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4 octobre 2015 7 04 /10 /octobre /2015 07:20
Remplacement des Sea King, plus de fanfare que de progrès

Un Cyclone CH-148, à Shearwater. Le programme de des Cyclones, lancé en 2004, après bien des retards, n’est toujours pas achevé. (Archives/Sikorsky)

 

1 octobre 2015 par Jacques N. Godbout – 45eNord.ca

 

Seulement quatre des 26 hélicoptères CH-124 Sea King, tous âgés de plus d’un demi-siècle, seront retirés du service d’ici la fin du mois de mars, même si le gouvernement conservateur avait annoncé pour bientôt le retrait de toute la flotte de ces vieux appareils et leur remplacement par le Cyclone CH-148 de Sikorsky en juin dernier.

 

Après bien des retards dans la livraison des hélicoptères maritimes CH-148 Cyclone destinés à remplacer les vénérables Sea King « les Forces armées canadiennes ont enfin franchi une étape importante » concernant l’opération d’une nouvelle flotte d’hélicoptères maritimes avec l’acceptation officielle aujourd’hui de six CH-148 Cyclones, avait alors annoncé en grande pompe, avec cérémonie et tout, le ministère de la Défense nationale.

Bien que la flotte des Sea Kings continuera ses opérations jusqu’en 2018 pour permettre la transition vers la flotte des Cyclones, deux premiers Sea Kings seront donc enfin mis hors service cette année, annonçait la Défense nationale, précisant que les capacités de l’aéronef continueront d’être améliorées par les livraisons futures et que la flotte des CH-148 Cyclone prendra entièrement la relève des Sea King en 2018.

Mais, selon ce que rapporte la Presse Canadienne, sur la foi de des documents obtenus en vertu de la Loi sur l’accès à l’information et diverses sources, la transition des Sea King aux Cyclones ne se passerait pas aussi bien et aussi rapidement que l’avait annoncé le gouvernement en juin.

Même si le Canada avait prévu 575.000 $ (dont la moitié aurait déjà été dépensé) afin d’assurer la meilleure transition possible pour les pilotes et membres d’équipage qui devront dorénavant voler sur les nouveaux CH-148 Cyclones, le remplacement des Sea King ne progresse pas très rapidement.

Il y a 26 Sea King en activité et, d’écrire le journaliste chevronné Murray Brewster, Ottawa n’a pu que confirmer que quatre appareils CH-124 seulement seront mis hors service d’ici le 31 mars 2016. Quatre sur 26 d’ici 2016 alors que l’échéance pour le remplacement de toute la flotte est prévu pour 2018!

En outre, souligne le journaliste spécialisé en matière de défense, les Cyclones, dans leur état de livraison, sont limités à la formation des équipages, la recherche et sauvetage et la surveillance au sol des missions, pas question d’engagement militaires majeurs. Uniquement mises à niveau logicielles envisagées après 2018 doivent permettre des opérations dans toutes les conditions météorologiques en mer, y compris le combat et la guerre anti-sous-marine.

Il se passera également un an avant que les Cyclones puissent participer à des exercices d’entraînement et des opérations et, même après 2018, le nombre de Cyclone CH-148 que les Forces canadiennes pourront déployer restera limité.

La « saga » du remplacement des Sea King serait donc loin d’être complètement terminée et peut-être devrait-on se préparer à une mauvaise nouvelle, comme plus de retard dans le programme de remplacement de nos vénérables hélicoptères, quelque part après les élections d’octobre. Entre temps, on aura au moins eu droit à une belle cérémonie.

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14 octobre 2014 2 14 /10 /octobre /2014 16:50
SAR-Dienst der Bundeswehr – Marineflieger auf Helgoland


14 oct. 2014 Quelle: Redaktion der Bundeswehr 10/2014 14E17901

 

Search and Rescue, kurz SAR, bedeutet Suchen und Retten und ist die Kernaufgabe der Marineflieger im SAR-Dienst. Im Schichtsystem wechseln sich die Besatzungen des Sea King wöchentlich auf Helgoland ab. Für die vier Soldaten einer Hubschrauberbesatzung, sowie zwei Techniker, heißt es, sieben Tage für jeden möglichen Einsatz startklar zu sein. Dazu haben sie am Tag 15 Minuten und in der Nacht eine Stunde Zeit.
 

