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11 mars 2015 3 11 /03 /mars /2015 08:35
photo Australia MoD

photo Australia MoD


Mar 7, 2015 ASDNews Source : MoD Australia


Assistant Minister for Defence, Stuart Robert, today announced that a collaborative research program between the Defence Science and Technology Organisation (DSTO) and the US Navy has resulted in upgrades to the radar warning receiver in the Royal Australian Air Force’s F/A-18F Super Hornets.

“A significant improvement to a defence capability has been realised through the exceptional collaborative work of Australian defence scientists and our US allies,” Mr Robert said.


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24 janvier 2015 6 24 /01 /janvier /2015 12:20
U.S. Navy Approves F/A-18 Super Hornet IRST System for Production


Orlando, Fla., and ST. LOUIS, Mo., Jan. 22, 2014Lockheed Martin


Long-range sensor system demonstrated production readiness on Super Hornet


The F/A-18 Super Hornet infrared search and track (IRST) system, developed and integrated by Boeing [NYSE: BA] and Lockheed Martin [NYSE: LMT], received approval from the U.S. Navy to enter low-rate initial production.     

The IRST system consists of Lockheed Martin’s IRST21™ sensor, the GE Aviation FPU-13 Fuel Tank Assembly and the Meggitt Defense Industry Environmental Control unit. The system demonstrated its production readiness through a series of extensive assessments and reviews, including flight tests.   

“This ‘see first, strike first’ capability can be used in a variety of threat environments and is a game changer for our warfighters as we combat future adversaries,” said U.S. Navy F/A-18 program manager Capt. Frank Morley. IRST is expected to deploy on the F/A-18 Super Hornet in 2017.

IRST21 is the next generation of Lockheed Martin’s legacy IRST sensor system, which accumulated more than 300,000 flight hours on the U.S. Navy’s F-14 and international F-15 platforms.  The long-range IRST21 sensor uses infrared search and track technology to detect, track and enable the Super Hornet to engage threats with air-to-air weapons.

“Lockheed Martin and Boeing have proven the maturity of the IRST21 sensor and the IRST system and are poised to get this advanced capability out to the fleet to support Navy carrier strike group objectives,” said Ken Fuhr, fixed wing program director at Lockheed Martin Missiles and Fire Control.

In addition to detecting airborne threats, IRST significantly enhances multiple target resolution compared to radar, providing greater discrimination of threat formations at longer ranges. Data from the IRST21 sensor is fused with other on-board F/A-18 sensor data to provide maximum situational awareness to the warfighter.

“The IRST system is another example of how we continue to evolve Super Hornet capabilities to ensure it outpaces future adversaries,” said Tim Adrian, F/A-18 IRST program manager at Boeing.


Headquartered in Bethesda, Maryland, Lockheed Martin is a global security and aerospace company that employs approximately 113,000 people worldwide and is principally engaged in the research, design, development, manufacture, integration and sustainment of advanced technology systems, products and services. The Corporation’s net sales for 2013 were $45.4 billion.

A unit of The Boeing Company, Boeing Defense, Space & Security is one of the world's largest defense, space and security businesses specializing in innovative and capabilities-driven customer solutions, and the world’s largest and most versatile manufacturer of military aircraft. Headquartered in St. Louis, Boeing Defense, Space & Security is a $33 billion business with 56,000 employees worldwide. Follow us on Twitter: @BoeingDefense

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13 octobre 2014 1 13 /10 /octobre /2014 07:30
Two Royal Australian Air Force F/A-18F Super Hornets refuel at night during their first combat mission in Iraq


source Australia’s Department of Defence

Royal Australian Air Force (RAAF) KC-30A Multi Role Tanker Transport (MRTT) refuelling aircraft supported RAAF F/A-18F Super Hornets conduct their first combat mission in Iraq on Sunday, October 05, 2014. During its mission it distributed thousands of litres of fuel to Australian aircraft in order to maintain sustained air operations.

Six RAAF F/A-18F Super Hornet, an E-7A Wedgetail Early Warning and Control aircraft and a KC-30A Multi-Role Tanker Transport aircraft are assigned to the Air Task Group (ATG).

