey said. "But that relationship has to be approached in the context of our other responsibilities, and alliances in the region.


“Will we trade off our relationship with Japan in order to have stronger relationship with China? The answer is no. That's not going to change.


Japanese Prime Minister Shinzo Abe vowed Tuesday to “expel by force” any Chinese landing on a chain of islands in the East China Sea, which are administered by Japan as the Senkakus but also claimed by Beijing as the Diaoyus.


His statement came after a flotilla of eight Chinese government vessels sailed into the disputed waters, the biggest number to do so in one day since Tokyo's nationalization of some of the islands in September.


The U.S. is engaged in a “pivot” to Asia after years of conflict in Iraq and Afghanistan.

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24 avril 2013 3 24 /04 /avril /2013 17:35
Le dirigeant Kim Jong-Un lors d’une visite d’une installation militaire, le 20 mars 2013 (Photo: Archives/KCNA)

Le dirigeant Kim Jong-Un lors d’une visite d’une installation militaire, le 20 mars 2013 (Photo: Archives/KCNA)



24/04/2013 par Nicolas Laffont – 45eNord.ca


Le régime du leader nord-coréen Kim Jong-un a lancé la construction d’obstacles antichars à sa frontière avec le Sud, ont rapporté mercredi matin plusieurs médias chinois.



La chaîne Beijing TV a ainsi diffusé une vidéo montrant des militaires nord-coréens en train de mettre en place de grands blocs en béton à la frontière avec le Sud. Selon les informations de la télévision chinoise, ces obstacles sont destinés à empêcher le passage de chars et d’autres véhicules militaires sud-coréen en cas de conflit ouvert.


Des experts chinois estiment qu’il s’agit là d’une mesure «inhabituelle» pour le régime nord-coréen, ce qui laisserait supposer que Pyongyang se prépare bel et bien à la guerre.


La péninsule coréenne connaît un net regain de tension ces dernières semaines.


Depuis le succès du troisième essai nucléaire du pays, les sanctions des Nations Unies ont ravivé la colère du régime qui a menacé les États-Unis, la Corée du Sud et le Japon d’une guerre thermonucléaire. De son côté, la Corée du Sud a annoncé la mise au point d’un plan de frappe préventive en cas de menace directe pour sa sécurité.


Début mars, Pyongyang, en signe de protestation contre les exercices conjoints entre la Corée du Sud et les Etats-Unis, a résilié tous les accords de non-agression et de dénucléarisation conclus avec Séoul et a annoncé l’annulation de l’armistice conclu à l’issue de la guerre de Corée de 1950-1953.



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23 avril 2013 2 23 /04 /avril /2013 12:59
Détection des premières traces radioactives après le test nord-coréen de Février 2013

23 avril 2013 Romandie.com (AFP)


VIENNE - Des traces de radioactivité ont été détectées pour la première fois depuis l'essai atomique réalisé par la Corée du Nord en février, a annoncé mardi l'agence de contrôle des essais nucléaires (CTBTO).


La proportion d'isotopes du xenon (xenon-131m et xenon-133) détectée est conforme à un cas de fission nucléaire ayant eu lieu il y a plus de 50 jours avant la découverte de ces gaz, a expliqué l'agence basée à Vienne en Autriche.


Cela coïncide très bien avec le test nucléaire annoncé par la Corée du Nord, qui s'est produit le 12 février 2013, 55 jours avant la mesure, ajoute l'Organisation du Traité d'interdiction complète des essais nucléaires.


La découverte de ces gaz par une station de contrôle au Japon ne peut toutefois pas aider à répondre à la question clef concernant le matériau fissile utilisé, uranium enrichi ou plutonium.


Le pays avait employé du plutonium lors des deux précédents essais atomiques en 2006 et 2009. S'il avait recouru à l'uranium enrichi pour son troisième test, cela signifierait qu'il a franchi une étape technologique significative, de quoi inquiéter encore davantage la communauté internationale.


