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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 17:20
photo US Army

photo US Army


March 12, 2015: Strategy Page


The U.S. Army is sending the latest version of its electronic troop location and communications system, JBC-P (Joint-Battle Command Platform) to troops to use during training and special exercises to specifically test the new features of JBC-P. This new version was eagerly awaited by troops who had used earlier models. The most welcome improvement was much faster (almost instantaneous) updates of information. The satellite signals are now encrypted and work no matter the weather, temperature of distance. While every vehicle is equipped with one of these devices, Individual troops on the ground now have a smartphone type device that allows them to chat and quickly shows on the display the location of nearby JBC-P users and has a zoom capability similar to Google Earth. Troops can quickly update enemy locations, bombs or otherwise dangerous areas. These smartphones are typically worn on the forearm for easy use in combat. The purpose of all these improvements is to enable troops arriving (by land or air) in an area where contact with the enemy is expected to immediately go into action knowing where everyone (on foot or in vehicles) is and where they are moving to.


These location devices and their subsequent improvements have changed the way American troops fight. The location devices allow brigade, battalion and company commanders to see, in real time where there troops are and what they are doing. The latest JBC-P version gives squad and platoon level operations instant awareness of their situation whenever there is a clash with the enemy or a patrol or raiding party looking for the enemy. This makes a big difference in the effectiveness of the operation, reduces friendly casualties as well as accidental injuries to nearby civilians.


There have been regular upgrades in these devices since first introduced as Blue Force Tracker (BFT) in 2003. In early 2013 the previous upgraded device, JCR (Joint Capabilities Release), was sent to Afghanistan for use in combat. JCR is part of an effort to link everyone in a combat brigade electronically while in the combat zone and, most importantly, while in combat. The new JCR version equipped individual troops as well as vehicles. Commanders could use a handheld device or laptop to view BFT locations. The commanders app could also be used to take data from troops about enemy locations or where minefields or other obstacles are and post it, so that everyone else with JCR equipment can see and share it. JCR also included better encryption and improved reliability.


This all is part of an effort that began in 2003 to perfect the “battlefield Internet”. All of this goes back to the American 1990s era Force XXI Battle Command Brigade-and-Below (FBCB2) project. Back in 2003, parts of FBCB2 (mainly BFT) were quickly issued to the troops for the 2003 invasion of Iraq. BFT is a GPS/satellite telephone device that was suddenly in thousands of combat vehicles. Anyone with a laptop, satellite data receiver, the right software, and access codes could then see where everyone was (via a map showing blips for each BFT user). The spectacular success of BFT got the attention of generals everywhere.


Over the next five years the U.S. Army built new versions of the BFT. Because this hasty (all the stuff was still in development) experiment was a huge success, the United States proceeded to add more of this capability and then produced and distributed 50,000 additional BFT devices by 2008.


There were some problems, however. The biggest hassle was the delay (often up to five minutes) between getting updated data from the satellite. Another big problem was that stationary icons, placed on BFT user screens to indicate enemy troops or dangers (like minefields or roadside bombs), didn't get updated accurately or in a timely fashion. Once the troops begin to encounter a lot of roadside bombs that don't exist (although BFT showed them), they began to lose faith in the system. Fixing this wasn’t easy, and several different solutions were tried before a stable solution was found.


The army eventually fixed the major complaints and in 2011 BFT2 was sent to the troops. This version has a ten second (or less) delay between satellite updates. New software cleared away inaccurate icons indicating where the enemy is or may be. The BTF2 network allowed users to send more information to each other, including attachments. This enabled BFT2 to be used in automated command and control systems that work more effectively because they can pass more information, more quickly, between the headquarters and the troops.


Currently, the army and marines have over 130,000 BFT tracking devices (plus thousands of laptops, special vehicle mounted computers and tablet type computers commanders on foot, all equipped to display BFT data for commanders). Since 2011 the army has found that that the BFT2 upgrade was over 40 times faster than the original BFT and transmitted data 30 times faster. This allowed BFT2 users to send each other pictures and documents. But while BFT2 took a long time to perfect, the army upgraded other aspects of FBCB2 as well and this led to JCR.


BFT and the battlefield Internet was not the first time radical technology sneaked up on the military. Portable radio, first widely used during World War II, radically changed how commanders operated, especially at the tactical level. But the current revolution is different in that the signals can easily be encrypted and carry visual, as well as speech, data. Thus commanders at all levels can eliminate face-to-face meetings, and just video conference, or talk freely about plans. But even Instant Messaging has become a powerful tool because many times a few short text messages are all that is needed to solve problems.


Finally, the Internet provided, for the military, many new ideas on how to efficiently handle information. The Internet has been militarized much faster than anyone expected. That has led to the military adopting new database and visualization tools as well. In a single decade the way commanders run their units and battles has changed more than it has in the past half century.

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12 mars 2015 4 12 /03 /mars /2015 16:50
Premier système spatial européen de renseignement d'origine électromagnétique


12/03/2015 DGA (Direction Générale de l’Armement)


Le ministère de la Défense lance la réalisation du premier système spatial européen de renseignement d’origine électromagnétique


La Direction générale de l’armement (DGA) vient de notifier la première phase de réalisation du système CERES  (CapacitE RoEm Spatiale) à Airbus Defence and Space et à son co-traitant Thales. Ce système spatial de recueil de renseignement électromagnétique permettra à la France de collecter à l’horizon 2020, sans contrainte juridique de survol et en tout temps, du Renseignement d’origine électro magnétique (ROEM) sur des zones inaccessibles par les capteurs de surface. Le budget couvrant la réalisation et la mise en orbite de CERES est de l’ordre de 450 M€.


Cette nouvelle étape  du programme permet de lancer la réalisation des trois satellites et du  segment sol utilisateur. Le développement de CERES bénéficie des avancées technologiques effectuées au cours des dix dernières années avec les démonstrateurs technologiques ELISA et ESSAIM.


Avec CERES, la France conforte sa place parmi les rares pays maîtrisant le recueil de ROEM depuis l’Espace et de leader européen en ce domaine.


La maîtrise d’ouvrage du programme CERES est assurée par  la DGA. Le CNES agit en tant que maîtrise d’ouvrage déléguée pour l’acquisition du segment sol de contrôle et des services de lancement.

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11 mars 2015 3 11 /03 /mars /2015 16:55
photo Thales Alenia Space

photo Thales Alenia Space


11 mars 2015 12:36 par Jacques Marouani - electroniques.biz


Emmanuel Macron, ministre de l’Economie, de l’Industrie et du Numérique, et Alain Vidalies, secrétaire d'Etat chargé des Transports, ont réuni lundi 9 mars, les chefs de projet des trois plans de la Nouvelle France Industrielle du secteur aéronautique et spatial : « Dirigeables & Drones », « Avion électrique » et « Satellite à propulsion électrique ».


Après la table-ronde « Usine du futur » organisée le 14 novembre dernier sur le site d’Aerolia à Méaulte dans la Somme et la réunion du 19 décembre sur six plans de la transition énergétique et écologique, la troisième réunion de travail portant les "34 plans de la Nouvelle France Industrielle, a porté sur les trois thématiques dédiées au secteur aéronautique et spatial : « Dirigeables & Drones », « Avion électrique » et « Satellite à propulsion électrique ».


A l’occasion de cette réunion, Emmanuel Macron, ministre de l’Economie, de l’Industrie et du Numérique, et Alain Vidalies, secrétaire d'Etat chargé des Transports, ont salué le travail réalisé par les chefs de projet présents.


A propos des drones, il est nécesaire de structurer cette filière en pleine expansion (multiplication par 13 du nombre d’opérateurs en 2 ans et déjà 2 500 emplois). Un conseil pour les drones civils a été mis en place en début d’année. Des travaux sont engagés sur le volet réglementaire, la feuille de route technologique et le développement export de la filière française. Un projet technologique fédérateur pourrait être lancé avant la fin de l’année 2015.


Concernant les dirigeables , deux projets ont été labellisés à ce stade, le projet de dirigeable stratosphérique « Stratobus » porté par Thales Alenia Space et le projet de dirigeable charges lourdes « DCL » de Flying Whales. L’année 2015 sera décisive pour boucler le tour de table financier de ces deux projets.


