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27 janvier 2014 1 27 /01 /janvier /2014 12:50
Interview with General Sir Richard Shirreff



25th January 2014 by Daniel Fiott, Alexander Mattelaer, Richard Shirreff - europeangeostrategy.org

The Senior Editors of European Geostrategy have been undertaking a number of interviews with various individuals who are involved in thinking about European foreign, security and military policies. In this interview, Daniel Fiott and Alexander Mattelaer talk with General Sir Richard Shirreff, Deputy Supreme Allied Commander Europe (DSACEUR), NATO, about the exercise Steadfast Jazz, Allied interoperability, the NATO Response Force, Afghanistan and Ballistic Missile Defence.

DF: The North Atlantic Treaty Organisation (NATO) recently conducted its largest joint multinational exercise since the end of the Cold War through Steadfast Jazz 2013. Of the 6,000 personnel involved the United States (US) sent approximately 160 troops and Germany only 55. France sent 1,200 troops and Poland 1,040. Do these numbers tell us anything significant about how the allies now view NATO?

ARDS: I take your point about the relatively low numbers of troops involved in Steadfast Jazz. However, this exercise was about much more than a tactical demonstration involving large numbers of troops. More important, it was about developing the command and control required should a larger deployment be required and it was an important demonstration of NATO’s commitment to the Baltic region. It is also important to note that with the enduring commitment to Afghanistan and other NATO operations, it has been some time since the NATO Response Force (NRF) was able to train with troops on the ground. This exercise is a signal that NATO will be doing more of such training in future. Indeed, the North Atlantic Council (NAC) has directed that the NRF live exercise in 2015 be at up to divisional strength or equivalent and you can expect to see a large troop deployment then. Steadfast Jazz was the start of a process.


AM: Can joint exercises such as Steadfast Jazz ever make up for the experience of real-life operations in terms of fostering Allied interoperability and operational proficiency?

ARDS: No exercise can ever replicate the challenge, friction and reality of operations. But that is not the point of exercises. Realistic and demanding training can do much to build interoperability, allow forces to train in those aspects of the science of war which may not have been required on recent operations and are an important transformational tool.


DF: Naval manoeuvres in the Baltic Sea and live fire exercises in the Polish countryside are a far cry from Afghanistan. As ISAF winds down its main duties in Afghanistan and deepens its in-country training of Afghan security forces, what does Steadfast Jazz tell us about future NATO operational needs with regard to the NATO Response Force?

ARDS: Steadfast Jazz tells us that NATO needs to train in order to be capable of generating a credible and capable reserve, the NRF. In common with most others, I see NATO on the edge of a new paradigm in which, in the Secretary General’s words, we move from a force committed to a force prepared. As NATO comes to the end of the International Security Assistance Force (ISAF) combat mission, the Alliance needs to be clear about what it stands for in terms of both defence (Article V) and security. The latter is not only about up stream capacity building to prevent a problem becoming a crisis, it is also about having a strong, capable and credible reserve in case of crisis – and being prepared to use it. This is the challenge facing NATO’s political leadership.


DF: The recent ‘Iran Nuclear Deal’ has prompted calls by the Russian Foreign Minister, Sergei Lavrov, for the United States (US) and NATO to abandon their ballistic missile defence (BMD) plans in Europe. Presuming a lasting deal with the Iranians is agreed, do you foresee NATO abandoning BMD in Europe and if not why?

ARDS: No. BMD is a clear statement of NATO’s strategy of collective defence. It remains a vital shield against any potential adversary threatening the countries of the Alliance.


AM: As DSACEUR one of your main functions is to preside over the force generation process and get reluctant Allies to commit the resources required to execute the missions they have approved. How do you cope with the ‘operational fatigue’ that is plaguing many capitals at present?

