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4 décembre 2014 4 04 /12 /décembre /2014 13:50
Defence Secretary gets update on aircraft carrier project


1 December 2014 Ministry of Defence, Defence Equipment and Support and The Rt Hon Michael Fallon MP


Michael Fallon visited Scotland to see the progress being made in building the UK's Queen Elizabeth Class (QEC) aircraft carriers.


While visiting the Aircraft Carrier Alliance, in Rosyth, Mr Fallon met with the project team to discuss the build progress of the second carrier, HMS Prince of Wales.

HMS Queen Elizabeth, which was formally named by Her Majesty the Queen in July this year, is currently being fitted out in Rosyth dockyard before arriving in Portsmouth.

Assembly of HMS Prince of Wales is also well underway. Speaking from the flight deck of HMS Queen Elizabeth, Mr Fallon said:

I came here to see for myself that the project is on track and on time to give Britain carrier strike capability, with HMS Queen Elizabeth operating with new F-35 planes by 2020.

These carriers will spearhead Britain’s sea power for the next 50 years, keeping the nation safe at home and protecting our interests abroad.

These magnificent ships are testament to the skill of the British shipbuilding industry and have created jobs not only in Rosyth and Scotland but across the UK. Our investment demonstrates the Government’s commitment that UK warships are only built in UK shipyards.

Work on the QEC carriers has created or sustained around 8,000 highly skilled jobs.

In Scotland alone, the QEC work has helped to directly support some 4,000 jobs and hundreds of apprentices at the Rosyth and Clyde shipyards.

With the MOD having invested some £2.66 billion in the programme at these shipyards so far – it is clear that Defence is making an unequivocal and continuing commitment to Scottish industry.

Ian Booth, Managing Director of the Aircraft Carrier Alliance, said:

We’re incredibly proud to be delivering the nation’s flagships and delighted to have the opportunity to show the Defence Secretary the progress we’re making on both ships following the naming ceremony in July.

HMS Queen Elizabeth has now reached an important engineering milestone which allows us to bring all her systems to life and HMS Prince of Wales, which only started assembly in September here in Rosyth, is now more than 40% complete.

HMS Queen Elizabeth will be handed over to the Royal Navy in 2017 and are expected to enter service by 2020.

With an expected service life of up to 50 years, the QEC carriers will be highly versatile and powerful joint Defence assets, able to meet the widest range of tasks around the world.

They are the largest, most capable and effective surface warships ever constructed in the UK.

The Defence Secretary also reiterated that there has been no change in the delivery programme for the F-35B strike aircraft which will fly from the carriers.

The phased approach to ordering F35 is working, with the first batch on track to enter initial maritime operating capability alongside HMS Queen Elizabeth in December 2020 as planned.

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1 décembre 2014 1 01 /12 /décembre /2014 08:52
Ministry of Defence clarify Queen Elizabeth class carrier F-35 plans


November 30, 2014 by George Allison · ukdefencejournal.org.uk


The Ministry of Defence have clarified the details surrounding the Queen Elizabeth class aircraft carriers and their complement of F-35B strike aircraft.


There has been speculation in the media that there has been a change in the delivery programme for the F-35B that may result in delays to the roll out of the UK’s Carrier Strike capability – and that, in an operational emergency, US jets may fly from the Carriers until the UK F35 fleet is ready.


    This is not the case. It was always the intention to take a phased approach to ordering F35.


    We are fully committed to both the F35 and the Queen Elizabeth Carrier programmes -both of which are on track to enter initial maritime operating capability in December 2020 as planned.


    We expect Queen Elizabeth carrier to commence sea trials in 2017, and have been clear that UK F35 aircraft will be used for first of class flying trials in 2018.


    Our relationship with the US is mutually beneficial and we share a sense of common purpose. In 2012 we signed an agreement to enhance cooperation on carrier operations. Indeed, UK pilots have already flown from US ships in preparation for UK carrier operations.


It is our hope that by publishing this, we raise awareness of the nonsense typical of defence journalism in the mainstream media.

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25 novembre 2014 2 25 /11 /novembre /2014 08:50
Ministry of Defence confirms future submarine basing plan

HMS Ark Royal in the distance in company with HMS Talent as the submarine conducts a high-line transfer off the Northern Coast of Norway [Picture: LA(Phot) Gregg Macready (RN), Crown copyright]


24 November 2014 Ministry of Defence and The Rt Hon Michael Fallon MP


Defence Secretary Michael Fallon has confirmed that two Trafalgar Class submarines will move from Devonport to Clyde.


Two Trafalgar Class submarines will move from Her Majesty’s Naval Base Devonport to Her Majesty’s Naval Base Clyde in another step towards HMNB Clyde becoming the Royal Navy’s submarine centre of specialisation.


By 2020, HMS Talent and HMS Triumph will have moved to Scotland making HMNB Clyde home to all of the UK’s submarines.


The Royal Navy’s other two T-Boats, HMS Torbay and HMS Trenchant, are to remain at their current home in Devonport until they are decommissioned in 2017 and 2019 respectively.


Ministry of Defence confirms future submarine basing plan

Trafalgar Class submarine HMS Triumph, glides into HM Naval Base Clyde in the early morning sun following a patrol - Picture LA(Phot) Ben Sutton (RN), UK MoD


Defence Secretary Michael Fallon said:

    This decision balances the Royal Navy’s operational requirements with giving more clarity to our servicemen and women to plan their family lives.

