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9 décembre 2013 1 09 /12 /décembre /2013 08:35
Corée du Sud : Visite du ministre de la Défense aux EAU

 

 

SEOUL, 08 déc. (Yonhap) -- Le ministre de la Défense Kim Kwan-jin partira demain pour les Emirats arabes unis (EAU) pour discuter avec son homologue émirati du renforcement de la coopération militaire entre les deux pays, en particulier dans le domaine de l'industrie de défense, a fait savoir ce dimanche son ministère.

 

Au cours de son voyage de trois jours, le chef de la défense se rendra également auprès du contingent militaire sud-coréen déployé aux EAU, a précisé le ministère.

 

L’unité des forces spéciales, baptisée Ahk, est présente dans la région d’Al-Ain, dans l’est des EAU, depuis 2011 pour aider à former les soldats émiratis dans leur lutte contre le terrorisme et pour mener des exercices conjoints.

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9 décembre 2013 1 09 /12 /décembre /2013 08:35
Après Pékin, la Corée du Sud accroit sa zone de défense aérienne

 

08 décembre 2013 Romandie.com (AFP)

 

SEOUL - La Corée du Sud a annoncé dimanche une extension de sa zone de défense aérienne, en réponse à la zone chinoise décrétée il y a deux semaine par Pékin et source de vives controverses en Asie du nord-est.

 

La nouvelle zone sud-coréenne mord sur la zone chinoise et couvre désormais un îlot rocheux submergé revendiqué par Séoul, qui le nomme Ieodo, et par Pékin, qui l'appelle Suyan, en mer de Chine orientale.

 

Le 23 novembre, Pékin avait décrété une zone d'identification aérienne (ZAI) sur une grande partie de cette mer, suscitant l'indignation de ses voisins.

 

Nous allons nous coordonner avec les pays voisins pour éviter toute confrontation accidentelle et pour assurer la sécurité des avions, a déclaré le porte-parole du ministère de la Défense, Kim Min-Seok.

 

La ZAI chinoise englobe les îles Senkaku, un archipel administré par le Japon mais revendiqué par Pékin sous le nom de Diaoyu.

 

Techniquement, Pékin exige de tout appareil étranger de communiquer son plan de vol et de s'identifier.

 

Outre le Japon, qui campe sur une ligne de fermeté absolue, la Corée du sud et Taïwan ont prévenu qu'elles n'entendaient pas obtempérer. Tokyo et Séoul y ont envoyé des avions de combat sans en informer les Chinois.

 

Washington a pour sa part adressé un signal très clair à Pékin en dépêchant deux bombardiers B-52 non armés, qui ont traversé la zone.

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9 décembre 2013 1 09 /12 /décembre /2013 08:20
US Army Plans To Scrap Kiowa Helo Fleet

Time To Go: US Army OH-58D Kiowa helicopters are staged in South Korea before inspection in October. The Army has wanted to replace the helicopters with a new armed aerial scout, but now has plans to use Apaches to temporarily fill their role. (US Army)

 

Dec. 8, 2013 - By PAUL McLEARY and MICHELLE TAN – Defense NEWS

 

New Missions for Apaches, Black Hawks

 

WASHINGTON — US Army leaders are considering scrapping its entire fleet of Bell Helicopter OH-58 Kiowa Warrior helicopters, while pulling the National Guard’s Boeing AH-64 Apaches into the active-duty force to fill the scout helicopter role as the Army seeks to fulfill its longer-term requirement of a newly developed armed aerial scout, according to several Army and defense industry sources.

 

The plan also calls for giving active Black Hawk helicopters to the Guard, while taking half of the Guard’s Lakota fleet, using them as active-duty trainers and scrapping its Jet Rangers.

 

While a final decision has yet to be made, the industry sources had the impression that the deal was all but done.

 

The deal would be done in the interest of cutting costs and reducing the number of different helicopter types in the Army, but questions remain about the affordability of using the Apache to fill the scout role. Army leadership had already rejected the idea in the early 1990s in favor of the now-canceled Comanche, and expressed doubts about it in a 2011 analysis of alternatives (AoA) document.

 

The December 2011 AoA for the Armed Aerial Scout (AAS) program — which until last year was envisioned as the eventual replacement for the Kiowa — concluded that fielding the AH-64D Block III to the service’s armed reconnaissance squadrons to replace the Kiowa would be “at least 50 percent more expensive than the currently programmed [recon squadrons].”

 

The Army also concluded that the AH-64 requires “significantly more maintenance personnel than the other mixes analyzed.”

 

What’s more, a study conducted by the Logistics Management Institute recently estimated that in recent operations in Iraq and Afghanistan, if the Army used an Apache in the Kiowa scout role, it would have cost an additional $4 billion in fuel, maintenance and operating costs.

 

Still, “the Army is in a difficult position,” one defense industry source said. The Armed Aerial Scout AoA “said that the most affordable and capable option was Kiowa linked with the Shadow UAV. But the AoA also said that the most capable immediate solution is an Apache, so there’s two sides of this argument. So the Army really is making decisions around cost.”

 

“This is a budget-driven plan,” said Col. Frank Tate, the Army’s chief of aviation force development. “We are in a fiscally constrained environment, which requires us to make hard choices, but we need to also make smart choices. In developing this plan, everything was on the table.”

 

Tate added that “if we go with the overall plan, it would save approximately $1 billion a year in direct operating and sustainment cost. However, that does not take into account the savings in the out-years by divesting the OH-58Ds, OH-58A/Cs and TH-67s [trainers] from the Army aviation fleet.”

 

Once the Army divests itself of its 338 active-duty and 30 National Guard Kiowas and pulls Apaches from the National Guard, the service will then provide the Guard with Sikorsky UH-60 Black Hawk helicopters in order to give the Guard more capability as it conducts its homeland defense and disaster response missions.

 

The Army has 570 Apaches, while the Guard has 192 and the Army Reserve has 48, according to information provided by the service.

 

The goal is to have a total of 690 AH-64E Apaches in the Army, officials said, while the Guard and reserve will have no Apaches of any model.

 

The Guard is also expected to gain 111 Black Hawks from the active duty, while the reserve will receive 48, and the end-state calls for 1,033 Black Hawk helicopters in the active Army, 960 in the Guard and 142 in the reserve.

 

But the plan isn’t sitting so well with everyone in the Guard.

 

Col. Tim Marsano, spokesman for the Idaho National Guard, wrote in an email that “losing the Apaches would entail a significant loss of manning, combat capability and a long tradition of combat aviation in the Idaho Army National Guard. We would like to keep this mission.”

 

Part of the plan also entails retiring the active-duty Bell TH-67 Jet Ranger training helicopters being used at Fort Rucker, Ala., and moving about 100 EADS UH-72 Lakotas from the active Army and 104 of the Guard’s 212 Lakotas to Alabama for this purpose.

 

 

The proposed plan gives the Army some flexibility in determining what it can cut and how it can maintain critical aviation capability, Tate said.

 

The plan “streamlines the fleet by divesting older model airframes,” he added. This will “result in substantial savings over time. Our other option is to just eliminate force structure, which would require us to divest some of our aircraft that we want to keep and result in reduced capability.”

 

Decades of Trying

 

The Army has been trying to build a new light reconnaissance helicopter since 1982, when it kicked off the Light Helicopter Experimental program to replace the Vietnam-era Kiowa.

 

Eventually christened the Comanche in the early 1990s, the program never really found its footing in the halls of the Pentagon, leading then-Defense Secretary Donald Rumsfeld to finally kill it off in 2004 after it had burned through about $7 billion worth of investments.

