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6 février 2018 2 06 /02 /février /2018 08:50
photo Lockheed Martin

photo Lockheed Martin

Rheinmetall and Sikorsky will collaborate to lead a team of German industrial providers to offer the best solution for STH, including dependable maintenance, training and other program support for the German Armed Forces

BONN, Germany, Feb. 6, 2018 /PRNewswire

Rheinmetall and Sikorsky, a Lockheed Martin (NYSE: LMT) Company signed a strategic teaming agreement for competing in the German Air Force "Schwerer Transporthubschrauber" (STH) Program.

Rheinmetall brings a wealth of experience and knowledge to the Sikorsky STH team. With Sikorsky's breadth and depth of heavy lift experience and Rheinmetall's leadership as the lead teammate for STH sustainment, the German Air Force will experience the high levels of aircraft availability and reliability that Sikorsky customers have come to expect.

"With Rheinmetall as the strategic partner for Sikorsky, we are convinced that together we provide the best possible state-of-the-art aircraft for the German Air Force as successor for the legacy CH-53G fleet," said Armin Papperger Rheinmetall CEO. "Furthermore, we stand strongly together in offering a cost-effective, reliable solution oriented to the needs of today's operations, and able to evolve with the Armed Forces as its needs change over time."

"Sikorsky has a 45-year history supporting the German Armed Forces fleet of CH-53G aircraft, and we are humbled by the opportunity to continue to serve the German Armed Forces for another 45 years with Sikorsky's CH-53K," said Dan Schultz, president of Sikorsky. "As a former CH-53 pilot, I can attest that this aircraft is truly the most capable heavy lift helicopter we have ever built. Sikorsky's CH-53K, combined with Rheinmetall as our key German partner, is a winning solution for STH."

Sikorsky and Rheinmetall will look to introduce more German teammates in the weeks to come. The team will leverage and build upon the deep knowledge and  expertise of the German defense industry.

The CH-53K King Stallion advances Sikorsky's 50 years of manufacturing and operational success of its CH-53A, CH-53D/G, and CH-53E. Built to thrive on the 21st-century battlefield, including shipboard operations, the CH-53K aircraft is an all-new aircraft, using modern intelligent design. The rugged CH-53K is designed to ensure reliability, low maintenance, high availability and enhanced survivability in the most austere and remote forward operating bases.

The U.S. Marine Corps will field the CH-53K as a fully-operational aircraft in 2019.  By the time Germany receives its first aircraft, the CH-53K will have been in service with the U.S. Marine Corps for five years.  The CH-53K provides the German Armed Forces with a proven heavy lift helicopter that can be entered into service seamlessly without need for upgrades for the next several decades.

The CH-53K helicopter is the best choice for completing missions like humanitarian aid, troop transport, casualty evacuation, support of special operations forces, and combat search and rescue. No matter the mission, the aircraft provides the highest degree of safety for its crew and occupants in all conditions.

With the legacy fleet of the CH-53G, Sikorsky has a long lasting strong relationship with the Bundeswehr, which Sikorsky looks forward to strengthening with the CH-53K. The CH-53K will enable the German Armed Forces to conduct real heavy lift operations. Intelligent, reliable, low maintenance and survivable, the CH-53K is the future of German Heavy Lift.

For additional information about CH-53K, visit: https://www.lockheedmartin.com/us/products/ch-53k-helicopter.html

About Lockheed Martin
Headquartered in Bethesda, Maryland, Lockheed Martin is a global security and aerospace company that employs approximately 100,000 people worldwide and is principally engaged in the research, design, development, manufacture, integration and sustainment of advanced technology systems, products and services. 

About Rheinmetall
The Rheinmetall Group is a high-tech enterprise specializing in mobility and security solutions. Consisting of three divisions – Vehicle Systems, Electronic Solutions and Weapon and Ammunition – the Group's Defense arm is one of the world's foremost defense technology organizations. Its wide array of products ranges from vehicle, force protection and weapon systems to infantry equipment and air defense technology, and from engagement sequence networking to sensors and electro-optics as well as advanced simulation and training solutions. With some 23000 employees worldwide, the Düsseldorf based Group generated sales of €5.6 billion in 2016.

 

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5 novembre 2015 4 05 /11 /novembre /2015 17:20
Sikorsky Completes VH-92A Presidential Helicopter Replacement Program Milestones

 

Nov 5, 2015 ASDNews Source : Sikorsky Aircraft

 

Sikorsky Aircraft Corporation announced today the successful completion of the VH-92A Presidential Helicopter Replacement Program Preliminary Design Review (PDR), completion of the integration and performance testing of mission communications system (MCS) components, and Sikorsky’s acceptance of the second S-92A™ aircraft for the program. Sikorsky Aircraft Corp. is a subsidiary of United Technologies Corp. (NYSE:UTX).

 “Completing these three milestones on or ahead of schedule is a fantastic accomplishment. We are committed to executing this program on-time and within budget. These achievements keep this program moving forward,” said Spencer Elani, Sikorsky program director, VH-92A. 

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4 novembre 2015 3 04 /11 /novembre /2015 12:20
Lockheed Martin Receives Final Regulatory Approval Needed to Close Sikorsky Acquisition

 

BETHESDA, Md., Nov. 3, 2015 Lockheed Martin

 

Republic of China's approval marks end to successful and comprehensive regulatory review process

 

Lockheed Martin (NYSE: LMT) has received the final regulatory approval needed to close its acquisition of Sikorsky Aircraft, a world leader in military and commercial rotary-wing aircraft, from United Technologies Corp. The completion of the regulatory review by the Ministry of Commerce of the People's Republic of China marks the end of a successful and comprehensive regulatory review process in eight jurisdictions.

"With this final regulatory approval, we are one step closer to completing this historic acquisition," said Marillyn Hewson, Lockheed Martin chairman, president and CEO. "Sikorsky brings a legacy of innovation and performance that perfectly complements Lockheed Martin's portfolio. We are excited to soon welcome the men and women of Sikorsky to our team."

Lockheed Martin anticipates closing the acquisition on Friday, Nov. 6.

Once completed, the acquisition of Sikorsky Aircraft will advance Lockheed Martin's commitment to provide its customers with mission-ready solutions that are affordable and efficient, while expanding its core business into the growing areas of helicopter production and sustainment.

For additional information, visit our website: www.lockheedmartin.com.

 

About Lockheed Martin
Headquartered in Bethesda, Maryland, Lockheed Martin is a global security and aerospace company that employs approximately 112,000 people worldwide and is principally engaged in the research, design, development, manufacture, integration and sustainment of advanced technology systems, products and services. The Corporation's net sales for 2014 were $45.6 billion.