    HMS Torbay and HMS Trenchant crews and their families now have certainty that Devonport will be their home port until the boats decommission. We expect that local communities will welcome HMS Talent and HMS Triumph and their crews and families when they arrive in Scotland later this decade.

    Our commitment to Faslane becoming home to all Royal Navy submarines from 2020 will bring hundreds of jobs and investment to the West of Scotland.


There is no change to the decision to make HMNB Clyde the single integrated submarine operating base and submarine centre of specialisation by 2020.


However, to have HMS Talent and HMS Triumph remain in Devonport until they decommission represents better value for money than to move them so near to the end of their service lives.

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17 novembre 2014 1 17 /11 /novembre /2014 18:50
Séminaire HEC à l'Ecole navale

Un officier élève de l'Ecole navale met en pratique ses connaissances en matelotage au profit d'une élève d'HEC Entrepreneurs, lors des ateliers FPC . © F.Lucas - Marine nationale


17/11/2014 Marine nationale


Du 12 au 15 novembre 2014, pour sa 11 ème édition, l’École navale a accueilli 96 élèves d’HEC Entrepreneurs, pour un séminaire commun avec la promotion École navale 2013 sur le thème: «Le leadership en situation de crise».


Après l’allocution d’ouverture du contre-amiral Philippe Hello, commandant l’École navale, et de Bernard Ramanantsoa, président général du groupe HEC Paris, de nombreux intervenants ont pu faire profiter aux élèves de leur expérience dans leurs domaines de compétences respectifs, dont monsieur Frédéric Sanchez, président du Directoire du Groupes Fives et parrain de la promotion HEC 2014, et monsieur Patrick le Lay, ancien PDG de TF1.


Côté Marine, le vice-amiral Franck Baduel, ancien chef du centre de planification et de conduite des opérations (CPCO), ainsi que le lieutenant-commandant Santrian, appartenant à la Royal Navy et commandant la « Royal Naval Leadership Academy », se sont exprimés lors de conférences centrées sur le leadership en opérations.


Séminaire HEC à l'Ecole navale

Les élèves d'HEC Entrepreneurs progressent sur le parcours du combattant de l'Ecole navale lors de leurs ateliers FPC (Formation Pratique au Commandement). © F.Lucas - Marine nationale


Durant trois jours, les élèves ont été mis en situation pratique et théorique, à travers des ateliers de formation au commandement et des conférences sur le leadership et le management en situation de crise. Les étudiants ont pu comparer leur méthode au regard de leur aspiration commune, celle de diriger à un fort niveau de responsabilités.


Séminaire HEC à l'Ecole navale

Conférence de l'Amiral Philippe Hello, commandant l'école navale et le groupe école du Poulmic, lors du séminaire HEC Entrepreneurs à l'Ecole navale, le 13 novembre 2014. © CG.Quillivic - Marine nationale

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10 novembre 2014 1 10 /11 /novembre /2014 12:50
Type 26 Global Combat Ship GCS (BAE Systems) - FREMM (DCNS)

Type 26 Global Combat Ship GCS (BAE Systems) - FREMM (DCNS)


10 novembre 2014 Le Portail des Sous-Marins


Certaines sources suggèrent que la Grande-Bretagne pourrait s’intéresser aux frégates FREMM construites par la France et l’Italie pour remplacer ses frégates Type 23 vieillissantes. Le Premier Lord de la Mer, l’amiral Sir George Zambellas, n’a pas écarté une solution non-britannique dans un entretien publié le 27 octobre dernier.


Suite aux problèmes que rencontre la Grande-Bretagne pour éliminer les facteurs de risque dans le contrat de construction des frégates Type 26, une autre possibilité intrigante pour la conception des frégates est apparue après que l’amiral Zambellas ait semblé suggérer que la solution pour la Royal Navy pourrait ne pas venir de Grande-Bretagne.


« Le processus de négociation cherche une solution : être capable de nous donner ce dont nous avons besoin. La question du prix qui découle de cela, dépend du mieux que les industriels peuvent livrer. Vous remarquerez que je n’ai pas nécessairement dit que c’est l’industrie britannique, parce que la décision n’a pas été prise de définir quelle sera la réponse aux spécifications. Nous attendons de voir ce qu’il va en sortir, » a déclaré l’amiral Zambellas. « La Royal Navy sait ce qu’elle veut. Elle veut une plateforme crédible avec un rayon d’action global et le type de qualité, en particulier dans le domaine ASM, pour nous maintenir au maximum. »


Des responsables du ministère ont rejeté l’idée que la Grande-Bretagne puisse envisager la FREMM pour respecter les spécifications du Type 26.


« Le ministère s’en tient au Type 26. Le programme est actuellement au stade de maturation de la conception, » a indiqué un responsable.


Un autre dirigeant approché la semaine dernière, a indiqué que le sujet était « trop sensible pour qu’on en parle. »


Peter Roberts, spécialiste au Royal United Services Institute, explique que « le ministère se mettrait dans une position difficile s’il confiait la construction des frégates à un chantier étranger. Utiliser une frégate conçue à étranger serait une évolution majeure pour la Royal Navy et le gouvernement. »


Un responsable a précisé que la Grande-Bretagne pourrait envisager de comparer les points forts et les points faibles de la Type 26 à ceux de la FREMM.


On ignore le cout de la Type 26. Un rapport du Sénat indique que le cout d’une FREMM est de 605 millions €, hors cout de développement.