 

Over the past several years it began to look hopeful that after 30 years of trying, the Army would be able to finally upgrade its aerial scout fleet. In 2010, the defense industry jumped at the chance to build a new bird, and AgustaWestland, Boeing, EADS and Bell Helicopter began readying designs for the new armed aerial scout.

 

During the spring and summer of 2012, the Army conducted a series of what it called “fly-offs,” where Army leaders visited all of the competitors interested in bidding on the work to check in on their progress and their designs.

 

Nothing much came from the meetings, and by May 2012, Lt. Gen. William Phillips, the top acquisition adviser to the Army secretary, claimed that the results of the industry visits were a disappointment.

 

“We didn’t find a single aircraft that was out there that could meet the Army’s requirements, so if we were to go forward with an armed aerial scout it would essentially be a development program,” he said.

 

Asked if the Army has communicated to industry its plans for future development of the AAS requirement, one industry source said that “to my knowledge, we’re nowhere close to that. Sequester hit and the budget drills hit, and there’s been no communication outside of the Army on what their plans for an armed aerial scout may be.”

 

After releasing its original request for information in 2010, the Army said it was looking at an average procurement unit cost of $13 million to $15 million for a new armed aerial scout. But developing a new helicopter with a fielding target of 2022 would cost about $12 million, contingent on requirements.

 

That investment spread out over several years “would at least get you to the point where you have actionable data” about what capabilities are viable, one industry source said.

 

“To move to the Apache in the absence of that information takes options away from the Army that they would ordinarily have,” the source added.

 

There remains the question of what the Army will do with the more than 300 Kiowa aircraft that it is divesting.

 

A priority will be put on any needs that the other services may have first, said Col. Jong Lee, of the service’s acquisition, logistics, and technology directorate, followed by the Civil Air Patrol, law enforcement, and then foreign military sales.

 

Although the Kiowa program kicked off in 1969, the Kiowa Warriors being used today were built from 1985 onward. The entire fleet has been completely reset and remachined over the past decade, with the upgrade program ending in 2011.

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5 décembre 2013 4 05 /12 /décembre /2013 08:35
DSCA Approves Sale of 14 Chinooks to S. Korea

The US Defense Security Cooperation Agency has approved the sale of 14 Chinook cargo helicopters to South Korea. (Boeing)

 

Dec. 4, 2013 By WENDELL MINNICK – Defense News

 

TAIPEI — A $151 million deal for 14 Boeing CH-47D Chinook cargo helicopters to South Korea has gotten the green light from the US Defense Security Cooperation Agency (DSCA).

 

Released under the Foreign Military Sales program, the Dec. 3 DSCA notification said the aircraft will be sold and transferred to South Korea incrementally once the US Army begins taking receipt of new-production CH-47F model aircraft, a process estimated to begin in the January time frame.

 

The 14 CH-47Ds are currently operated by US Forces Korea in South Korea. The T55-GA-714A engines will be provided from US Army inventory located at Camp Humphrey, South Korea.

 

The US Army will not replace the CH-47D aircraft being sold and transferred to South Korea. This will allow the US Army to avoid transportation and demilitarization costs of approximately $13.4 million.

 

“The proposed sale will improve the ROK’s [Republic of Korea] capability to meet current and future requirements for troop movement, medical evacuation, aircraft recovery, parachute drop, search and rescue, disaster relief, fire-fighting and heavy construction support.”

 

In June, Boeing announced that it was in discussions with South Korea on “requirements for upgrades as well as newly manufactured Chinooks.” According to the Boeing announcement, the South Korean Army currently operates 23 CH-47D/DLR, and the Air Force operates five HH-47D for combat search-and-rescue missions.

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5 décembre 2013 4 05 /12 /décembre /2013 08:35
South Korea Conducts Military Drill in China’s ADIZ

 

December 04, 2013 By Zachary Keck – The Diplomat

 

In defiance of Beijing’s new ADIZ, South Korea’s Navy conduct air and sea drills near Ieodo Rock.

 

On Tuesday, the South Korean navy launched an air and sea military exercise in the area that China recently claimed as part of its East China Sea Air Defense Identification Zone (ADIZ).

On Wednesday, the Korea Joongang Daily reported that, “The Korean Navy yesterday launched a joint sea and air military drill near the waters surrounding Ieodo” Rock.  The report said the drill consisted of two P-3C maritime patrol aircraft as well as one of the ROK Navy’s three Aegis destroyers.

The destroyer reportedly anchored around 200 meters from Ieodo, which both South Korea and China claim but Seoul administers. The Korea Joongang Daily report also said that the two P-3Cs, which are used in anti-submarine operations as well as for maritime surveillance, crossed into Japan’s ADIZ with the prior approval of Tokyo.

This fact suggests that South Korea and Japan are boosting their cooperation in the wake of China unilaterally declaring the East China Sea ADIZ two weekends ago. Seoul and Tokyo have long been at odds over their own territorial dispute as well as Prime Minister Shinzo Abe’s comments about Japan’s actions in the region during the first half of the 20th Century.

South Korea was undoubtedly seeking to send a strong signal to Beijing by notifying Japan that its military aircraft would be crossing into its ADIZ, despite Seoul refusing to identify its aircraft to Beijing.

This marks a dramatic reversal from just a few weeks ago when China and South Korea were presenting a unified front against Japan over questions about history and sovereignty disputes.

South Korea has also been coordinating closely with the United States since China announced its new ADIZ. For example, as previously reported, South Korea intends to expand its existing ADIZ so it will cover its southernmost islands as well as Ieodo Rock. Seoul reportedly decided to delay the announcement at the urging of the United States, and the two sides are now discussing how and when South Korea should unveil its new ADIZ, which is likely to heighten tensions with China.

Later this week, U.S. Vice President Joe Biden will be in South Korea for a previously scheduled trip that is likely to now focus almost entirely on the East China Sea ADIZ.

Biden began his three-nation trip to the region earlier this week with a stop in Japan. In a press conference with Japanese PM Abe following a meeting, Biden continued to deride China’s ADIZ, stating: “We, the United States, are deeply concerned by the attempt to unilaterally change the status quo in the East China Sea…. This action has raised regional tension and increased the risk of accidents and miscalculations.”

At the same time, Biden said that tensions since the ADIZ was created demonstrate the need for China and Japan to set up crisis management mechanisms at the highest levels of government. He also promised to discuss the new ADIZ in “great specificity” when he meets with Chinese President Xi Jinping on Wednesday.

In a possibly related event, South Korea announced over the weekend that it is entering into preliminary talks about joining the U.S.-led Trans-Pacific Partnership, the economic component of the pivot. Seoul joining the negotiations would be a huge boon for the trade pact.

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4 décembre 2013 3 04 /12 /décembre /2013 08:35
USA: Possible Foreign Military Sale to the Republic of Korea for CH-47D

Dec. 4, 2013 Pacific Sentinel

 

WASHINGTON, Dec. 3, 2013 – The Defense Security Cooperation Agency notified Congress today of a possible Foreign Military Sale to the Republic of Korea for CH-47D Model Aircraft and associated equipment, parts, training and logistical support for an estimated cost of $151 million.