Dans le domaine de l'avion électrique, la version 1.1 de l’e-Fan devrait effectuer la traversée de la Manche quelques jours avant le salon du Bourget, qui verra la présentation de la maquette à l’échelle 1 de la v2 de l’e-Fan. L’Etat a décidé, fin 2014, d’apporter son soutien à la conception préliminaire de l’e-Fan à hauteur de 5,1 M€ sur 18 mois.


Enfin, pour ce qui est du satellite à propulsion électrique, les champions français de la filière spatiale, qui doivent faire face à la concurrence américaine, obtiendront un soutien de l’Etatà hauteur de 73M€. Le lancement du satellite E172B, qui viendra valider la nouvelle plateforme Eurostar d’Airbus D&S et le moteur à propulsion électrique de Snecma (groupe Safran) est planifié pour avril 2017 au plus tard.

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8 mars 2015 7 08 /03 /mars /2015 12:50
3D image of SES-10 satellite in space

3D image of SES-10 satellite in space


March 06, 2015 --(BUSINESS WIRE)


LUXEMBOURGSES (NYSE Paris:SESG) (LuxX:SESG) a annoncé aujourd’hui la commande des services de lancement d’Arianespace pour son nouveau satellite tout-électrique SES-15. Il s’agit du 41e lancement signé par SES avec Arianespace. SES a également officiellement signé le contrat de son nouveau satellite SES-14 à Airbus Defence and Space. La commande a déjà été annoncée le 16 février.


    « SES-14, un satellite, particulièrement innovant, est le second satellite tout électrique que SES nous commande en moins d’un an, démontrant une fois de plus sa réactivité dans un marché en pleine évolution»


La cérémonie des deux signatures s’est déroulée au siège de SES à Betzdorf au Luxembourg, sous le haut patronage de M. François Hollande, Président de la République française, de Son Altesse Royale le Grand-Duc Henri de Luxembourg et de M. Xavier Bettel, Premier ministre du Luxembourg. Les contrats ont été signés, respectivement, par M. Martin Halliwell, Chief Technology Officer (CTO) de SES, M. Stéphane Israël, Président Directeur Général d’Arianespace, et M. Francois Auque, Directeur Général de Space Systems chez Airbus Defence and Space,


SES-15 sera lancé par Ariane 5 au deuxième trimestre 2017 depuis le Centre Spatial Guyanais, Port Spatial de l'Europe, à Kourou en Guyane française et opérera à la nouvelle position orbitale 129 degrés Ouest pour l’Amérique du Nord.


SES-14 devrait être lancé au quatrième trimestre 2017 et opérera à 47,5/48 degrés Ouest afin de saisir les opportunités de croissance sur les marchés dynamiques, les segments commerciaux porteurs et les services de vidéo en plein essor sur les continents américains et dans la zone Nord-Atlantique.


Martin Halliwell, CTO de SES, a déclaré : « Arianespace et SES ont développé depuis plus de vingt-cinq ans un partenariat exceptionnel. SES-15 n’est pas seulement le 41e contrat de lancement signé avec Arianespace, il est aussi le deuxième satellite tout-électrique dont le lancement est confié à Arianespace après avoir confié le contrat de lancement de SES-12 à Arianespace en janvier 2015. Les contrats avec Arianespace et Airbus Defence and Space illustrent bien le rôle important que jouent l’industrie aérospatiale européenne ainsi que l’industrie française pour nous afin de réaliser notre stratégie et atteindre nos buts de croissance à travers les marchés et secteurs. »


Stéphane Israël a souligné : « Pour la deuxième fois depuis le début de l’année 2015 SES choisit Arianespace pour le lancement de ses satellites, aussi bien pour le renouvellement et l’expansion de sa flotte, avec SES-12 et SES-15. Ces deux satellites tout-électriques, les premiers de la flotte SES, confirment les évolutions technologiques à l’œuvre dans le secteur des satellites de télécommunications. La confiance de SES envers Arianespace montre qu’Ariane 5 répond aux besoins qui en résultent. Merci à SES pour cette impulsion nouvelle donnée au partenariat qui nous unit depuis plus de 25 ans avec un 41e contrat que nous sommes particulièrement fiers d’annoncer en présence des plus hautes autorités de nos deux pays. »


« SES-14, un satellite, particulièrement innovant, est le second satellite tout électrique que SES nous commande en moins d’un an, démontrant une fois de plus sa réactivité dans un marché en pleine évolution », s’est réjoui François Auque, Directeur général de Space Systems/Airbus DS. « Nous sommes heureux de mettre à leur disposition le meilleur de notre innovation technologique, tant au niveau de la charge utile que de la plateforme. Sur SES-14 comme sur SES-12 commandé en juillet dernier, le gain de masse apporté par la propulsion électrique nous permet d’implanter sur un seul satellite deux missions de grande capacité qui représentent l’équivalent de deux satellites conventionnels. SES-14 est le 12ème satellite Eurostar commandé par SES à Airbus Defence and Space. Neuf de ces satellites sont en service opérationnel et deux sont en cours de construction.»


A propos de SES-14

SES-14 est un satellite hybride offrant une couverture à faisceau large sur les bandes C et Ku ainsi qu’une couverture de type HTS (High Throughput Satellite) sur les bandes Ku et Ka sur le continent américain et dans la zone Nord-Atlantique. Le satellite reposera entièrement sur la propulsion électrique et sera équipé d’un système de propulsion électrique à plasma pour la mise en orbite et les manœuvres orbitales. Le système de propulsion électrique permet une réduction significative du poids du satellite, autorisant le transport de charges utiles plus lourdes. Le nouvel engin spatial offrira également un processeur numérique transparent (DTP - Digital Transparent Processor), augmentant la flexibilité au niveau de la charge utile et permettant ainsi de proposer des solutions de bande passante personnalisées aux clients de SES.

Les faisceaux larges du satellite SES-14 de la bande Ku offriront une capacité augmentée pour les services de vidéo en diffusion directe par satellite (Direct-to-Home, DTH) et indirecte pour les réseaux câblés (Direct-to-Cable) sur le continent américain. Enfin il permet de soutenir les services VSAT existants sur les deux bandes. Les faisceaux à spots multiples sur les bandes Ku et Ka apporteront une capacité haut débit additionnelle et conviennent parfaitement aux applications de données à fort trafic comme les services de backhaul mobile, maritimes et aéronautiques.


A propos de SES-15

SES-15, d'une masse au lancement de 2,3 tonnes, sera positionnée à 129 degrés Ouest, une nouvelle position orbitale pour desservir l’Amérique du Nord. Le nouveau satellite emportera une charge utile hybride, offrant des faisceaux larges additionnels sur la bande Ku ainsi qu’une capacité de type HTS (High Throughput Satellite) sur les bandes Ku et Ka. Le satellite sera équipé d’un système de propulsion électrique pour la mise en orbite et les manœuvres orbitales. D’une durée de vie de 15 ans, ce satellite multi-applications offrira de nouvelles capacités et une couverture au-dessus des principales voies aériennes à travers les continents américains ainsi que d’autres applications au profit des gouvernements, des réseaux VSAT et du secteur maritime.


A propos d’Arianespace

Arianespace est le leader mondial de lancement de satellites. Créée en 1980, Arianespace met au service de ses clients, institutionnels et commerciaux, 3 lanceurs (Ariane, Soyuz et Vega) et comptabilise aujourd’hui plus de 250 lancements. Fort du soutien de ses 20 actionnaires et de l’Agence Spatiale Européenne, Arianespace est le seul opérateur au monde à pouvoir lancer, depuis le Centre Spatial Guyanais, tous types de charges utiles vers tous types d’orbites. Au 6 mars 2015, 221 lancements d’Ariane, 36 lancements de Soyuz (10 au centre Spatial Guyanais et 26 à Baikonur avec Starsem) et 4 lancements de Vega ont été réalisés. La société, dont le siège social se situe à Evry, est également implantée à Kourou (avec l’Etablissement de Guyane au Centre Spatial Guyanais), à Washington, Tokyo et Singapour. http://www.arianespace.com, http://www.arianespace.tv


A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une division du groupe Airbus, née du regroupement des activités de Cassidian, Astrium et Airbus Military. Cette nouvelle division est le numéro un européen de l’industrie spatiale et de la défense, le numéro deux mondial de l’industrie spatiale et fait partie des dix premières entreprises mondiales du secteur de la défense. Elle réalise un chiffre d’affaires annuel d’environ 13 milliards d’euros avec un effectif de 38 000 employés. Pour plus d’information : www.airbusdefenceandspace.com.


