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22 mai 2013 3 22 /05 /mai /2013 12:25
Gripen EF Photo Stefan Kalm - saabgroup.com

Gripen EF Photo Stefan Kalm - saabgroup.com



Swedish manufacturer Saab is upgrading its bid for Brazil's long-delayed FX-2 jet fighter purchase plan, even as it weighs challenges from formidable rivals Boeing and France's Dassault.


Saab is one of the three leading contenders for Brazil's jet fighter replacement program, said to be worth $6 billion-8 billion but wants to make sure its jet will compete successfully for roles in both the Brazilian air force and navy.


Boeing's F/A-18 Super Hornet and Dassault's Rafale-M have already demonstrated their multirole fighter capabilities extend from air force to naval operations. Saab ran tests on a naval version of its Gripen NG with the aim to show that its jet, if successful in the FX-2 competition, will be equal to the tasks demanded of an all-rounder combat aircraft.


The three companies have invested millions in positioning themselves for a Brazilian decision on the FX-2 acquisition program, which is no nearer the crunch time than it was at when Brazilian President Dilma Rousseff put off consideration of the project last year.


Brazil's FX-2 jet fighter acquisition program coincides with a vigorous campaign by the government and local defense industry to develop indigenous aviation industry.


The long delay in the FX-2 program has fed speculation that Brazil may push off again a decision on buying new jet fighters to replace its aging MiG planes. There are also signs the government in backing Brazilian industry initiatives to develop manufacturing capability related to the jet fighter program as much as possible.


Brazil's Embraer has advanced aviation manufacturing capacity that moved over a few years from executive jet making to light attack aircraft and tactical transport and airborne jet refueling systems. But Embraer is many years from developing a jet fighter all on its own.


Saab remains serious about its "Sea Gripen NG" and has been working on the idea since their May 2011 announcement, Defense Industry Daily said on its website.


The Brazilian navy is expected to buy its own fighters to equip a new aircraft carrier and will expect its aircraft to be the same type as those to be chosen by the air force at the end of the FX-2 competition.


That prospect has pitted Saab against proven naval fighters Boeing's F/A-18 Super Hornet and Dassault's Rafale-M. The plane maker recently organized a test flight for its JAS-39D "to verify the design's basic suitability for naval conversion," Defense Industry Daily said.


Besides Brazil, Saab identified future demand for naval fighters in countries like India, Italy and the United Kingdom which, in the coming years will be commissioning new aircraft carriers in their navies, Saab's Gripen blog said.


"According to Saab, there is a real and viable market for this type of aircraft," former Brazilian naval aviator Romulo Sobral said in the blog post.


Aiming this market, the company is developing a naval version of JAS-39 Gripen, called "Sea Gripen," which aims to be a variant of its Gripen NG contender in Brazil's FX-2 program.

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17 mai 2013 5 17 /05 /mai /2013 11:50
Skeldar V-200

Skeldar V-200

16 May 2013 army-technology.com


Saab has successfully conducted flight testing of the Skeldar V-200 vertical lift unmanned aircraft system (UAS) in an effort to demonstrate its critical capabilities at various sites across Sweden and the US.


Carried out primarily to demonstrate land and sea-based operations of the UAS during both day and night conditions, the flight testing fully validated its convoy shadowing, use of electro-optical/infrared (EO/IR) sensor, as well as precision landing capabilities.


As well as highlighting the platform's ability to perform long-range operations using tactical hand-over between ground control stations (GCS), the fully autonomous flights also verified a heavy fuel engine for the UAS.


The upgraded next-generation variant of the original design aviation fuel engine has been delivered and cleared for flight testing, according to the company, which also conducted several customer demonstration flights of the UAS.


Saab Tactical UAS product area director Mikael Franzen said: "The combination of two alternative engine types, a modular payload design, and the ability to incorporate and utilise a variety of data link systems, provides a true multi-mission capability for the Skeldar V-200 and a flexibility that enables the customer to successfully meet their mission objectives on land or at sea," Franzen said.


The built-in safety functionality of the Skeldar V-200 system confirmed contingency behaviours in an event of link loss, including autonomous navigation in accordance to predefined parameters, as well as auto landing and shutdown during flight tests.


Featuring two air vehicles and a mobile UAS control station, the Skeldar V-200 is a medium range vertical takeoff and landing (VTOL) UAS designed for reconnaissance, surveillance and target acquisition (RSTA), light cargo transportation and electronic warfare missions.