Référence : Defense News (Etats-Unis)

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27 octobre 2014 1 27 /10 /octobre /2014 17:55
Le missile anti-navire léger : un atout de poids pour la marine

L'ANL est destiné à neutraliser en mer les embarcations rapides et légères depuis un hélicoptère


27/10/2014 DGA


À besoin opérationnel partagé, programme commun. La France et le Royaume-Uni conçoivent un missile destiné à neutraliser en mer les embarcations rapides et légères depuis un hélicoptère. Baptisé ANL (anti-navire léger), cet armement, complémentaire du missile anti-navire lourd Exocet, est totalement autonome mais permet à son utilisateur de changer de cible durant son vol si cela devenait nécessaire. Projet intégré aux accords de Lancaster House signés en 2010, il est présenté au salon Euronaval.


Piraterie, narcotrafic, terrorisme ou crise localisée… les embarcations utilisées sont bien souvent de petites tailles, très rapides et très maniables rendant ainsi toute intervention délicate en particulier près des côtes. Pour répondre à cette problématique, la DGA et son homologue britannique la DE&S, se sont alliés depuis 2009 pour concevoir un armement spécialement adapté à ce type bien particulier d’interventions. C’est l’ANL : le missile anti-navire léger. « Ce missile est destiné à équiper les hélicoptères de la marine nationale. Des études sont actuellement menées pour affiner le choix de l’hélicoptère : Panther, NH90 ou encore HIL… Le choix devrait être fait d’ici 2015/2016 », explique Nicolas Duchesne, manager missile anti-navire léger à la DGA.


« Tir et oubli »… avec l’homme dans la boucle


Le missile est équipé d’un autodirecteur infrarouge qui permet la fonction « tir et oubli ». Grâce à ce type de guidage, il peut atteindre sa cible sans qu’un opérateur n’ait à le guider. Autre caractéristique, sa capacité « homme dans la boucle ». Sa liaison de données bidirectionnelles permet une transmission des informations en temps réel du missile vers l’hélicoptère et réciproquement. « L’opérateur en charge du tir reçoit sur son écran de contrôle le retour image de ce que voit le missile. Il peut ainsi, pendant le vol, désigner une nouvelle cible ou choisir de frapper sur zone particulière du navire, comme le gouvernail par exemple, afin de le neutraliser sans le détruire totalement. Il peut également annuler le tir si nécessaire, le missile tombera alors à l’eau », détaille Nicolas Duchesne. Cette double capacité permet à la fois de simplifier l’utilisation du missile par l’opérateur tout en lui permettant d’adapter ses prises de décisions en temps réel, pour une réponse mesurée et graduelle limitant ainsi les dommages collatéraux.


Disponible d’ici 5 ans


« Le projet a débuté en 2009, et après une phase d’études et de dialogue, le contrat a été notifié en mars 2014 à l’industriel MBDA par les ministres de la Défense français et britannique », précise Nicolas Duchesne. Le contrat est piloté par une équipe franco-britannique gouvernementale basée à Bristol. Les premières pièces sont déjà en usinage pour la fabrication des prototypes des sous-ensembles du missile. Le dialogue collaboratif avec l’industriel se poursuit tout au long du projet. « Lorsque nous aurons un missile avec une définition mature, la DGA réalisera les tirs de qualification au centre DGA Essais de missiles entre 2017 et début 2018 », indique Nicolas Duchesne. Au-delà de ses fonctions opérationnelles et stratégiques, l’ANL constitue une première étape dans la consolidation de l’industrie des missiles en Europe, vers plus d’efficacité et de compétitivité.

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27 octobre 2014 1 27 /10 /octobre /2014 08:55
Défense : quand la Grande-Bretagne sacrifie presque toujours la coopération européenne

Armement - Le coût de possession des deux frégates antiaériennes françaises s’élèvera à 4,2 milliards d'euros ( FDA Chevalier Paul photo Marine Nationale)


27/10/2014, Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le programme des frégates Horizon a pâti du retrait de la Grande-Bretagne comme le rappelle un rapport du ministère de la Défense. Mais, la coopération franco-italienne a été utile aux frégates multimissions FREMM.


Dommage... Une fois encore la coopération européenne dans le domaine de l'armement a été sacrifiée sur l'autel des intérêts nationaux. C'est le cas pour le programme des frégates Horizon, comme le rappelle opportunément un rapport du ministère de la Défense à la veille du salon international Euronaval, qui réunit partir de lundi (27-31 octobre) la plupart des chantiers navals mondiaux et leurs équipementiers à Paris (Le Bourget). Et alors que le PDG de DCNS, Hervé Guillou, fait le tour des chantiers navals européens en vue d'initier d'éventuelles coopérations.

Ce rapport rappelle une fois encore que les coopérations européennes dépendent d'une volonté politique sans faille. "La coopération internationale débutée avec les Britanniques et achevée avec les Italiens", qui ont fabriqué deux frégates Horizon (Andrea Doria et Caio Duilio) a montré "les difficultés rencontrées pour converger lorsque les objectifs des partenaires sont très différents", constate le Comité des prix de revient des matériels d'armement (CPRA). Un rapport qui résume les relations compliquées entre La Royale et la Royal Navy.


Dérive financière des frégates britanniques

Ce sont les Britanniques, comme souvent, qui sont descendus en 1999 du programme Horizon, en invoquant son coût excessif. Mal leur en a pris puisque, selon le rapport, "il semblerait que les frégates britanniques T 45, qui sont des plates-formes équivalentes, aient un coût supérieur aux frégates Horizon, leur programme ayant connu une dérive financière". En revanche, ils ont maintenu leur participation au système PAAMS, le système de défense anti-missiles aériens, dont la réalisation s'est faite parallèlement à celle du programme Horizon. Le système PAAMS, qui était indispensable pour atteindre les capacités opérationnelles recherchées, devait être prêt à temps pour être intégré sur les bâtiments.