A propos de SES

SES (NYSE Paris:SESG) (LuxX:SESG) est le leader mondial des opérateurs satellites avec une flotte de plus de 50 satellites géostationnaires. L’entreprise fournit des services de communication par satellite aux télédiffuseurs, aux fournisseurs de contenus et d’accès Internet, aux opérateurs de réseaux fixes et mobiles, ainsi qu’aux entreprises et organisations gouvernementales du monde entier. Au sein de l’industrie de la radiodiffusion, SES a établi, depuis de nombreuses années, des relations commerciales durables grâce à la qualité de ses services et son exigence d’excellence dans le secteur de radiodiffusion. Issues d’horizons culturels divers, les équipes régionales de SES sont présentes partout dans le monde et travaillent en étroite collaboration avec les clients, afin de satisfaire leurs besoins particuliers en matière de services et de largeur de bande satellitaires. SES détient une participation dans O3b Networks, un réseau satellitaire de la nouvelle génération combinant la portée des satellites avec la vitesse de la fibre. Pour plus d’information, rendez-vous sur : www.ses.com.

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6 mars 2015 5 06 /03 /mars /2015 08:20
AN-PRC-155 Manpack - source GD

AN-PRC-155 Manpack - source GD


March 5, 2015: Strategy Page


In January the U.S. launched the third (of four) MUOS (Mobile User Objective System) communications satellites. As a result about 70 percent of earth’s surface is now covered by the new MUOS military communications system. MUOS gives military users cell-phone-like capabilities anywhere in the world. Eventually four MUOS communications satellites operating in 36,000 kilometer stationary (geosynchronous) orbits will provide superior satellite phone service worldwide. This will also include encrypted communications that will work despite being in forests or most buildings. In effect, MUOS can replace cell phone towers in any area on the planet once the signals from one of the four satellites are aimed at the area of operations. The complete system is supposed to be active by 2016. The first satellite went up in early 2014. The four ground stations (one for each satellite) are in Sicily, North America, Hawaii, and Australia.


Yet sometimes newer isn’t better. Such was the case with trying to get the infantry to give up their existing PRC-117/150 manpack (carried) radio for the new MUOS compatible PRC-155 radio. “PRC” means “portable radio,” and while the PRC radios have been getting lighter since World War II (when they weighed more than twice as much as the PRC-155), range and interference remained a problem. Thus although the PRC-155 had lots of neat new features field tests brought forth lots of complaints from potential users (infantry who have to carry and use the PRC-155). For starters the PRC-155 weighs 50-100 percent more than the older models. It has less than half the range (three kilometers versus seven) and the batteries last only six hours (versus over 30), The PRC is subject to overheating and the user interface is considered inferior.


The 6.4 kg (14 pounds, one third of that is batteries) PRC-155 radios are used in vehicles and carried by infantry. This is the latest vehicle/manpack radio design and is replacing the PRC-150, which were widely adopted in the last decade, initially by SOCOM (Special Operations Command). The army wants to buy over 50,000 of them. The big selling point for the PRC-155 is MUOS upgrade kits (some additional hardware and software). Most of PRC-155s will have the MUOS add-on kit. With this kit the PRC-155 is equipped to provide Internet-like capabilities on the battlefield and MUOS gives access to a world-wide net. This is a big deal for ground troops because existing radios often had their range greatly reduced by terrain (hills or many tall buildings) or weather (electric disturbances high up). A satellite link eliminates this problem and ground troops have been asking for this for a long time. Sat links are still expensive and a rationed resource.


But when the infantry were asked to try out the PRC-155 many concluded that the negatives were not worth it. Moreover the delays in getting the PRC-155 to the troops forced the military to seek out an off-the-shelf design (the AN/PRC-117G) in the 1990s. This is a 5.45 kg (12 pound) radio that can be carried or installed in vehicles. About a third of its weight is the battery. It has a maximum output of 20 watts and handles FM, UHF, and VHF signals, including satellite based communications. On the ground max range is 20 kilometers (depending on hills and the antenna used). These cost about $40,000 each. There is an improved AN/PRC-117G (the MNVR) that cost $56,000 each. That includes development costs (for the wish list of tweaks and upgrades the military wants). The U.S. has been using the AN/PRC-117 since the late 1990s as an interim radio and found it a solid piece of equipment.


The AN/PRC-117 is based on a commercial design (the Falcon series) that several foreign armed forces and many civilian operations use. The AN/PRC-117 has been regularly upgraded in that time (going from version A to the current G). The upgraded Falcon (PRC-150) appealed to SOCOM (Special Operations Command) which proceeded to buy half a billion dollars' worth of AN/PRC-150 radios. These cost about $2,500 each and all of them were delivered on schedule. The 4.6 kg (ten pounds, without batteries) radios are very flexible (are used in vehicles or backpacks) and are able to use several different types of transmission (including bouncing signals off the ionosphere, for longer range or just to get a signal out of a built up area). Digital transmissions allow for data to get through under poor atmospheric conditions or when in a built up area. The radios also have good encryption and the ability to send and receive all forms of digital data. These radios are also now used by the army.


A similar situation occurred back in the 1990s, when SOCOM realized it needed a new personal radio for its troops and an army “new radio technology” program (JTRS) was supposed to take care of that but did not. Rather than wait SOCOM got together with a radio manufacturer, told them what they needed, and within two years they had MBITR (which soon got official sanction as AN/PRC-148). When the rest of the army saw MBITR many troops bought them with their own money. After Iraq army units began buying the AN/PRC-148 on their own. Soon, over 100,000 MBITR radios were in use.


Some elements of the JTRS (which was cancelled in 2011) survived in the form of radios like the PRC-155. While this radio was acceptable for use in vehicles, it did not make it when troops had to carry it. The military is determined to make the PRC-155 work. By early 2015 about 1,200 PRC-155s have been delivered to the U.S. Army for troop use. Now that three MUOS birds are up there American soldiers in most parts of the world can actually sample the advantages of the PRC-155, along with the disadvantages they already know about.

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5 mars 2015 4 05 /03 /mars /2015 18:25
Sicral 2, the French-Italian defense and security telecom satellite, reaches Guiana Space Center launch site


Rome, March 4, 2015Thales Group,


The Sicral 2 telecommunications satellite, a joint undertaking of the Italian Ministry of Defense and the French defense procurement agency DGA (part of the Ministry of Defense), has arrived at the Guiana Space Center in French Guiana for an Ariane 5 launch on April 15.

After being developed at the Thales Alenia Space plants in Rome, l’Aquila, Cannes and Toulouse, the satellite has been integrated in Rome and Turin facilities and then underwent environmental tests at the company's plant in Cannes. The satellite will now undergo final tests and pre-launch procedures at the Guiana Space Center.

Sicral 2 is one of the basic building blocks in Italian-French defense cooperation. It is a technological state-of-the-art system, designed to bolster the military satellite communications capabilities already offered by Italy's Sicral 1 and Sicral 1B satellites, and by the Syracuse system in France.

Sicral 2 is a joint program funded by the Italian and French Ministries of Defense, with shares of 68% and 32%, respectively, as part of a broader Framework Agreement between the two countries. This agreement also involves the countries' space agencies and recently led to the launch of the dual-use broadband communications satellite, Athena-Fidus.

The satellite weights 4360Kg with a power of 7KW. It will host a UHF and SHF payload for the Italian mission,  a SHF payload for the French mission as well as a payload for remote control, Telemetry and Ranging with use of Expanded Spectrum modulations.

Thales Alenia Space is the main industrial partner in the Sicral 2 program. In line with its role on the Sicral 1 and Sicral 1B missions, Thales Alenia Space was responsible for the space segment, the system ground segment architecture and the development of the mission control and communication center. Telespazio is involved in the ground segment for the design, realization, integration and testing phases of the Satellite Control Center in Vigna di Valle and Fucino.

Moreover, Telespazio took an active role in the development of Sicral 2, contributing part of the development costs and receiving in turn the use of part of the satellite’s transmission capacity. It will enable it to offer satellite communications to the armed forces of NATO member countries. Telespazio is also responsible for satellite launch service from Kourou, for early orbit services (LEOP – Launch and Early Orbit Phase) and for satellite first In-Orbit Tests (IOT) from Fucino.

The Sicral 2 system will strengthen strategic and tactical satellite telecommunications for both France and Italy, guaranteeing interoperability with existing satellite resources, NATO allies' terminals and national telecommunications networks.