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16 mai 2013 4 16 /05 /mai /2013 12:35
Agreement reached by Australia and Sweden in relation to Submarine Technology

16 May 2013 Pacific Sentinel


Minister for Defence Stephen Smith today welcomed the agreement reached by Australia and Sweden in relation to Intellectual Property rights for submarine design and technology. 
Following extensive negotiations between the Defence organisations of the two countries, I am confident that this agreement will pave the way for Swedish involvement in Australia’s Future Submarine Program and also assist Australia with the ongoing sustainment of the Collins Class fleet. 
This agreement gives effect to Australia’s rights to use and disclose Swedish Intellectual Property rights for complex submarine design and technology. 
Defence materiel cooperation has been a key feature of the Sweden-Australia relationship, most notably in the area of submarine technology where our collaboration over the construction and support of the Collins submarines has spanned two decades, and more recently, with the vital ‘sense and warn’ capability provided to protect our troops in Afghanistan.  This mutually beneficial relationship is expected to continue into the future. 


The Australian Government had previously announced it was considering four broad options for a fleet of Future Submarines to replace the current Collins Class fleet that is in service with the Royal Australian Navy.  The 2013 Defence White Paper released on 3 May has focussed future work on two of these options, namely: 
- An evolved design that enhances the capabilities of existing off-the-shelf designs, including the Collins Class; and
- An entirely new developmental submarine.  
In May 2012, the Australian Government announced it would engage Swedish ship designer and builder Kockums AB, the original designer of the Collins Class submarine, to undertake initial design studies for the evolved Collins.   
An evolved design would build on the high level of capabilities of the existing Collins Class submarine design, address known deficiencies and obsolescence issues and provide potential capability enhancements. 
A precursor to this engagement with Kockums AB, was the need to reach agreement with Sweden on the use of Collins Class Submarine Technology for the Future Submarine Program, and also to agree a framework and principles for the negotiation of Intellectual Property rights for Australia to be able to utilise other Swedish submarine technology for the Future Submarine Program, if Australia decides to proceed with an evolved Collins solution.  
The ability for Australia to utilise Swedish submarine technology is a critical element not only of the work on the Future Submarine Program, but also in addressing the continuing challenges with the maintenance and sustainment of the Collins Class fleet through to the end of their service life.  This new agreement replaces the Commonwealth’s existing rights as established by the licence agreement struck in June 2004. 
The ability for Sweden to ensure that any arrangement did not compromise its sovereignty and ensured compliance with export control and security legislation was also paramount in the negotiated outcome. 
I acknowledge that the respective agencies responsible for the acquisition and support of military equipment, the Australian Defence Materiel Organisation (DMO) and the Swedish Defence Materiel Administration (FMV) have worked hard to reach a satisfactory agreement on these complex Intellectual Property and submarine technology matters.
I welcome the agreement and look forward to continuing close cooperation between our two countries.
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10 mai 2013 5 10 /05 /mai /2013 11:45
La ministre suédoise de la défense à Koulikoro

3 mai 2013 EUTM Mali


La ministre de la défense suédoise, Madame Karin ENSTRÖM, est venue rencontrer le détachement suédois à Koulikoro le jeudi 02 Mai 2013. Elle a tout d’abord été accueillie par le général Dembélé, Chef d’Etat Major Général des Armées des Forces Armées Maliennes, à l’entrée du camp de Koulikoro, puis le Colonel Paczka, commandant le camp d’entraînement d’EUTM Mali, lui a présenté du matériel sur lequel le bataillon Waraba est instruit. Enfin, elle s’est déplacée sur le terrain où elle a rencontré les cadres suédois en charge de la formation d’une compagnie d’infanterie du bataillon malien.

La ministre suédoise de la défense à Koulikoro

Rentrée à Bamako, la ministre de la défense a eu un échange de vues sur la formation européenne et sur la participation suédoise à la mission EUTM Mali avec le général Lecointre au cours d’un repas de travail.

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24 avril 2013 3 24 /04 /avril /2013 12:40
Russia's Mock Attack on Sweden Criticized in Europe

24/04/2013 by Victoria Knowles - Armed Forces International Reporter


Poland has alleged that Russia caused "unnecessary alarm" in Europe following a mock attack on Sweden by Russia aircraft.


Polish foreign minister, Radek Sikorski, said yesterday that contact has been made with the secretary general of Nato in regards to the incident which involved a pair of Russian bombers, with nuclear weapon carriage capabilities, as well as two fighter planes. These aircraft bordered the territorial waters of Sweden by 24 miles.


"It involved a neutral country but also a country that is our close partner in defence," Mr Sikorski said. "These incidents cause unnecessary alarm in 


Mr Sikorski's allegations also transpired as Belarusian and Russian forces executed military operations on the east border of Poland, and Moscow declared plans to situate air force planes in Belarus.