The ATG comprises nearly 400 RAAF personnel who have deployed to the Middle East. Australia’s efforts are in response to a request for assistance by the Iraqi Government in combating ISIL terrorists.

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4 octobre 2014 6 04 /10 /octobre /2014 11:30
Irak: l'Australie se joint aux frappes contre Daesh (TV)


MOSCOU, 3 octobre – RIA Novosti


L'armée de l'air australienne s'est jointe aux frappes de la coalition internationale contre les positions des combattants du groupe terroriste Etat islamique en Irak, rapporte la chaîne Sky News Australia.


La décision ad hoc a été adoptée vendredi matin lors d'une réunion du Comité de sécurité nationale du gouvernement australien.


La démarche de Canberra était attendue: six chasseurs F/A-18F Super Hornet australiens ont été dépêchés il y a deux semaines dans une base des Emirats arabes unis. En outre, le gouvernement a approuvé vendredi le déploiement en Irak d'unités spéciales afin de former les militaires locaux.


L'EI, appelé autrefois l'Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL), sévissait au départ principalement en Syrie où il combattait les troupes gouvernementales, s'imposant comme l'une des organisations terroristes les plus cruelles. Il y a quelques mois, l'EI s'est soudainement activé en Irak, s'emparant d'importants territoires.


Fin juillet l'EI a proclamé un califat islamique sur les territoires irakiens et syriens sous son contrôle. Depuis le 8 août, l'armée américaine porte des frappes aériennes contre les positions des djihadistes de l'EI en Irak.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 18:52
F/A-18F Super Hornet from Fighting Black Lions Flies From USS George H.W. Bush


11 août 2014 US Navy


ARABIAN GULF (Aug. 10, 2014) Cockpit footage from an F/A-18F Super Hornet assigned to the Fighting Black Lions of Strike Fighter Squadron (VFA) 213 as it launches from USS George H.W. Bush (CVN 77). Bush is is operating in the Arabian Gulf on a scheduled deployment to U.S. 5th Fleet. The president has authorized U.S. Central Command to conduct military operations in support of humanitarian aid deliveries and targeted airstrikes in Iraq to protect U.S. personnel and interests, in response to activities conducted by Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL) terrorists. (U.S. Navy video/Released)

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9 août 2014 6 09 /08 /août /2014 18:30
U.S. Navy F/A-18 Super Hornet strikes in Iraq, Aug 8

9 août 2014 US Navy


ARABIAN GULF (Aug. 8, 2014) Two U.S. Navy F/A-18 Super Hornets assigned to Carrier Air Wing 8 embarked on USS George H. W. Bush (CVN 77) struck Islamic State of Iraq and the Levant targets near Erbil, Iraq. The F/A-18s dropped 500 pound laser-guided bombs against ISIL artillery targets. Bush is operating in the Arabian Gulf on a scheduled deployment to U.S. 5th Fleet. The president has authorized U.S. Central Command to conduct military operations in support of humanitarian aid deliveries and targeted airstrikes in Iraq to protect U.S. personnel and interests, in response to activities conducted by Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL) terrorists.(U.S. Navy video/Released)

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9 août 2014 6 09 /08 /août /2014 07:30
Super Hornets launch and return to USS George H.W. Bush (CVN 77)

8 août 2014 US Navy


ARABIAN Gulf (Aug. 8, 2014) F/A-18 Super Hornets are launched and recovered aboard the aircraft carrier USS George H.W. Bush (CVN 77) while underway in the Arabian Gulf. Bush is operating in the Arabian Gulf on a scheduled deployment to U.S. 5th Fleet. The president has authorized U.S. Central Command to conduct military operations in support of humanitarian aid deliveries and targeted airstrikes in Iraq to protect U.S. personnel and interests, in response to activities conducted by Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL) terrorists. U.S. Navy video by Mass Communication Specialist Seaman David Lee. (RELEASED)

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8 août 2014 5 08 /08 /août /2014 20:30
U.S. Navy F/A-18 Super Hornets are recovered aboard USS George H.W. Bush (CVN 77)