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28 octobre 2015 3 28 /10 /octobre /2015 13:20
CH-53K is a monster machine - photo Sikorsky

CH-53K is a monster machine - photo Sikorsky

 

October 27, 2015 by David Axe - warisboring.com

 

The first prototype of the CH-53K transport helicopter that Sikorsky is building for the U.S. Marine Corps took off on its debut flight at the company’s facility in Florida on Oct. 27. Sikorsky is building 200 CH-53Ks at a total cost of up to $23 billion to replace the Marines’ depleted force of around 150 CH-53E transports, which do the heavy aerial lifting for the Marines’ combat battalions. The triple-engine, seven-blade CH-53K will be, by far, the West’s most powerful helicopter, able to haul 18 tons of external cargo 110 miles — twice as much as the CH-53E can carry.

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4 octobre 2015 7 04 /10 /octobre /2015 07:20
Remplacement des Sea King, plus de fanfare que de progrès

Un Cyclone CH-148, à Shearwater. Le programme de des Cyclones, lancé en 2004, après bien des retards, n’est toujours pas achevé. (Archives/Sikorsky)

 

1 octobre 2015 par Jacques N. Godbout – 45eNord.ca

 

Seulement quatre des 26 hélicoptères CH-124 Sea King, tous âgés de plus d’un demi-siècle, seront retirés du service d’ici la fin du mois de mars, même si le gouvernement conservateur avait annoncé pour bientôt le retrait de toute la flotte de ces vieux appareils et leur remplacement par le Cyclone CH-148 de Sikorsky en juin dernier.

 

Après bien des retards dans la livraison des hélicoptères maritimes CH-148 Cyclone destinés à remplacer les vénérables Sea King « les Forces armées canadiennes ont enfin franchi une étape importante » concernant l’opération d’une nouvelle flotte d’hélicoptères maritimes avec l’acceptation officielle aujourd’hui de six CH-148 Cyclones, avait alors annoncé en grande pompe, avec cérémonie et tout, le ministère de la Défense nationale.

Bien que la flotte des Sea Kings continuera ses opérations jusqu’en 2018 pour permettre la transition vers la flotte des Cyclones, deux premiers Sea Kings seront donc enfin mis hors service cette année, annonçait la Défense nationale, précisant que les capacités de l’aéronef continueront d’être améliorées par les livraisons futures et que la flotte des CH-148 Cyclone prendra entièrement la relève des Sea King en 2018.

Mais, selon ce que rapporte la Presse Canadienne, sur la foi de des documents obtenus en vertu de la Loi sur l’accès à l’information et diverses sources, la transition des Sea King aux Cyclones ne se passerait pas aussi bien et aussi rapidement que l’avait annoncé le gouvernement en juin.

Même si le Canada avait prévu 575.000 $ (dont la moitié aurait déjà été dépensé) afin d’assurer la meilleure transition possible pour les pilotes et membres d’équipage qui devront dorénavant voler sur les nouveaux CH-148 Cyclones, le remplacement des Sea King ne progresse pas très rapidement.

Il y a 26 Sea King en activité et, d’écrire le journaliste chevronné Murray Brewster, Ottawa n’a pu que confirmer que quatre appareils CH-124 seulement seront mis hors service d’ici le 31 mars 2016. Quatre sur 26 d’ici 2016 alors que l’échéance pour le remplacement de toute la flotte est prévu pour 2018!

En outre, souligne le journaliste spécialisé en matière de défense, les Cyclones, dans leur état de livraison, sont limités à la formation des équipages, la recherche et sauvetage et la surveillance au sol des missions, pas question d’engagement militaires majeurs. Uniquement mises à niveau logicielles envisagées après 2018 doivent permettre des opérations dans toutes les conditions météorologiques en mer, y compris le combat et la guerre anti-sous-marine.

Il se passera également un an avant que les Cyclones puissent participer à des exercices d’entraînement et des opérations et, même après 2018, le nombre de Cyclone CH-148 que les Forces canadiennes pourront déployer restera limité.

La « saga » du remplacement des Sea King serait donc loin d’être complètement terminée et peut-être devrait-on se préparer à une mauvaise nouvelle, comme plus de retard dans le programme de remplacement de nos vénérables hélicoptères, quelque part après les élections d’octobre. Entre temps, on aura au moins eu droit à une belle cérémonie.

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11 septembre 2015 5 11 /09 /septembre /2015 16:20
CH-53K - photo Sikorsky

CH-53K - photo Sikorsky

 

11 September, 2015 BY: James Drew  - FG

 

Washington DC - The US Navy’s acquisition chief expects the Sikorsky CH-53K King Stallion to take its first flight this fall, placing the long-awaited milestone somewhere between now and November.

 

The super-heavy-lift helicopter for the Marine Corps has seen its share of technical troubles and delays, but the navy is still targeting an initial operational capability date of 2019.

The aircraft, which began development in 2006, was meant to be approved for “Milestone C” low-rate initial production and deployment in 2012, but the target was revised to 2016 due to budgeting and development issues with further postponements likely unless the first CH-53K can get off the ground this year.

“Right now we’re looking towards first flight of that aircraft this fall,” Sean Stackley, navy assistant secretary for research, development and acquisition, said at a Navy League forum 9 September.

 

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24 juillet 2015 5 24 /07 /juillet /2015 07:20
S-97 Raider - photo Sikorsky

S-97 Raider - photo Sikorsky

 

20.07.2015 par Bruno Trevidic - LesEchos.fr
 

Le numéro un américain de l’armement, Lockheed Martin, va racheter le premier fabricant d’hélicoptères de combat Sikorsky pour 9 milliards de dollars.

 

Un mois à peine après la d écision d’UTC de se séparer de sa filiale Sikorsky , le fabricant d’hélicoptères américain a déjà trouvé preneur. Le géant de l’armement américain Lockheed Martin a annoncé ce lundi le rachat de Sikorsky, pour un montant de 9 milliards de dollars. Sous réserve du feu vert des autorités américaines, l’opération pourrait être bouclée dès la fin de l’année, indique Lockheed Martin, qui déboursera 7,1 milliards de dollars, compte tenu des réductions fiscales permises par ce rachat.