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8 août 2014 5 08 /08 /août /2014 16:35
857 NAS joining their aircraft on the standings at Camp Bastion

857 NAS joining their aircraft on the standings at Camp Bastion


8 août 2014 by Royal Navy

 

After five years in Afghanistan the Royal Navy Sea King squadron returned home to RNAS Culdrose in Cornwall.

Since May 2009, 854 and 857 NAS, played a role flying Sea King Mk 7 Airborne Surveillance and Control (SKASaC) aircraft for more than 9,000 hours over 2,000 sorties to support troops on the ground as part of 903 Expeditionary Air Wing.

The SKASaCs, which were used to locate insurgents’ arms caches, track drugs shipments and follow the movements of insurgents, are now back in the UK and a short video has been produced documenting their involvement by the Army Combat Camera Team.

Army Combat Camera Team
Camera and editing: Sgt Obi Igbo
Producer: Capt Sam Tant

Find out more about the Sea King ASaC at: http://www.royalnavy.mod.uk/the-equip...
and 854 Naval Air Squadron at: http://www.royalnavy.mod.uk/our-organ...

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23 juin 2014 1 23 /06 /juin /2014 11:20
Confirmé: les Sea Kings retirés du service en 2015, assure encore Ottawa

Un hélicoptère CH-124 Sea King Canadien effectue des exercices d’appontage sur le USS Pearl Harbor (LSD 52) pendant PANAMAX 2007 (Photo: Archives/US Navy)

 

19 juin 2014 par Jacques N. Godbout  45eNord.ca

 

Ottawa confirme que toutes les modifications nécessaires ont été effectuées au contrat des de 28 hélicoptères CH-148 Cyclone avec la société Sikorsky Aircraft, permettant ainsi la livraison des hélicoptères ayant une capacité opérationnelle pour que l’on puisse commencer le retrait des hélicoptères Sea King en 2015.

 

Les modifications au contrat prévoient aussi l’élaboration d’un programme visant à améliorer cette capacité afin d’obtenir un hélicoptère maritime CH-148 pleinement fonctionnel en 2018.

«Dans sa configuration finale», dit le communiqué d’Ottawa annonçant les modifications, «le CH-148 Cyclone sera l’un des hélicoptères maritimes les plus performants au monde et il sera à la fine pointe de la technologie. Il pourra exécuter toute la gamme des missions de recherche et de sauvetage et des missions utilitaires dans des milieux exigeants. De plus, le CH-148 Cyclone sera entièrement interopérable dans un espace de bataille moderne et il pourra accomplir simultanément la gamme complète des missions de guerre anti-sous-marine et des missions de lutte antisurface dans un milieu hostile à menace élevée.»

«Le gouvernement du Canada a retenu les services d’un tiers indépendant – Hitachi Consulting – pour examiner et évaluer la viabilité du Projet des hélicoptères maritimes», prend la peine de préciser le gouvernement. «L’expert indépendant a confirmé que le projet serait viable avec une nouvelle structure de gouvernance et une livraison par étape des hélicoptères maritimes. Maintenant que le marché a été conclu, Hitachi Consulting continuera de surveiller des aspects du plan de mise en œuvre, veillant à ce que les dates de livraison promises à l’ARC soient respectées».

Le paiement à Sikorsky sera effectué seulement après livraison des hélicoptères.

 

La «saga» de projet d’hélicoptère maritime

Le projet d’hélicoptères maritime remonte au début des années 1990 lorsque le gouvernement Mulroney a passé commande de nouveaux hélicoptères CH-149 Cormorant pour remplacer les Sea King, mais en 1993, les libéraux de Jean Chrétien fraîchement élus ont annulé le contrat non sans un coût pour les contribuables de 478 millions $.