8 août 2014 US Navy


ARABIAN Gulf (Aug. 8, 2014) F/A-18 Super Hornets are recovered aboard the aircraft carrier USS George H.W. Bush (CVN 77) while underway in the Arabian Gulf. Bush is operating in the Arabian Gulf on a scheduled deployment to U.S. 5th Fleet. . The president has authorized U.S. Central Command to conduct military operations in support of humanitarian aid deliveries and targeted airstrikes in Iraq to protect U.S. personnel and interests, in response to activities conducted by Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL) terrorists. U.S. Navy video by Mass Communication Specialist Seaman David Lee. (RELEASED)

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7 juillet 2014 1 07 /07 /juillet /2014 16:20
Un chasseur Boeing discret...(en Belgique)


05 juillet 2014 lavenir.net


L’avionneur américain Boeing a présenté cette semaine en toute discrétion son chasseur-bombardier F/A-18F Super Hornet à l’armée belge, alors que la succession des F-16 vieillissants, un gros dossier pour le prochain gouvernement, commence à se profiler, Deux de ces appareils en version biplace séjournent depuis lundi sur la base aérienne de Florennes dans le cadre d’une tournée européenne qui les a déjà menés au Danemark, avant la Grande-Bretagne, avec une participation au salon aéronautique de Farnborough, près de Londres du 13 au 20 juillet.


L’un d’entre eux a effectué, vendredi après-midi, un vol de démonstration avec un pilote belge en place arrière, alors que Boeing organisait une réception sur invitation – sur la base de Florennes pour quelques invités en ce 4 juillet, jour de la Fête nationale américaine. Selon la Défense, cette visite de deux Super Hornet ne constitue en rien une «évaluation» de l’un des candidats à la succession des F-16. Mais quelques pilotes belges ont eu la possibilité de voler à bord des appareils de Boeing. Il s’agissait de «faire connaissance» avec ce type d’avion peu répandu en Europe.

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8 avril 2014 2 08 /04 /avril /2014 07:20
Boeing F/A-18E/F Advanced Super Hornet with upper conformal fuel tank.

Boeing F/A-18E/F Advanced Super Hornet with upper conformal fuel tank.


Apr.7, 2014– FG


The US Navy says it is pleased with results of recent flight tests of a Boeing F/A-18E/F Super Hornet that had been upgraded with conformal fuel tanks and an external weapons pod -- a configuration Boeing calls the "Advanced Super Hornet."


Captain Frank Morley, F/A-18 programme manager for the USN, says on 7 April that the tests give lawmakers additional options as they consider whether to add orders for Super Hornets or A/E-18G Growler electronic attack aircraft to the US military's fiscal year 2015 budget.


"The measures we were able to get on signature reduction and flying quality were spot on predications," Morley tells reporters during a press briefing at the Navy League's Sea-Air-Space Exposition near Washington, DC. "It helps better inform decisions made through the budget bills and provides options as needed."


Conformal fuel tanks added to the upper fuselage of Super Hornets and belly-mounted external weapons pods are two primary upgrades that Boeing is pitching as its Advanced Super Hornet.


The Advanced model can also be improved with better engines, avionics and weapons systems, including an upgraded radar and improved infrared search-and-track abilities, Boeing has said.


The Advanced Super Hornet designation will be applied to new aircraft and existing aircraft that have been upgraded, Boeing has said.


The US government's fiscal year 2015 budget, which is currently working through Congress, does not include money for more Growlers or Super Hornets, but the USN expressed interest in additional aircraft by adding 22 Growlers to an unfunded list of priorities sent to lawmakers in recent weeks.


Morley says Growler's electronic jamming and other capabilities are critical to the "blue kill chain", the process by which friendly military forces identify, track, target and fire upon enemy forces. They are equally effective in disrupting the enemys ability to do the same against US forces, he adds.


"Given the environment we are [moving] into, that type of airplane plays a major role," Morley says. "You could use a lot of them. You could continue to [identify] places where they could [be of] benefit."


The USN intends to operate Super Hornets through the 2030s, Morley says.


Boeing has been seeking additional orders for Growlers or Super Hornets so as to keep its production line in St. Louis running.


Unless it receives more orders, the line will run out of aircraft to build by the end of 2016, Boeing has said.


If Congress adds 22 Growlers into next fiscal years spending bill, the line would continue running until the end of 2017, Mike Gibbons, Boeing's vice president of the F/A-18 programme, says during the press conference.