 

The Republic of Korea has requested a possible sale of:

 

14 CH-47D Model Aircraft to include T55-GA-714A Engines, 2 per aircraft

(14 ac x 2=28 engines)

5 T55-GA-714A Turbine to be used as spares.

16 AN/ARC-220 HF Radios

32 AN/ARC-186 VHF AM/FM Radios

16 AN/ARN 123 VOR ILS Marker Beacons

14 AN/ARN-154(V) Tactical Air Navigation (TACAN) System

16 AN/ARC-201D or AN/ARC-201E VHF FM Homing Radios

16 AN/APN-209D Radar Altimeters

16 AN/ASN-43 Gyro-magnetic Compasses

 

 

Also included are mission equipment, communication and navigation equipment, ground support equipment, special tools and test equipment, spares, publications, Maintenance Work Orders/Engineering Change Proposals (MWO/ECP), technical support and training. The total estimated value for these articles and services is $151 million.

 

The CH-47Ds being considered for this sale are currently operated by U.S. Forces Korea (USFK) in the ROK. This proposed sale of CH-47D aircraft equipped with T55-GA-714A engines will be provided from U.S. Army inventory located at Camp Humphrey, South Korea. The T55-GA-714A Engines to be provided as spares will also be provided from U.S. Government inventory.

 

If this proposed sale is approved, the aircraft will be sold and transferred to the ROK incrementally once USFK begins taking receipt of new-production CH-47F model aircraft, a process currently estimated to begin in the January 2014 timeframe. The U.S. Army will not replace the CH-47D aircraft being proposed for sale and transfer to the ROK. This proposed sale will allow the U.S. Army to avoid transportation and/or demilitarization costs in the amount of approximately $13.4 million.

 

This proposed sale will contribute to the foreign policy and national security objectives of the United States by meeting the legitimate security and defense needs of an ally and partner nation. The ROK continues to be an important force for peace, political stability and economic progress in North East Asia.

 

The proposed sale will improve the ROK’s capability to meet current and future requirements for troop movement, medical evacuation, aircraft recovery, parachute drop, search and rescue, disaster relief, fire-fighting and heavy construction support. The ROK will use this enhanced capability to strengthen its homeland defense, deter regional threats, and improve humanitarian and disaster mobilization and response. These efforts support both ROK and U.S. interests and objectives, and are consistent with strategic and regional goals. This sale is also consistent with the U.S. strategic interests for stability in the Pacific Command Area of Operations.

 

The ROK is capable of absorbing and maintaining this additional equipment in its inventory. The proposed sale of this equipment and support will not alter the basic military balance in the region.

 

The principal contractor will be The Boeing Company in Ridley Park, Pennsylvania. There are no known offset agreements proposed in connection with this potential sale.

 

Implementation of this proposed sale will require the assignment of 18 U.S. Government or contractor representatives to the ROK to provide support, program management, and training for a period of up to 2 years.

 

There will be no adverse impact on U.S. defense readiness as a result of this proposed sale.

 

This notice of a potential sale is required by law and does not mean the sale has been concluded.

 

DSCA

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4 décembre 2013 3 04 /12 /décembre /2013 08:35
How China Justifies Its ADIZ - And How It Could Do Better

 

04 December 2013 By Shannon Tiezzi – Pacific Sentinel

 

China’s contradictory justifications for the ADIZ add to confusion over the zone.

 

China’s establishment of an Air Defense Identification Zone (ADIZ) in the East China Sea has attracted a flurry of attention from around the world. Most of this has been negative attention — Japan, South Korea, Taiwan, and the U.S. have all issued complaints, although Japan and the U.S. have had the strongest reactions so far. By now, we’ve all heard the arguments against the ADIZ. To use the words of U.S. Vice President Joe Biden, currently in Tokyo, China’s move “has raised regional tensions and increased the risk of accidents and miscalculation.” But China also had its reasons for making this move. In remarks made Tuesday, Chinese Defense Ministry Spokesman Geng Yansheng tried to clarify the Chinese perspective.

The bottom line, according to Geng, is that China’s new ADIZ is a necessary measure to defend China’s sovereignty and the security of Chinese territory and airspace. The ADIZ was set up to provide an early warning system for China’s national air defenses, and is a defensive measure not aimed at any particular country or region. As such, the ADIZ is in line with international law and conventions (my colleague Zachary Keck has more on China’s strategy of “waging lawfare”). Geng attributes the firestorm over China’s ADIZ to misunderstandings, and even intentional smear campaigns against China.

In response to the major criticism, that China is effectively claiming the ADIZ as its territorial airspace, Geng issues a flat denial. Instead, Geng clearly expresses that the ADIZ is not China’s airspace, but is a region set up within international airspace which China has designated as an identification zone. In other words, the ADIZ will not affect the freedom which other aircraft enjoy according to international law — but China reserves the right to instigate identification and investigation procedures against aircraft entering the zone. Such decisions will be made, Geng said, according to the military or civilian nature of the aircraft, its threat potential, and its distance from China.  In other words, China claims the right to follow aircraft entering the zone at its sole discretion, but still acknowledges this area as international airspace. 

 

Read the full story at The Diplomat

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2 décembre 2013 1 02 /12 /décembre /2013 12:35
ZIDA de la Corée (KADIZ) en vert - ADIZ de la Chine en violet

ZIDA de la Corée (KADIZ) en vert - ADIZ de la Chine en violet

 

SEOUL, 02 déc. (Yonhap)

 

Le gouvernement de Séoul a presque achevé son plan de retraçage de la zone d’identification de défense aérienne de la Corée du Sud (KADIZ) qui inclura la station de recherche située sur l’îlot d’Ieodo, ont dit ce lundi des officiels sud-coréens.

 

Ce plan survient après que la Chine a déclaré la semaine dernière sa zone d’identification de défense aérienne (ADIZ), s’étendant dans une grande partie de la mer de Chine orientale, et a demandé à tous les avions étrangers traversant cette zone d’en avertir les autorités chinoises. La zone chevauche des parties des zones sud-coréenne et japonaise, créant ainsi des tensions dans la région.

 

Hier, les hauts responsables de la sécurité nationale de la Maison-Bleue se sont réunis pour discuter des moyens d’agrandir la KADIZ pour y inclure également les îles de Marado et Hongdo ainsi que la station de recherche océanique d’Ieodo, construite sur un rocher submergé dans la zone économique exclusive à mi-chemin entre la Corée du Sud et la Chine.

 

La station de recherche située sur l`îlot d`Ieodo (Photo d`archives Yonhap)

 

«(La nouvelle KADIZ) a été finalisée d’un point de vue conceptuel», a assuré un haut responsable du gouvernement qui a demandé l’anonymat. «Le gouvernement annoncera le plan après une révision approfondie de la sécurité des opérations militaires et des vols en avion et des règles internationales.»

 

Nombre de voix se sont élevées lorsqu’il a été révélé que la KADIZ ne couvrait pas Ieodo, à environ 160 km au sud de l’île de Jeju. Tracée en 1951 par l’armée de l’air américaine, la KADIZ n’englobe pas certaines parties de l’espace aérien du pays.

 

Le plan devrait être totalement élaboré demain, après une réunion entre officiels de Cheong Wa Dae, du gouvernement et du Parti Saenuri. «Le gouvernement est en train de préparer (la nouvelle zone de défense aérienne) pour mieux répondre aux intérêts nationaux», a confirmé en conférence de presse le porte-parole du ministère de la Défense, Kim Min-seok. Ce dernier a toutefois refusé de donner des détails supplémentaires.

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28 novembre 2013 4 28 /11 /novembre /2013 12:35
Séoul demande à Pékin de revoir sa zone de défense aérienne controversée

 

28 novembre 2013 Romandie.com (AFP)

 

SEOUL - La Corée du Sud a demandé jeudi à la Chine de revoir sa nouvelle zone de contrôle aérien au-dessus de la mer de Chine orientale, source d'un regain de tensions en Asie du nord-est depuis l'annonce de sa création le week-end dernier.