About Thales Alenia Space:

Thales Alenia Space, a joint venture between Thales (67%) and Finmeccanica (33%), is a key European player in space telecommunications, navigation, Earth observation, exploration and orbital infrastructures. Thales Alenia Space and Telespazio form the two parent companies' “Space Alliance”, which offers a complete range of services and solutions. Because of its unrivaled expertise in dual (civil/military) missions, constellations, flexible payloads, altimetry, meteorology and high-resolution optical and radar instruments, Thales Alenia Space is the natural partner to countries that want to expand their space program. The company posted consolidated revenues in excess of 2 billion euros in 2014, and has 7,500 employees in six countries. www.thalesaleniaspace.com

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4 mars 2015 3 04 /03 /mars /2015 17:20
Un satellite militaire américain explose après "une soudaine hausse de température"

Defense Meteorological Satellite Program (DMSP) - photo LM


04/03/2015 Par Victor Garcia - lexpress.fr


Alors qu'il se trouvait en orbite autour de la Terre, un satellite de l'US Air Force, a explosé, laissant derrière lui une cinquantaine de débris. Les premiers rapports pointent du doigt un dysfonctionnement des batteries. Mais d'autres théories émergent.


Il avait 20 ans, et s'appelait DMSP-F13. Mais ce satellite météorologique de l'US Air Force a terminé sa vie dans une tragique explosion, laissant derrière lui un champ d'au moins 46 débris. En cause: une "soudaine hausse de la température", apparemment provoquée par un dysfonctionnement des batteries, selon un astrophysicien de CelesTrak, qui se charge de "traquer les éléments orbitaux". 

L'incident s'est produit le 3 février dernier, mais n'a été rapporté par le commandement de l'armée de l'air que le 27 du même mois. "La soudaine hausse de température a été suivie par une baisse d'altitude incontrôlable", a expliqué l'organe militaire américain. Et alors que les techniciens essayaient de "sécuriser l'appareil" en désactivant tous les systèmes non-essentiels, les radars des militaires ont alors détecté "un champ de débris autour du satellite". 


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1 mars 2015 7 01 /03 /mars /2015 12:55
Geospatial Intelligence - source ENS Ulm

Geospatial Intelligence - source ENS Ulm

26.02.2015 par Philippe Chapleau - Lignes de Défense

Le Geospatial Intelligence (GeoInt) est un secteur d’activités en plein essor actuellement en France.

Un colloque international intitulé "GeoINT: Révolution technologique, représentation spatiale et analyse géopolitique" se déroulera les 11 et 12 septembre prochain dans le Grand amphithéâtre de la Société de géographie,184 bd Saint-Germain (VIe).

Ce colloque s’inscrit dans le prolongement du séminaire organisé une fois par mois à l'ENS/Ulm sous la présidence du professeur Philippe Boulanger (voir le post que je lui ai consacré ici). Il réunira des étudiants, des représentants industriels, des acteurs du ministère de la Défense et de l’Intérieur et des Universitaires à la pointe de la recherche sur ce domaine mêlant science sociale et science de l’ingénieur.

Les organisateurs lancent un appel à contributions. Les propositions d’interventions sont à renvoyer avant le 15 mars 2015. Elles sont à adresser à Philippe Boulanger (PBoulanger1@gmail.com ). Chaque proposition doit comprendre un titre et un résumé (250 mots maximum) afin d’être examinée par le comité scientifique. La publication des actes du colloque est également envisagée. Il sera demandé à chaque intervenant d’adresser son texte d’intervention pour le 1er octobre 2015 (30 000 signes maximum).

Pour en savoir plus, cliquer ici (fichier pdf avec formulaire de réponse).

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27 février 2015 5 27 /02 /février /2015 12:50
Sentinel-2A completed various tests at IABG's test facilities. Photo ESA-S Corvaja, 2015.

Sentinel-2A completed various tests at IABG's test facilities. Photo ESA-S Corvaja, 2015.



25 February 2015 aerospace-technology.com


The European Space Agency's (ESA) Sentinel-2A earth observation satellite has completed testing and is preparing for launch on 12 June aboard a Vega rocket from Kourou space centre in French Guiana.


The satellite completed various mechanical tests at IABG's test facilities in Germany, including vibration, shock testing and acoustic tests. Its mass characteristics were also evaluated.


Sentinel-2A has also undergone space simulation tests in a thermal vacuum facility and other tests to determine its electromagnetic compatibility (EMC).


The satellite will be shipped to the European spaceport in April.


Built by Airbus Defence and Space, the Sentinel-2A is part of Sentinel-2 system, and is said to deliver high-resolution, multi-spectral earth observation data using 13 spectral bands with a resolution of 10m, 20m or 60m, and a swath width of 290km.

"Sentinel satellites provide remote sensing data of the earth for key operational services associated with environment and security."


Accumulated data will assist in studying land use, soil sealing, land management, agriculture, forestry, natural disasters and humanitarian aid missions.


The Sentinel-2 system is part of the European Commission-led Copernicus programme, designed to establish multi-level operational earth observation capability for Europe.


Sentinel satellites provide remote sensing data of the earth for key operational services associated with environment and security.


Other member of the Sentinel-2 system, Sentinel-2B is scheduled for launch in mid-2016. The Sentinel-2A and Sentinel-2B satellites will be designed to capture images of the entire land surface on earth in less than five days.


Airbus Defence and Space was selected as the prime contractor for five of seven Sentinel missions.


The company carries out system design, platform and satellite integration and testing at its German site, develops multispectral instruments in France, and produces mechanical satellite structure, power, energy management and high-speed data acquisition units in Spain.

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26 février 2015 4 26 /02 /février /2015 18:55
station Venus photo Thales

station Venus photo Thales


February 22, 2015 Thales Group


The French Defence Procurement Agency (DGA) has awarded Thales a contract to supply a further 20 ground terminals as part of the Syracuse III* satellite programme. Installed on VAB light armoured vehicles, these satcom terminals will operate as fully-functional network nodes for France's satellite communications on-the-move capability. The 20 terminals will be delivered from early 2016 to mid-2017.

These VENUS** terminals equipped with satcom on-the-move (Satcom OTM) systems from Thales enable commanders to stay in touch while on the move in the theatre. The command vehicles communicate via the Syracuse system, which connects them directly to other deployed assets. With Satcom OTM technology, vehicles fitted with satellite antennas can establish and maintain a satellite link whether they are moving or stationary.

The innovative Satcom OTM solution from Thales complements other radiocommunication systems and has standard interfaces to connect other tactical communication equipment for higher data rates and overall availability. By providing a permanent command communication capability in the theatre of operations, the solution meets the requirements of ground force units on the move in terms of information exchange and force protection.

This latest contract award is an endorsement of newly developed active antenna technology with electronic scanning, which offers better coverage and availability than conventional parabolic antenna solutions.

The contract for the first 10 stations was awarded by the DGA in 2009 as part of an urgent operational requirement for Afghanistan.

The 10 VENUS terminals delivered in 2010 have been deployed in Afghanistan and Mali, where they provided front-line vehicles with a permanent tactical communication capability in environments where other communication systems were unable to operate due to range limitations or terrain features such as, deep valleys and high mountains. Users have appreciated the performance and dependability of the Thales solution and its ability to operate in all types of terrain.


*France's Syracuse III system (SYstème de RAdioCommunications Utilisant un SatellitE / satellite-based radiocommunication system) is a series of satellites that enables French forces stationed in France or deployed overseas to access best-in-class satellite telecommunications services offering excellent performance in terms of throughput and anti-jam protection.

**VENUS: Véhicules de commandEment Nomades commUniquant par Satellite (nomadic command vehicles communicating via satellite).


Thales and secure satellite communications


Thales is a leading global supplier of secure end-to-end satellite communication solutions based on civilian and military satellites to meet the needs of land forces, air forces and navies.

Thales is responsible for project management and implementation of France's Syracuse III ground segment and networks. It is also in charge of convergence of the Astride / Syracuse theatre networks and is prime contractor for the Venus On The Move VAB light armoured vehicles for the French armed forces.

Since 2001, Thales Alenia Space has supplied 15 military or dual-use satellites to armed forces in France, Italy, Germany, Brazil, South Korea and the Middle East.

Thales's System 21 multi-waveform satcom transmission system offers anti-jam capability, complies with NATO standards and is deployed in France and other NATO member countries. Qatar has also selected this solution to meet its requirement for secure high-data-rate communications.