Gibbons adds that Growlers are the only aircraft that provide a broad spectrum of electronic protection, allowing fighters and other aircraft to penetrate enemy airspace that is guarded by multiple layers of electronic defence.

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6 avril 2014 7 06 /04 /avril /2014 21:20
Canadian air force CF-18 Hornet  Exercise Vigilant Eagle 13

Canadian air force CF-18 Hornet Exercise Vigilant Eagle 13


6 avril 2014 par Richard Rutily – 45eNord.ca


L’idée de ce billet a pris corps lorsque j’ai pris conscience que le processus d’acquisition d’un remplaçant aux CF-18 Canadiens avait des chances d’être assez long. La question que l’on peut se poser est: Pour qui joue le temps?


Comme SAAB n’a pas répondu au RFI du Canada, on examinera le cas du Super Hornet, puis du F35, du Typhoon et du Rafale


Super Hornet


photo US Navy

photo US Navy

En 2012, il restait 257 avions à livrer et les commandes pour 2013 pouvaient se monter à 66 E/F et 58 Growlers, ce qui permettait de tenir jusqu’en 2015.

Depuis la date limite a été repoussée à 2016, mais l’horizon se rapproche!

Il faut dire que la stratégie de Lockheed Martin consiste à s’appuyer sur l’USAF pour détruire toute possibilité de solution alternative à l’achat du F35. L’arrêt des lignes de production du F 15 et du F18 lui permettrait d’avoir un monopole dans la production des avions de chasse.

La Navy, elle, voudrait maintenir ouverte la ligne de production du F 18. Elle a  d’abord essayé des commandes E/F, mais des indiscrétions ont fait échouer la manœuvre, alors elle essaye avec le Growler, mais là encore elle a été contrainte d’annuler une notice de pré-sollicitation.

Il ne reste donc plus que l’export. La stratégie de Boeing consistait à gagner le Brésil puis le Canada, les EAU et le Qatar. Las, l’affaire Snowden aidant, le Brésil est allé au Gripen! Boeing essaye donc d’accélérer la décision du Canada, mais les hommes politiques du Canada ne sont pas pressés et préféreraient que la décision soit prise après les prochaines élections.

Le problème pour Boeing c’est qu’il faut acheter dès maintenant les items dont les délais de livraison sont longs.

Boeing told me they’ll have to make key decisions on long-lead items in early 2014. “When you lose a line,” said Aboulafia, “you almost never get it back.”http://breakingdefense.com/2013/12/forbes-champions-buying-super-hornets-f-18-vs-f-35-round-two/

On voit donc que la décision d’arrêter la ligne de production du F18 doit être prise maintenant.


JSF F-35


Autant en emporte le temps

Le cas du F-35 est très différent de celui du F-18, le carnet de commande est théoriquement pléthorique et l’avion n’est pas encore au point.

Le problème du F-35 c’est la spirale de la mort. On appelle ainsi un cercle vicieux dont on ne sait pas sortir une fois qu’il s’est déclenché: à un prix objectif correspond un certain nombre d’avion que l’on peut vendre, si le prix augmente certain pays ne sont plus intéressés et le nombre d’avion à produire baisse. Cette baisse fait augmenter le prix et le cycle recommence. Or le prix du F 35 a augmenté de 70%.

On est à la limite du cercle vicieux que l’on a décrit, et pour éviter qu’il ne s’enclenche Lockheed Martin fait preuve d’un optimisme ahurissant dans ses annonces sur le devenir du programme.

Mais si l’on s’en tient au passé pour juger de l’évolution du programme, on peut dire qu’elle est catastrophique:

Le programme F-35 a commencé en 2001 quand le programme X-35 a été choisi. A cette époque la livraison était prévue en 2011 et il s’agissait de la livraison d’un avion complètement opérationnel. Aujourd’hui un événement équivalent serait la livraison et l’IOC du Block 3F qui est prévue en 2021.