 

Le vice-ministre de la Défense Baek Seung-Joo a fait part de ses regrets profonds après l'annonce unilatérale par la Chine de la création de la zone aérienne d'identification (ZAI), qui inclut des îles revendiquées par Tokyo et Pékin, mais aussi un îlot, Ieodo, que se disputent Séoul et Pékin.

 

Nous avons manifesté notre inquiétude concernant le dernier geste de la Chine qui renforce les tensions militaires dans la région, a indiqué un porte-parole du ministère, Kim Min-Seo, après des discussions sino-coréennes consacrées à la défense, à Séoul.

 

Ces discussions annuelles étaient menées du côté chinois par Wang Guanzhong, vice-chef d'état-major général de l'armée de libération du peuple (l'armée chinoise)

 

Le vice-ministre sud-coréen a souligné que Séoul ne pouvait pas reconnaitre cette zone et demandé à la Chine de revoir ses paramètres, notamment à propos d'une zone qui mord sur la ZAI de la Corée du Sud.

 

La réaction de la Chine a été de dire qu'elle ne pouvait pas accepter la demande, a indiqué le porte-parole du ministère. Séoul a alors prévenu qu'elle allait réfléchir à étendre sa propre ZAI pour protéger ses intérêts nationaux, a-t-il ajouté.

 

L'armée sud-coréenne a par ailleurs indiqué jeudi qu'un de ses avions avait volé, mardi, à travers la ZAI sans en informer les autorités chinoises, contrairement à leurs exigences.

 

Les avions militaires sud-coréens continueront de survoler l'îlot de Ieodo, sans en notifier la Chine par avance, selon un porte-parole de l'armée.

 

La Chine exige désormais que tout appareil s'aventurant dans sa nouvelle zone aérienne dépose au préalable son plan de vol précis, affiche clairement sa nationalité et maintienne des communications radio permettant de répondre de façon rapide et appropriée aux requêtes d'identification des autorités chinoises.

 

En cas de non-respect de ces règles, Pékin a indiqué avoir la faculté de prendre des mesures de défense d'urgence.

 

L'annonce chinoise a soulevé l'indignation dans la région, notamment de la part du Japon, mais aussi de l'Australie.

 

Les Etats-Unis, alliés du Japon, ont envoyé cette semaine deux bombardiers B-52 voler à travers la zone, suscitant un communiqué de Pékin aux termes très mesurés.

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28 novembre 2013 4 28 /11 /novembre /2013 12:35
Projet F-X : les députés du Parti Saenuri demandent la renégociation du contrat

 

SEOUL, 27 nov. (Yonhap)

 

Les députés et officiels du Parti Saenuri ont appelé ce mercredi le gouvernement à renégocier l’achat de 40 F-35A du constructeur Lockheed Martin, affirmant que l’accord actuel est injuste.

 

Le Comité des chefs d’état-major interarmées (JCS) avait annoncé la semaine dernière l’achat de 40 F-35 Block 3 sur une période de quatre ans à compter de 2018, avec la possibilité d’acheter à une date ultérieure 20 avions additionnels, selon la situation budgétaire et sécuritaire.

 

«Le gouvernement a pris la bonne décision en choisissant le F-35A pour ses capacités de furtivité, mais comparé au Japon, les conditions (de l’achat) sont remarquablement injustes», a déclaré le député Rhee In-je du Parti Saenuri lors d’une réunion de parlementaires et de membres du Conseil suprême.

 

Le député a souligné que contrairement à la Corée du Sud, qui compte acheter les 40 avions préassemblés, le Japon ne va en acheter que quatre préassemblés et assembler lui-même les 38 avions restants. «Cela n’est pas un détail qui peut être ignoré. Nous devons tenter (d’acheter les chasseurs) sous condition de transfert de technologies, avec les mêmes conditions que le Japon, même si cela signifie faire de nouvelles négociations», a dit Rhee.

 

L’achat devrait se faire de gouvernement à gouvernement, sans appel d’offres. Des experts du secteur pensent que ce type d’achat offre moins de liberté pour négocier un transfert de technologies ou une coopération industrielle.

 

Yoo Ki-june, membre du Conseil suprême, a affirmé que le Japon a bénéficié de divers avantages car il a tenu un appel d’offres. «Je ne comprends pas pourquoi (le gouvernement) a décidé d’acheter le F-35A, qui est encore en cours de développement, par le biais d’un contrat négocié», a-t-il dit. «Nous devrions organiser un appel d’offres pour bénéficier d’un transfert de technologies.»

 

Le principal parti de l’opposition, le Parti démocrate, a lui aussi critiqué le gouvernement pour la façon dont il a conclu l’accord, affirmant que le manque de compétition avec d’autres fabricants le forcera à accepter le prix qu’on lui demandera, quel qu’il soit, malgré les incertitudes sur les performances du chasseur.

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28 novembre 2013 4 28 /11 /novembre /2013 12:35
A330 MRTT photo Airbus Military

A330 MRTT photo Airbus Military

 

27.11.2013 Helen Chachaty journal-aviation.com

 

Selon l’agence de presse coréenne Yonhap, le gouvernement coréen devrait lancer un appel d’offres pour l’acquisition de quatre avions ravitailleurs en janvier 2014. Cette décision ferait suite à un rapport de la DAPA (Defense Acquisition Program Administration) mettant en avant la nécessité pour la Republic of Korea Air Force (ROKAF) de s’équiper de ravitailleurs. Les avions devraient être livrés entre 2017 et 2019 et le contrat se monterait à environ 1 000 milliards de wons, soit environ 940 millions de dollars.

 

Ce futur contrat d’acquisition permettrait à la Corée du Sud d’augmenter de manière considérable ses capacités aériennes, la ROKAF ne possédant en effet pas de capacités de ravitaillement en vol pour ses chasseurs (F-15K, F-16C, F-5E, F-4E/RF-4C). Des entraînements au ravitaillement de KF-16 avaient eu lieu au large de la base aérienne de Kusan en septembre 2011, avec le concours de l’US Air Force et de KC-135 (photo).

 

Cet appel d’offres va à nouveau opposer Boeing et Airbus Military, l’avionneur américain étant en position de proposer le futur KC-46A ou son KC-767, tandis que la division d’EADS tentera de positionner son A330 MRTT sur le marché.

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27 novembre 2013 3 27 /11 /novembre /2013 08:35
F-16C Fighting Falcons conducting flight over Kunsan air base in Korea. Photo US Air Force

F-16C Fighting Falcons conducting flight over Kunsan air base in Korea. Photo US Air Force

 

November 27th, 2013 By US Defense Security Cooperation Agency - defencetalk.com

 

The Defense Security Cooperation Agency notified Congress today of a possible Foreign Military Sale to the Republic of Korea for Phase 1 upgrades of 134 KF-16C/D Block 52 aircraft and associated equipment, parts, training and logistical support for an estimated cost of $200 million.

 

The Republic of Korea has requested a possible sale for Phase 1 of an upgrade of 134 KF-16C/D Block 52 aircraft to be completed in a potential two-phased approach. Phase 1 entails the sale of U.S. Government and contractor technical, engineering, and logistics support services to support the initial design and development for the overall upgrade program.

 

This phase will furnish detailed design requirements to include computers, displays, sensors and weapons, system design and pilot-vehicle interface efforts; initiate software design and development; engineering installation design (Group A); construction of an avionics systems integration facility and test stations; define support and training requirements; develop long-lead items; and prepare reports, analyses, and presentations to support system requirements and preliminary design reviews.