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26 février 2015 4 26 /02 /février /2015 17:40
Kondor-E 1 - NPO Mashinostroyeniya

Kondor-E 1 - NPO Mashinostroyeniya


26 February 2015 by Kim Helfrich - defenceWeb


Another apparent revelation by the Al Jazeera/Guardian Spy Cables has led long-time spy satellite seeker after the truth, David Maynier, to ask whether the State Security Agency (SSA) was collecting intelligence on a Defence Intelligence satellite surveillance programme.


Maynier, who heads up the opposition Democratic Alliance (DA) party’s defence portfolio in Parliament and is also deputy shadow minister in intelligence matters, said the most recent release of information by the Al Jazeera investigative unit showed alleged “extensive co-operation” between Russia and South Africa on a secret satellite surveillance programme.


“A South African Secret Service, now State Security Agency (Foreign Branch), ‘Intelligence Information Report’ dated August 28, 2012, and classified ‘Top Secret’ reveals significant new information on strategic co-operation between Russia and South Africa.


“The SSA’s information report reveals for the first time: that Russia and South Africa were co-operating on a secret satellite surveillance programme, codenamed Project Condor; that the satellite surveillance programme was to be used for strategic military purposes; that the satellite surveillance programme would eventually culminate in the launch of a satellite by Russia on behalf of South Africa; that the aim was eventually to integrate the Russian and South African satellite surveillance programmes to provide wider coverage; and that 30 Russian technicians were working on the satellite surveillance programme in South Africa.


“Until now there has been no information about ‘Project Condor’ in the public domain,” he said adding the satellite launch reference “almost certainly” refers to Defence Intelligence’s R1.4 billion Kondor-E synthetic aperture radar satellite, “launched on or about December 19 last year under the codename Project Flute”.


“Bizarrely, it appears SSA could have been collecting intelligence about a Defence Intelligence satellite surveillance programme.


“We cannot confirm all the information in the report is accurate but it certainly suggests co-operation between Russia and South Africa on the satellite surveillance programme appears to have been more advanced and carried out on a larger scale, than previously thought,” Maynier said.

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24 février 2015 2 24 /02 /février /2015 17:50
Sentinel-2 watches Earth's landmasses

23 févr. 2015 Airbus DS


The Sentinel-2 satellites will deliver optical images from the visible-near infrared to short-wave infrared range of the electromagnetic spectrum using a total of 13 spectral bands with a resolution of 10, 20 or 60 meters and a swath width of 290 km and will be used mainly in the areas of land use, soil sealing, land management, forest monitoring, natural disasters (floods, forest fires, landslides, erosion) and humanitarian aid.
Sentinel-2 is one of the European “Copernicus” programme satellites built under the industrial leadership of Airbus Defence and Space for the European Space Agency.

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24 février 2015 2 24 /02 /février /2015 17:50
Earth Observation

24 févr. 2015 Thales


Thales Alenia Space is a leader in Earth observation, based on its high or very-high resolution optical and radar payloads. We have established a position as a major supplier in export markets, covering military, dual and civilian missions: intelligence gathering, target designation, mapping, crisis management, meteorology, oceanography, climatology, etc...


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24 février 2015 2 24 /02 /février /2015 12:55
Jean-Yves Le Gall reconduit à la présidence du CNES



18 février 2015 Aerobuzz.fr


Le 18 février 2015, le Conseil des Ministres a reconduit Jean-Yves Le Gall en qualité de Président du Centre National d’Études Spatiales (CNES). A ce titre, il est aussi coordinateur interministériel pour les programmes de navigation par satellite


Suite de la brève

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13 février 2015 5 13 /02 /février /2015 08:20
La Darpa veut mettre des satellites en orbite avec des avions de chasse


09 février 2015 Par Julien Bergounhoux - Usinenouvelle.com


La Darpa, l'agence américaine de R&D dédiée à la défense, a dévoilé une vidéo du programme Alasa, qui vise à mettre en orbite de petits satellites grâce à des lancements effectués depuis des avions de chasse.


L'un des grands défis de l'industrie spatiale est la réduction des coûts de lancement dans l'espace. A l'heure actuelle, même les lancements les moins chers, comme ceux de SpaceX, atteignent des sommes de 55 millions de dollars (48 millions d'euros). Et chaque lancement doit être prévu des mois à l'avance, et partir de centres spécifiques. Dans ce contexte, il n'existe aucun accès rapide et à faible coût pour mettre une petite charge en orbite terrestre basse. Ces satellites doivent attendre de pouvoir passer comme charge secondaire sur de plus gros lancements.

Le programme Alasa (Airborne Launch Assist Space Access), ou "accès à l'espace assisté par lancement aérien"), est conçu par la Darpa pour répondre à ces besoins. Son approche innovante se base sur l'utilisation d'un avion de chasse pour emmener un petit lanceur à une haute altitude (supérieure à 15 000 m), qui lui-même emporterait ensuite un microsatellite de 45 kg en orbite terrestre basse.


Vidéo illustrant le déroulement d'un lancement Alasa


L'agence travaille sur ce projet depuis 2011. Ce type de lancement, similaire à la technologie que poursuit Virgin Galactic ou aux missiles anti-satellites développés par les Etats-Unis pendant la guerre froide, a plusieurs avantages. D'abord un coût réduit, de moins d'un million de dollars, car l'avion de chasse fait office de premier étage réutilisable. Ensuite un délai de lancement très court, de seulement 24 heures au maximum, car l'avion ne nécessiterait pas de modifications particulières pour emporter sa charge. Enfin, la capacité à effectuer ce type de lancement depuis quasiment n'importe quelle base aérienne, partout dans le monde. La Darpa est pour le moment dans "une phase rigoureuse de tests de nouvelles technologies" pour faire de ce programme une réalité.

En parallèle, la Darpa étudie la mise en place de lancements de satellites (d'un poids allant jusqu'à 2 300 kg) à moins de 5 millions de dollars au travers du programme d'avion spatial hypersonique XS-1. L'US Air Force effectue elle aussi des essais depuis plusieurs années sur un véhicule spatial sans pilote, le X37-B. Quant à l'Europe, elle s'apprête à tester le 11 février un prototype de véhicule spatial capable de retourner sur Terre : le IXV (Intermediate eXperimental Vehicle).

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4 février 2015 3 04 /02 /février /2015 08:30
L'Iran lance avec succès un nouveau satellite d'observation


03.02.2015 Source: le Quotidien du Peuple en ligne


L'Iran a placé lundi avec succès en orbite le satellite de fabrication nationale Fajr (Aube) satellite, alors que le pays s'apprête à célébrer la Journée nationale de la technologie spatiale. C'est le quatrième satellite conçu et fabriqué localement lancé avec succès dans l'espace par les experts iraniens à de l'Organisation des industries aérospatiales du ministère de la Défense et Iran Electronics Industries. Le satellite a été envoyé dans l'espace en utilisant le lanceur de fabrication locale Safir-e Fajr.


Le général de brigade Hossein Dehqan, Ministre iranien de la Défense, a félicité le dirigeant iranien, la nation et le gouvernement pour ce « succès inestimable ». En ce qui concerne le lanceur utilisé pour envoyer le satellite Fajr en orbite, il a précisé que toutes ses phases de production, y compris sa conception et son développement, ont été faites dans l'Organisation des industries aérospatiales du ministère. Ces dernières années, l'Iran a fait de grands progrès dans la fabrication de satellites grâce aux efforts déployés par ses propres scientifiques.


Le pays a lancé avec succès son premier satellite de traitement de données de conception locale, Omid (Espoir), en orbite en février 2009. Dans le cadre d'un plan global visant à développer son programme spatial, l'Iran a également lancé avec succès son deuxième satellite, baptisé Rassad (Observation), dans l'orbite de la terre en juin 2011. La mission de Rassad était de prendre des images de la terre et de les transmettre avec des informations de télémétrie aux stations au sol. Puis il a lancé son troisième satellite de construction nationale Navid-e Elm-o Sanat (Présage des Sciences et de l'Industrie) en orbite en février 2012.


En janvier 2013, l'Iran a envoyé un singe dans l'espace à bord d'une bio-capsule du nom de Pishgam (Pionnier). Et plus tard, en décembre 2013, les scientifiques du pays ont envoyé avec succès un singe, appelé « Fargam » (de bon augure), dans l'espace à bord de la fusée Pajoheshan (Recherche) toujours de fabrication locale et réussi à faire revenir l'animal sur terre en toute sécurité.