ARDS: I cannot comment on what you call ‘operational fatigue’. What I can say is that nations have, with one or two exceptions, been remarkably ready to match political commitment with the means required to conduct NATO strategy. As we have drawn down the ISAF mission nations have remained ready to provide the support required and all the indications are that, assuming the political bridges are crossed, that Resolute Support, the post ISAF mission in Afghanistan, will be equally well supported. The Alliance’s Centre of Gravity, coalition cohesion, has held up remarkably well despite the challenges. One other point on force generation: every nation has its own national strategy and plans for its national forces. It is incumbent on me therefore to tailor my requests to nations so that they match national plans as closely as possible. This not only means making my demands as ‘Chiefs of Defence (CHOD) friendly’ as possible, but also understanding national strategy and building close personal relationships with CHODs.


AM: Do you think the latest round of NATO Command Structure reform (and the increased reliance on NATO Force Structure headquarters in particular) has left the Alliance in a better shape?

ARDS: The new Command Structure has yet to reach full operating capability but all the indications are that, if the nations resource it properly (which means 100%) it will be more effective. However, you are right to highlight increased dependence on the Force Structure and this means that nations will have to step up to the mark to offer Force Structure elements when required. The jury remains out on this.


AM: Unlike its EU counterpart, the NATO Defence Planning Process is guided by an ambitious level of ambition and peer pressure dynamics. Yet can Allied defence planning continue to cope with the present level of dependency on a single Ally?

ARDS: NATO’s dependence on the US in the face of European underfunding of defence is probably the Alliance’s Achilles’ heel – and I see little prospect of the gaps being seriously addressed in the near future. However, the levels of ambition have been agreed by the NAC and it is up to nations to match rhetoric with reality if NATO is to meet the challenges of the future.


DF: In their latest set of conclusions on defence, the Council of the EU talk of their desire to build ‘a true organisation-to-organisation relationship’ with NATO. What would such a relationship look like from your perspective?

ARDS: As both NATO’S strategic coordinator with the EU and the Operational Commander of the EU operation in Bosnia-Herzogovina, I am deeply saddened by the demise of Berlin Plus as a result of the political issues of the Eastern Mediterranean. It seems to me absolutely paramount that NATO and the EU develop a genuinely complementary relationship at the strategic level if the challenges of the future are to be met. In an ideal world I would like to see life breathed back into Berlin Plus together with a reverse Berlin Plus under which NATO could call upon EU ‘soft’ power and development finance to be harnessed with NATO military power.


DF: A lot of attention was given to the December 2013 European Council meeting on defence – the first for five years. Yet the next NATO Summit looms on the horizon and this warrants just as much, if not more, attention from European states; especially in view of the US’ ongoing pivot to Asia. What would you say is the main priority for the 2014 Summit?

ARDS: First, a review of the past two decades of operations. Next, a clear statement of what NATO is for in the future and how it means to adapt strategically and operationally. A resounding commitment to reinvigorating NRF as a credible, capable and above all genuinely usable and deployable reserve together with a commitment to comprehensive capacity building in unstable and strategically vital regions. Finally, I would like to see NATO partnerships adapt: all partnerships to be brought under one roof as ‘NATO partnerships for peace and security.’

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16 janvier 2014 4 16 /01 /janvier /2014 17:50
photo 2e RD

photo 2e RD

16/01/2014 L. Picard  - DICoD


Depuis le 1er janvier 2014 et pour une durée d'un an, la France est à tête de la composante terrestre de la Nato Response Force (NRF), la Force de réaction rapide de l'OTAN. Parmi les unités qui composent cette force de réaction rapide, le bataillon de défense NRBC (Nucléaire, radiologique, biologique et chimique) est placé directement sous le commandement du Joint Force Headquarters, le quartier général de la Force interalliés de l'OTAN. Réunissant près de 600 hommes issus de cinq nations, le bataillon est placé cette année sous la direction française du 2e régiment de Dragons. Il peut être amené à intervenir sur préavis de 5 à 30 jours sur différentes situations : la reconnaissance en milieu NBC, des opérations de décontamination, ainsi que des missions d'évaluations, de détection et de surveillance. Au-delà de ses missions opérationnelles, le bataillon NRBC est également force de conseils auprès du commandement des forces.