Russia Mock Attack on Sweden


The manoeuvres by Russia have reawakened memories of the Cold War in eastern Europe, however the Russian capital noted that rising numbers of Military hardware affiliated with Nato has been proceeding towards the country's borders.


Occurring on March 29, Good Friday, the simulated strike on Sweden transformed into a cause of humiliation for the country's administration as it transpired that no aircraft or pilots were ready to impede due to the holiday.


The fictitious targets for the exercise were two of Sweden's most significant military bases.


Finally, two Danish planes, situated in Lithuania on Nato duty, were scrambled in order to observe Russia's flight.


Russia reportedly informed Sweden ahead of the exercise about the maneuvers.


Social Democrat MP and head of Sweden's parliamentary committee on defence, Peter Hultqvist informed the TT news agency that the dysfunction of Sweden's preparedness was extremely serious.


He asserted that the country should be ready at any day during the year, and said the bombing exercise against targets in Sweden reminded him of the Cold War.


"This confirms our image that Russia means business when it comes to raising its military capacity."


Back in January, Sweden's chief of staff, General Sverker Goranson initiated debate after describing his country as not lasting 48 hours if Russia were to attack.


But Green Party and Defence Committee member, Peter Rådberg, said Sweden is not at threat, because if Russia really did attack, the results would be devastating for them.

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23 avril 2013 2 23 /04 /avril /2013 07:50
Royal Marines from 42 Commando set off from HMS Illustrious for a live firing exercise ashore [Picture: Petty Officer (Photographer) Ray Jones, Crown copyright]

Royal Marines from 42 Commando set off from HMS Illustrious for a live firing exercise ashore [Picture: Petty Officer (Photographer) Ray Jones, Crown copyright]


19 April 2013 Ministry of Defence


200 Royal Marines commandos have attacked 4 'enemy' positions near Cape Wrath in Scotland as part of Exercise Joint Warrior.


For 2 weeks the multinational exercise will involve more than 30 warships, over 65 aircraft and more than 12,000 people.

As part of a scenario in which they responded rapidly to a developing threat, Royal Marines from 42 Commando were landed several miles inshore of Cape Wrath by Chinook and Sea King helicopters to attack the target positions.

Supported by 4.5-inch guns on HMS Diamond and HMS Westminster, plus the 105-millimetre light guns of 29 Commando Regiment Royal Artillery, the marines took around 3 hours to push their way through the enemy to reach the shore.

The marines of 42 Commando also used their own 81-millimetre mortars, along with those of the Swedish marines taking part, as well as general purpose machine guns to launch an all-out attack on the target positions.

Royal Marines being inserted into the field by an RAF Chinook
Royal Marines of Juliet Company, 42 Commando, being inserted into the field by an RAF Chinook [Picture: Leading Airman (Photographer) Jason Ballard, Crown copyright]

Following the training exercise they then launched a night-time raid on the same area.

This is exactly how it would happen in a real life situation,” said Captain Dave Thatcher, 29 Commando Regiment, one of the training team managers. “All the ammunition being used is live, and when the marines get to the targets they will see something there that will denote it is a position they are meant to attack. It is as realistic as we can get.

It is also one of the few places in the UK where we can practise this type of large-scale firing exercise. This particular part of the exercise is all aimed at getting 42 Commando back to contingency as part of the Lead Commando Group.

As part of 3 Commando Brigade’s Lead Commando Group, 42 Commando will be ready to react to rapidly unfolding world events as they happen. Exercise Joint Warrior draws on their core amphibious assault skills rather than those used on land operations such as Afghanistan.

Brigadier Martin Smith, Commander of 3 Commando Brigade, said:

While the Lead Commando Group can undertake a wide range of missions, we need to be prepared to fight if necessary at short notice and in unfamiliar environments.

Joint Warrior, which brings together land and maritime firepower and manoeuvre forces, is hugely important in making sure that we can link together all elements of our capability.

As well as the British forces using the exercise areas, Dutch, French and Swedish forces will be practising their firepower in the trenches and on the ranges.

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16 avril 2013 2 16 /04 /avril /2013 15:21
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3 avril 2013 3 03 /04 /avril /2013 16:50


Le Gripen suédois n’a été autorisé à participer qu’à des opérations de renseignement en

Libye. ©Forces armées suédoises / Lasse Jansson


03 avril 2013 par: Romain Mielcarek - ActuDéfense


La Libye a été la première opération aérienne de l’armée de l’air suédoise depuis le Congo en 1961. Cette mission a aussi été le baptême du feu du Gripen. Retour sur l’engagement du chasseur polyvalent de Saab.