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3 février 2015 2 03 /02 /février /2015 17:50
EDA discusses synergies at EU Space Policy Conference


Brussels - 30 January, 2015 European Defence Agency


EDA European Synergies & Innovation Director Denis Roger provided the audience of the 7th EU Space Policy Conference with an overview of the Agency’s work in the field of Governmental satellite communications. 


The 7th Annual Conference on European Union Space Policy took place 27-28 January in Brussels. For this year’s edition, this event of major importance for the space community focused on the rising demand for space services and applications in Europe and on ways to reinforce the EU’s position in that domain. It gathered high-level speakers from governments, industry and EU institutions.



Speaking as part of the sixth session dedicated to the increasing civil and security & defence synergies of space services, EDA European Synergies & Innovation (ESI) Director Denis Roger put the focus on the Agency’s role in the cooperative Govsatcom (Governmental Satellite Communications) programme. “A common set of requirements has been approved by participating Member States in 2014”, he pointed out. “The European Defence Agency is now preparing the technical studies that will allow us to offer options to Member States by late 2016, early 2017”, he added.

From the outset, this future Govsatcom programme will need to benefit from a dual approach, taking into account military and civil needs. “Not taking advantage of such synergies will be a waste of efficiency and taxpayer’s money”, Denis Roger stressed. He also discussed the topic of remotely piloted aircraft systems (RPAS), another capability priority supported by the December 2013 European Council with an important space dimension:  “The DESIRE program, ran jointly by EDA and the European Space Agency, will investigate if satellite communications are compatible with safety and navigability requirements for the air traffic insertion of RPAS”.  


Dual-use approach

Denis Roger stressed again the benefits of a dual-use approach on these topics. He also mentioned cyber defence as a field where close coordination between civil and military users is needed and should be taken into account at the very beginning of any new programmatic initiative.

He concluded on the fact that the progress made to better exploit civil-military synergies did not diminish the need for specific defence research and had to be pursued through the full use of EU funding instruments to support them as well as other dual-use initiatives in the space domain.


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2 février 2015 1 02 /02 /février /2015 18:35
Japan Successfully Launches New Spy Satellite


02 Feb. 2015 by Maki Catama -- aseanmildef.com


TOKYO, – Japan successfully completed the launch of a radar reconnaissance satellite on Sunday morning, the Kyodo news agency reports.

The launch was performed from the Tanegashima Space Center in the Kagoshima Prefecture in the south of Japan at 10:21 local time (01:30 GMT). The satellite was taken into orbit by the H-2A (H-IIA) carrier rocket.

This is the fifth spy satellite that Japan has launched into the Earth's orbit. It will allow to capture objects on the surface of the Earth at high resolution during nighttime and through clouds. The other four Japanese satellites that are orbiting the Earth include two optical imaging spacecraft and two radar imagers.


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29 janvier 2015 4 29 /01 /janvier /2015 08:50
Galileo : les lancements de satellite vont pouvoir reprendre


28.01.2015 Le Monde.fr (AFP)


La Commission européenne a donné, mercredi 28 janvier, son accord à la reprise de lancements de satellite du GPS européen, Galileo (Global Positioning System, système de localisation mondial). Le prochain tir est prévu à la fin de mars sur une fusée Soyouz, a annoncé la société Arianespace. « Nous sommes prêts pour un lancement le 26 mars », a précisé Stéphane Israël, président-directeur général de cette société chargée des lancements. « Je suis déterminée à remettre le programme Galileo sur les rails, a de son côté déclaré la commissaire européenne chargée du marché intérieur et de l'industrie, Elzbieta Bienkowska, lors d'un discours prononcé à la 7e Conférence annuelle européenne sur l'Espace à Bruxelles.


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23 janvier 2015 5 23 /01 /janvier /2015 12:50
La fabuleuse année 2014 d'Airbus Space Systems

Espace Airbus Space Systems a été sélectionné pour fournir six satellites météorologiques Metop SG (seconde génération) pour le compte de l'Agence spatiale européenne (ESA) et Eumetsat (Crédits : Airbus Defence and Space)


22/01/2015 Michel Cabirol – LaTribune.fr


La filiale spatiale du groupe Airbus, Space Systems, a réalisé en 2014 une année "exceptionnelle". Elle a engrangé 14 commandes de satellites, dont dix dans le domaine de l'observation.


Pour Airbus Space Systems, ce sera très, très difficile de faire mieux en 2015... Car l'année dernière a été "exceptionnelle" sur le plan commercial comme le souligne Airbus Defence and Space dans sa présentation. En 2014, la filiale spatiale d'Airbus Group a engrangé 14 satellites, dont quatre de télécoms, et s'est également vu notifier le développement du futur lanceur européen Ariane 6 par l'ESA. Ce qui porte son carnet de commandes à 39 satellites. Impressionnant...Cette performance commerciale lui permet de sauver environ 600 emplois  dans le domaine des activités spatiales sur un plan de départ de 2.470 annoncé en janvier 2014.

"Les prises de commandes sont très, très sensiblement supérieures au chiffre d'affaires en 2014", a assuré mardi lors de la présentation des vœux à la presse le président d'Airbus DS en France et directeur général de Space Systems, François Auque, qui n'a pas voulu donner le montant de ces commandes. Il a en revanche souligné qu'Airbus Space Systems, qui a vu en 2014 sept de ses satellites mis en orbite (5 télécoms et 2 observation), était "la société la plus fiable au monde dans les satellites de télécoms".

Le constructeur a battu à nouveau le record de longévité en orbite pour le satellite de télécoms Inmarsat 2-F2 : 23 ans et demi au lieu de 10 ans prévus à l'origine, contre 22 ans et demi pour Inmarsat 2-F1 déjà fabriqué par Airbus Space Systems. "Ce record démontre à nouveau qu'Eurostar est la plate-forme la plus fiable au monde", a-t-il précisé, tout en ajoutant sur le ton de la plaisanterie que les ingénieurs d'Airbus "n'avaient pas sens du business. C'est gâché le métier..."


Champion de la propulsion électrique

Dans les télécoms, Airbus DS se revendique comme le numéro deux mondial en valeur de prises de commandes (24% de parts de marché) avec quatre satellites, dont deux tout électriques (SES12 et Eutelsat 172 B), qui "font de nous les champions de la propulsion électrique de forte capacité et des charges utiles flexibles", et deux classiques : SES 10 et EchoStar105/SES 11, qui est le 3ème satellite vendu aux États-Unis en trois ans par Airbus. C'est le "premier achat d'EchoStar à un fabricant non américain", a assuré Airbus DS.

François Auque a également précisé que Airbus Space Systems avait également été sélectionné en 2014 pour un cinquième satellite, dont le contrat reste encore à signer pour rentrer dans le carnet de commandes. "Nous sommes le seul fournisseur à servir les sept plus grands opérateurs de télécommunications mondiaux", a-t-il expliqué. Enfin, Airbus Space Systems a trouvé un accord avec son concurrent mais partenaire Thales Alenia Space (TAS) pour présenter une offre commune pour le programme de deux satellites de télécoms militaires Comsat NG à la direction générale de l'armement (DGA). Pour sa part, TAS a engrangé cinq satellites de télécoms sur un marché accessible de 25 satellites. "Mais le volume est moins important que la qualité", a estimé François Auque.


10 satellites d'observation

En outre, Airbus Space Systems a vendu dix satellites pour l'observation de la Terre et les sciences : six satellites météorologiques Metop SG (seconde génération) pour l'Agence spatiale européenne (ESA) et Eumetsat, le premier satellite péruvien d'observation de la Terre PeruSat-1, deux satellites Falcon Eye pour les Émirats arabes Unis, dont le contrat a la particularité d'avoir été signé deux fois, et enfin Cheops (CHaracterising ExOPlanet Satellite) pour l'ESA.

Enfin, le constructeur européen a été présélectionné pour deux autres satellites d'observation (Merlin et Sentinel 6/Jason) et a été également choisi pour livrer deux instruments à l'ESA (spectromètre haute précision de Sentinel 5) et à la Corée du Sud (radar spatial de Kompsat 6).


Les défis de 2015

Airbus Space Systems doit livrer en 2015 neuf satellites à ses clients : six satellites de télécoms, Sentinel 2 (ESA), le premier satellite espagnol d'observation radar PAZ et enfin Lisa-Pathfinder dans le domaine de la science. Le constructeur devra également renouveler son carnet de commandes. Trois satellites sont déjà en stand-by : un dans les télécoms et deux dans l'observation (Merlin et Sentinel 6).