En novembre dernier, une grande partie des unités appelées pour la prise d'alerte NRF 2014 se sont réunies en Pologne, sur le camp militaire de Drawsko-Pomorskie, à l'occasion de l'exercice interalliés "Steadfast Jazz". Exercice de grande ampleur réunissant une vingtaine de nationalités, il visait à certifier et valider le degré de préparation des forces désignées pour la prise d'alerte NRF 2014. L'occasion pour le bataillon NRBC d'entreprendre des manœuvres de grande ampleur.

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15 janvier 2014 3 15 /01 /janvier /2014 12:50
La France prend la tête de la composante terrestre de la NRF 2014


14/01/2014 L. Picard  - DICoD


Depuis le 1er janvier 2014 et pour une durée d'un an, la France est à tête de la composante terrestre de la Nato Response Force (NRF), la Force de réaction rapide de l'OTAN. Cette force peut être amenée à intervenir rapidement lors de trois situations principales : la défense collective d'un membre de l'Alliance, le rétablissement ou le maintien de la paix et en cas de catastrophe naturelle.


En novembre dernier, une grande partie des unités appelées pour la prise d'alerte NRF 2014 se sont réunies en Pologne, sur le camp militaire de Drawsko-Pomorskie, à l'occasion de l'exercice interalliés "Steadfast Jazz". Exercice de grande ampleur réunissant une vingtaine de nationalités, il visait à certifier et valider le degré de préparation des forces désignées pour la prise d'alerte NRF 2014.

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8 janvier 2014 3 08 /01 /janvier /2014 11:50
NATO Response Force 2014 certified

6 janv. 2014  NATO


The NATO Response Force 2014 has been officially certified. After a busy training season this autumn, NATO's rotational, quick-response force is now ready and capable to respond to various types of crises anywhere in the world. At the final certification exercise Steadfast Jazz 2013 personnel from all 28 NATO and several partner nations demonstrated their ability to work together effectively in joint-multinational operations.


La NATO Response Force 2014 a été certifiée, et ses composantes, dont le QG CRR-Fr fait partie au titre de composante terrestre, sont en alerte depuis le 1er janvier 2014. Retour en images sur cette NRF 2014 avec un reportage, en anglais, de la chaîne télé de l'OTAN, NATO TV channel

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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 13:58
Steadfast Jazz- Dernière partition


19/11/2013 Armée de Terre


Pologne, novembre 2013, un engin explosif vient d’être découvert sur le bas-côté de la route. Le bataillon nucléaire biologique et chimique (NBC) du 2e régiment de dragons (2eRD) doit intervenir aux côtés des démineurs du génie. Il s’agit ici d’une simulation dans le cadre d’un exercice multinational dont l’objectif est d’évaluer les différents postes de commandement en vue de leur certification pour la prise d’alerte Nato Response Force (NRF). Certification qui permettra à la France d’assurer notamment le commandement de la composante NRBC de la force de réaction rapide de l’OTAN en 2014.

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16 novembre 2013 6 16 /11 /novembre /2013 12:50
Exercice Steadfast jazz - les coulisses d’un exercice multinational


15/11/2013  International


Drawsko. Pologne. Du 28 octobre au 10 novembre s’est déroulé l’exercice Steadfast jazz, dans le cadre de l’OTAN. A la hauteur de cet exercice, la logistique joue un rôle important. Restauration, hébergement, moyens généraux et services de santé en assurent le bon fonctionnement. Une manœuvre à grande échelle pour cet exercice qui fait participer 1300 militaires de ce contingent multinational.. Objectif ? s’entraîner dans les conditions les plus proches de la réalité. Zoom sur les coulisses du Steadfast Jazz 2013