Chauvinisme oblige, nous nous sommes beaucoup, en France, intéressés aux résultats du Rafale ou du Mirage en Libye. Ce théâtre d’opération a pourtant été le lieu d’une étrange rencontre entre trois chasseurs de dernière génération, concurrents sur quelques uns des principaux marchés des années à venir : le Rafale, l’Eurofighter et le Gripen. C’est sur le cas de ce dernier que nous allons nous pencher.


Le JAS 39 Gripen, en Libye, ce sont quelques 2000 heures de vol réalisées par huit appareils. Les Suédois ont participé en tout à 650 sorties au cours desquelles les pilotes se sont concentrés sur un effort de renseignement, réalisant près de 150 000 clichés. 140 militaires ont été mobilisés sur la base de Sigonella, en Sicile, directement aux côtés des Américains. L’engagement suédois a commencé le 8 avril et s’est terminé le 24 octobre 2011.


L’armée de l’air suédoise déployait pour la première fois depuis près de 50 ans des avions de combat sur un théâtre opérationnel. Elle ne l’avait pas fait depuis son intervention au Congo belge en 1961. La réactivité a été d’autant plus remarquable que les premiers équipages ont commencé à travailler moins d’une semaine après le vote favorable du Parlement, début avril 2011.


Pour le lieutenant-colonel Stefan Wilson, qui commande les forces aériennes, le bilan opérationnel est positif. Il insiste notamment sur la capacité des suédois à travailler au sein d’une coalition internationale, sous commandement de l’OTAN. En effet, si la Suède n’est pas membre de l’Alliance, elle est régulièrement amenée à travailler avec les armées de l’air de celle-ci. En Libye, c’est plus directement avec les Américains et les Danois qu’elle a collaboré. L’officier s’estime ainsi satisfait de l’usage fait des liaisons OTAN L16, sur lesquelles les Français ont eu quelques soucis, ainsi que de l’intégration dans la chaîne de commandement.

Panne d’essence


Le Gripen suédois vole avec une catégorie de carburant civil qui demande quelques ajustements par rapport

au carburant militaire utilisé par les Américains. ©Saab Group


Tout n’a cependant pas été parfait. Les Suédois ont notamment souffert de leur incapacité à assurer leur propre soutien essence. Ils ont du pour cela compter sur les capacités de l’US Air Force … qui n’utilise pas le même combustible. Le temps d’ajouter les additifs nécessaires au gazole américain, les Suédois ont perdu quelques jours.


On pourrait aussi regretter de ne pas en avoir découvert plus sur les capacités du Gripen dans des missions de combat. L’avion suédois, dont le mandat parlementaire ne permettait que de faire de la reconnaissance, participait ici à sa première opération. Alors qu’il est sensé concurrencer, comme appareil multirôles, des engins comme le Rafale ou l’Eurofighter, il n’aura pas pu démontrer toutes ses possibilités.


Reste à observer les nombreux exercices aériens multinationaux auxquels participe l’avion de Saab. Les amateurs pourront regarder du côté du colossal Red Flag, organisé aux Etats-Unis, ou des plus modestes Loyal Arrow en Suède et Joint Warrior en Grande-Bretagne. Le tout en attendant l’intégration de la bombe à guidage laser GBU 39 et du missile Meteor … d’ici quelques années !

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14 septembre 2012 5 14 /09 /septembre /2012 16:40

Gripen EF Photo Stefan Kalm - saabgroup.com SKA0070 355x236


Sept. 14, 2012 defense-aerospace.com

(Source: Saab Gripen International blog; posted Sept. 12, 2012)


According to a news report in the Swedish daily Business World, Saab’s Head of Gripen Exports Eddy de la Motte says that Saab’s goal is to export at least 300 Gripens within the next ten years.


“If this objective is achieved, Saab will have 10 percent of the available market,” he added.


Eddy de la Motte also said that Saab’s visions include the establishing of Gripen NG as the world’s leading single engine multirole combat fighter, and to launch a Sea Gripen version for selected markets, within a joint development programme.

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8 septembre 2012 6 08 /09 /septembre /2012 16:45

Saab 340 MSA Sensorside


07 September 2012 by Guy Martin - defenceWeb


Saab is bringing its Saab 340 Maritime Security Aircraft (MSA) to the Africa Aerospace and Defence (AAD) exhibition later this month, in the aircraft’s second public appearance after the Farnborough Air Show in July. Saab is offering the aircraft to fulfil the South African Air Force’s requirement for new maritime patrol aircraft under Project Saucepan.