 

Phase 2, if implemented, relates to the KF-16C/D aircraft upgrade with advanced radar and updated avionics. In the event of such a sale, a subsequent notification will be prepared.

 

This notice relates only to Phase 1. The estimated cost is $200 million.

 

This proposed sale will contribute to the foreign policy goals and national security objectives of the United States by meeting the legitimate security and defense needs of an ally and partner nation. The ROK continues to be an important force for peace, political stability, and economic progress in North East Asia.

 

This proposed sale will provide the ROK with a design and development plan to improve the capabilities of its KF-16 fleet in order to continue to deter regional threats and strengthen its homeland defense. If Phase 2 of the upgrade program is implemented, the upgraded KF-16 will contribute to the ROK’s goal to develop a more capable defense force and enhance interoperability with U.S. forces.

 

The proposed sale of this support will not alter the basic military balance in the region.

 

The principal contractor will be BAE Systems Technology Solution & Services, Inc. in Arlington, Virginia. There are no known offset agreements proposed in connection with this potential sale.

 

Implementation of this proposed sale will require one additional contractor representative to ROK to facilitate communications with the FMS customer to clarify requirements in support of development activities.

 

There will be no adverse impact on U.S. defense readiness as a result of this proposed sale.

 

This notice of a potential sale is required by law and does not mean the sale has been concluded.

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25 novembre 2013 1 25 /11 /novembre /2013 12:35
Zone de défense aérienne : Séoul exprime ses regrets à l'ambassade de Chine

La Zone d`identification de défense aérienne de la Corée (KADIZ) est tracée en vert et l`ADIZ de la Chine en violet

 

SEOUL, 25 nov. (Yonhap)

 

Le ministère des Affaires étrangères a convoqué ce lundi Chein Hai, le ministre conseiller de l'ambassade de Chine en Corée du Sud, pour protester contre l'établissement unilatéral par la Chine de la zone d'identification de défense aérienne (ADIZ) en mer de Chine orientale.

 

«Lee Sang-deok, directeur adjoint du Bureau Asie du Nord-Est du ministère des Affaires étrangères, a exprimé à Chun nos inquiétudes concernant l'ADIZ que la Chine a retracée unilatéralement», a déclaré un officiel du ministère sous couvert d'anonymat.

 

L'ADIZ annoncée samedi dernier par Pékin inclut l'espace aérien au-dessus des eaux à l'ouest de l'île sud-coréenne de Jeju et au-dessus des rochers submergés et appelés île d'Ieo ou Ieodo.

 

Lee a affirmé à la partie chinoise que Séoul ne pouvait pas accepter l'établissement unilatéral par la Chine de l'ADIZ et que celle-ci devait être ajustée, selon la source.

 

Le ministère de la Défense a également transmis cette même position à un attaché de défense de l'ambassade de Chine à Séoul.

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22 novembre 2013 5 22 /11 /novembre /2013 12:35
La Corée du Sud décide d'acheter 40 chasseurs F35 à partir de 2018

 

2013-11-22 xinhua

 

La Corée du Sud a décidé d'acheter 40 avions de chasse F-35A du groupe américain Lockheed Martin pour un déploiement de quatre ans à partir de 2018 pour mieux répondre à d'éventuelles attaques nucléaires de la République populaire démocratique de Corée (RPDC), a indiqué vendredi le Comité des chefs d'état-major (JCS).

 

Le président du JCS, Choi Yun-hee, s'est entretenu avec les hauts commandants de l'armée de terre, de la marine et de l'armée de l'air pour décider du nombre et des caractéristiques techniques requises pour les nouveaux chasseurs dans le cadre du programme d'acquisition de chasseurs nouvelle génération.

 

"Les capacités opérationnelles nécessaires (COR) pour des avions de chasse de la prochaine génération ont été révisées pour se préparer à l'éventuelle concrétisation des menaces nucléaires et balistiques émanant de la RPDC. Le système de frappe 'Kill Chain' requiert un avion pouvant s'infiltrer discrètement pour frapper la cible", a indiqué aux journalistes le porte-parole du JCS, le colonel Eom Hyo-sik, lors d'un point de presse.

 

Il a également déclaré que des avions de chasse avec des fonctions furtives de pointe et des capacités avioniques poussées pour les offensives aériennes seraient nécessaires pour dissuader de futures provocations de la RPDC.

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22 novembre 2013 5 22 /11 /novembre /2013 12:35
La Corée du Sud doit-elle participer à la «guerre des étoiles» américaine?

Les nouveaux missiles de croisières sud-coréens Hyunmoo-3 and Hyunmoo-2 déployés durant les festivités du 65e anniversaire de l’armée à l’aéroport militaire de Seongnam, au sud de Séoul le 1er octobre 2013.

 

21 novembre 2013 Par Frédéric Ojardias, correspondant à Séoul - RFI

 

La Corée du Sud doit-elle acquérir de coûteux systèmes de défense anti-missiles américains ? Alors que le programme nucléaire et balistique du régime nord-coréen continue de progresser, Washington insiste pour que la Corée du Sud, son allié militaire, rejoigne son très sophistiqué bouclier anti-missile balistique. Mais les médias et les analystes sud-coréens s’inquiètent : une telle participation risque de fâcher le puissant voisin chinois et rendrait la Corée du Sud encore plus dépendante des Etats-Unis.

 

Ce bouclier anti-missile américain est un système extrêmement complexe dont l’objectif est de détecter puis d’intercepter en vol des missiles intercontinentaux ennemis, dotés d’ogives nucléaires. Cela nécessite un réseau sophistiqué de satellites, de radars, et de fusées.

 

Or, depuis que son ennemi nord-coréen a réussi, l’année dernière, le tir d’une fusée à longue portée, la Corée du Sud envisage d’acquérir ces systèmes stratégiques capables, en théorie, de détruire des missiles en vol à très haute altitude.

 

Les médias sud-coréens font même état de pressions de la part des Etats-Unis pour que Séoul achète ses derniers systèmes d’intercepteurs, appelés THAAD et SM3. Et beaucoup d’analystes sud-coréens s’inquiètent : ils redoutent qu’un tel achat soit en réalité le prélude à l’intégration complète de la Corée du Sud au bouclier américain.

 

C’est déjà le cas du Japon voisin. Tokyo, allié fidèle de Washington, a accepté d’intégrer son système de défense, et dans ce but a déjà installé un radar américain très sophistiqué sur son territoire.

 

Suite de l’article

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22 novembre 2013 5 22 /11 /novembre /2013 12:35
Séoul teste avec succès un missile israélien (agence)

 

 

SEOUL, 22 novembre - RIA Novosti

 

L'armée sud-coréenne a testé avec succès un missile israélien de haute précision Spike, a annoncé vendredi l'agence Yonhap se référant au commandement de la Marine sud-coréenne.

 

"Le missile a frappé avec précision une cible maritime se trouvant à 20 kilomètres au sud-ouest de l'île  de Yeonpyeong", indique un porte-parole de la Marine, cité par l'agence.

 

Les missiles Spike téléguidés par satellite ont été déployés dans l'île de Yeonpyeong (mer Jaune) afin de parer d'éventuelles provocations de la part de la Corée du Nord. La portée de ces missiles destinés à détruire tant des cibles mobiles que stationnaires est de 20 kilomètres.