 

Le fabricant du Black Hawk racheté par celui du F-35

L’industrie militaire américaine n’avait pas connu de fusion aussi importante depuis les années 90. Lockheed Martin est le premier fournisseur d’avions de combat de l’armée américaine, avec le F-16, le F-22 et le F-35, tandis que Sikorsky est le principal fournisseur du Pentagone en hélicoptères de combat. Sikorsky lui vend notamment le célèbre Black Hawk, entré en service dans les années 1970 et est également le concepteur de Marine One, l’hélicoptère présidentiel américain. En 2014, Sikorsky a généré 6,6 milliards de dollars de chiffre d’affaires et 700 millions de bénéfices.

De quoi renforcer encore la place de Lockheed Martin, numéro un mondial de l’armement et de la sécurité, avec un chiffre d’affaires de 45,6 milliards, dont 84% aux Etats-Unis. D’autres groupes avaient également regardé le dossier, dont son principal concurrent Boeing , Textron et même Airbus. Mais Lockheed Martin faisait figure de grand favori, compte tenu de son statut de fournisseur privilégié du Pentagone et des complémentarités possibles avec Sikorsky. Lockheed Martin fournit notamment une partie des équipements électronique de ces hélicoptères

 

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19 juin 2015 5 19 /06 /juin /2015 16:20
Canada accepts first six Sikorsky CH-148 Cyclones

 

19 Jun 2015 By: James Drew - FG

 

Washington DC - The Royal Canadian Air Force has accepted delivery of its first six Sikorsky CH-148 Cyclone maritime patrol helicopters, marking a major step forward for the Sea King replacement programme that has a “torturous history”.

 

Two more helicopters are due to arrive at the Shearwater operating base in Nova Scotia this December, and the full tranche of 28 Cyclones will be in place by 2021, Canadian defence minister Jason Kenney said at a ceremony 19 June.

 

The first six choppers arrive amid a hurricane of displeasure in Canada over the handling of the various Sea King replacement efforts, the latest of which – the Cyclone programme – started in 2004 but was beset by technical issues, delays, cost growth and contract revisions.

 

In fact, an earlier Sea King replacement was aborted in 1993, at a cost to Canada of about $500 million. The total value of the Cyclone acquisition is $7.6 billion, including $1.9 billion for development and production of 28 helicopters and $5.7 over 20 years for in-service contractor support.

 

The twin-engine, medium-lift Cyclone is derived from Sikorsky’s civil S-92 and is designed for shipboard maritime surveillance and rescue operations on Canada's east and west coasts.

 

It will replace 27 long-serving Sikorsky CH-124 Sea Kings that have been in constant operation since 1963 and are the oldest aircraft in the RCAF inventory.

 

Public works and government services minister Diane Finley says it gives her great pleasure to finally put the Sea King “workhorse” out to pasture.

 

“I’m not one to mince words. The Cyclone has been a complex procurement – one that has seen its share of challenges,” she explains. “In fact, this procurement has had a torturous history.”

 

The Block I Cyclones were delivered in time to meet a revised schedule that was put in pace in January 2014. The fleet will be fully operational by 2018.

 

The ministers have confidence that the six aircraft are ready to deploy from a Halifax-class frigate at the next opportunity. Enough pilots, aircrews and maintainers have been trained to meet early operational objectives.

 

Over the past few months, the fleet has conducted 60 test missions consisting of about 300 takeoffs and landings from HMCS Halifax.

 

Despite reports to the contrary, the defence minister says the helicopters do meet the operational requirements of an amended contract with Sikorsky and are ready for operational use. “They’re ready for full utilization now,” he says.

 

The Sikorsky-led cyclone team includes General Dynamics Canada and L-3. The helicopters are checked out at Sikorsky’s facility in West Palm Beach, Florida.

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19 juin 2015 5 19 /06 /juin /2015 06:20
photo Airbus HC

photo Airbus HC

 

Par - Le Monde.fr |

 

Pour une fois, au Salon du Bourget, c’est le bruit des hélices des hélicoptères qui couvre celui des moteurs d’avions. L’américain Sikorsky a lancé un mouvement de restructuration du secteur. Le numéro un des hélicoptères militaires est à vendre. Son propriétaire, le groupe United Technologies Corporation (UTC), qui contrôle également le motoriste Pratt & Whitney, en demande environ 8 milliards de dollars (7 milliards d'euros). Plusieurs candidats seraient sur les rangs pour le racheter, dont les deux américains, Bell et Lockheed Martin, et le français Airbus Helicopters. Guillaume Faury, PDG de la filiale hélicoptères d’Airbus, a admis « regarder attentivement le dossier ».

Toutefois, chez Airbus on admet ne se fait guère d’illusion : « Il paraît très peu vraisemblable que les autorités américaines laissent passer sous contrôle européen l’un des premiers fournisseurs du Pentagone. » En outre, les 8 milliards de dollars demandés pour Sikorsky pourraient représenter une trop grosse somme pour l’entreprise.

 

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18 juin 2015 4 18 /06 /juin /2015 11:20
H160 - photo Airbus HC

H160 - photo Airbus HC

 

16 juin 2015 Par Olivier James - Usinenouvelle.com


Les rumeurs de rapprochement entre Airbus Helicopters et Sikorsky vont bon train au salon aéronautique du Bourget. Un scénario qui reste très hypothétique.

Le marché des hélicoptères s'agite ! Lundi 15 juin, le conglomérat industriel américain United Technologies (UTC) a fait connaître son désir de se séparer de sa filiale de fabrication d'hélicoptères Sikorsky aux profits en fortes baisses. De quoi faire dire le lendemain même à Guillaume Faury, le pdg d’Airbus Helicopters qu’il "surveillait de près" cette opération. En moins de 24 heures, le salon du Bourget donne à voir un marché des hélicoptères en pleine reconfiguration.

C’est que ce marché est à la peine depuis quelques années. Entre la diminution des budgets militaires dans nombre de pays et la baisse de régime du secteur gazier et pétrolier, grand client d’hélicoptères civils, la filière fait grise mine. Quant au prometteur marché chinois, il reste bien trop encadré pour vraiment offrir des débouchés commerciaux massifs.

 

Un rapprochement d’égal à égal
Dans ce contexte, le rapprochement entre deux acteurs importants aurait du sens sur le papier et participerait à la consolidation de la filière. Mais Airbus Helicopters (filiale d’Airbus Group) compte-t-il vraiment racheter Sikorsky, dont le prix s’élèverait à environ 8 milliards de dollars ? Impossible avec les propos sibyllins de Guillaume Faury d’en conclure quoi que ce soit. "C’est une importante évolution, nous  regardons ce que fait UTC" , a affirmé le pdg d’Airbus Helicopters. Et de rajouter : "we keep an eye" (on regarde de près, en Français).