The Saab 340 MSA will spend 25 hours travelling 10 000 km over five days to get to Air Force Base Waterkloof outside Pretoria. It will depart Linkoping, Sweden, and fly to Europe, with a rest stop in Italy. It will then proceed to Egypt and fly along the east coast of Africa, including Kenya, Tanzania and Mozambique, before landing at Waterkloof. The aircraft will be on display until the evening of Sunday September 23 and will depart for Sweden the following morning. Saab test pilot Magnus Fredriksson said the aircraft would arrive on the Sunday before the show, which starts on September 19.


Although the 340 MSA will only be on static display during AAD, the mission system will be up and running, allowing potential customers to view it in operation. Although the aircraft is coming out exclusively for AAD as South Africa is the prime focus, Saab is hoping to attract interest from the numerous foreign delegations that will be attending the exhibition. In particular, the aircraft will be promoted to the Turkish, Argentine and Vietnamese delegations.


Philip Willcock, Senior Marketing Executive: Air – Sub-Saharan Africa at Saab South Africa, said that Saab was hoping to attract interest in the 340 MSA from all over the world at AAD. Saab estimates a worldwide market for between 50 and 100 aircraft in the 340 MSA class over the next 15-20 years.


Willcock said that all Southern African Development Community (SADC) countries with coastlines are potential customers, such as Namibia, Angola, Mozambique, Tanzania and Kenya.


In South Africa, the Air Force has Project Saucepan underway, which seeks to find a replacement for its C-47TP maritime patrol aircraft. The project was signed off by the minister of defence in February but Saab is still awaiting a formal document from the project team. Willcock said that an ideal number of 340 MSAs for South Africa would be five, as five aircraft would be able to adequately cover the country’s coastline.


Saab is looking to fit South African made sensors onto the aircraft in order to maximise local content. Willcock said that Saab is teaming with Cobham to supply the satellite communications system and Carl Zeiss to supply electro optical equipment. In addition, the 340 MSA offered to South Africa would be equipped with the indigenous Link ZA data link.


Johan Rättvall, who is in charge of Saab 340 MSA marketing, said that the main markets for the 340 MSA are Latin America, Africa and Asia. After AAD, he said the aircraft would be displayed at Latin America Aerospace and Defence (LAAD) in April next year, the Paris Air Show in June and Dubai Air Show in November. The MSA demonstrator - which was built in 1998 and operated by Mesaba Airlines in Northwest Airlink colours until 2011 - is available for sale.


Rättvall said that over the last decade, many countries have realised how important the sea is in generating wealth, whether it is trade or fishing – 90% of world trade is conducted at sea. Rattval said that piracy and other illegal activities have created a rapidly growing market for maritime surveillance. “Saab as a defence and security company hopes to be part of that growing market,” he said. “Africa is one of the more interesting regions.” Indeed, piracy is rife off West Africa and in the Gulf of Aden and nations in the region have been purchasing maritime surveillance aircraft – Nigeria and Ghana recently bought Diamond DA 42 Guardian aircraft while countries with the European Union Naval Force fly P-3 Orions and other maritime patrol aircraft on the east coast.


The 340 MSA is not just a military platform and is being offered to coast guards as well – in fact, the first customer for the type was the Japan Coast Guard, which bought two aircraft in the late 1990s and then another two. The decision to pursue the 340 MSA was taken a few years ago when it was realised that conversions for organisations like the Japan Coast Guard were not one off orders and there was a dedicated market for this type of aircraft. The increase in terrorism around the world and the rise in homeland security spending were further incentives to develop the type, Saab said.


The 340 MSA is also offered for search and rescue, oil spill and pollution detection, fisheries inspection, counter smuggling surveillance, illegal immigrant control, transportation, medical evacuation and exclusive economic zone monitoring. There are no plans to arm the 340 MSA, as it is a dedicated surveillance platform.


The 340 MSA features a number of sensors for day and night operations, including electro-optical sensors and a 360° search radar. Saab has installed the Telephonics RBR-1700B X-band radar, with a maximum range of 120 nautical miles, and a FLIR Systems Star Safire III infrared turret, but these can be changed to other designs. Other avionics include an automatic identification system, satellite communications and mission management system. Optional extras include a side-looking airborne radar, V/UHF direction finder, UV/infrared line scanner, larger windows and an air drop door.


Maximum cruise speed is 480 km/h with an endurance of 6.5 hours and a maximum range 2 400 km, but this can be extended with optional auxiliary fuel tanks, for an endurance of around nine hours.


Willcock said that all of the 450 Saab 340 airliners built could be converted to MSA configuration. The conversion process involves rebuilding the airframe and overhauling the engines, resetting airframe hours to zero, and giving the aircraft a 45 000 hour or 30 year service life.