Enfin, Airbus Space Systems devra accompagner la montée en puissance la nouvelle société commune, Airbus Safran Launchers, garantir le succès du programme Ariane 6 et livrer sept  lanceurs à Arianespace, dont la première version Ariane 5 ES adaptée au lancement de quatre satellites Galileo. Pour le développement d'Ariane 6, "le temps est un facteur clé", a-t-il rappelé, évoquant une concurrence très forte.

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22 janvier 2015 4 22 /01 /janvier /2015 07:20
Third Lockheed Martin-Built MUOS Secure Communications Satellite Launched and Responding to Commands

The U.S. Navy's third Mobile User Objective System (MUOS-3) satellite launched at 8:04 p.m. EST tonight aboard a United Launch Alliance Atlas V.


CAPE CANAVERAL AIR FORCE STATION, Fla., Jan. 20, 2015Lockheed Martin


The third Mobile User Objective System (MUOS) satellite built by Lockheed Martin for the U.S. Navy is now responding to commands after being launched here today. An initialization team, led by the company, is operating the MUOS-3 satellite from the Naval Satellite Operations Center located at the Naval Base Ventura County, Point Mugu, California.

The MUOS satellite constellation operates like a smart phone network in the sky, vastly improving current secure mobile satellite communications for warfighters on the move. Unlike previous systems, MUOS provides users an on-demand, beyond-line-of-sight capability to transmit and receive high-quality, prioritized voice and mission data, on a high-speed Internet Protocol-based system.

“Thanks to the Atlas team for the safe delivery of MUOS-3 into our Geosynchronous Transfer orbit,” said Iris Bombelyn, vice president of Narrowband Communications at Lockheed Martin. “We look forward to completing our on-orbit health checks and delivering this important asset to the U.S. Navy. The addition of this satellite will give the MUOS constellation coverage over more than three-quarters of the globe, further extending the reach of the advanced communications capabilities MUOS will provide our mobile warfighters.”

MUOS-3 launched at 8:04 p.m. EST aboard a United Launch Alliance Atlas V rocket and will transition over the next nine days to reach its geosynchronous orbit location 22,000 miles above the Earth. The solar arrays and antennas will then be deployed, and on-orbit testing will start for subsequent turn-over to the Navy for test and commissioning to service.

Earlier today, before the MUOS launch, Lockheed Martin employees visited six classrooms totaling about 280 seventh and eighth-graders at nearby Ronald McNair Magnet Middle School in Rockledge, Florida, to demonstrate important principles of space engineering through a hands-on activity and to encourage science, technology, engineering and math (STEM) education. Six members of the school’s science department and faculty later attended the launch viewing.

MUOS is the Navy’s next generation secure mobile satellite communications system which will eventually replace the legacy Ultra High Frequency (UHF) Follow-On system. MUOS satellites have two payloads to ensure access to UHF narrowband communications as well as new capabilities. MUOS’ advanced Wideband Code Division Multiple Access (WCDMA) payload incorporates commercial technology and a new waveform to provide users priority-based capacity.

Once fully operational, MUOS will provide 16 times the capacity of the legacy system. More than 50,000 terminals that are in the field today can be retro-fitted with WCDMA.

Prior to its launch, the MUOS-3 satellite was built at Lockheed Martin’s Sunnyvale, California, manufacturing facility. The satellite was shipped to Cape Canaveral Air Force Station on Nov. 5, and encapsulated into its launch fairing on Dec. 18.

The MUOS constellation is expected to provide warfighters full global coverage before the end of 2015. MUOS-1 and MUOS-2, launched respectively in 2012 and 2013, are already operational and providing high-quality voice communications. MUOS-4 is on track to launch later this year. The fourth and final required MUOS ground station also is expected to be delivered to the Navy early this year.

Lockheed Martin Space Systems, Sunnyvale, California, is the MUOS prime contractor and system integrator. The Navy's Program Executive Office for Space Systems and its Communications Satellite Program Office, San Diego, California, are responsible for the MUOS program.

Headquartered in Bethesda, Maryland, Lockheed Martin is a global security and aerospace company that employs approximately 113,000 people worldwide and is principally engaged in the research, design, development, manufacture, integration and sustainment of advanced technology systems, products and services. The Corporation’s net sales for 2013 were $45.4 billion.

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18 janvier 2015 7 18 /01 /janvier /2015 08:20
U.S. Navy Poised to Launch Lockheed Martin-Built MUOS-3 Secure Communications Satellite


CAPE CANAVERAL AIR FORCE STATION, Fla., Jan. 16, 2015Lockheed Martin


The U.S. Navy and Lockheed Martin are ready to launch the third Mobile User Objective System (MUOS) satellite, MUOS-3, here on Tuesday, Jan. 20 aboard a United Launch Alliance Atlas V rocket. The launch window is between 7:43 p.m. and 8:27 p.m. EST.

A live launch broadcast will begin at 7:23 p.m. EST and will be accessible via the United Launch Alliance webcast. Click here for the live launch broadcast and webcast details.
MUOS operates like a smart phone network in the sky, vastly improving current secure mobile satellite communications for warfighters on the move. Unlike previous systems, MUOS provides users an on-demand, beyond-line-of-sight capability to transmit and receive high-quality, prioritized voice and mission data, on a high-speed Internet Protocol-based system.

“The launch of MUOS-3, and the near-term certification of our fourth and final Radio Access Facility, brings us to the brink of the global coverage we anticipate for MUOS communications. This government and contractor team knows how important this capability is for our protectors in harm’s way,” said Iris Bombelyn, vice president of Narrowband Communications at Lockheed Martin. “To deliver a satellite like MUOS is no small task and the team worked around the clock and through every holiday. We are honored to do so, because we know that our warfighters never stop in their own mission to keep us safe.”

Replacing the legacy Ultra High Frequency (UHF) Follow-On system, MUOS satellites have two payloads to ensure access to UHF narrowband communications as well as new capabilities. MUOS’ advanced Wideband Code Division Multiple Access (WCDMA) payload incorporates commercial technology and a new waveform to provide users priority-based capacity. Once fully operational, MUOS will provide 16 times the capacity of the legacy system. More than 50,000 terminals that are in the field today can be retro-fitted with WCDMA.

The MUOS-3 satellite was built at Lockheed Martin’s Sunnyvale, California manufacturing facility. The satellite was shipped to Cape Canaveral Air Force Station on Nov. 5, and encapsulated into its launch fairing on Dec. 18.

Lockheed Martin Space Systems, Sunnyvale, California, is the MUOS prime contractor and system integrator. The Navy’s Program Executive Office for Space Systems and its Communications Satellite Program Office, San Diego, California, are responsible for the MUOS program.

Headquartered in Bethesda, Maryland, Lockheed Martin is a global security and aerospace company that employs approximately 113,000 people worldwide and is principally engaged in the research, design, development, manufacture, integration and sustainment of advanced technology systems, products and services. The Corporation’s net sales for 2013 were $45.4 billion.

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8 janvier 2015 4 08 /01 /janvier /2015 12:55
Satellites télécoms militaires : Thales et Airbus vont se partager Comsat-NG

Les deux satellites de télécoms militaires français devront être lancés à l'horizon 2020 (Crédits : Thales Alenia Space)


07/01/2015 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le contrat du programme de satellites de télécoms militaires de nouvelle génération Comsat-NG devrait être notifié en fin d'année aux deux industriels, Airbus Defence and Space et Thales Alenia Space.


Après bien des péripéties et des batailles de chiffonniers entre Airbus Defence and Space (ADS) et Thales Alenia Space (TAS), les deux industriels se sont finalement mis en ordre de marche pour présenter une offre commune pour le programme Comsat NG, qui porte sur la fabrication de deux satellites de télécoms militaires de nouvelle génération. Sous la pression du ministère de la Défense, notamment de la direction générale de l'armement (DGA), Airbus DS et TAS ont "trouvé un accord entre industriels" en fin d'année dernière, a annoncé à "La Tribune" le PDG de TAS, Jean-Loïc Galle. "Avec Airbus, nous avons eu beaucoup de discussions et nous pouvons faire une proposition commune à la DGA", a-t-il précisé.