Sur le papier, le rapprochement aurait belle allure. Les chiffres d’affaires des deux groupes sont très proches : Sikorsky affiche 6,7 milliards d’euros de vente, contre 6,5 milliards pour Airbus Helicopters. Quant aux complémentarités industrielles, elles pourraient être au rendez-vous : la majeure partie des ventes de Sikorsky proviennent du militaire (70%), alors qu’Airbus Helicopters est le numéro un mondial des hélicoptères civils (même si son chiffre d’affaires est réparti à 50/50 sur les deux segments).

 

Un rapprochement impossible ?
"Ils auraient tout intérêt à racheter Sikorsky pour empêcher un autre concurrent de le faire", estime une source anonyme dans le secteur des hélicoptères. Parmi les concurrents les plus sérieux, Textron et Lockheed Martin. Mais ce scénario a ses limites. Sikorsky produit en effet le Black Hawk (best-seller de l’armée américaine) et le Marine One, l’hélicoptère utilisé par le président des Etats-Unis. Laisserait-on un européen produire ces appareils ?

"Il me semble peu probable qu’une société américaine dont de nombreux contrats sont liés au Département de la Défense des Etats-Unis passe sous contrôle européen", souligne une source proche du dossier. Impossible, alors, ce rapprochement ? Le système de base de données du FBI est bien fourni par une société française. Son nom : Safran.

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17 juin 2015 3 17 /06 /juin /2015 16:20
CH-53K Super Stallion photo Sikorsky Aircraft

CH-53K Super Stallion photo Sikorsky Aircraft

Aéronautique Cette séparation va permettre aussi bien à UTC qu'à Sikorsky "de mieux se concentrer sur leur cœur de métier", a commenté le nouveau PDG du groupe Gregory Hayes, cité dans le communiqué.

 

15/06/2015 latribune.fr

 

La filiale d'UTC est considérée comme un des grands rivaux d'Airbus Helicopters dans le domaine militaire. Selon le Wall Street Journal, plusieurs entreprises ont été contactées, dont Boeing, Airbus et Lockheed Martin pour reprendre cette activité. Airbus surveille également de près une possible mise en vente.

 

Le conglomérat industriel américain United Technologies (UTC) a annoncé lundi 15 juin que, sous réserve de l'approbation finale de son conseil d'administration, il allait se séparer de sa filiale de fabrication d'hélicoptères Sikorsky. L'entreprise fabrique aussi les ascenseurs Otis et les moteurs d'avions Pratt and Whitney.

Le groupe industriel américain a précisé avoir décidé de se séparer de cette activité de 8 milliards de dollars (environ 7,13 milliards d'euros) après avoir passé en revue les différentes options qui se présentaient (vente ou création d'une filiale indépendante).

Cette séparation va permettre aussi bien à UTC qu'à Sikorsky "de mieux se concentrer sur leur cœur de métier", a commenté le nouveau PDG du groupe, Gregory Hayes, cité dans le communiqué.

 

Boeing, Airbus et Lockheed Martin contactés

Cette nouvelle n'est pas une surprise: après le départ abrupt de son PDG en novembre 2014, UTC avait lancé un examen stratégique de ses activités. Greg Hayes avait laissé entendre, mi-mars, que le groupe s'orienterait davantage vers une scission de la filiale, considérée comme un des grands rivaux d'Airbus Helicopters dans le domaine militaire.

Selon le Wall Street Journal, plusieurs entreprises ont été contactées dont Boeing, Airbus et Lockheed Martin pour reprendre cette activité. Airbus surveille également de près une possible mise en vente, a déclaré la semaine dernière Allan McArtor, président exécutif d'Airbus Group Inc., la branche américaine de l'avionneur européen.

 

Suppression de 1.400 postes et recul des ventes

Le président de Sikorsky, Bob Leduc, a déclaré, lors d'une journée investisseurs, que l'entreprise comptait gonfler son chiffre d'affaires à 10 milliards de dollars au moins d'ici à 2025, en prenant en compte les 49 milliards de dollars que doit lui rapporter son carnet de commandes.

L'entreprise a par ailleurs annoncé, début juin, la suppression de 1.400 emplois sur 12 mois et la réorganisation de certains sites en raison d'une forte baisse de la demande dans les secteurs du pétrole et du gaz et d'un recul des ventes à l'international.

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31 mai 2015 7 31 /05 /mai /2015 16:20
Premier vol du Sikorsky S-97 Raider

Avec une vitesse de 240 kt, Sikorsky vise les clients militaires... et civils. Avec ses deux rotors contrarotatifs et son hélice propulsive, ce combiné incarne une nouvelle génération d’hélicoptères. - photo Sikorsky

 

31.05.2015 par Aerobuzz.fr
 

Le Sikorsky S-97 Raider a débuté ses essais en vol. Successeur du démonstrateur X2, ce combiné possède deux rotors contrarotatifs et une hélice propulsive – mais pas de moignons d’ailes. Le constructeur américain vise d’abord des applications militaires mais n’exclut pas un usage civil.

Le premier vol a eu lieu à West Palm Beach, en Floride, a annoncé Sikorsky le 22 mai. Il a duré environ une heure, au cours de laquelle le pilote Bill Fell et son copilote Kevin Bredenbeck ont testé le vol stationnaire et les basses vitesses. Les évaluations à venir vont porter sur les performances liées à des missions de reconnaissance armée, d’attaque et d’opérations spéciales.

 

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13 mai 2015 3 13 /05 /mai /2015 16:20
Un Cyclone CH-148, à Shearwater (Archives -Sikorsky)

Un Cyclone CH-148, à Shearwater (Archives -Sikorsky)

 

12 mai 2015 par Benoît Maraval – 45eNord.ca

 

Le premier hélicoptère maritime CH-148 Cyclone doit être livré officiellement aux forces armées en juin 2015, vient d’annoncer le ministre de la Défense nationale, Jason Kenney.

 

S’exprimant à l’hôtel de ville d’Ottawa mardi 12 mai 2015, le ministre s’est félicité de cette première livraison dans le cadre d’un programme d’acquisition qui, de l’aveu même du ministre, aura nécessité plusieurs décennies de travaux, ponctuées par divers retards, annulations et circonvolutions politiques. Le chiffre de «45 ans» avancé par le ministre sous forme de boutade lors de son allocution n’est pourtant pas si loin de la réalité dans la mesure où on peut raisonnablement situer la genèse du programme au début des années 80, une époque où les CH-124 SeaKing célébraient déjà 20 ans de mise en service.