 

La situation dans la péninsule coréenne s'est nettement détériorée suite au bombardement nord-coréen de l'île de Yeonpyeong, qui avait fait trois morts et dix-sept blessés le 23 novembre 2010. Pyongyang avait alors justifié son attaque en évoquant une riposte aux manœuvres de Séoul

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21 novembre 2013 4 21 /11 /novembre /2013 12:35
F-X : forte éventualité d’un contrat à l’amiable pour l’achat de 40 F-35A

 

 

SEOUL, 21 nov. (Yonhap)

 

L’appel d’offres du projet d’acquisition d’avions de chasse de la nouvelle génération de l’armée de l’air, appelé F-X, finira par un contrat à l’amiable pour l’achat d’avions furtifs de Lockheed Martin, F-35A, d’après des explications des autorités militaires ce jeudi.

 

Demain, l’état-major interarmées tiendra une réunion où il y aura les principaux chefs militaires afin de déterminer la capacité opérationnelle exigée, le nombre d’avions nécessaire et la date de déploiement réel. L’armée de l’air aurait déjà présenté ses souhaits pour l’achat d’un avion furtif et compétent dans le cas d’une guerre électronique.

 

Une source militaire a déclaré ce matin que «l’armée de l’air n’a pas clairement mentionné le taux d’évitement de détection par radar (RCS) mais une condition technique qui correspond uniquement au F-35A a été ajouté à sa demande d’acquisition».

 

 

F-X : forte éventualité d’un contrat à l’amiable pour l’achat de 40 F-35A

L’appel d’offres du projet F-X a abouti à un échec le 24 septembre dernier suite à l’examen d’un seul candidat, le F-15SE de Boeing, à cause de son manque de furtivité. Si les chefs des trois armées et de l’état-major interarmées décident d’accepter la demande de l’armée de l’air, l’unique avion qui peut satisfaire ses exigences est le F-35A de Lockheed Martin.

 

Dans ces conditions, un contrat à l’amiable est inévitable et l’avion F-35A est un chasseur en cours de développement. La transaction se ferait dans le cadre du programme de vente de matériel militaire des Etats-Unis à l’étranger (Foreign Military Sales, FMS). Certains affichent pourtant des craintes sur la réalisation du transfert des technologies essentielles en cas de contrat à l’amiable.

 

L’armée de l’air aurait demandé l’acquisition de 60 avions de chasse pour un déploiement entre 2017 et 2021 mais le budget alloué à ce projet, 8.300 milliards de wons (7,2 milliards de dollars), ne suffira pas pour le nombre demandé et ce chiffre pourrait donc être réduit à 30 ou 40.

 

L’accroissement du budget est théoriquement envisageable jusqu’à hauteur de 20% mais les autres armées pourraient s’y opposer en raison de leurs budgets réduits. Certains prévoient également un ajournement du déploiement d’un ou deux ans à la demande de l’armée de l’air.

 

Un professionnel de l’industrie de la défense a confié sur ce point que «si le contrat à l’amiable s’effectue avec une réduction du volume d’achat, le programme lié au transfert de technologies promises par le constructeur du F-35A pourrait encore être réduit».

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20 novembre 2013 3 20 /11 /novembre /2013 17:20
Photo Lockheed Martin

Photo Lockheed Martin

 

November 20, 2013 By Zachary Keck - thediplomat.com

 

Plus, the Navy’s top officer is only slightly worried about sequester’s impact on the pivot. Wednesday defense links.

 

Some Wednesday defense links:

Myriad sources in recent weeks are reporting that South Korea’s military has decided that its country needs the F-35 Joint Strike Fighter. According to one report from Reuters, in a meeting on Friday South Korea’s Joint Chiefs of Staff will endorse an “all F-35 buy” of 40 of the aircraft for its FX-III fighter jet competition. The same report said that they will also include an option to purchase 20 additional F-35s in the future. Some notable figures are recommending that Seoul should purchase a combination of F-35s and F-15s.

Meanwhile, the U.S. Navy is looking at purchasing more F/A-18 fighter jets even as it reiterates its commitment to the F-35.

Real Clear Defense’s Dustin Walker has an excellent (and Asia-centric) interview with Chief of Naval Operations Adm. Jonathan Greenert. In the interview Greenert admits to worrying about being “out-sticked” in the Asia-Pacific due to China’s growing anti-ship capabilities. Nonetheless, Greenert contends that despite sequestration “we are continuing our focus, our priority in that budgetary environment to the Asia-Pacific. And there will be growth in that arena as opposed tojust less reduction.”

Per usual, War on the Rocks has featured some excellent analyses in recent days. One such piece by Matthew Hipple considers how a war between the U.S. and China would start. Frank Hoffman also asks some hard questions about Air-Sea Battle in the context of the new QDR.

As part of its “Asia-Pacific Oversight Series,” the House Armed Services Committee held what Breaking Defense is calling an unprecedented gathering of Asia-Pacific ambassadors last week.

Feng at Information Dissemination runs through some of the new projects the Chinese military is working on.

U.S. Secretary of State John Kerry and Secretary of Defense Chuck Hagel are meeting with Australian Foreign Minister Julie Bishop and Defense Minister David Johnston in Washington, DC today for the annual Australia-U.S. Ministerial (AUSMIN).

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20 novembre 2013 3 20 /11 /novembre /2013 12:35
Séoul et Lima s'associent pour construire des avions d’entraînement KT-1

Le ministre de la Défense péruvien Pedro Cateriano (2e à partir de la droite) lors de la cérémonie à Lima mardi qui a marqué l`achèvement de la construction d`une usine de fabrication d`avions d`entraînement sud-coréens.

 

2013/11/20 claire (Yonhap)

 

LIMA, 19 nov. -- Selon des responsables de Korea Aerospace Industries (KAI), le Pérou a terminé la construction d’une usine d’assemblage d’avions d’entraînement coréens KT-1, qui pourrait permettre à la Corée d’étendre ses exportations d’avions turbopropulseurs vers d’autres pays d’Amérique latine.

 

L’usine, située sur la base aérienne de Las Palmas à Lima, capitale du Pérou, pourra produire 16 aéronefs monomoteurs à partir de mars prochain dans le cadre d’un contrat de 200 millions de dollars conclu avec le gouvernement sud-coréen.

 

KAI, seul constructeur aéronautique du pays, prévoit également de produire quatre KT-1 en Corée et de les livrer au Pérou l’année prochaine. Le ministre de la Défense péruvien Pedro Cateriano a fait part lors de la cérémonie d’ouverture de l’usine de son appui quand aux efforts conjoints du Pérou et de la Corée pour pénétrer les marchés aéronautiques de nouveaux pays.

 

Le président de KAI, Ha Sung-yong, a annoncé son intention d’inviter des ingénieurs péruviens afin de leur communiquer des technologies et des connaissances nécessaires pour assurer la maintenance des appareils de manière indépendante.

 

Le KT-1, développé conjointement par KAI et l’Agence pour le développement de la défense (ADD), a effectué son premier vol au début des années 1990. Aujourd’hui, l’armée de l’air sud-coréenne en compte une centaine et soixante autres ont été vendus à l’Indonésie et à la Turquie.

L`avion d`entraînement KT-1

L`avion d`entraînement KT-1

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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 12:35
Sagem navigation system selected by DSME of South Korea for Indonesian submarines

 

Paris, November 18, 2013 Sagem

 

Sagem (Safran) beat out an international field to win the contract from Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering Co. Ltd (DSME) of South Korea as prime contractor for the navigation system to be installed on three 1,400 ton ocean-going submarines to be deployed by the Indonesian navy.

 

Ordered by Indonesia in 2012, this new class of ocean-going submarine is the first South Korean-designed submarine to be sold in international markets.