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16 novembre 2013 6 16 /11 /novembre /2013 12:50
Steadfast Jazz culminates in a massive live fire demonstration

7 nov. 2013 SHAPE ACO


The long, cold days of training in Exercise Steadfast Jazz culminates today in a massive live fire demonstration at the Drawsko Pomorskie training area in Poland.
NATO and partner nations conduct Exercise Steadfast Jazz 2013 in Latvia and in Poland from 2 - 9 November 2013. The event mark the culmination of a series of dynamic and demanding exercises designed to train and test troops and commanders from the NATO Response Force (NRF).

The Steadfast series of exercises are part of NATO's efforts to maintain connected and interoperable forces at a high-level of readiness. The goal is to make sure that NRF troops are ready to deal with any situation in any environment.

The event involves about 6,000 personnel from many Allied and partner nations. Around 3,000 headquarters personnel from Joint Force Command Brunssum and other headquarters is involved in a command & control exercise on the Adazi Base near Riga, Latvia and at several other headquarters locations across the Alliance. In addition, multinational troops participate in a live-fire exercise at Poland's Drawsko Pomorskie Training Area. Air, land, maritime, and special forces also participate from several locations.

To know more about Steadfast Jazz 2013:

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11 novembre 2013 1 11 /11 /novembre /2013 17:50
Photo du JOC (Joint operational center) du CRR-FR, une fourmilière de l'état-major en opération...

Photo du JOC (Joint operational center) du CRR-FR, une fourmilière de l'état-major en opération...


07.11.23013 par A DRAWSKO, OL. B. – Défense Globale


Le quartier général du Corps de réaction rapide France (CRR-FR) a quitté sa citadelle lilloise depuis trois semaines pour commander les forces terrestres d’un exercice majeur de l’OTAN en Pologne, Steadfast Jazz.


C'est aussi l'exercice final pour son évaluation pour l'alerte NRF (Nato Response Force) que prendra le CRR-FR durant l'année 2014.


L’entraînement est conséquent avec 6 000 militaires de seize nations impliqués. Pour le corps multinational lillois (11 pays, 65 officiers étrangers), 350 de ses 420 personnels sont déployés dans ce gigantesque camp de l’OTAN, caché dans les forêts et les lacs de la pluvieuse Poméranie, au nord-ouest de la Pologne. Leur campement et leur incroyable réseau informatique ont été installés par la brigade de transmission et d’appui au commandement de Douai.


Préparer des guerres probables est le métier de l’OTAN. Le général Ben Hodges, commandant allié des forces terrestres, basé à Izmir en Turquie (et chargé de l'évaluation du CRR-FR pour la NRF), a une drôle de référence - pour un Américain - pour illustrer l’exigence requise : « Lionel Messi tire au but 4 à 500 fois par jour pour pouvoir rester le meilleur. Nous, c’est pareil. »


L’OTAN, qui se retire d’Afghanistan, reste-t-elle une structure politique et militaire pertinente dans les fracas complexes d’aujourd’hui ? « A chaque fin d’opération, depuis vingt ans, j’ai entendu dire « Et après ? » Après l’Irak, il y eut les Balkans, le Liban, la Côte d’Ivoire, l’Afghanistan, le Mali… On ne peut pas donner la réponse mais ce sera une opération », affirme le nouveau commandant du CRR-FR, le général Eric Margail.


Steadfast Jazz est aussi pour le QG de la citadelle Vauban l’exercice final d’évaluation avant sa prise d’alerte NRF (Nato Response Force) durant l’année 2014. Il est l’un des sept corps otaniens capables de commander une opération terrestre conséquente.


Le CRR-FR l’avait déjà prise en 2008 mais désormais, on se prépare « pour ne plus tout casser dans le magasin de porcelaine. Ce qui est émergent, c’est l’impératif d’avoir une approche large, complète du théâtre ».