Après 13 ans de développement, l’horizon de la livraison qui, au départ, était à 10 ans, est maintenant à 7 ans. Il a fallu 13 ans pour réduire la distance de l’horizon de 3 ans! Lockheed Martin jure qu’à partir de maintenant les délais seront tenus et les coûts vont baisser, mais la version Block 2B dont l’IOC est nécessaire pour livrer en 2015 (dans un an) le F-35 aux Marines vient de voir son planning glisser de 13 mois. Si le taux de dérive se maintient, on ne devrait pas voir cette livraison avant 2019.

Vous l’avez compris, pour le F-35 le temps est un ennemi redoutable car il démontre la fausseté de la narrative en montrant la réalité.

Par exemple il démontre que la spirale de la mort est déjà enclenchée:

Royaume-Uni: commandes prévues 150; commandes prévisibles 48
Italie: commandes prévues 130; commandes prévisibles 90 (l’annulation complète de la commande est en discussion)
Pays bas: commandes prévues 85; commandes prévisibles 37
Canada: commandes prévues 65; commandes prévisibles?
Norvège: commandes prévues 85; commandes prévisibles 52
Cela fait en tout 228 commandes en moins de la part des partenaires internationaux.




1er Typhoon Tranche 3 en vol photo BAE Systems

1er Typhoon Tranche 3 en vol photo BAE Systems

Le problème du Typhoon c’est que les 4 pays à l’origine du programme ne croient plus en son avenir.

Le Royaume-Uni a misé sur le F-35 et ne peut pas s’en libérer complètement car seul le F-35B peut être embarqué sur les deux portes avions en cours de construction. C’est quand même le pays qui serait le plus volontariste pour développer le programme mais il se heurte à la mauvaise santé financière de l’Italie et de l’Espagne et à la volonté d’économie de l’Allemagne qui a annulé la commande de 37 avions tranche 3B. Il y a eu une commande de la tranche 3A dernièrement, mais on peut se demander si la tranche 3B sera commandée.

De plus il faut nourrir quatre chaînes de production, si bien qu’il reste assez peu d’avion à produire, au rythme où on est obligé de les produire. Cela explique la déclaration de Tom Enders: «Je ne suis pas terriblement optimiste», a-t-il dit au sujet de l’avenir de l’Eurofighter.«Nous espérons remporter encore un ou deux succès à l’exportation mais nous devons aussi nous préparer à un scénario où, en raison d’absence de commandes à l’exportation, nous devrons bientôt réduire la production», a-t-il expliqué. Faute de quoi, les lignes d’assemblage (au nombre de 4), verront leur plan de charge réduit à zéro à partir des années 2017-2018.

Bien que de façon moins critique, le temps joue aussi contre le Typhoon.




Rafale photo S. Fort - Dassault Aviation

Rafale photo S. Fort - Dassault Aviation

Le Rafale est un cas particulier car il a une assurance vie. L’état Français s’est engagé à alimenter une cadence de production de 11 avions par an, qui est la cadence minimum qui permet de maintenir la chaîne ouverte.

Au 1er Janvier 2014 Dassault avait livré 126 Rafale et il en restait à peu près 100 à livrer ce qui fait 9 ans. Cela nous mène donc en 2023. Bien sur l’état Français souhaiterait étaler ses commandes en donnant la priorité à l’export, c’est pourquoi la LPM (qui n’est qu’une prévision d’allocation de ressource mais qui n’est pas contraignante) fait l’hypothèse qu’il ne sera produit que 26 Rafale pour la France, entre 2014 et 2019. Si cela se vérifiait cela voudrait dire que l’on a produit 29 Rafale pour l’export ce qui repousserait la fin de la production du Rafale en 2026.

Le temps semble être critique pour la France mais pas pour Dassault.



Aussi surprenant que cela paraisse, on risque de voir Boeing être forfait sur cet appel d’offre après avoir essayé d’en accélérer la sortie, et Eurofighter pourrait les suivre 3 ans après! Il ne resterait que le JSF F-35 et le Rafale, et dans ce cas plus l’appel d’offre sera tardif, plus le Rafale sera favorisé.