Le coût des frégates T 45 est à comparer à celui du programme Horizon. Le coût global de possession (développement, réalisation, exploitation, retrait) des frégates Horizon s'élève à 4,2 milliards d'euros (conditions financières 01/2012), estime le CPRA : coût global d'acquisition des deux bâtiments 2,3 milliards, coût du soutien en service estimé, pour les 27 ans d'activité des frégates, à 870 millions, exploitation du bâtiment, évaluée à 777 millions, évolution du maintien en condition technique opérationnelle estimée à 214 millions et enfin, retrait du service chiffré à 6 millions.


Pas d'effet de série

Le nombre de bâtiments construits (deux pour chaque pays) "ne permet pas d'obtenir un effet de série pour amortir les phases de conception (136 millions d'euros aux conditions financières de janvier 2000) et de développement"., regrette les deux auteurs du rapport du CPRA, Franck Brunet, contrôleur des armées, et Louis Marchis, ingénieur général des techniques d'armement. Pour autant, le programme était initialement ambitieux puisque potentiellement 22 navires pouvaient être construits (12 pour la Royal Navy, 4 à 6 pour l'Italie et 4 pour la France). En raison de l'inflation des coûts, la Grande-Bretagne n'a lancé que la fabrication de six T 45, mises en service entre 2009 net 2013.

Côté franco-italien, le déroulement du programme Horizon s'est étalé sur une très longue période. Les premières études ont été réalisées dès les années 1980 et le contrat de développement et de production n'a été signé qu'en 2000. L'admission au service actif des frégates françaises (Forbin et Chevalier Paul), en 2010 et 2011, est intervenue près de dix ans après le lancement de la production et plus de trois ans après les dates initialement prévues. Pour autant, souligne le rapport du CPRA, "la réalisation de ce programme a été moins coûteuse que les prévisions initiales, mais au prix d'une révision à la baisse de certaines performances".


Une coopération franco-italienne finalement bénéfique

Pour autant, estime le rapport sur le programme Horizon, cette coopération a montré des avantages indéniables. "Les difficultés rencontrées dans la coopération avec les Britanniques et le déroulement ensuite de l'opération avec les Italiens ont permis de tirer des enseignements qui ont été utiles dans les travaux concernant les frégates multi-missions (FREMM), assurent les deux auteurs. Ce retour d'expérience est d'autant plus intéressant que le programme FREMM fait aussi l'objet d'une coopération avec l'Italie".

D'une façon générale, le CPRA constate que "malgré les difficultés nombreuses rencontrées lors du lancement des opérations, le recours à la coopération avec des partenaires étrangers, qui a été choisi pour certains programmes comme avec l'Italie pour la frégate Horizon, a montré son intérêt. Il sera aussi recherché, dans la mesure du possible, pour les futurs programmes en cours d'études pour renouveler les équipements de l'armée de l'air à remplacer rapidement : avions ravitailleurs et drones".


Le programme Horizon ?

Le programme Horizon a été réalisé pour doter la Marine de nouvelles frégates de défense aérienne, destinées à remplacer la génération précédente, mise en service dans les années 1970 et retirée du service actif au début des années 2000. Les deux frégates françaises sont des "bâtiments complexes, dont la fonction de défense aérienne est assurée par le système de défense anti-missiles aériens" (PAAMS ou Principal Anti Air Missile System), système d'armes principal des frégates. "La grande complexité de ce type de bâtiment et l'ambition recherchée en matière de défense aérienne et de guerre électronique ont conduit à un changement de génération technologique", explique le rapport du CPRA.

Selon les deux auteurs, ces frégates participent aussi à la "fonction stratégique Protection et Intervention". A la mer 104 jours par an, elles peuvent être employées dans tous types de crise, comme l'a montré leur déploiement au large de la Libye (opération Harmattan), alors que l'admission au service actif avait à peine été prononcée. "L'emploi de ces frégates polyvalentes rencontre un grand succès et elles ont confirmé, dans les opérations auxquelles ellesont participé (Agapanthe et Harmattan), leur aptitude opérationnelle à remplir les missions qui leur étaient confiées La frégate Forbin a même été intégrée au dispositif américain lors d'Agapanthe et en assurait la sécurité", rappelle le rapport.

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23 octobre 2014 4 23 /10 /octobre /2014 16:50
Time Lapse of HMS Monmouth being floated out of Devonport Dock

22 oct. 2014 Royal Navy


HMS Monmouth has successfully undocked and moved out of the Devonport Frigate Refit Complex, marking the first major key date in her extensive upgrade period.

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23 octobre 2014 4 23 /10 /octobre /2014 16:50
HMS Trafalgar (library image) - Picture Darren MacDonald, UK MoD

HMS Trafalgar (library image) - Picture Darren MacDonald, UK MoD


16 October 2014 Ministry of Defence and Philip Dunne MP


Five UK nuclear facilities have been confirmed as potential sites to store waste from decommissioned nuclear-powered submarines.


A public consultation process will run from 14 November 2014 until 20 February 2015 to help determine which site is selected.