 

Un processus long et coûteux

Au sein de la communauté intéressée par les questions de défense au Canada, si les avis divergent souvent sur certains processus d’acquisition (F-35 notamment), experts et observateurs s’accordent volontiers pour considérer le programme des hélicoptère maritimes comme le parfait exemple à ne pas suivre: première annulation pure et simple du programme en 1993 accompagnée d’atermoiements successifs de 10 ans – notamment dus aux 500 millions $ de pénalités d’annulation – avant qu’un premier accord ne soit conclu avec Sikorsky  en 2004 sous la forme de deux contrats (acquisition d’une part, maintenance d’autre part) pour un montant total de 5 milliards $.

S’ensuivirent des retards non seulement dans la livraison de la version finale des Cyclone – prévue initialement en 2008 – mais également dans celle d’appareils provisoires censés assurer la transition avec le retrait progressif des Sea King.

Enfin, en 2013, alors même que les Sea King célèbrent leur demi-siècle, le ministère des Travaux Publics et Services Gouvernementaux Canada charge la société Hitachi Consulting de procéder à une évaluation du programme et menace Sikorsky de dénoncer le contrat compte tenu des nombreux retards accumulés.

Aujourd’hui, après deux modifications de contrats et une augmentation substantielle des coûts (le budget total du programme atteint désormais 7,6 milliards $, soit une augmentation totale de 52% par rapport à l’enveloppe initiale), quatre CH-148 Cyclone sont déjà stationnés à la 12e Escadre Shearwater à Halifax, le centre de l’aviation navale du Canada et la base d’attache des vieillissants CH-124 SeaKing. Les quatre appareils sont utilisés par Sikorsky afin de former les membres du cadre initial d’instructeurs des Forces armées canadiennes.

 

Tirer les leçons du passé ?

Conscient des difficultés que posent les processus d’approvisionnement de défense (complexité de la technologie militaire, longueur des cycles de gestion des projets, implication de plusieurs ministères et agences gouvernementales, volonté de garantir le meilleur rapport qualité/prix), M. Kenney a cependant estimé que des progrès étaient perceptibles, citant successivement la création du groupe de travail ministériel responsable de coordonner le processus décisionnel, celle du secrétariat d’approvisionnement en matière de défense ainsi que du comité consultatif en matière d’approvisionnement.

Les deux premières structures évoquées ne sont pas nouvelles et renvoient à la stratégie d’approvisionnement en matière de défense présentée par le gouvernement début 2014. En revanche, la logique qui sous-tend la création d’un comité consultatif provient d’une évaluation trop tardive des besoins militaires exprimés. «Une fois exprimés par l’autorité militaire, ces besoins ne sont remis en cause que des années plus tard, pendant le processus d’acquisition» a regretté Jason Kenney, assurant que ce nouveau comité permettrait d’évaluer la pertinence des besoins en amont, «au moment de leur définition».

Bien que de nature relativement différente, on ne peut s’empêcher de se remémorer d’autres comités semblables. En 2008, Peter MacKay, alors ministre de la défense nationale, décrivait déjà les attributions du «comité consultatif supérieur de projet», réunissant les représentants des ministères impliqués dans chaque grand projet de l’Etat.

«De même, toutes les acquisitions de plus de 2 millions de dollars font l’objet d’un suivi par des comités interministériels d’examen» poursuivait le ministre en réponse à un rapport du comité permanent de la Défense nationale à la Chambre des Communes.

Encore plus tôt, en 2003, le ministère avait également fait appel à un comité d’experts chargé de fournir des recommandations concernant «le processus d’acquisition du matériel et d’approvisionnement au ministère de la Défense nationale».

Ces différents organismes n’ont pourtant pas empêché l’accumulation des retards et obstacles survenus dans d’autres programmes. Les prochains projets d’acquisition – notamment ceux relevant de la stratégie nationale d’approvisionnement en matière de construction navale – devraient permettre de constater d’éventuelles améliorations concrètes.

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20 mars 2015 5 20 /03 /mars /2015 12:20
Hélicoptère UH-60M photo Sikorsky

Hélicoptère UH-60M photo Sikorsky

 

19 mars 2015 par Thierry Dubois – Aerobuzz.fr

 

Le conglomérat United Technologies Corporation (UTC) envisage de se séparer du constructeur d’hélicoptères Sikorsky, tandis que ce dernier pourrait vendre sa gamme Schweizer. Même si sa marge de 10% n’est pas jugée satisfaisante par UTC, les résultats de Sikorsky sont bons. Du coup, il est trop cher pour trouver un acquéreur.

 

Le président d’UTC, Gregory Hayes, trouve que Sikorsky affiche une croissance et une marge trop faibles, si on le compare aux autres entreprises du groupe. « Ce n’est pas ce que nous souhaitons  », déclarait-il récemment. Et de pointer une marge légèrement supérieure à 10 % en 2014 et une croissance annuelle projetée de 3 % jusqu’en 2023. Avec un chiffre d’affaires de 7,5 Md$, Sikorsky est aussi la plus petite des cinq composantes d’UTC – les quatre autres sont Pratt & Whitney (moteurs aéronautiques), UTAS (systèmes aérospatiaux), Otis (ascenseurs) et Carrier (climatisation). La forte dépendance au secteur militaire est vue, en outre, comme un facteur d’incertitude. Le conseil d’administration d’UTC a autorisé ses dirigeants exécutifs à examiner « toutes les options stratégiques  ». Un travail qui devrait se terminer d’ici à la fin de l’année. Il s’agit, bien sûr, de créer de la valeur pour les clients et les actionnaires. Sikorsky emploie 15.200 personnes.

 

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5 mars 2015 4 05 /03 /mars /2015 12:20
Sikorsky S-97 RAIDER Team Begins Final Assembly of Second Aircraft

 

Mar 4, 2015 ASDNews Source : Sikorsky Aircraft Corporation

 

Sikorsky Aircraft Corp., a subsidiary of United Technologies Corp. (NYSE: UTX), today announced the start of final assembly of the second S-97 RAIDER™ helicopter at the company's Development Flight Center.

 

Along with a team of industry suppliers, Sikorsky is developing two RAIDER™ prototypes to demonstrate the revolutionary new capabilities in improved maneuverability and flight speed. The RAIDER is a rigid coaxial rotor prototype aircraft ideally suited for armed reconnaissance and a spectrum of special operations missions.

 

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8 février 2015 7 08 /02 /février /2015 12:20
Sikorsky S-97 RAIDER Begins Bladed Ground Runs

 

4 févr. 2015 Sikorsky Aircraft

 

February 4, 2015 marks the start of bladed ground testing, a major milestone, for the S-97 RAIDER™ program. During the ground runs phase, the S-97 RAIDER team is testing the first of two aircraft prototypes as a completed system for the first time. The team will perform initial ground tests with the aircraft tied down and will focus on verifying correct operation of the propulsion system, drive train, rotor control system and pilot-vehicle interface.