Toutefois, il est également possible que ces radionucléides découverts à Takasaki (Japon), à un millier de kilomètre du site d'essais de la Corée du Nord, proviennent d'un réacteur nucléaire ou d'une autre activité atomique, admet le CTBTO, ajoutant que des analyses plus poussées étaient actuellement en cours.


L'agence a exclu que les émanations détectées puissent provenir de la centrale nucléaire de Fukushima, sérieusement endommagée lors du tremblement de terre suivi d'un tsunami géant en mars 2011.

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21 avril 2013 7 21 /04 /avril /2013 11:35
La Corée du Nord a installé deux lanceurs de missile supplémentaires


21.04.2013 Le Monde.fr (AFP)


La Corée du Nord a récemment installé deux lanceurs de missile supplémentaires sur sa côte est en prévision d'un tir qui préoccupe Washington et ses alliés, dans un contexte de vives tensions sur la péninsule coréenne. Deux tracteur-érecteur-lanceur (TEL) de missiles à courte portée Scud ont été déployés la semaine dernière dans la province du Hamgyong méridional (nord-est), a rapporté dimanche l'agence de presse Yonhap, qui cite un haut responsable sud-coréen. Le ministère sud-coréen de la défense sud-coréen n'a pas confirmé cette information.


Selon les services de renseignements de Corée du Sud, le Nord a récemment déployé sur sa côte orientale sept lanceurs, dont deux lanceurs de missiles Musudan, d'une portée théorique de 4 000 kilomètres, capables d'atteindre la Corée du Sud, le Japon et l'île américaine de Guam. Certains experts pensaient que la Corée du Nord effectuerait des tirs autour du 15 avril pour marquer le 101e anniversaire de la naissance du fondateur du régime, Kim Il-Sung. Leurs prédictions ne se sont pas vérifiées mais la menace demeure depuis que le Nord a annoncé le 26 mars avoir placé en état de préparation maximale toutes ses unités d'artillerie et ses unités balistiques.


Un ou plusieurs essais pourraient survenir autour du 25 avril, date anniversaire de la création de l'armée nord-coréenne, selon un autre responsable sud-coréen cité par Yonhap. Les tensions sur la péninsule coréenne se sont amplifiées depuis un nouveau train de sanctions pris par l'ONU après le troisième essai nucléaire conduit par Pyongyang le 12 février. Furieux de ces sanctions et de manoeuvres militaires américano-sud-coréennes en cours, le régime de Pyongyang a multiplié les invectives et menacé Séoul et Washington de "guerre thermonucléaire".


Le régime de Pyongyang a procédé à trois essais nucléaires depuis 2006. Il a par ailleurs réussi à mettre un satellite en orbite le 12 décembre mais ne dispose pas à ce stade des moyens de lancer un missile balistique intercontinental (ICBM), comme le Taepodong-2 qu'il s'efforce de mettre au point.

La seule capacité balistique avérée sur le plan opérationnel de la Corée du Nord est le missile No-Dong-1, d'une portée de 1 300 kilomètres, selon l'Arms Control Association.

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18 avril 2013 4 18 /04 /avril /2013 19:35
Nucléaire: les conditions de Pyongyang inacceptables, dit Kerry


18 avril 2013 Romandie.com (AFP)


WASHINGTON - Le secrétaire d'Etat américain John Kerry a estimé jeudi que les conditions posées par la Corée du Nord pour une reprise des pourparlers avec Washington et Séoul n'étaient pas acceptables mais affirmé qu'il s'agissait d'une tactique d'ouverture du régime de Pyongyang.


La Commission de défense nationale nord-coréenne a appelé jeudi au retrait des résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU concoctées pour des raisons grotesques. Elle a également exigé la fin des manoeuvres militaires conjointes conduites par les Etats-Unis et la Corée du Sud dans le sud de la péninsule comme préalable à toute négociation.