The sites, which already hold radioactive materials, are either owned by MOD, the Nuclear Decommissioning Authority (NDA) or industry. They are:

  • the Atomic Weapons Establishment (AWE) sites at Aldermaston and Burghfield in Berkshire which are owned by MOD and run by AWE plc
  • Sellafield in west Cumbria, owned by the NDA
  • Chapelcross in Dumfriesshire, owned by the NDA
  • Capenhurst in Cheshire, which is run by Capenhurst Nuclear Services 

Minister for Defence Equipment, Support and Technology, Philip Dunne, said:

When the submarines in the Royal Navy fleet reach the end of their lives we need to dispose of them in a way that is safe, secure and environmentally sound.

This open and transparent public consultation process provides the opportunity to work closely with local communities near to potential sites to listen carefully to their views with the aim of delivering a solution that achieves these objectives.

We value the views of those who have something to say about the submarine dismantling project. All of them will be considered properly as part of our decision-making process.

After consultation we will publish a report on our findings and after we have selected a site, we will explain why we reached that decision.

The submarine dismantling project will oversee the disposal of 27 Royal Navy nuclear submarines that are due to have left Naval service by the mid 2030’s and be defuelled, including 19 submarines that have already left service and are stored afloat at Rosyth and Devonport.

The submarines can only be completely dismantled once reactor components, which are categorised as radioactive waste, have been removed. The initial dismantling process will support up to 60 skilled jobs.

There will be a series of exhibitions and workshops close to all 5 sites - which were previously announced on a provisional shortlist on 13 February 2014, plus 2 national workshops.

The site chosen will be used for interim storage of reactor components until after 2040, when the UK Geological Disposal Facility is planned to come into operation.

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23 octobre 2014 4 23 /10 /octobre /2014 11:30
photo Royal Navy

photo Royal Navy


Royal Navy


HMS Kent left Portsmouth today for a six-month deployment focusing on maritime security operations in the Indian Ocean. HMS Kent will continue the Royal Navy’s long-term presence East of Suez as she replaces HMS Northumberland currently on station. Having been through intense training the ship is ready for a challenging deployment as part of the Royal Navy’s standing commitment in the Middle East.


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23 octobre 2014 4 23 /10 /octobre /2014 09:50
Sea King a French Connection


22/10/2014 Royal Navy


A Sea King Mk4 from 845 Naval Air Squadron of the Commando Helicopter Force seized a rare opportunity to visit and train with the French Naval Ship, FS Dixmude.

This provided an excellent opening to exercise UK/FR interoperability, with both the UK and France having key roles to play in leading and shaping the defence and security of Europe.

Whilst on board, the crew enjoyed warm hospitality from the ship’s company, before conducting integration briefs and Deck Landing Training serials, prior to flying back home to RNAS Yeovilton.

FS Dixmude is an amphibious assault ship, similar in design to HMS Ocean, and she is the third of the Mistral class ships currently in the French Fleet. FS Dixmude recently took part in Operation Serval, ferrying elements of the 92ème Régiment d’Infanterie to Mali.


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14 octobre 2014 2 14 /10 /octobre /2014 17:50
First steel cut on new patrol ships


10 October 2014 Ministry of Defence and The Rt Hon Michael Fallon MP


Steel was cut today for the first of 3 new Royal Navy offshore patrol vessels (OPVs) at a ceremony in Glasgow.


The vessels, which will be used by the Royal Navy to undertake various tasks in support of UK interests both at home and abroad, will be built at BAE Systems’ shipyards under a £348 million contract that has protected more than 800 Scottish jobs.


Defence Secretary Michael Fallon said:

This multi-million-pound contract will benefit the dedicated workers of the Clyde, their families and the local economy in Glasgow.

This investment by the UK government is vital for the sustainment of naval shipbuilding in this country and the hundreds of specialist manufacturing and engineering roles that play an important role in providing war-fighting capability for the Royal Navy.


Bernard Gray, MOD’s Chief of Defence Materiel, started the computer-guided laser to cut the first piece of steel and after the ceremony Mr Gray met members of the workforce during a tour of the facility.

He said:

I am proud to be able to start production work on this new class of ships, which will maintain the vital UK expertise needed to build the warships of the future.

This contract, which will benefit the local economy in Glasgow, continues a 200-year tradition of building the nation’s leading ships on the Clyde and will sustain hundreds of jobs across the region.

Featuring a redesigned flight deck to operate the latest Merlin helicopters as well as increased storage and accommodation facilities, the OPVs build on the proven capability of the Royal Navy’s current River Class vessels.

Having played an important role in the construction of HMS Queen Elizabeth, which was named by the Her Majesty The Queen in a ceremony this summer, workers on the Clyde are now manufacturing blocks for the second aircraft carrier, the Prince of Wales, which is being assembled at Rosyth dockyard near Edinburgh.

The first of the new OPVs will be named HMS Forth and is expected to be handed over to the Royal Navy in 2017. The second will be named HMS Medway and the third HMS Trent.


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13 octobre 2014 1 13 /10 /octobre /2014 19:50
A Taste of Desert Life for 45 Commando

13 oct. 2014 British Forces News


The Royal Marines of 45 Commando have swapped Scotland's cooler temperatures for the heat of the desert, on Exercise Black Alligator 2014. More than 1,000 personnel from 3 Commando Brigade have deployed to the Mojave Desert in California for seven weeks of live firing training. Our reporter Rebecca Ricks joined them.

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9 octobre 2014 4 09 /10 /octobre /2014 17:35
Closing ceremony of Camp Bastion Memorial Wall


9 oct. 2014 Defence HQ


British sailors, soldiers and airmen have conducted a poignant vigil to mark the return of Camp Bastion’s memorial wall to the UK.