Il était temps. Condamnés à s'entendre, ils y sont parvenus. Car faute d'accord, la DGA était prête à ouvrir une compétition ouverte aux deux seuls constructeurs de satellites tricolores. Elle était même à deux doigts de le faire. "Cette compétition aurait pu être fatale au vaincu dans ce domaine, estime un très bon observateur du dossier. Ils ont été raisonnables in fine". Il était temps aussi pour tenir le calendrier ambitieux du programme, pour ne pas dire tendu. Un programme qui devait être lancé en 2013. Capables de résister à des brouillages à toute épreuve, les deux satellites, qui doivent succéder au système Syracuse 3, devront être lancés à l'horizon 2020.

Les deux satellites de télécoms devront répondre d'une part à l'augmentation des débits liée à la numérisation croissante du champ de bataille et apporter la capacité SATCOM à de nouveaux utilisateurs, notamment les drones, les stations terrestres en mouvement et les porteurs aéronautiques.


Un partenariat public privé exclu

Les deux constructeurs présentent une offre très classique pour réaliser ce programme conformément à la demande de la DGA. Une procédure d'acquisition via un partenariat public privé a été exclue. "C'est passé de mode", confie-t-on à La Tribune. Les modalités d'acquisition des capacités de Comsat NG ont été décidées fin 2014, note le CNES dans son programme 2015. Le programme devrait être notifié en fin d'année, explique-t-on par ailleurs à La Tribune. Le ministère de la Défense a intégré dans le cadre du projet de loi de finances pour 2015, conformément à la Loi de programmation militaire (LPM), le démarrage de Comsat NG mais, souligne-t-on, l'enveloppe budgétaire consacrée à ce programme est très juste. 800 millions d'euros d'autorisations d'engagement sont prévus pour 2015.

Pour atteindre les performances visées, le CNES développe le démonstrateur FAST afin de maîtriser certains composants clés. C'est un projet à caractère dual destiné à lever certains risques technologiques et techniques de la prochaine génération de satellites de télécoms commerciaux civils et par la même, de la capacité militaire post Syracuse 3. Il inclut en particulier le développement de puces nouvelles générations communes aux programmes spatiaux civils et défense. Pour les bandes de fréquences duales Ka, il a engagé les travaux sur le projet Telemak dans le prolongement du programme franco-italien Athena-Fidus, qui offre des services de télécoms haut débit pour les forces militaires et les services de la Sécurité civile français et italiens.


Un coordonnateur pour rapprocher Airbus DS et TAS

Pour avoir une offre commune de TAS et Airbus DS, le ministère de la Défense n'a pas lésiné sur les moyens. Il a nommé un coordonnateur chargé d'arbitrer les relations tumultueuses entre les deux constructeurs, qui se sont régulièrement chamaillés sur ce dossier. Très clairement, il avait été nommé pour aider à la convergence et donner son avis. La DGA ainsi que le CNES suivaient le dossier de près. Une coopération souhaitée entre les deux impétrants pour gagner du temps. Car le vaincu se serait lancé dans des procédures très longues (trop ?) pour revenir dans la partie.

En septembre 2012, la DGA avait également tenté de rapprocher les deux industriels. TAS s'était vu confier une étude de dimensionnement des capacités militaires de télécoms spatiales. Cette étude s'inscrivait dans le cadre de la préparation du renouvellement des deux satellites Syracuse 3 fabriqués par TAS et en complément des deux satellites Sicral 2 et Athena Fidus, développés eux aussi par TAS et réalisés en coopération avec l'Italie. La DGA avait également notifié à Airbus Space Systems (alors Astrium) un contrat similaire. Comsat NG devrait fournir, outre les capacités de communication en bande X de Syracuse III, de nouvelles capacités en bande militaire Ka et en bande UHF.

Au vu des besoins militaires exprimés, TAS et Airbus Space Systems devront "expliciter les options possibles, tant en termes de solutions techniques que d'organisations industrielles, avec le souci permanent d'optimiser les coûts", avait à l'époque expliqué la DGA. "Leurs résultats permettront d'éclairer les orientations du programme Comsat NG en prenant en compte le potentiel de coopération avec des partenaires européens, en particulier le Royaume-Uni et l'Italie". A priori, cette dernière requête semble avoir été oubliée par tout le monde.


L'échec de Nectar

Les deux groupes s'étaient très violemment affronté entre 2010 et 2012 sur le fameux projet Nectar. Le ministère de la Défense voulait vendre dans le cadre d'un partenariat public privé (PPP) deux satellites de télécoms militaires (Syracuse 3) exploités actuellement par l'armée de l'air à un groupe privé, qui lui devait se rémunérer ensuite en vendant les communications spatiales au ministère de la Défense et à des clients tiers. Fort de son expérience avec Paradigm en Grande-Bretagne, Airbus poussait ce projet tandis que TAS freinait des quatre fers... avec la bienveillance de la DGA, hostile au projet Nectar.

La DGA avait décidé en mai 2012 de "classer sans suite la procédure relative à l'opération de cession de l'usufruit des satellites Syracuse et à l'acquisition de services de communications spatiales". Aujourd'hui, la DGA souhaite réellement une entente entre les deux constructeurs. "Nous avons déjà dû abandonner l'instrument du PPP pour de nombreux autres programmes - notamment dans le domaine des télécommunications -, car l'intérêt économique n'existait que pour le prestataire, et pas pour l'État", avait expliqué, en octobre 2013 à l'Assemblée nationale, le Délégué général pour l'armement, Laurent Collet-Billon.

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7 janvier 2015 3 07 /01 /janvier /2015 12:55
Jean-Loïc Galle, PDG de Thales Alenia Space

Jean-Loïc Galle, PDG de Thales Alenia Space


06/01/2015 ObjectifNews.com


Thales Alenia Space (TAS) a réalisé une superbe année commerciale en engrangeant environ 2,2 milliards de prises de commandes en 2014. Son PDG Jean-Loïc Galle revient sur l’origine des succès de TAS, sur l'accord trouvé avec Airbus sur les prochains satellites de télécoms militaires français et sur le lancement des "Dream products". Enfin, il assure qu'il n'y a "pas de discussions" avec Airbus Defense and Space sur une opération de consolidation.


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20 décembre 2014 6 20 /12 /décembre /2014 17:50
Third batch of four O3b satellites successfully launched


Cannes, December 18, 2014Thales Alenia Space


The third batch of four satellites in the O3b medium Earth orbit (MEO) constellation, operated by O3b Networks, was successfully launched by Arianespace on December 18 from French Guiana using a Soyuz rocket.

The first four satellites have been in orbit since June 2013, while the second batch, launched on July 10, 2014. The constellation of 8 became fully operational in September. The services offered by these eight satellites are highly successful – confirming the validity of the O3b design based on high-throughput and low latency.  

Positioned at an altitude of 8,062 kilometers (about 5,000 miles), four times closer to the earth than geostationary satellites, these Ka-band satellites offer high speed, low-latency connectivity to Internet and telecommunications service providers in emerging markets. O3b Networks supplies trunking and mobile backhaul connectivity services to telecom operators and service providers at speeds comparable to those offered by fiber-optic networks.

Jean Loïc Galle, CEO of Thales Alenia Space said: “This launch is a new major step in the deployment of the O3b constellation and provides further proof of Thales Alenia Space's leadership in telecom constellations. We are very proud to be working with our customer O3b on this exciting endeavor that provides telecommunications services and high-speed Internet connectivity to billions of people who were previously unable to access broadband services.”

Steve Collar, CEO of O3b said: “O3b already provides connections to customers who bring life changing connectivity in remote places such as Papua New Guinea, East Timor, The Cook Islands, the Democratic Republic of Congo and South Sudan and customer feedback has been excellent. O3b Networks is definitively a “game changer” for Internet connectivity and we are pleased to have a strong partnership with Thales Alenia Space to provide the  O3b  satellites”.


About Thales Alenia Space

Thales Alenia Space, a joint venture between Thales (67%) and Finmeccanica (33%), is a key European player in space telecommunications, navigation, Earth observation, exploration and orbital infrastructures. Thales Alenia Space and Telespazio form the two parent companies' “Space Alliance”, which offers a complete range of services and solutions. Because of its unrivaled expertise in dual (civil/military) missions, constellations, flexible payloads, altimetry, meteorology and high-resolution optical and radar instruments, Thales Alenia Space is the natural partner to countries that want to expand their space program. The company posted consolidated revenues in excess of 2 billion euros in 2013, and has 7,500 employees in six countries. www.thalesaleniaspace.com

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