C'est la première fois que nous entendons parler de négociations (...) depuis que tout cela a commencé, a remarqué M. Kerry lors d'une audition du Congrès, en allusion à la rhétorique guerrière employée par le régime de Kim Jong-un ces dernières semaines, dans la foulée d'un essai nucléaire qui a fait remonter la tension.


Donc, je suis prêt à envisager cela comme (...) au moins une tactique d'ouverture, qui n'est évidemment pas acceptable, et il faut que nous allions plus loin, a-t-il ajouté.


M. Kerry vient de revenir d'un voyage en Asie lors duquel il a cherché à persuader Pékin, le principal allié de Pyongyang dans la région, d'aider à réduire les tensions.


L'un des calculs de Kim Jong-un est de penser qu'il peut faire cela sans conséquences parce qu'il pense que Pékin ne sévira pas, a remarqué le chef de la diplomatie américaine: J'espère que (ce calcul) se révèlera faux.


Auparavant, la Maison Blanche avait appelé la Corée du Nord à faire preuve de sérieux et à respecter ses engagements dans le domaine nucléaire.


Pour l'instant, nous n'avons pas vu cela. Je pense que les déclarations et actes hostiles venant de Corée du Nord montrent le contraire, en fait, avait déclaré le porte-parole adjoint du président Barack Obama, Josh Earnest.

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18 avril 2013 4 18 /04 /avril /2013 18:12
Crise coréenne: des missiles Patriot dans le sud du Japon

TOKYO, 18 avril - RIA Novosti

Des systèmes de missiles sol-air Patriot ont été acheminés dans la province d'Okinawa (sud du Japon) dans le but de faire face à un éventuel tir nord-coréen, rapporte jeudi l'agence nippone Kyodo.

Transportées de la base aérienne d'Hamamatsu, dans la préfecture de Shizuoka, les batteries de missiles ont été livrées aux bases de Naha et de Tinian, chacune de ces dernières recevant deux systèmes.

La décision de déployer des missiles de type Patriot dans le sud du Japon a été prise à la fin de l'année 2012 sur fond de regain des tensions sur la Péninsule coréenne voisine. Initialement prévu à la fin de l'année en cours, le déploiement des batteries a été avancé, Pyongyang ayant menacé d'effectuer un tir de missile balistique.

Dans la nuit du 8 au 9 avril, deux systèmes de missiles Patriot avaient été déployés dans le centre de Tokyo, près du ministère japonais de la Défense.

La péninsule coréenne connaît un net regain des tensions depuis le début des manœuvres conjointes américano-sud-coréennes dans la région, qui ont provoqué une réaction agressive de Pyongyang. Début mars, la Corée du Nord a résilié tous les accords de non-agression et de dénucléarisation conclus avec la Corée du Sud. Un mois plus tard, le régime communiste a annoncé son intention de procéder à un tir d'essai d'un missile balistique de portée moyenne Musudan.

A la fin de la semaine dernière, la présidente sud-coréenne Park Geun-Hye a plaidé pour le début d'un dialogue avec le Nord. Cependant, Pyongyang a estimé en réponse que de telles négociations "n'auraient pas de sens" dans les conditions actuelles.

Jeudi, la Corée du Nord a dressé la liste de ses conditions afin d'entamer un dialogue avec Séoul et Washington. Son voisin du Sud n'a pas tardé à les rejeter

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18 avril 2013 4 18 /04 /avril /2013 18:11
Corée du Nord: tout emploi d'arme nucléaire suicidaire pour le régime (Powell)

MOSCOU, 18 avril - RIA Novosti

L'utilisation d'une arme nucléaire par Pyongyang serait suicidaire pour le régime nord-coréen actuel, a déclaré jeudi l'ex-secrétaire d'Etat américain Colin Powell devant les journalistes dans les couloirs du Forum Russie-2013 qui se déroule à Moscou.