The memorial bore the names of all 453 UK personnel who have died on operations in Afghanistan and has been the focus for commemoration and reflection since it was erected.

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8 octobre 2014 3 08 /10 /octobre /2014 16:50
La FREMM Aquitaine accueille le First Sea Lord


08/10/2014 Marine nationale


En escale à Portsmouth (Royaume-Uni), la Frégate européenne multi missions (FREMM) Aquitaine a reçu, lundi 6 octobre 2014, le First Sea Lord, l'amiral Sir George Zambellas. L’amiral a saisi l'occasion d'un déplacement dans la principale base navale du pays, pour venir découvrir la FREMM.


Le capitaine de vaisseau Drouet et l’attaché naval, ont présenté, à l’amiral, le bâtiment, premier de la série. Doté de capacités multiples, incluant une capacité de frappe dans la profondeur inédite dans la Marine nationale, mis en œuvre par un équipage optimisé de 94 marins grâce à une automatisation particulièrement poussée, la FREMM incarne le renouveau de la flotte de surface française et, à ce titre, suscite naturellement l'intérêt des Britanniques qui renouvèlent également la leur.


A l'issue de sa visite, le First Sea Lord a signé le livre d'or et échangé une tape de bouche avec le commandant, en signe d'une entente cordiale qui unie toujours solidement la Royal Navy et la Marine nationale.

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8 octobre 2014 3 08 /10 /octobre /2014 16:50
HMS Kent simulation exercise known as Thursday War


8 oct. 2014 Royal Navy


This is an Interview with AB Allan during the simulation exercise known as "Thursday War" on board HMS Kent

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7 octobre 2014 2 07 /10 /octobre /2014 12:50
Artful's Maiden Dive


7 oct. 2014 BAE Systems


Artful, the third Astute class submarine being built by BAE Systems for the Royal Navy, has successfully completed her first ever dive - a landmark milestone in preparation for sea trials next year.

This operation, known as the ‘trim and incline test', took place over two days, to prove the submarine's safety and stability in the water. The maiden dive was undertaken in the dock on BAE Systems' site in Barrow-in-Furness and involved a team of 80 highly-skilled personnel, including naval architects, engineers and Royal Navy crew members.

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6 octobre 2014 1 06 /10 /octobre /2014 14:50
PM confirms additional measures in support of operations against ISIL

HMS Defender and US aircraft carrier USS George H W Bush [Picture: Leading Airman (Photographer) Dan Rosenbaum, Crown copyright]


3 October 2014 Ministry of Defence


During a visit to RAF Akrotiri in Cyprus the Prime Minister thanked RAF air and ground crew for their efforts in tackling ISIL in Iraq.


The Prime Minister announced the deployment of a further 2 RAF Tornado GR4 jets to Akrotiri to increase the resilience of the force, which now numbers 8 aircraft.

He also announced a decision to maintain 3 Tornado squadrons in service until March 2016. No 2 (Army Cooperation) Squadron was due to stand down from service in March 2015 but will now continue to offer precision firepower together with vital intelligence and surveillance.

An RAF Tornado GR4
An RAF Tornado GR4 at RAF Akrotiri in Cyprus [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

An RAF spokesperson said:

RAF Tornado GR4s deployed to RAF Akrotiri in mid-August in a purely intelligence and surveillance role.

Since then we have been looking at ensuring the resilience of this deployment and, with this in mind, an additional 2 aircraft have been deployed to ensure that we are able to maintain support to the Iraqi government by ensuring operational patrols over Iraq alongside our international allies.

The Royal Navy has also been participating in a support role in the Middle East with warship HMS Defender having been in the Gulf since June.

The ship recently joined the international operation and is providing protection for US Navy aircraft carrier USS George H W Bush and her aircraft as they launch air strikes against ISIL targets, supporting Iraqi and Kurdish forces on the ground.

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5 octobre 2014 7 05 /10 /octobre /2014 16:30
Opération Enduring Freedom : Coopération franco-britannique pour le Courbet


05/10/2014 Sources : EMA


Les 27 et 28 septembre 2014, pendant sa patrouille en mer Rouge, la frégate légère furtive (FLF) Courbet a mené une série d’entraînements avec des bâtiments de la marine royale britannique et de l’armée allemande.


Le Courbeta effectué différents exercices (lutte anti-navire, évolutions tactiques…) avec le Task Group « Cougar 14 » composé des bâtiments britanniques Bulwark et Lyme Bay, ainsi que de la frégate allemande Schleswig Holstein.


Au cours de ces manœuvres, un hélicoptère britannique a réalisé, pendant une heure, une séance d’appontages et de décollages suivie d’un ravitaillement. Ce type d’exercice permet de renforcer l’interopérabilité entre les deux marines, et d’entraîner les pilotes à apponter en toute circonstance sur un bâtiment allié.


En fin de matinée, sept marins français, dont le commandant du Courbet, se sont rendus sur le Bulwark où ils ont été reçus par le commodore Jerry Kyd, commandant le Task Group britannique. En retour, six officiers anglais ont embarqué à bord du Courbet, afin de découvrir la frégate et de partager leur savoir-faire.


Le Task Group« Cougar 14 » et le Courbetont franchi ensemble le détroit de Bab el Mandeb dans la nuit du 28 au 29 septembre pour réaliser au lever du soleil un ravitaillement du Courbet par le RFA Wave Ruler britannique.


Ces actions s’inscrivent dans le cadre de la coopération bilatérale franco-britannique, renforcée depuis la signature du Traité de LancasterHouse en novembre 2010.