 

The Sagem navigation system (NAVS) offers outstanding reliability and precision, making it the best system for demanding submarine missions, whether at sea or for operations along coastlines. NAVS comprises two high-performance Sigma 40XP laser gyro inertial reference units, a computer and safety-critical navigation software, all contributing to the submarine’s stealth and safety during dives.

 

The decisive factors in DSME’s choice were Sagem’s proven capabilities as systems integrator, plus its expertise in data fusion and transmission to the ship’s combat system, along with extensive experience in managing major defense programs.

 

This latest contract underscores the quality of the relationship between Korean industry and Sagem on navigation systems, and the predominance of laser technology in submarine navigation systems. South Korea’s Defense Acquisition Program Administration (DAPA) had already chosen Sagem recently to modernize the navigation system on the country’s KSS-1 Chang Bogo submarines class, several modernized submarines are already in full operation at sea.

 

Through this contract, Sagem further consolidates its leadership in navigation systems for today’s submarine forces. Over 60 submarines around the world, in 14 different classes, are now fitted with Sagem navigation systems, including nuclear submarines (SNLE-NG, Barracuda, SNA Améthyste), air-independent propulsion (AIP) types and diesel-electric models (Scorpène family). More than 400 surface vessels are also equipped with Sagem inertial navigation systems.

 

* * *

 

Sagem , a high-tech company of Safran, holds world or European leadership positions in optronics, avionics, electronics and safety-critical software for both civil and military markets. Sagem is the No. 1 company in Europe and No. 3 worldwide for inertial navigation systems (INS) used in air, land and naval applications. It is also the world leader in helicopter flight controls and the European leader in optronics and tactical UAV systems. Operating across the globe through the Safran group, Sagem and its subsidiaries employ 7,500 people in Europe, Southeast Asia and North America. Sagem is the commercial name of the company Sagem Défense Sécurité.

For more information: www.sagem-ds.com

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16 novembre 2013 6 16 /11 /novembre /2013 13:35
Nucléaire : «Pyongyang prêt à effectuer un 4e essai mais pas dans l’immédiat»

 

SEOUL, 15 nov. (Yonhap)

 

Devant les spéculations sur l’éventualité d’un quatrième essai nucléaire nord-coréen, le ministère de la Défense de Séoul a estimé que la Corée du Nord est prête à l’effectuer à tout moment même si des signes d’imminence n’ont pas été saisis.

 

Lors d’une réunion de la commission spéciale parlementaire sur la sécurité nationale, le ministère a rapporté les mouvements en Corée du Nord en détaillant que «le tunnel du sud de Punggye-ri à Kilju, dans la province du Hamkyong du Nord, est dans une situation où un essai nucléaire peut avoir lieu à tout moment mais des signes d’imminence n’ont pas été retrouvés.»

 

Le vice-ministre Baek Seung-joo a fait ces déclarations devant des députés et a rajouté que le tunnel de l’ouest qui a été utilisé pour le troisième essai nucléaire est en cours de maintenance. Le site Web spécialisé sur la Corée du Nord 38 North a analysé que «les deux entrées de tunnel et la terre entassée suite au creusement de ces deux tunnels à l’ouest et au sud du site d’essai nucléaire de Punggye-ri ont été observés».

 

De plus, Victor Cha, chercheur au Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS) aux Etats-Unis, a indiqué qu’«il y a une probabilité de voir un essai nucléaire de la part des Nord-Coréens cet hiver ou au printemps prochain».

 

Le ministère de la Défense a par ailleurs précisé que si le réacteur de Yongbyon continue à être exploité jusqu'à la fin de l’année prochaine, Pyongyang pourrait obtenir 6 kg de plutonium, suffisant pour fabriquer une bombe atomique. En ce qui concerne la technique de miniaturisation de bombe atomique, Séoul a estimé que cela fait sept ans que la Corée du Nord a effectué son premier essai nucléaire, donc il y a sûrement eu des progrès significatifs.

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 12:35
Général Nguyên Chi Vinh, vice-ministre vietnamien de la Défense (photo baotintuc-vn)

Général Nguyên Chi Vinh, vice-ministre vietnamien de la Défense (photo baotintuc-vn)

 

12/11/2013 vietnamplus.vn

 

Une délégation du ministère de la Défense, conduite par le vice-ministre Nguyen Chi Vinh, est arrivée en République de Corée afin de participer au Dialogue sur la défense de Séoul et au Dialogue stratégique sur la défense au niveau vice-ministériel entre le Vietnam et la République de Corée.

 

Lors du 2e Dialogue sur la défense de Séoul, tenu du 11 au 13 novembre, la délégation vietnamienne participe à des débats sur des initiatives de paix et de coopération en Asie du Nord-Est, la sécurité en Asie-Pacifique, la non-prolifération des armes nucléaires dans le monde et le rôle des pays d'Asie-Pacifique, le rôle de l'armée dans la cybersécurité et l'élaboration du plan de défense dans le contexte où le budget public est limité...

 

Le 2e Dialogue stratégique sur la défense au niveau vice-ministériel entre le Vietnam et la République de Corée se tiendra du 13 au 15 novembre. Il portera sur la sécurité en Asie du Nord-Est et du Sud-Est, la situation de l'armée et les politiques de défense du Vietnam et de la République de Corée, la coopération bilatérale dans ce secteur ces derniers temps et les orientations futures. -VNA

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 17:35
Projet F-X : décision fin novembre, Lockheed Martin bien placé, EADS et Boeing menacés

 

SEOUL, 11 nov. (Yonhap)

 

Le gouvernement communiquera à la fin du mois en cours les nouvelles conditions (plus strictes) de son programme d’achat d’avions de chasse (F-X) pour remplacer une partie de sa flotte vieillissante, a annoncé ce lundi le ministère de la Défense.

 

Après avoir finalement écarté le Silent Eagle de Boeing pour sa faible capacité furtive, le seul avion qui respectait le budget de 8.300 milliards de wons (7,2 milliards de dollars) de l’appel d’offres, Séoul cherche à présent un chasseur techniquement plus avancé, accroissant ainsi grandement les chances de Lockheed Martin, constructeur du F-35.

 

Alors que des consultations ont lieu actuellement, l’armée de l’air a récemment fait part de son souhait d’acquérir un avion de combat possédant une surface équivalente radar (SER) réduite, mesurant la furtivité d’un appareil, et une capacité de guerre renforcée. Ces conditions semble-t-il seront confirmées dans les prochaines semaines.

 

«Le Comité des chefs d’état-major interarmées (JCS) aura une réunion fin novembre pour décider des capacités opérationnelles militaires», a indiqué le porte-parole du ministère Kim Min-seok en conférence de presse. Une fois que les critères auront été confirmés, l’armée établira un plan d’achat et l’Administration du programme d’acquisition de défense (DAPA) lancera un nouvel appel d’offres.

 

Les nouvelles grandes lignes, si elles sont adoptées réellement, auront un impact radical sur chacune des entreprises concernées en ce sens que le F-15 de Boeing et l’Eurofighter d’EADS ont des capacités furtives relativement faibles. En effet, seul le F-35 répondrait à ces exigences strictes. Celui-ci est vendu uniquement dans le cadre du programme américain de vente d’Etat à Etat de matériels militaires, appelé FMS (Foreign Military Sales).

 

«Comme nous ne savons pas encore si la demande portera sur un ou plusieurs types d’appareil, la réunion du JCS sera très importante», a noté Kim. Concernant le budget estimé, le porte-parole a déclaré que son ministère consulterait le ministère des Finances pour tenter d’obtenir 120% du budget global initial pour le projet F-X.