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21 janvier 2015 3 21 /01 /janvier /2015 18:35
Taiwan Army No. 904 UH-60M helicopter.

Taiwan Army No. 904 UH-60M helicopter.

 

January 17, 2015 21stcenturyasianarmsrace.com

 

After eight years of negotiations, Taiwan is finally getting its next-generation utility helicopters.

In December last year, the first four UH-60M Blackhawks for Taiwan’s special forces arrived in Kaohsiung Port.

An additional 56 UH-60M’s are being delivered until 2018 as replacements for Taiwan’s UH-1H Hueys. The deal is worth $3.1 billion.

This transaction is just the latter half of a major helicopter deal that has been in the works since 2002 during the administration of President George W. Bush. It originally included a 2002 request for 30 AH-64D Apaches and in 2005 Taiwan wanted “price and availability data” for 60 utility helicopters.

 

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21 janvier 2015 3 21 /01 /janvier /2015 08:50
photo USAF

photo USAF

 

20.01.2015 By Dominic Perry - FG

 

Slovakia is leaning towards the purchase of Sikorsky UH-60 Black Hawk helicopters after receiving promises from the US government over support for the acquisition. Martin Glváč, the Slovak defence minister, speaking during a press conference following a meeting with his US counterpart Chuck Hagel, said that new rotorcraft could be acquired through the Foreign Military Sales mechanism.

 

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5 octobre 2014 7 05 /10 /octobre /2014 17:20
 S-97 Raider high speed attack helicopter photo Sikorsky

S-97 Raider high speed attack helicopter photo Sikorsky

 

03/10/2014 by Paul Fiddian - Armed Forces International's Lead Reporter

 

US manufacturer Sikorsky Aircraft has unveiled the first prototype of its S-97 Raider high-speed attack helicopter. Launched in October 2010, the S-97 Raider programme will now move towards the flight-testing phase.

 

The Raider incorporates Sikorsky's X2 coaxial rotor design, plus a rear-mounted propeller. Combined, these will help give it a top speed of 253 miles per hour - a figure nearly twice that achieved by the attack helicopters in present day military service - plus a range of 354 miles.

 

The US Army's OH-58D Kiowa Warrior helicopter - which the S-97 Raider could end up replacing - has in contrast a top speed of 149 miles per hour and a 161 mile range. It's Sikorsky's intention to put the Raider forward as a Kiowa Warrior replacement, 'based on the Army's future operational and financial priorities, and for the special operations platform', the firm explains.

 

In fact, the type was first offered as a contender in the US Army's AAS (Armed Aerial Scout) programme but this was suspended last year as a result of sequestration and it's not yet known whether or not it will resume.

 

Sikorsky S-97

 

Constructed from composite materials, the Sikorsky S-97 is multi-mission configured - optimising it for both the light assault and aerial scout roles - and it can accommodate a maximum of six armed forces personnel, in addition to two pilots seated side-by-side.

 

Drawing on Sikorsky's knowledge gleaned from its X2 concept demonstrator programme, the S-97 was announced, designed and constructed in just four years. Combining the qualities of both a helicopter and a fixed-wing aircraft, the Raider could be a game-changer if, ultimately, it enters service.

 

S-97 Raider

 

"Today, Sikorsky unveiled the next generation of military rotorcraft, with capabilities and performance never seen before in our industry", explains Sikorsky President Mick Maurer in the firm's S-97 Raider unveiling press release. He continues: "Just four years ago, we announced plans to build the S-97 Raider and teamed with some of the best companies in the industry, understanding the need to ensure aircraft development would not falter as government defense budgets shrank in response to economic pressures.

 

"Sikorsky is proud of its leadership in this area, and of the leadership the S-97 Raider represents among the world's military rotorcraft."

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13 août 2014 3 13 /08 /août /2014 16:20
SB1-Defiant Photo Tamir Eshel  Defense-Update

SB1-Defiant Photo Tamir Eshel Defense-Update

 

August 12, 2014, Washington – Sikorsky Aircraft Corp.

 

SB>1 Defiant expected to fly in 2017

 

Sikorsky Aircraft Corp., a subsidiary of United Technologies Corp. (NYSE: UTX), and Boeing (NYSE: BA) have been selected to build a helicopter for the U.S. Army’s Joint Multi-Role Technology Demonstrator Phase 1 program (JMR TD), paving the way for the next generation of vertical lift aircraft.

 

The U.S. Army Aviation Technology Directorate (AATD) selected the Sikorsky-Boeing team to continue the development of the SB>1 Defiant, a medium-lift helicopter configured to Sikorsky’s X2™ coaxial design, through flight testing. First flight for the program is expected in 2017.

 

“Defiant will use Sikorsky’s proven X2 technology to overcome aircraft design challenges, which will be critical requirements on future vertical lift aircraft,” said Mick Maurer, Sikorsky president. “The Sikorsky-Boeing team’s integrated approach has created a unique blend of expertise, innovative spirit and customer commitment that are unmatched in the industry. The complementary capabilities of each team member have delivered a design that will provide the best future vertical lift solution to the U.S. Army, and the flexibility of our design makes it suited for naval applications as well. This is a major leap forward.”

 

The Defiant aircraft will feature counter-rotating rigid main rotor blades for vertical and forward flight, a pusher propeller for high-speed acceleration and deceleration, and an advanced fly-by-wire flight control system.

 

“Our team brings leadership and new ways of thinking to aircraft development,” said Shelley Lavender, president of Boeing Military Aircraft. “As the original equipment manufacturers for both the Black Hawk and Apache helicopters, we bring tremendous technological breadth and depth to the customer. I believe our technical capabilities and experience in development and flight testing of complex rotorcraft systems were a key factor in the customer’s decision.”

 

To date, Sikorsky and Boeing collectively have delivered more than 3,000 helicopters to the Army in support of its challenging missions.

 

The JMR TD program supports the Department of Defense’s Future Vertical Lift (FVL) program to deliver the next generation of vertical lift aircraft with greater performance, reliability and affordability. The Defiant aircraft packages evolutionary technologies in a new, innovative and affordable design that flies faster, farther and with more payload.

 

The JMR TD Program offers Sikorsky and Boeing the opportunity to partner with the U.S. Government in demonstrating the maturity of advanced and enabling future vertical lift technologies. Sikorsky and Boeing formed their JMR team in January 2013, and each company has invested significantly in the program.