According to Willcock, that the 340 MSA is a cost effective platform as it uses a proven converted airliner airframe, but the 340 MSA mission system can be installed on just about any aircraft, as Saab has done with the Erieye airborne early warning system. He emphasised that the cost of ownership of the 340 MSA is low as the aircraft is in commercial service and there is a large spares market. Saab earlier estimated a unit price of US$20 million. Willcock added that the aircraft has proven reliability, with dispatch reliability of 98.3%.


Saab is just one of many contenders in maritime surveillance aircraft market. Visiongain last year estimated that the airborne maritime patrol market segment was worth more than US$6.5 billion for 2011 and US$78 billion for the ten year period through 2021. It projected robust growth in the segment. For example, L-3 expects to sell around 150 Spydr surveillance aircraft and said it had identified several potential buyers in Africa, Asia and the Middle East. The company brought the Spydr out to South Africa last year.


Smaller, but more expensive than the Saab product, a basic Beech King Air 350ER system includes maritime search radar, electro-optical/infrared (EO/IR) sensors, AIS and onboard mission workstations with options for a data link and drop hole. The aircraft has an endurance of up to nine hours. There are a number of King Airs currently operated in the maritime surveillance role, with the most recent being the MARS King Air 350ER for the US Customs and Border Patrol (CBP) being built by Sierra Nevada Corporation at a cost of over US$22 million per aircraft.


Malta’s Armed Forces recently took delivery of a second new B200 from Aero Data of Germany, who won the contract to supply these aircraft at 12.2 million Euros each in Maritime Surveillance configuration.


Another contender in the airborne maritime surveillance market, and which is also being promoted to South Africa, is the C-295MPA/ASW Persuader. This features the Fully Integrated Tactical System (FITS) mission suite, comprising of a search radar, electro-optical/infrared sensor, magnetic anomaly detector, four multifunction consoles, sonobuoy or flare and marker launcher and three hardpoints for torpedoes, anti-submarine munitions or depth charges. Chile and Portugal have ordered the maritime patrol variant.


Some other examples or short/medium range coastal/exclusive economic zone surveillance aircraft are the Cessna Reims 406, Viking Twin Otter, Bombardier Dash 8, Casa 212 and CN-235MP, RUAG Dornier Do-228, ATR-42/72MP and Fokker F-50.

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3 septembre 2012 1 03 /09 /septembre /2012 17:50
Will Gripen-NG Project Bring More Defense Cuts for Sweden?


Sep. 1, 2012 By GERARD O’DWYER   Defense news


HELSINKI — Fears are growing in Sweden that the government’s plan to develop a next-generation (NG) “super” Gripen will further drain a largely static defense budget and force the Swedish armed forces into more cuts to core operations.


The government has put the total cost of acquisition for the planned 60 to 80 aircraft, including development costs, at $13.5 billion. The Swedish Air Force is expected to take delivery of the first JAS Gripen E/F aircraft in 2023.


The decision to develop a Gripen-NG E/F has split Prime Minister Fredrik Reinfeldts’ center-right coalition of Moderate, Liberal, Christian Democrat and Center parties.


The Moderates and Christian Democrats support the plan, but the issue has divided Center Party members. The Liberals oppose the project, which they fear will divert funding from core defense areas.


The government remains defiant. Foreign Minister Carl Bildt, a Moderate, on Aug. 29 described the ”super Gripen” project, which is tied to the sale of 22 aircraft to Switzerland, as an important step toward generating large-scale exports beyond the Swiss deal.


Under the agreement between the governments, signed Aug. 24, Switzerland will pay $3.25 billion for 22 JAS Gripen E/Fs. Sweden hopes to finalize contracts in 2013 and start first deliveries in 2018.


“This decision will make the JAS Gripen easier to sell globally,” Bildt said. “We will achieve the development and production of an advanced E/F version and hopefully find new buyers. This is a step in the right direction.”


The scale of the project, and the absence of a final cost, raises serious questions about how the program will affect core military spending and Sweden’s ability to protect and build on its present defense capability, said Allan Widman, the Liberal Party’s defense spokesman.


“The deal to sell 22 Gripens to Switzerland was agreed at a fixed price. This is a good deal for Switzerland, but leaves Sweden to carry the can for any budget overruns in development or production,” Widman said.


The Gripen upgrade report delivered by defense chief Gen. Sverker Göranson to the Ministry of Defense in March contained a project cost estimate, Widman said.


“This segment of that report remains classified. Not even the Parliamentary Defense Committee has seen it,” Widman said. “We still do not know what this program will cost, or if funding to finance it will come from the core defense budget.”


Reinfeldt defended the decision, saying the fighter sale and cost-sharing partnership with Switzerland forms part of a broader vision to grow Sweden’s reputation as a producer of high-end combat aircraft.