Cette conclusion va à l’encontre de l’intuition, mais elle est assez robuste. Prenons pour exemple le seul cas où il y a eu une confrontation entre le Rafale et le F-35, c’est-à-dire l’évaluation qui a été faite en 2002 par les Pays Bas: l’écart était insignifiant, la note du Rafale était de 6.95 et celle du F35 de 6.97, mais la comparaison se faisait entre un avion réel que l’on pouvait essayer et un avion sur spécifications. Or les spécifications du F-35 n’ont pas été tenues et ont du être dégradées tandis que le Rafale est devenu mature et a démontré des progrès continus pendant 12 ans. Il semble donc évident que si une évaluation devait se faire aujourd’hui, la position du Rafale serait plus favorable qu’elle n’a été à l’époque.

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2 décembre 2013 1 02 /12 /décembre /2013 08:20
Boeing mise sur la furtivité de ses chasseurs pour neutraliser ses concurrents


30 novembre 2013 Aerobuzz.fr


Même si la volte-face de la Corée qui renonce finalement à ses 60 F-15 Silent Eagle, Boeing qui a (aussi) raté le marché des avions de combat de cinquième génération reste convaincu que les F-15 Eagle et F/A 18 E/F Super Hornet demeurent des atouts pour damer le pion à ses concurrents.


C’est ce qu’on appelle un retour gagnant. L’avionneur américain Boeing a bien failli sortir du marché des avions de combat. Tout simplement parce que son plus dangereux rival, l’insolent Lockheed Martin qui possède le record de ventes d’avions de combat avec son F-16 (plus de 4500 exemplaires), s’est adjugé le marché des avions de cinquième génération avec son F22 Raptor et son F35 Lightning II, plus connu sous le nom de JSF.

Faute de nouveaux appels d’offres de la part du Pentagone à l’horizon, Boeing était donc condamné à envisager la fermeture des chaines de sa gamme actuelle, composée de F/A 18 Super Hornet et de F-15 Eagle à moyen terme. Mais c’était sans compter sur les déboires de Lockheed Martin.

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F-15 Silent Eagle de Boeing photo Boeing

Après des années de développement, l’avion de supériorité aérienne et d’attaque F22 Raptor est au mieux une demi réussite du faite de son prix supérieur à 250 M$ et de son haut niveau technologique le rendent inexportable. Et quand bien même, ce bijou de technologie qui n’est toujours pas guéri de ses maladies de jeunesse commence à accumuler des problèmes d’obsolescence. Et que dire du développement de son petit frère furtif le F35 qu’on nous annonçait dans les années 90 comme le nec plus ultra des avions d’arme à prix discount ?

Force est de constater aujourd’hui que les années de développement laborieux, jalonnées de soucis techniques, de retards et de surcoûts importants commencent à faire réfléchir plus d’un client potentiel. Certains mettent même en doute les performances de l’appareil face à des systèmes de défense modernes. Bref le crédo du « tout furtif » à tout prix ne fait plus recette.

Une tendance bien comprise ailleurs dans le monde. Ainsi l’Eurofighter, le Gripen et le Rafale conçus sur le vieux continent, qui ne sont peut être pas aussi furtifs que les avions de Lockheed Martin, mais qui revendiquent un juste compromis prix/performances. Autrement dit, le meilleur avion de combat, c’est encore celui qu’on peut se payer…

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F-15 Silent Eagle de Boeing photo Boeing

Et ce n’est pas tout. Les Russes qu’on disait finis dans les années 90, reviennent sur le devant de la scène avec le MIG-35 et des évolutions toujours plus performantes des SU-30 et SU-35. Des appareils à la signature radar diminuée et dont les systèmes d’arme seraient capables, dans certaines conditions, de détecter les avions furtifs. Pour couronner le tout, Sukhoi promet une version d’exportation du prometteur T-50 Pak FA sous peu… enfin dès que son radar et ses moteurs seront prêts.

Au sol, la perspective de la dissémination systèmes de détection et de défense sol-air toujours plus performants tels que les S-300 et 400 russes relèguent au rang de cibles tous les avions produits dans les années 80 et 90.