En 2004, c’est le gouvernement libéral de Paul Martin qui acheta finalement les Cyclones de Sikorsky pour un coût estimé de 5 milliards $, mais les problèmes ne faisait que commencer.

Bien que Sikorsky devait à l’origine commencer sa livraison en novembre 2008, et la terminer en 2011, pas un seul hélicoptère pleinement opérationnel n’a encore été produit. Seuls quatre ont été livrés à la base de Shearwater, en Nouvelle-Écosse, mais ont tous été rejetés par la Défense.

À automne 2013, le ministère des Travaux publics avait fait savoir qu’il envisageait acheter un autre appareil et n’avait pas caché qu’il examinait d’autres options, envoyant une équipe de l’armée de l’air en Grande-Bretagne pour examiner les hélicoptères HM-1 Merlin construits par AgustaWestland, écrit Murray Brewster. L’hélicoptère militaire bi-turbine européen de transport militaire NH-90 a aussi été envisagé.

Mais sortir du contrat avec Sikorsky aurait aussi coûter très cher, près d’un milliard disaient certains experts, et, finalement, le gouvernement du Canada a annoncé en janvier 2014 après l’examen de options qui s’offrait à lui qu’il continuerait avec Sikorsky, mais que la société aéronautique allait payer une amende de près de 90 millions $ pour le retard accumulé dans son programme de construction des CH-148 Cyclone.

«La décision de mener à bien le Projet des hélicoptères maritimes est conforme à notre objectif de fournir l’équipement nécessaire aux Forces armées canadiennes tout en protégeant l’investissement des deniers publics consacrés à ce programme», avait alors déclaré le ministre de la Défense nationale Rob Nicholson.

«Je suis heureuse que le marché ait été conclu et que nous puissions honorer l’engagement du gouvernement, à savoir commencer à retirer les Sea King du service en 2015 et à livrer à l’Aviation royale canadienne un nouvel hélicoptère maritime de pointe», dit aujourd’hui la Ministre des Travaux publics et des Services gouvernementaux, Diane Finley.

Le budget total de 1,9 milliard de dollars pour l’acquisition des 28 hélicoptères Cyclone CH-148 n’a pas changé, dit Ottawa. Le budget total du contrat de soutien en service (y compris les modifications apportées au contrat) se chiffre à 5,7 milliards de dollars.

La modification apportée au contrat de soutien en service vise à prolonger la durée du contrat de 10 ans, tout en gardant les taux fixés en 2004. Cette modification permettra d’assurer l’entretien des hélicoptères Cyclone jusqu’en 2038.

Le projet sera mis en œuvre en fonction d’un nouveau modèle de gouvernance, qui comprendra des équipes intégrées de la société Sikorsky Aircraft Corporation et du Canada. Hitachi Consulting en assurera le soutien.

Avec cette confirmation cette semaine que les modifications apportés au contrat ont été bel et bien effectuées, devrait se terminer la «saga» du projet d’hélicoptère maritime avec la retraite des vénérables «Sea Kings» pour bientôt , à moins que, comme dans toutes les bonnes «séries télévisées», il y ait des rebondissements inattendues.

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22 décembre 2013 7 22 /12 /décembre /2013 19:20
Upgrades To Halifax-Class Frigates Require Flight Testing To Determine Sea King Operating Limits

 

December 22, 2013. David Pugliese - Defence Watch

 

From the Royal Canadian Navy:

 

Civilian and military personnel from various agencies successfully completed flight testing on board HMCS Fredericton in early December to define the ship/helicopter operating limits for the CH124 Sea King helicopter operating from the newly modernized Halifax-class frigates.

 

The often harsh conditions facing a ship at sea can make it extremely challenging to land a large helicopter on the deck of a frigate while underway. The data collected during these tests, conducted in the Northern Atlantic Ocean from December 2 to 9, will serve to establish the safe limits for shipborne air operations.