“The decision is necessary for our defense capability, but it is also positive for Swedish industry, job creation, exports, and research and development,” he said. “The defense industry employs over 100,000 people in Sweden. The fighter’s development leads to continuous technology creation and innovation.”


The Swiss alliance will enable Sweden to procure a high-capability fighter at a lower cost than if it funded the project alone, he said.


However, the government’s planned defense budget increase will be modest. Under the proposal, $45 million will be added to the defense budgets for 2013 and 2014 to cover JAS Gripen-NG related development costs. An additional $30 million will be included in defense budgets after 2014, Reinfeldt said.


The MoD has estimated development costs for the JAS Gripen-NG program at $5 billion.


The real cost may be higher, said Siemon Wezeman, a defense analyst with the Stockholm International Peace Research Institute.


“We don’t know what the final cost will be,” he said. “The big problem with programs like this is that it is very difficult to know at the outset what the final cost will be.”


Technical hurdles, exchange rate fluctuations, problems with sourcing parts from foreign suppliers, and problems in the development and testing stages could all add to costs, Wezeman said.


“The Gripen E/F will be an almost completely rebuilt and unproven version,” he said. “This is not just an upgrade of the existing Gripen; it is a complete redesign, and essentially a new aircraft. Because of the small number to be built, the R&D costs per unit are likely to be very high.”


The upgraded Gripen would grow in length from 14.1 to 14.9 meters, it would have a slightly wider wingspan, and its maximum takeoff weight would increase from 14 to 16.5 tons. The number of onboard weapon stations would rise from eight to 10, engine power would increase by 22 percent, and range would expand from 3,500 to 4,075 kilometers.


Sweden’s agreement with Switzerland comprises three parts: the acquisition of the upgraded Gripen; cooperation in maintaining and upgrading the Gripen during its lifecycle, up to 2042; and a linked agreement that will see the Swiss Air Force lease Gripen C/D version fighters between 2016-2021.


The military has found itself in a difficult position, said Peter Rådberg, a Green Party member of the Parliamentary Defense Committee.


“The military wants this Gripen-NG upgrade program,” Rådberg said. “They see it as improving Sweden’s overall defense capability while raising the country’s ability to better protect the skies in the High North and the Baltic Sea area. The jury is still out on what this will mean for funding in the core branches of defense which are already underfunded.”


The military’s March report noted that personnel will cost an additional $180 million annually by 2019, and an extra $300 million a year will be needed beginning in 2015 to cover projected equipment procurement needs.


Speaking to the Almedalsveckan Politics and Society conference in Gotland on July 1, Göranson said the military may be forced to mothball parts of the Navy, Air Force and Land Forces if forced to absorb funding for the Gripen-NG program.


All existing concerns over the adequacy of defense spending will be discussed with opposition parties in coming months, Defense Minister Karin Enström said.


“There will be enough money in future budgets for defense,” she said. “The details can be worked out later.”

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9 juillet 2012 1 09 /07 /juillet /2012 11:30



7 Jul 2012 by Stephen Trimble – FG


Farnborough - The Saab Gripen on display at the Farnborough air show features a new radar installed in Sweden less than a month ago.


The Selex Galileo Raven ES-05 active electronically scanned array (AESA) fire control radar was installed on 16 June in Linkoping, the radar supplier says.


AESA radar is one of the key features being introduced with the Gripen NG fighter, which also includes higher-thrust engines.


The ES-05 began integration testing immediately after being installed.


"These developments are not without risk and this result demonstrates Selex Galileo's commitment to deliver, on time and on promise, the best radar and sensors," says Alastair Morrison, senior vice president of Selex Galileo radar and advanced targeting.

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14 mai 2012 1 14 /05 /mai /2012 07:55
Le Gripen, un avion où tout reste à faire

En août 2008, sur les vingt-six vols d’essai effectués par l’armée suisse, le Gripen a atterri quatre fois avec la réserve de fuel en dessous du minimum de sécurité.


12.05.2012 Par Titus Plattner (Le Matin)


Sur les 98 améliorations exigées par la Suisse, seules 7 ont pu être installées sur le prototype du futur Gripen testé la semaine passée. L’avion pourrait ne pas être livré avant 2023 et ses faiblesses resteront telles qu’elles remettent en question les procédures pour protéger l’espace aérien.