Engagé depuis le 4 août dans l’opération Enduring Freedom, le Courbet assure la contribution de la France à la mission de lutte contre les trafics maritimes liés au terrorisme dans la mer Rouge, le golfe d’Aden, la mer d’Arabie et le golfe d’Oman.

Opération Enduring Freedom : Coopération franco-britannique pour le Courbet
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4 octobre 2014 6 04 /10 /octobre /2014 16:50
UK CVF Royal Navy aircraft carriers, HMS Queen Elizabeth

UK CVF Royal Navy aircraft carriers, HMS Queen Elizabeth


October 4, 2014: Strategy Page


On August 28 th , 2014 the last of Britain's Invincible class carriers, HMS Illustrious, was decommissioned. This comes only three years after Illustrious returned to service after a $60 million refurbishment. At that point the Illustrious no longer carried Harrier vertical takeoff/landing jets. Instead, 20 helicopters were on board and crew size had been reduced to 600. At that time it had already been decided to replace Illustrious with HMS Ocean in 2014. Ocean is an amphibious assault ship that was out of service from 2012 until 2014 for upgrades and maintenance. The 22,000 ton Ocean is now in service. The ship carries 18 helicopters, along with 840 marines and 40 vehicles. Ocean can also operate up to 15 Harriers.


Meanwhile the Royal Navy is looking for someone to adopt the Illustrious as a museum ship. The three Invincible class carriers entered service in the early 1980s and the other two were scraped in 2011 and 2014. All three were originally built for anti-submarine operations against Soviet subs in the North Atlantic. But the Soviet Navy disappeared in the early 1990s and the Invincibles were converted to more varied uses.


In early 2011, only 18 months after returning to service (after another round of upgrades) another Invincible, the HMS Ark Royal was decommissioned. Thus for a few months Britain had no aircraft carrier in service. The HMS Ocean did not count, as it only carried helicopters. But until the end of the decade, all British carriers will carry only helicopters. That's because in 2011 Britain retired all its Harrier vertical takeoff jets, which were the principal warplanes on the Invincible class carriers.


It was in late 2009 that the Ark Royal returned to service after seven months in the shipyard (for $20 million worth of repairs and upgrades). The Ark Royal also had a $47 million refit in 2006, and a more extensive, $210 million one, in 1999-2001, that resulted in a larger flight deck. The Ark Royal was to remain in service until the first of the two Queen Elizabeth class carriers entered service at the end of this decade. The Queen Elizabeths have been in the works since the late 1990s and the first one is expected to enter service by 2020.


The 22,000 ton Ark Royal entered service in 1985, one of three Invincible class carriers. It carried 24 aircraft and helicopters, and was operated by a crew of 1,100. The most notable aspect of a recent refit was the addition of accommodations for 400 marines. This made the Ark Royal into an amphibious carrier, and it could deliver the marines via helicopter, or boats. Earlier this year, the Invincible was towed to Turkey, where it is being broken up for scrap.


The new "Queen Elizabeth" class carriers are planning on having a ship's crew of 800 (or less) and an air wing complement of 600 personnel. Currently, you need a ship crew of about 2,000 for a carrier that size, plus nearly as many for the air wing. These carriers are going to cost about $5 billion each, and are to be in use for half a century (via periodic refits and refurbs). But the biggest cost will be personnel. Currently, it costs the U.S. Navy a bit over $100,000 per sailor per year. Do the math ($7 billion in crew costs over the life of each carrier.) So the smaller the crew, the greater the savings, and the more you can spend on upgrading the ship, buying new aircraft and the like.


These carriers will haul 34-45 aircraft and helicopters each and be able to handle about 110 flight operations every 24 hours. That's with current aircraft. The F-35C will be the primary warplane on the British carriers. But it's also likely that many, or all, of the next generation of aircraft on these ships will be robotic.

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1 octobre 2014 3 01 /10 /octobre /2014 11:50
New Contract Award for Royal Navy Global Support


30 sept. 2014 BAE Systems


£600 Million contract to manage Portsmouth Naval Base and support global Royal Navy operations for the next five years

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29 septembre 2014 1 29 /09 /septembre /2014 11:50
Exercise Albanian Lion

24 sept. 2014 Royal Navy

This short video shows 40 Cdo at the start of Exercise Albanian Lion which is part of the Cougar 14 deployment.

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29 septembre 2014 1 29 /09 /septembre /2014 11:50
Joint Warrior 2014

22 sept. 2014 Royal Navy


Exercise Joint Warrior is a UK led multi-national exercise, involving warships from several nations, multiple aircraft as well as Royal Marine Commandos and soldiers. One of Europe's largest naval exercises, it takes place off the coast of Scotland this autumn.

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27 septembre 2014 6 27 /09 /septembre /2014 11:50
Coopération franco-britannique : L’aviso Cdt Birot ravitaille en mer Egée


26/09/2014 Sources : Marine nationale


Après avoir franchi le 23 septembre 2014 les détroits turcs et achevé sa patrouille en mer Noire, l’aviso Commandant Birot a fait cap plein sud vers la Crète.


Un rendez-vous avec le bâtiment de la flotte logistique britannique, le Wave Knight avait en effet été fixé au nord de l’île pour effectuer un ravitaillement à la mer.


Comparés aux 200 mètres de long pour 30 mètres de large du ravitailleur, l’aviso semblait bien petit. Malgré une mer peu favorable, le ravitaillement s’est bien déroulé et c’est avec 73 m3 de combustible de navigation en plus dans ses soutes que l’aviso a pu continuer sa route.