"Cela (les déclarations de Pyongyang, ndlr) doit être pris au sérieux, mais la décision (par Kim Jong-un, ndlr) d'un recours à l'arme nucléaire serait suicidaire pour le régime nord-coréen actuel", a indiqué M.Powell.

Selon ce dernier, il est peut probable que la Corée du Nord puisse véhiculer l'arme nucléaire, mais la communauté internationale doit prendre au sérieux une menace d'explosion nucléaire.

"Je pense que les Nord-Coréens doivent savoir que tout usage d'une telle arme (…) pourrait provoquer l'anéantissement du régime en place (en Corée du Nord, ndlr). Je prendrais en tout cas une telle décision le cas échéant, mais ce n'est que mon opinion personnelle", a tenu à préciser l'ancien chef de la diplomatie américaine.

La péninsule coréenne connaît un net regain des tensions depuis le début des manœuvres conjointes américano-sud-coréennes dans la région, qui ont provoqué une réaction agressive de Pyongyang.

Début mars, la Corée du Nord a résilié tous les accords de non-agression et de dénucléarisation conclus avec la Corée du Sud. Un mois plus tard, le régime communiste a annoncé son intention de procéder à un tir d'essai d'un missile balistique de portée moyenne Musudan.

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12 avril 2013 5 12 /04 /avril /2013 07:35

Sea-Based X-Band Radar source MDA


WASHINGTON, 11 avr 2013 marine-oceans.co (AFP)


Un puissant radar militaire américain a été installé en mer afin de détecter tout tir éventuel de missile par la Corée du Nord, a affirmé dans la nuit de mercredi à jeudi un haut responsable de la Défense américaine.


"Le SBX est en position", a déclaré cette source qui s'exprimait sous couvert d'anonymat auprès de l'AFP. Le Pentagone avait annoncé le déploiement du SBX (Sea-based X-Band Radar), arguant le 2 avril qu'il s'agissait d'une mission "de routine", officiellement "pas liée" aux tensions sur la péninsule coréenne.


Sans fournir plus de détail, ce responsable a confirmé que le SBX, une plate-forme semi-submersible surmontée d'un énorme radome, a été positionné en mer pour traquer d'éventuels missiles nord-coréens.


Cet appareil était auparavant à Pearl Harbor à Hawaii. Haut de 85 mètres, il est capable de détecter le lancement d'un missile à 2.000 kilomètres à la ronde.


Il complète une panoplie de radars américains dans la région capables de déterminer l'origine d'un tir et d'en suivre la trajectoire, notamment deux destroyers équipés du système antimissile Aegis.


Les Etats-Unis et la Corée du Sud ont sommé jeudi la Corée du Nord d'arrêter de "jouer avec le feu" et de renoncer au tir de missile qu'elle semble vouloir effectuer au mépris des sanctions internationales et au risque d'embraser la péninsule.


Les Américains ont par ailleurs annoncé le déploiement d'une batterie antimissile THAAD sur leur base militaire de Guam dans le Pacifique, située à 3.380 kms au sud-est de la Corée du Nord et désignée ostensiblement comme cible par le régime de Kim Jong-un.


Le Japon et la Corée du Sud ont eux aussi déployé leurs propres moyens antimissiles face à ce tir annoncé.

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6 avril 2013 6 06 /04 /avril /2013 22:07

North Korea rocket


05/04/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


La Corée du Nord s'est déclarée vendredi incapable de garantir la sécurité des ambassades à partir du 10 avril en cas de conflit et a proposé à la Russie, à la Grande-Bretagne et à d'autres pays présents dans le pays d'"envisager" l'évacuation de leurs ambassades. Mais Pyongyang a-t-elle les moyens militaires des menaces qu'elle profère?