 

Partner agencies involved in the project included the Aerospace Engineering Test Establishment (AETE), the National Research Council, Defence Research and Development Canada – Atlantic, and 12 Wing Shearwater, which provided the Sea King and the personnel to maintain it, and to augment the AETE flight test team.

 

This testing was required because the Halifax-Class Modernization Frigate Life Extension program included significant superstructure changes to the ship which had the potential to affect the accuracy of the mast-mounted anemometers and the wind characteristics over the flight deck. Without the revised wind and deck motion limits, the Royal Canadian Navy (RCN) would be unable to conduct helicopter operations, severely limiting the ship’s capabilities.

 

Thanks to the success of this joint operation, Sea King crews will be permitted to operate from this class of ship commencing in 2014, ensuring continued excellence at sea as the RCN transitions to its future fleet.

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19 novembre 2011 6 19 /11 /novembre /2011 08:55
Royal Navy Sea Kings making a big difference in Helmand

photo UK MoD

 

November 18, 2011 defpro.com

 

Royal Navy Sea Kings have over the last five months helped seize more than seven tonnes of drugs and stop insurgents in Afghanistan building over 1,500 homemade bombs.

 

The Sea King Airborne Surveillance and Control helicopters of 854 Naval Air Squadron act as 'eyes in the sky', and have guided forces on the ground in making a series of busts in a summer and autumn of successful operations.

 

The Sea King crews' success can be attributed to the helicopter's cutting-edge radar which tracks insurgents so the crews can inform ground troops where to pounce.

 

The helicopters, based at Camp Bastion, are flying up to 50 hours a week, using the specialist radar in a large grey 'bag' on the side of the aircraft - which gives them their 'Bagger' nickname - to follow the movements of insurgents thousands of feet below on the ground.

 

In the past fortnight alone 854 Naval Air Squadron (NAS) - which comprises fewer than 50 personnel in Helmand - has directed troops to three men travelling in a truck which was carrying 570kg of opium, while a large amount of heroin was found on another vehicle.

 

The Sea Kings, known as 'cloudwalkers' by Afghans, have also this summer helped with the seizure of 7.2 tonnes of explosives - enough to produce more than 1,500 ten-pound (4.5kg) small improvised explosive devices which are then used to kill and maim British, Allied and Afghan troops, and Afghan civilians.

 

In addition to these successes, the past two weeks have also seen the helicopters pass on 70 intelligence tip-offs for ground troops to follow up.

 

Commander Pat Douglas, Commander Maritime Sea King Force, said: "Individually, these 'busts' are quite small, but, collectively, our small force is making a very big difference.

 

"We may be only operating over Helmand and environs but the impact of what we do spreads across the entire country.

 

"Every single time a vehicle we've tracked is stopped and drugs or explosives are found by ground forces, we are making things a percentage safer for Afghan civilians and the forces there who are protecting them."

 

The Baggers have been in Afghanistan since May 2009, with 854 NAS and her sister squadron from Royal Naval Air Station Culdrose, 857 NAS, taking it in turns to constantly monitor insurgent activity.

 

Although their missions are hundreds or thousands of feet above Helmand and the helicopters are based many miles from the scene of the various interdiction operations, Allied troops are very quick to pass on their gratitude for the intelligence the Baggers provide.

 

Commander Douglas added: "We're told quite quickly the outcome of our actions and the feedback we get is that we're making a difference, which has a big effect on morale - really satisfying."

 

Crews initially used their sorties over Helmand to build up their knowledge and experience of each area and to understand life on the ground, day-to-day traffic and seasonal movements (such as harvest-gathering).

 

With two-and-a-half years' experience under their belts, Commander Douglas said his men and women are well-attuned and familiar with their operating areas, making it easier for them to spot the unusual: "Operations now are more focused, more targeted and much more effective because we know the ground - there's a lot of knowledge in the squadrons," Commander Douglas added.

 

"We are on a campaign footing. We will continue to do the job out there as long as we are needed - we stay until our job is done."

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