Les ravitaillements à la mer sont une des occasions pour les marines alliées d’améliorer leur interopérabilité. En effet, dans le cas d’une coalition maritime internationale, les bâtiments de soutien de toutes nationalités assurent le ravitaillement des unités engagées au combat.

Coopération franco-britannique : L’aviso Cdt Birot ravitaille en mer Egée
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25 septembre 2014 4 25 /09 /septembre /2014 07:50
photos: LV Thierry Maguet, ASP Omer Aury, Marine nationale

photos: LV Thierry Maguet, ASP Omer Aury, Marine nationale


24 Septembre 2014 Marine Nationale


Son parcours :


1999 : Diplômé de l’École navale.

2003 : Affecté au sein des forces sous-marines, sur le sous-marin nucléaire d’attaque (SNA) Améthyste.

2004 : Premier déploiement Agapanthe avec l’Améthyste en océan Indien.

2007-2008 : Commandant du bâtiment école Lynx.

2011-2013 : Officier d’échange de la Force océanique stratégique (FOST) au Royaume-Uni.

2014 : Stagiaire au cours du « Perisher » au Royaume-Uni. (voir encadré « son unité »)


Meilleurs souvenirs :


La nuit du 24 décembre 2010, sous la surface de l’océan Indien, la conjugaison entre l’esprit de Noël et la tension palpable de la mission sortait de l’ordinaire. Loin de nos familles, entre communion et poste de combat, nous avons vécu un réveillon hors du commun.

La réception au stage « Perisher » est un autre temps fort de ma vie de marin. Le rituel de rentrée se tenant à bord du HMS Victory, dans le bureau même où l’amiral Horatio Nelson prépara la bataille de Trafalgar, constitue un moment fortement symbolique qui restera gravé dans ma mémoire.


Portrait :


Le sous-marinier, tapi plusieurs mois par an au fond des mers, intrigue le commun des mortels. Dans les profondeurs, le capitaine de corvette Thomas Legrand est allé chercher la cohésion et le dévouement d’un équipage, comme le goût de l’effort et le dépassement de soi. Des valeurs qu’il aime à retrouver à terre dans le rugby, son sport de prédilection. Depuis son plus jeune âge, le CC Legrand veut être marin. Lors de sa première immersion, il choisit son navire. « Dans un sous-marin, l’équipage est réduit au minimum, raconte-t-il. Au contact permanent de ses hommes, le commandant est en prise directe avec son bâtiment, voire à la manœuvre quand la mission se corse.  Cette réalité m’a convaincu de mon choix de carrière », explique-t-il, tout juste sorti du Perisher, ce stage draconien de sélection des commandants de sous-marins nucléaires de la Royal Navy. Ainsi le CC Legrand est-il un témoignage de l’amitié franco-britannique. Officier d’échange au sein des forces de sa Majesté, il s’est familiarisé aux us et coutumes d’outre-manche. Fort de ce bagage, sélectionné pour le stage Perisher, il s’est naturellement plié à l’expérience décisive. Sur les six candidats retenus, seuls quatre ont franchi la « mini war », l’exercice de synthèse qui conclut un cursus long de quatre mois. Pour les autres, leur carrière de sous-marinier s’est arrêtée là. Perisher est implacable. Dans sa réussite, le commandant Legrand est conscient que travail et détermination vont de pair avec le petit coup de pouce de la chance, qui arrive « au bon moment, au bon endroit », selon ses mots. Pour leur part, ses formateurs n’évoquent rien d’autre que le leadership et les qualités tactiques du stagiaire français. De cette épreuve, ce dernier retient la confiance qu’ils lui ont portée, sans laquelle un tel échange n’aurait pas eu lieu. Bricoleur, passionné par une vielle longère bretonne, le CC Legrand lui consacrera une bonne partie de ses permissions bien méritées, avant, nous lui souhaitons, de troquer truelles et marteaux pour les commandes d’un « bateau noir ».


Perisher :


Au Royaume-Uni, la sélection des commandants de sous-marins nucléaires se fait par le biais du Submarine Command Course (SMCC), mieux connu sous le nom de « Perisher » (du verbe to perish, périr en anglais), en raison de son taux d’échec important. Au terme de trois mois de formation théorique, des exercices complexes s’enchainent en mer un mois durant pour finir de tester les candidats. Les évolutions tactiques par faibles fonds, sous la menace de navires de surface et d’avions de patrouille maritime, constituent des classiques parmi de nombreuses autres épreuves. Soumis à une pression soutenue qui vise à tester leur potentiel et vérifier leur aptitude à assurer la mission en sécurité, à peine 70% des stagiaires réussissent à obtenir le précieux sésame qui leur offrira le commandement d’un sous-marin. En 2014, la participation d’un marin français au stage Perisher témoigne tant de la confiance de la Royal Navy en les équipages de la Marine nationale française que de la volonté commune des deux marines de développer plus encore leur interopérabilité. Les forces sous-marines britanniques sont composées de quatre sous-marins nucléaires lanceurs d’engins (SNLE) de type Vanguard et de sept sous-marins nucléaires d’attaques (SNA) de type Trafalgar et Astute. Au cours du stage Perisher, le capitaine de corvette Thomas Legrand était intégré à l’équipage du sous-marin nucléaire d’attaque HMS Torbay de type Trafalgar.

Portrait du Capitaine de Corvette Thomas Legrand, Sous-marinier, stagiaire au PERISHERPortrait du Capitaine de Corvette Thomas Legrand, Sous-marinier, stagiaire au PERISHER
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