Fort de ce constat morose, Boeing, qu’on croyait condamné avec sa gamme vieillissante ne s’avoue pas vaincu pour autant. L’avionneur américain estime qu’il y a un marché dans les pays qui veulent un avion de combat qui serait à la fois moderne, furtif, éprouvé et performant. Ce mouton à cinq pattes destiné à damer le pion à tous ses concurrents américains, russes et européens serait en quelque sorte un JSF « Made in Boeing », le prix indécent et les maladies de jeunesse en moins. A défaut de pouvoir financer sur ses fonds propres un nouvel appareil, l’avionneur américain parie sur ses deux produits phares, dont la conception initiale remonte aux années 70, à savoir le F15 et le F/A 18. A chaque fois la recette est la même : on modernise le système d’arme et on réduit la signature radar.

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Advanced Super Hornet de Boeing photo Boeing

Après avoir dévoilé dans un premier temps une version bodybuildée du légendaire F15 Eagle désignée « Silent Eagle », c’est au tour du F/A 18 E de subir une cure de jouvence.
L’ « Advanced Super Hornet » en cours de tests par Boeing est un FA/18 E « Super Hornet » de base sur lequel des matériaux absorbant les ondes radar ont été apposés. Les interstices entre les différents éléments du fuselage et de la voilure ont été réduits au minimum. L’autre point noir en termes de furtivité se situe au niveau des points d’emport. Sur un avion de combat classique, Les missiles et les réservoirs de carburant externes avec les fixations associées sont autant de points brillants pour les radars de défense aérienne adverse.

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Advanced Super Hornet de Boeing photo Boeing

A défaut de disposer de réservoirs de carburant internes conséquents et d’une soute interne comme le F22 Raptor et le JSF, la partie dorsale du fuselage de l’ « Advanced Super Hornet » se voit dotée de réservoirs additionnels conformes tandis que les missiles prennent place dans un container ventral profilé et furtif. Ainsi équipé, le bon vieux Hornet ne sera pas plus rapide que ses devanciers, avec une vitesse maximale voisine de Mach 1.6. Il conservera cependant ce qui fait sa force, à savoir une robustesse, une maniabilité et une polyvalence air-air et air-sol de très bon niveau. Il y gagnera même un peu en rayon d’action.

En revanche sa signature radar en secteur avant sera réduite de moitié ! Pour les pilotes cela se traduit par des chances de survie accrues lors de missions d’attaque au sol où il est important de ne pas être détecté par les défenses adverses. Pour l’Oncle Sam, ce gain de performances se traduit par un surcoût de 10% par rapport au Super Hornet de base. Et ce n’est pas tout, bientôt Boeing le promet, le Super Hornet furtif sera doté d’un capteur infrarouge IRST afin d’acquérir ses cibles sans utiliser son radar à antenne active. Un peu à la manière des MiG-29 et SU-30.

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Advanced Super Hornet de Boeing - photo Boeing

Il sera ainsi possible de détecter et d’identifier une cible en l’air ou au sol à 50 km de distance environ et ce, en toute discrétion. Dans le cockpit les écrans multifonctions actuels seront remplacés par un unique écran tactile. Le moteur fera lui aussi l’objet d’améliorations pour augmenter sa poussée et réduire sa consommation. Boeing vise principalement le marché de la modernisation et la prolongation des centaines de Super Hornet de l’US Navy et des appareils australiens.

Avec cette stratégie intelligente de remise à jour des F-15 et F/A 18, Boeing espère tenir ses concurrents à distance en espérant cette fois-ci gagner la compétition finale, celle de l’avion de combat de sixième génération.

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29 novembre 2013 5 29 /11 /novembre /2013 08:20
Night Ops



11/27/2013 Strategy Page


PHILIPPINE SEA (Nov. 24, 2013) An F/A-18F Super Hornet from the Diamondbacks of Strike Fighter Squadron (VFA) 102, right, and an E/A-18G Growler from Electronic Attack Squadron (VAQ) 141 prepare to launch from the aircraft carrier USS George Washington (CVN 73) during night flight operations. George Washington and its embarked air wing, Carrier Air Wing (CVW) 5, provide a combat-ready force that protects the collective maritime interest of the U.S. and its allies and partners in the Indo-Asia-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 3rd Class Peter Burghart)

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28 août 2013 3 28 /08 /août /2013 20:20
Boeing shows off advanced Super Hornet demonstrator

Aug 28, 2013 by Dave Majumdar – FG


Washington DC - Boeing has unveiled an F/A-18F Super Hornet demonstrator aircraft fitted with a number of enhancements designed to improve its stealth capability and range.