 

Sikorsky Aircraft Corp., based in Stratford, Connecticut, is a world leader in aircraft design, manufacture and service. United Technologies Corp., based in Hartford, Connecticut, provides high-technology products and support services to the aerospace and building systems industries.

 

A unit of The Boeing Company, Boeing Defense, Space & Security is one of the world's largest defense, space and security businesses specializing in innovative and capabilities-driven customer solutions, and the world’s largest and most versatile manufacturer of military aircraft. Headquartered in St. Louis, Boeing Defense, Space & Security is a $33 billion business with 56,000 employees worldwide. Follow us on Twitter: @BoeingDefense

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10 juillet 2014 4 10 /07 /juillet /2014 16:50
Multiple birdstrike downed Pave Hawk, USAF concludes

 

Jul. 10, 2014 By David Learmount - FG

 

London - A multiple birdstrike caused the 7 January fatal crash of a US Air Force Sikorsky HH-60G Pave Hawk helicopter over the UK east coast, accident investigators have determined.

The crew and the aircraft belonged to the USAF’s 56th Rescue Squadron, operating from RAF Lakenheath, UK.

According to a report into the accident compiled by the service, the crew was on a training sortie described by the USAF as “a night-time rescue scenario of a downed F-16 pilot on grass-covered marshland near Cley-next-the-Sea”.

Following the birdstrike by a flock of geese the aircraft went out of control and crashed, causing the death of all four on board.

 

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28 juin 2014 6 28 /06 /juin /2014 11:20
Remplacement des UH-60 Blackhawk de l'US Army : premières décisions en août

Le Defiant reprend la formule de l’hélicoptère hybride, testé sur le démonstrateur technologique X-2 - photo Boeing Sikorsky

 

26/06/2014 à 21h31, par François Julian, à Mesa (Arizona) – Air & Cosmos

 

C'est en août prochain, que le Pentagone et l'US Army devraient choisir deux industriels pour poursuivre le programme JMR-TD (Joint Multi-Role Technology Demonstrator), pour le remplacement des hélicoptères UH-60 Blackhawk de l'US Army.

 

A ce jour, quatre industriels, ou équipes d'industriels, prétendent à ce remplacement : Bell Helicopter associé à Lockheed Martin, Boeing associé à Sikorsky, AVX Aircraft et  Karem Aircraft.

 

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23 juin 2014 1 23 /06 /juin /2014 11:20
Confirmé: les Sea Kings retirés du service en 2015, assure encore Ottawa

Un hélicoptère CH-124 Sea King Canadien effectue des exercices d’appontage sur le USS Pearl Harbor (LSD 52) pendant PANAMAX 2007 (Photo: Archives/US Navy)

 

19 juin 2014 par Jacques N. Godbout  45eNord.ca

 

Ottawa confirme que toutes les modifications nécessaires ont été effectuées au contrat des de 28 hélicoptères CH-148 Cyclone avec la société Sikorsky Aircraft, permettant ainsi la livraison des hélicoptères ayant une capacité opérationnelle pour que l’on puisse commencer le retrait des hélicoptères Sea King en 2015.

 

Les modifications au contrat prévoient aussi l’élaboration d’un programme visant à améliorer cette capacité afin d’obtenir un hélicoptère maritime CH-148 pleinement fonctionnel en 2018.

«Dans sa configuration finale», dit le communiqué d’Ottawa annonçant les modifications, «le CH-148 Cyclone sera l’un des hélicoptères maritimes les plus performants au monde et il sera à la fine pointe de la technologie. Il pourra exécuter toute la gamme des missions de recherche et de sauvetage et des missions utilitaires dans des milieux exigeants. De plus, le CH-148 Cyclone sera entièrement interopérable dans un espace de bataille moderne et il pourra accomplir simultanément la gamme complète des missions de guerre anti-sous-marine et des missions de lutte antisurface dans un milieu hostile à menace élevée.»

«Le gouvernement du Canada a retenu les services d’un tiers indépendant – Hitachi Consulting – pour examiner et évaluer la viabilité du Projet des hélicoptères maritimes», prend la peine de préciser le gouvernement. «L’expert indépendant a confirmé que le projet serait viable avec une nouvelle structure de gouvernance et une livraison par étape des hélicoptères maritimes. Maintenant que le marché a été conclu, Hitachi Consulting continuera de surveiller des aspects du plan de mise en œuvre, veillant à ce que les dates de livraison promises à l’ARC soient respectées».

Le paiement à Sikorsky sera effectué seulement après livraison des hélicoptères.

 

La «saga» de projet d’hélicoptère maritime

Le projet d’hélicoptères maritime remonte au début des années 1990 lorsque le gouvernement Mulroney a passé commande de nouveaux hélicoptères CH-149 Cormorant pour remplacer les Sea King, mais en 1993, les libéraux de Jean Chrétien fraîchement élus ont annulé le contrat non sans un coût pour les contribuables de 478 millions $.

En 2004, c’est le gouvernement libéral de Paul Martin qui acheta finalement les Cyclones de Sikorsky pour un coût estimé de 5 milliards $, mais les problèmes ne faisait que commencer.

Bien que Sikorsky devait à l’origine commencer sa livraison en novembre 2008, et la terminer en 2011, pas un seul hélicoptère pleinement opérationnel n’a encore été produit. Seuls quatre ont été livrés à la base de Shearwater, en Nouvelle-Écosse, mais ont tous été rejetés par la Défense.

À automne 2013, le ministère des Travaux publics avait fait savoir qu’il envisageait acheter un autre appareil et n’avait pas caché qu’il examinait d’autres options, envoyant une équipe de l’armée de l’air en Grande-Bretagne pour examiner les hélicoptères HM-1 Merlin construits par AgustaWestland, écrit Murray Brewster. L’hélicoptère militaire bi-turbine européen de transport militaire NH-90 a aussi été envisagé.

Mais sortir du contrat avec Sikorsky aurait aussi coûter très cher, près d’un milliard disaient certains experts, et, finalement, le gouvernement du Canada a annoncé en janvier 2014 après l’examen de options qui s’offrait à lui qu’il continuerait avec Sikorsky, mais que la société aéronautique allait payer une amende de près de 90 millions $ pour le retard accumulé dans son programme de construction des CH-148 Cyclone.

«La décision de mener à bien le Projet des hélicoptères maritimes est conforme à notre objectif de fournir l’équipement nécessaire aux Forces armées canadiennes tout en protégeant l’investissement des deniers publics consacrés à ce programme», avait alors déclaré le ministre de la Défense nationale Rob Nicholson.