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4 novembre 2013 1 04 /11 /novembre /2013 06:35
South Korean Stealth Paint Reduces Radar Signatures

 

30/10/2013 by Paul Fiddian - Armed Forces International's Lead Reporter

 

South Korean military scientists have developed a stealthy paint capable of absorbing radar signals.

 

Produced by the Stealth Technology Center at South Korea's Maritime and Ocean University, the paint could act to protect combat aircraft, armoured vehicles and naval vessels alike.

 

The product debuted at the most recent Marine Week event held in Busan, South Korea, between 22-25 October 2013. First staged in 1980, South Korea's International Shipbuilding, Marine Equipment and Defence Exhibition is primarily a trade event but, on the final day, members of the public are admitted. Some 50,000 people attended the 2011 edition, which also attracted exhibitors from 12 nations.

 

South Korean Stealth Paint

 

The South Korean stealth paint was just one of numerous new military technologies on show this year.

 

As per comments made to South Korean news agency Yonhap by former Republic of Korea Navy captain Kim Yong-hwan - now the Stealth Technology Center's director - the spray-on stealth paint offers several advantages over traditional electromagnetic wave absorption systems. These include reduced weight and increased durability.

 

"This paint greatly decreases warships' visibility on radars to help raise their survivability from missile attacks", Stealth Technology Center vice president, Hwang Young-woo, told Yonhap. "It is easy to apply evenly to any surface as it is a spray, saving considerable time compared to other sheets or tiles. Plus, it's much cheaper than the normal paint."

 

Reduced Radar Signatures

 

Reduced radar signature techniques are these days in widespread military use.

 

Stealth technology, now widely-deployed, acts to reduced radar cross-section profiles significantly. The United States is a key stealth technology exponent, as shown in the Northrop B-2 Spirit, F-117A Nighthawk and F-22 Raptor designs.

 

Stealth also features heavily in the US Navy's brand-new DDG-1000 Zumwalt-class ships while, elsewhere, China is among the other nations now integrating stealth elements into its latest military designs. "As other advanced countries are developing stealth jets and anti-stealth radars, South Korea should speed up developing technology to counter potential threats in future warfare", Hwang concluded.

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1 novembre 2013 5 01 /11 /novembre /2013 12:20
F-35 Weekly Update: 31st October 2013

 

31.10.2013 Defence IQ Press


South Korea is nearing a decision to buy some Lockheed Martin Corp F-35 fighter jets, but may keep its options open for a limited purchase of Boeing Co's (BA.N) F-15, sources familiar with the country's fighter competition said on Wednesday.

South Korean officials could announce their plans as early as November to secure the funding needed to ensure initial deliveries of the F-35 in 2017, according to multiple sources who were not authorized to speak publicly. They cautioned that the decisions were not yet final, and an announcement could still be postponed if the decision-making process hits a snag.

South Korea's fighter competition has been closely watched given its importance to Boeing, which is keen to extend its F-15 production line beyond 2018, and to Lockheed, which is trying to drive down the price of the F-35 by securing more buyers.

Boeing's new F-15 Silent Eagle model was the only bid that came in under South Korea's budget cap of 8.3 trillion won ($7.2 billion). But Seoul last month rejected that offer and said it needed a fifth-generation warplane that is nearly invisible to enemy radar - a move widely seen as an endorsement of the F-35.

Europe's Eurofighter also plans to bid again for the order, but the head of Europe's EADS (EAD.PA) acknowledged last month that the company faced a tough battle against its U.S. rivals.

South Korean officials have said they are examining a mixed procurement approach that could help Seoul maintain sufficient numbers of fighters in its fleet if the F-35 runs into further delays. They are also looking at reducing the size of the order to 40 or 50 planes.

Analysts say Boeing is now offering Seoul a range of options for an upgraded F-15, instead of the more expensive Silent Eagle variant the company initially proposed, although the Silent Eagle version technically remains an option.

South Korean officials are under pressure to commit to at least some F-35 purchases soon, given their own budget deadlines, and the need to start buying certain "long-lead" materials needed for any jets that would be delivered in 2017.

Seoul may put off, at least for now, whether to buy a smaller number of F-15 variants, the sources said.

"South Korea will need to decide on a plan as soon as possible in order to secure (the project's) budget for next year," said one source with direct knowledge of a task force set up last month to review options for the delayed fighter jet buy. [Reuters]

 

The Lockheed Martin Corp F-35 fighter jet dropped a 500-pound bomb this week, hitting a tank at Edwards Air Force Base in California and marking the first time the new warplane has fired a laser-guided weapon, the Pentagon said Wednesday.

An F-35 B-model jet released the Guided Bomb Unit-12 (GBU-12) Paveway II bomb from its internal weapons bay while flying at around 25,000 feet, successfully smashing into a tank parked on the ground, the Pentagon's F-35 program office said in a statement. It took 35 seconds to hit the target.

"This guided weapons delivery test of a GBU-12 marks the first time the F-35 truly became a weapon system," said Marine Corps Major Richard Rusnok, the pilot who flew the plane during the weapons test Tuesday. "It represents another step forward in development of this vital program."

Different F-35 models have test-fired missiles during flight and over water. But this marked the first time the jet had fired a guided weapon at a ground target.

After more than a decade of development, the $392 billion F-35 Joint Strike Fighter program is making strides in testing, production and operations. The Marine Corps plans to start operating the planes in mid-2015.

The Pentagon's top arms buyer, Frank Kendall, this week said the F-35 program had made sufficient progress to budget for higher production in fiscal year 2015, but said he remained concerned about progress on the jet's software, reliability and a computer-based logistics system.

The GBU-12 weapons test will be followed later on Wednesday by a live fire test at Edwards Air Force Base of an AIM-120 Advanced Medium Range Air to Air Missile, or AMRAAM, built by Raytheon Co.

A test of the F-35's ability to drop a 1,000-pound GBU-32 built by Boeing Co is planned next month. [Reuters]

 

The Pentagon's chief arms buyer wants details on how Lockheed Martin Corp and other companies will be held accountable for the quality and reliability of the F-35 fighter jet as he considers whether to approve an increase in the plane's production, U.S. defense officials said on Friday.

Frank Kendall, undersecretary of defense for acquisition, technology and logistics, is asking the Pentagon office that runs the $392 billion F-35 program to map out how it will ensure the quality, reliability and maintainability of the new warplanes as production ramps up in coming years, said the officials, who were not authorized to speak publicly.

Kendall chaired a five-hour review of the Pentagon's biggest arms program on Monday that showed progress in F-35 development, production and testing, and confirmed that Lockheed and its suppliers were technically ready to increase production.

But Kendall and other Pentagon officials want to make sure that they have contractual language and other tools in hand to hold Lockheed and engine maker Pratt & Whitney, a unit of United Technologies Corp, responsible if problems arise.

"The government wants to see how it can incentivize the contractors to do well, and what leverage it will have if they don't," said one source familiar with the program.

The Pentagon drive for more rigorous oversight could result in additional clauses in the next contracts for jets and engines. The contracts are being negotiated separately by Pratt and Lockheed with the government in coming months.

Government plans call for Lockheed to increase F-35 production from around 36 planes this year to 45 in 2016 and ramping up to 110 planes a year by the end of the decade. The company expects to build about 200 jets a year when the program, the largest in Pentagon history, is in full production.

Decisions on future production rates have been complicated by the lack of a federal government budget for the new fiscal year that began October 1 and uncertainty about additional cuts in Pentagon spending due to take effect under sequestration unless Congress agrees on other deficit-reducing measures. [Reuters]

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