Que valent les menaces venues d'un pays aussi secret et provocateur que la Corée du Nord ? Elles sont à prendre au sérieux, très au sérieux, à l'instar des Etats-Unis qui déploient actuellement toute une panoplie de missiles antimissiles pour protéger ses "boys" stationnés en Corée du sud, au Japon, à Guam ainsi que Hawaï. Car l'arsenal balistique nord-coréen, même rustique, est loin d'être inoffensif. Et ce d'autant que le régime nord-coréen, qui consacrerait plus de 30 % de ses ressources à sa défense, a bénéficié d'importants transferts technologiques ces dernières années.



"Le transfert technologique de systèmes à propulsion liquide plus avancés que les Scud semble avoir permis à la Corée du Nord de faire évoluer certains de ses programmes", estimait ainsi en 2010 Stéphane Delory, chargé de recherche à la Fondation pour la recherche stratégique (FRS). Ainsi, l'acquisition (supposée) de SS-N-64 et de ses propulseurs auprès d'industriels russes permettrait à Pyongyang de disposer de systèmes moyenne portée plus évolués (No Dong-B ou Musadan) et pourrait l'aider à accroître la portée et la puissance de ses vecteurs moyenne/longue portée de manière significative".


Des technologies russes, chinoises et pakistanaises


Grâce à des technologies chinoises et russes essentiellement, mais aussi pakistanaises, Pyongyang est donc parvenu au fil du temps à développer toute une série de vecteurs opérationnels de type No Dong 1 et 2 à propulsion liquide - un Scud agrandi, selon les experts -, qui ont respectivement une portée de 1.300 kilomètres et de 1.500 kilomètres, ainsi qu'une nouvelle génération, le Musadan (propulsion liquide), qui aurait une portée de 3.200 kilomètres. Auparavant, les Nord-Coréens avaient également développé trois versions du missile Scud (B/C/D) ou Hwasong, ayant une portée de 300, 500 et 700 kilomètres.


Enfin, Pyongyang a complété son arsenal en développant une gamme de missiles de moyenne portée Taepo Dong 1 (2.000 à 2.500 kilomètres) sur des pas de tirs fixes et probablement un système de nouvelle génération, le Taepo Dong 2 (3.200 à 3.850 kilomètres de portée). Cette version disposerait d'une propulsion solide. D'ailleurs, la Corée du Nord a transporté un deuxième missile Musadan de moyenne portée sur sa côte orientale et l'a hissé sur un lance-missiles mobile, selon l'agence sud-coréenne Yonhap, alimentant les craintes d'un tir imminent qui aggraverait une situation déjà explosive. "Il a été confirmé que la Corée du Nord a transporté par train, en début de semaine, deux missiles Musudan de moyenne portée, vers la côte est et les a installés sur des véhicules équipés d'un dispositif de lancement", a déclaré un haut responsable du gouvernement à Séoul cité vendredi par l'agence.


"Selon les données disponibles, l'Armée Populaire de Corée possède une trentaine de lanceurs et plusieurs centaines de missiles balistiques de type SCUD-B, SCUD-C et No Dong, organisés au sein de 1 à 2 régiments déployés à proximité de la frontière", estimaient en 2011 Valérie Niquet et Bruno Gruselle, maîtres de recherche à la FRS dans une étude "Défense antimissile au Japon, en Corée du Sud et en Inde". Mais, Pyongyang ne devrait détenir que quelques exemplaires des engins de plus longue portée déployés au nord-est du pays dans des configurations fixes.


Deux lancements en une journée


A l'horizon 2015, la Corée du Nord pourrait disposer de deux régiments de missiles de type No Dong, c'est-à-dire d'une dizaine de lanceurs mobiles et de quelques centaines de missiles. Pour autant, "vu les temps de rechargement et de préparation imposés par le système No Dong, et en présumant que ses lanceurs mobiles subissent un taux d'attrition nul, on peut supposer que la Corée du Nord serait tout au plus capable de procéder à deux lancements pendant une journée et à une vingtaine de lancements avant d'épuiser son stock de missiles", nuançaient-ils.