«Je suis heureuse que le marché ait été conclu et que nous puissions honorer l’engagement du gouvernement, à savoir commencer à retirer les Sea King du service en 2015 et à livrer à l’Aviation royale canadienne un nouvel hélicoptère maritime de pointe», dit aujourd’hui la Ministre des Travaux publics et des Services gouvernementaux, Diane Finley.

Le budget total de 1,9 milliard de dollars pour l’acquisition des 28 hélicoptères Cyclone CH-148 n’a pas changé, dit Ottawa. Le budget total du contrat de soutien en service (y compris les modifications apportées au contrat) se chiffre à 5,7 milliards de dollars.

La modification apportée au contrat de soutien en service vise à prolonger la durée du contrat de 10 ans, tout en gardant les taux fixés en 2004. Cette modification permettra d’assurer l’entretien des hélicoptères Cyclone jusqu’en 2038.

Le projet sera mis en œuvre en fonction d’un nouveau modèle de gouvernance, qui comprendra des équipes intégrées de la société Sikorsky Aircraft Corporation et du Canada. Hitachi Consulting en assurera le soutien.

Avec cette confirmation cette semaine que les modifications apportés au contrat ont été bel et bien effectuées, devrait se terminer la «saga» du projet d’hélicoptère maritime avec la retraite des vénérables «Sea Kings» pour bientôt , à moins que, comme dans toutes les bonnes «séries télévisées», il y ait des rebondissements inattendues.

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13 avril 2014 7 13 /04 /avril /2014 11:20
Sikorsky tests structural strength of new helicopter

The CH-53K Super Stallion being developed by Sikorsky Aircraft has undergone structural testing. (Sikorsky Aircraft)

 

April 11, 2014 By Richard Tomkins (UPI)

 

The CH-53K helicopter being developed by Sikorsky Aircraft undergoes the Static Article Test to verify its structural strength

 

STRATFORD, Conn. -- An initial series of tests to verify the structural strength of the new CH-53K Super Stallion helicopter have successfully been completed by Sikorsky Aircraft.

 

The tests, required by the U.S. Naval Air Systems, were conducted using a full-size, non-flying airframe called the Static Test Article.

 

"The Static Test Article will enable Sikorsky to replicate the many stresses, strains and aerodynamic forces the CH-53K helicopter will experience during all aspects of flight, whether the aircraft is empty, filled with cargo, or carrying up to 36,000 pounds of gear suspended beneath the aircraft by an external sling," said Mike Torok, Sikorsky's CH-53K program vice president.

 

"By placing incrementally heavier static loads on various parts of the airframe assembly -- including those well beyond the airframe's analytical design strength -- we can measure structural integrity, airworthiness and crash worthiness, and verify safety margins for all expected operational conditions," Torok said.

 

"The Static Test Article is composed of the cockpit, cabin, fuel sponsons, a transition section and the tail rotor pylon -- all suspended off the ground by the shaft of the aircraft’s main rotor gearbox. Surrounding support beams hold the numerous hydraulic cylinders that apply the flight and inertial loads to parts of the airframe assembly,” Sikorsky said.

 

Component-representative weights that simulate the presence of the engines and landing gear are also part of the configuration.

 

Six tests have been performed to date and testing will continue for another two years, the company said.

 

The CH-53K is a heavy-lift aircraft with a cruise speed of 196 miles per hour and a combat radius of 110 miles. The U.S. Marine Corps plans to procure some 200 CH-53Ks, which are expected to become operational in 2018.

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13 avril 2014 7 13 /04 /avril /2014 11:20
MH-60R Seahawk photo US Navy

MH-60R Seahawk photo US Navy

 

11 Apr 2014 By: Jon Hemmerdinger - FG

 

Washington DC - The US military's budget request for fiscal year 2015 includes cuts to a number of aircraft programmes, but Sikorsky and analysts call one item unique – the proposed cancellation of orders for 29 MH-60R Seahawks under a multi-year contract.

 

If approved by Congress, such a move would raise broad concerns about the surety of other contractors’ multi-year procurement deals, and affect orders for UH-60 Black Hawks from the US Army and some foreign partners under the same contract.

 

"I don’t believe a multi-year contract has ever been cancelled early,” says Tim Healy, Sikorsky's director of maritime programmes. “It’s a big deal for the country.”

 

"An actual [multi-year procurement] cancellation would be unprecedented," says Richard Aboulafia, vice president of Teal Group.

 

Healy says Sikorsky is "very concerned" about the US Navy's intentions, noting that multi-year contracts allow companies to reduce costs by investing in infrastructure, processes and staff with confidence in being paid over many years. Sikorsky sells Black Hawks ordered through multi-year deals at a 10% discount over those in single-year contracts, he notes.

 

A cancellation would reduce “the confidence industry has to invest in cost-reduction,” Healy says. That could result in higher industry costs, which would be passed on to taxpayers, he adds. Cancellations are allowed under the contract terms, but result in termination penalties.

 

Aboulafia says those penalties tend to make "cancellation prohibitively expensive. That way, all the contractors involved feel confident that they can invest in the future, and keep costs down."

 

The contract in question calls for the USN, US Army and foreign partners to acquire roughly 650 Black Hawks and Seahawks between fiscal years 2012 and 2016. In its FY2015 budget request, the navy proposes cancelling the last 29 aircraft to be purchased in FY2016.

 

The move results largely from broad military spending cuts.

 

USN H-60 programme manager Capt James Glass says it also reflects proposals to retire the aircraft carrier USS George Washington and an ongoing study of the navy's littoral mission.

 

"I have concern [a Seahawk cancellation] will impact industry long-term," Glass said during the Navy League's Sea-Air-Space Exposition near Washington, DC. "We are still trying to quantify that impact."

 

A Seahawk cancellation could also affect about 60 US Army Black Hawks and at least two MH-60Rs ordered by Denmark under the same contract, Healy says. “You cannot cancel one service's part of the contract," he says, adding that Sikorsky is in continuing discussions with the military and that the ultimate impact is unknown.

 

The army confirms that without the 29 navy aircraft the contract with Sikorsky would not have "sufficient quantities in FY2016 to meet a contract minimum buy requirement". The result, it adds, would be "a contract termination with Sikorsky."

 

The issue is now largely in the hands of Congress, which must approve the navy's plans.

 

Aboulafia calls USN's proposal a "game of chicken", and "a plea to Congress to insert the cash." But if Congress doesn't blink, "the navy might well need to either re-instate the contract or pay high cancellation fees," he says.

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