Shown at its factory in St Louis, Missouri, the modifications to the baseline aircraft include the addition of prototype conformal fuel tanks (CFT), an enclosed weapons pod and new radar cross-section treatments.


"It feels the same to the pilot," says Ricardo Traven, Boeing's chief test pilot for the type, describing the flight characteristics of the twin-engined strike fighter when equipped with the prototype 680kg (1,500lb) CFTs and 930kg weapons pod.


That was one of the goals of the effort, says Paul Summers, Boeing's F/A-18E/F and EA-18G programme director. The CFTs produce no drag at subsonic cruise speeds up to Mach 0.84, he says. In fact, at M0.6, the CFTs actually produce less drag than a clean aircraft.


Drag does rise at supersonic speeds, says Mike Gibbons, Boeing's vice-president for the F/A-18 and EA-18G, but only to a level comparable with that of a single 1,817litre (480USgal) centerline drop tank.


The prototype tanks fitted to the test aircraft, which Boeing is leasing from the US Navy, are aerodynamically representative, but are non-functional. The production version will weigh 395kg and carry 1,588kg (3,500lb) of fuel, Summers says, boosting range by 260nm (481km).


Like the conformal tanks, the prototype weapons pod is also an aerodynamically representative shape, but is non-functional. Boeing has performed windtunnel tests with the pod's doors open up to speeds of M1.6, it says.


An operational version of the weapons pod is expected to weigh roughly 408kg and hold 1,134kg of munitions. But despite its large payload, it will have roughly the same drag profile as a centerline drop tank, Summers says.


The modified Super Hornet boasts a 50% improvement in its low-observable signature. While not an all-aspect stealth aircraft, Gibbons says the enhancements will greatly improve the Super Hornet's already low frontal radar cross-section.


While it will not equate to a dedicated stealth fighter, it will be "good enough" for most of the navy's future missions in contested airspace, he says.


Summers says the prototype-equipped fighter has flown 15 flights, accumulating 25h. Nine additional flights are planned, which are anticipated to amass a further 14h.


Efforts are also under way to integrate an internal infrared search and track system on to the Super Hornet and to boost engine power on the jet's General Electric F414s by 20%.


The potential benefits of the Boeing-led efforts have not been lost on the navy. Earlier this year, Capt Frank Morley, the Naval Air Systems Command F/A-18 programme manager, told reporters that both his command and the Office of the Chief of Naval Operations are supporting the Boeing effort.


In fact, according to Boeing officials, the electronic warfare EA-18G might benefit more from the modifications than the regular Super Hornet.


Boeing estimates it could bring the modifications to market for a development cost of $1 billion by the end of the decade, if the service signs a contract relatively quickly.


Production aircraft would cost roughly 10% more than a current Block II Super Hornet.

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23 avril 2013 2 23 /04 /avril /2013 07:20
Hornet In The Mist

4/20/2013 Strategy Page


U.S. Navy Lt. Mary Gresko, front, directs an F/A-18F Super Hornet assigned to Strike Fighter Squadron 154 before a launch from the aircraft carrier USS Nimitz in the Pacific Ocean, April 9, 2013. The Nimitz and Carrier Air Wing 11 are underway for a training exercise to prepare for an upcoming deployment. U.S. Navy photo by Petty Officer 2nd Class Jacquelyn D. Childs

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21 avril 2013 7 21 /04 /avril /2013 11:20
Double Shot


4/19/2013 Strategy Page


NORTH ARABIAN SEA (April 17, 2013) An F/A-18F Super Hornet assigned to the Jolly Rogers of Strike Fighter Squadron (VFA) 103 and an F/A-18E Super Hornet assigned to the Pukin Dogs of Strike Fighter Squadron (VFA) 143 launch from the flight deck of the aircraft carrier USS Dwight D. Eisenhower (CVN 69). Dwight D. Eisenhower is deployed to the U.S. 5th Fleet area of responsibility promoting maritime security operations, theater security cooperation efforts and support missions as part of Operation Enduring Freedom. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist Seaman Lauren Booher)

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