Dans ce but, à côté de ses structures purement militaires, le corps expérimente un « centre de connaissance » (knowledge center dans la langue officielle otanienne) qui cherche à analyser l’environnement global, autour de l’opération. Des experts civils, comme le député du Pas-de-Calais et commandant de la réserve opérationnelle, Nicolas Bays (trois semaines en Pologne), apportent une vision différente au commandement. Un enseignement de la guerre en Afghanistan…


Au centre opérationnel, le colonel Martini et son équipe  (46 opérateurs en lien avec le reste de l’état-major) font face depuis le 2 novembre et jusqu’à ce vendredi 8 novembre au soir à une foule d’avatars en temps réel, fabriqué par un ordinateur retors d’un centre de l’OTAN à Stavanger.


Ce jeudi soir, le CRR-FR préparait un débarquement pour bouter hors d’Estonie les ennemis virtuels de Bothnia. Un combat de coercition de haute intensité, en prenant garde à un flot de réfugiés, à des champs de mines, à des usines chimiques... Comme dans la vraie guerre en somme.

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4 novembre 2013 1 04 /11 /novembre /2013 06:50
Des soldats français et alliés de la Force de réaction rapide de l’OTAN, dont le QG est à Lille, en France, lors d’un entraînement au camp de Harskamp, aux Pays-Bas, le 29 octobre 2013 (Sylvain Petrmand/Armée de terre française)

Des soldats français et alliés de la Force de réaction rapide de l’OTAN, dont le QG est à Lille, en France, lors d’un entraînement au camp de Harskamp, aux Pays-Bas, le 29 octobre 2013 (Sylvain Petrmand/Armée de terre française)


03/11/2013 45eNord.ca (AFP)


Un grand exercice militaire air-terre-mer de l’Otan, le plus important depuis 2006, a été lancé samedi en Pologne et dans les pays baltes, a annoncé dans un communiqué le ministère polonais de la Défense.



Dénommé «Steadfast Jazz», l’exercice réunit jusqu’au 9 novembre quelque 6.000 soldats de plus 20 pays membres ou partenaires de l’Otan, dont l’Ukraine et la Finlande.

L’exercice de cette année vise principalement à entraîner la Force de réaction rapide de l’Otan (NRF), forte de 13.000 hommes, une force qui doit lui permettre de réagir à une crise émergente, n’importe où dans le monde.

«Le but de cet exercice est de s’assurer que notre Force de réaction rapide, la Force de réaction de l’Otan, est prête à défendre tous les alliés, à se déployer partout et à affronter tous les danger», a déclaré samedi le secrétaire général de l’Alliance, Anders Fogh Rasmussen, selon un communiqué de l’Otan.

«Cet exercice sera un défi pour le personnel de l’Otan avec des situations complexes, tels que des cyber-menaces, des crimes de guerre, des perturbations logistiques, les menaces pour les populations civiles, et d’autres difficultés que nous pourrions rencontrer lors d’opérations futures», a déclaré le général Hans-Lothar Domröse, commandant de l’état-major interallié de Brunssum, cité par le communiqué.

3.000 soldats polonais participent à cet exercice qui vise à renforcer la coopération des armées des pays membres conformément à l’article 5 du Traité de Washington sur la solidarité de l’Alliance en cas d’agression extérieure.

La Pologne, ancien pays communiste et membre du Pacte de Varsovie, a rejoint l’Otan en 1999.

La Pologne tient énormément à cet exercice non seulement parce qu’il se déroule sur son territoire, mais parce que la Pologne espère que ces exercices de l’Otan se tiendront le plus souvent possible, avait déclaré jeudi le ministre polonais de la Défense Tomasz Siemoniak.

Steadfast se déroule pour la 18e fois. Selon le ministre polonais de la Défense, l’édition de cette année ouvre une série d’importants exercices qui se dérouleront dans différents pays de l’Otan tous les deux ans.

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