Plus d'un millier de missiles balistiques


En dépit de systèmes peu performants, un tel arsenal - plus d'un millier de missiles balistiques - suscite des inquiétudes légitimes dans la région, notamment en Corée du Sud et au Japon, soucieux de dimensionner leur capacité antimissile avec l'aide des Etats-Unis, selon la nature et la taille de l'arsenal nord-coréen. Par exemple, avec deux destroyers en permanence à la mer, et la possibilité d'en déployer un troisième le cas échéant, "Tokyo doit être capable d'engager simultanément une salve de No Dong (10-15 missiles selon le nombre de lanceurs) à condition de disposer en temps quasi-réel des données d'alerte" estimaient Valérie Niquet et Bruno Gruselle. Et de souligner que "dans un tel scénario, les capacités navales (au moins 400 intercepteurs SM-3) et terrestres (le même nombre d'intercepteurs PAC-3) japonaises sont a priori suffisantes pour permettre d'utiliser des stratégies d'engagement multiples.


La présence de moyens américains supplémentaires - notamment des croiseurs de type AEGIS - renforcerait la couverture antimissile du pays et sa capacité à répondre dans la durée à des tirs nord-coréens visant le territoire ou les forces américaines. Il convient toutefois de souligner que les engins balistiques ciblant des zones non protégées par les moyens terrestres ne seraient engagés que par les capacités navales japonaises".


Le ministère de la Défense sud-coréen considère pour sa part que les capacités balistiques nord-coréennes s'insèrent de façon générale dans l'arsenal de moyens asymétriques que les forces de Pyongyang utiliseraient dans une stratégie de blitzkrieg pour conquérir rapidement Séoul et ses environs dans le cadre d'une attaque surprise. Dans le cas d'un tel conflit au sein de la péninsule, "Pyongyang pourrait choisir de tirer simultanément quelques dizaines de missiles sur Séoul ainsi que sur la zone aéroportuaire d'Incheon et les bases américaines du nord du pays. De telles frappes pourraient être accompagnées d'un barrage d'artillerie et par un bombardement aérien destiné à créer un effet de panique à Séoul et dans ses environs, qui regroupent plus de 25 % de la population du pays", soulignaient Valérie Niquet et Bruno Gruselle.


Une bombe atomique ?


Outre les capacités balistiques, la menace des armes de destruction massive (de 2.500 à 5.000 tonnes d'armes chimiques) doit être également prise en compte ainsi que bien entendu le renforcement des capacités en matière nucléaire. La Corée du Nord tenterait de maîtriser la technologie nucléaire sur ses missiles balistiques. D'où sa volonté de procéder à tout prix en février dernier d'un troisième essai nucléaire avec un engin miniaturisé. Un essai réussi, selon Pyongyang. En outre, la Corée du Nord détiendrait de nouvelles capacités en matière de retraitement de l'uranium qui lui permettraient de produire aujourd'hui 40 kg d'uranium hautement enrichi. En 2011, elle disposait également d'une réserve de 28 à 49 kg de plutonium quatre fois supérieure à celle dont elle avait en 2003


Enfin, le tir en décembre dernier de la fusée Unha-3, qui a mis sur orbite un satellite civil - une mission purement scientifique, selon Pyongyang - équivaut à un essai de missile balistique doté d'une charge d'une demi-tonne et d'une portée de quelque 10.000 km, avait affirmé alors l'armée sud-coréenne. "Sur la base de nos analyses et d'un processus de simulation, le missile est capable de voler plus de 10.000 km, avec une charge comprise entre 500 et 600 kg", avait précisé un porte-parole du ministère de la Défense. Le réservoir était fixé sur le premier étage de la fusée. En l'absence de débris des 2e et 3e étages d'Unha-3, les scientifiques sud-coréens n'ont pas pu déterminer si la fusée était capable de réentrer dans l'atmosphère, un élément clé de la technologie des missiles balistiques intercontinentaux. Mais pour les Etats-Unis, le lancement de la fusée nord-coréenne est un nouvel essai de missile balistique à longue portée.

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