La mission du mercredi 13 août 2008 promettait pourtant d’être simple. Un avion au nord des Alpes vole en direction du Tessin et il s’agit de l’intercepter. Pour ce faire, l’équipe d’évaluation a placé le Gripen D immatriculé 39-822 en alerte sur la base militaire de Sion. Le tarmac est sec, il fait grand beau. Aux commandes de l’avion de chasse, le pilote d’essai suisse Peter Merz, alias «Pablo»; derrière lui, celui de Saab, le fabricant du Gripen, pour veiller à ce que tout se déroule bien. Après avoir décollé comme prévu à 15 h 32, l’avion suédois passe en vitesse supersonique pour se stabiliser à Mach 1,42. Mais tout à coup, en pleine phase d’approche: «Bingo Fuel»! Le voyant de l’alarme carburant placé sur la gauche du cockpit montre qu’il faut interrompre la mission et rentrer à la base.


Le Gripen est arrivé de justesse au contact du F/A-18 à intercepter, mais n’a pas pu intervenir et a dû se poser à Emmen (LU). Au sol, le chef des Forces aériennes suisses Markus Gygax est stupéfait: exclu d’acheter une telle casserole volante. En comparaison, le Rafale français, testé dans les mêmes conditions deux mois plus tard, a réalisé l’interception, est rentré à Sion, et a encore pu réaliser avec succès un autre exercice. Sur les vingt-six vols d’essai effectués à l’époque par le Gripen, l’avion a atterri quatre fois avec la réserve de fuel en dessous du minimum de sécurité.


Heureusement, le ministre de la Défense Ueli Maurer jure qu’il n’achètera pas ce Gripen-là, mais une version améliorée: le Gripen E/F. Son moteur est 33% plus puissant, il dispose d’une électronique de bord entièrement revue, peut emporter davantage d’armes et surtout… 46% de fuel en plus. Pour le conseiller fédéral, il n’y a aucun problème: c’est un peu «comme si on faisait du tuning sur une voiture», aime-t-il à répéter.


Des tests pour la galerie Malheureusement, tout n’est pas si simple. «Le Matin Dimanche» a obtenu la liste des 98 améliorations à apporter. Elle nous a été fournie par un whistleblower, employé de la Confédération, et nous l’avons fait valider par trois sources dignes de foi. Contacté, le Département de la défense n’a pour sa part pas souhaité prendre position sur cette liste confidentielle.


A ce stade, comme le montre notre infographie, seuls six de ces upgrades ont été testés en vol (vert). Le reste est soit à l’état de prototype (orange), soit encore sur plans (rouge). Le Gripen NG Demonstrator – l’avion censé prouver la faisabilité des améliorations du futur appareil – est certes équipé du nouveau réacteur F414G de General Electric, mais il ne dispose pas des nouvelles ailes. Redessinées à l’ordinateur, plus épaisses de quelques centimètres, elles permettront d’accueillir quelques pour-cent de kérosène supplémentaires, en plus des trois gros réservoirs largables de 450 gallons (1700 litres). Lors des essais en vol réalisés du 2 au 4 mai à Linköping en Suède, la délégation suisse aurait justement voulu tester au moins ces fameux réservoirs. Car ils sont essentiels pour atteindre l’autonomie suffisante à la surveillance d’une zone, tâche que l’armée assume par exemple lors du Forum de Davos. Mais, au final, «les gens de Saab ont refusé», rapporte une de nos sources. Avec les trois réservoirs externes, l’avion aurait été trop freiné. «Il n’était pas nécessaire d’avoir des réservoirs de 450 Gallons pour les missions effectuées», rétorque le porte-parole d’Armasuisse Kaj-Gunnar Sievert.


Malgré ce poids en moins, le pilote d’essai d’Armasuisse Bernhard Berset n’a pas réussi à dépasser Mach 1.34, selon notre informateur. Il faut dire que le réacteur, qui doit permettre à l’avion d’atteindre Mach 2.0, n’a pu être poussé qu’aux trois quarts de ses possibilités, les arrivées d’air du Gripen NG n’ayant pas encore pu être agrandies. Les contraintes auxquelles les pilotes suisses ont pu soumettre l’avion étaient limitées sur de nombreux autres points. Et les nouveaux missiles AMRAAM et IRST montés sur l’avion n’étaient en réalité que des attrapes. Les vrais missiles, eux, sont loin d’être opérationnels.


«C’est comme si on essayait une nouvelle voiture, mais que le garagiste vous disait que vous n’avez pas le droit de dépasser 80 km/h, ni de prendre des virages trop serrés… et que pour la nouvelle radio avec GPS, il vous faudra repasser dans six ans», se désole l’une de nos sources. Seulement, l’essentiel à Linköping n’était pas de tester l’avion. Il s’agissait plutôt de faire bonne figure face aux médias: une partie des tests qui devaient être menés lors du quatrième vol a même été sacrifiée pour un nouveau shooting photo. Les images prises lors du vol précédent, souffle notre informateur, n’étaient pas assez belles.


Des témoignages accablants Le Gripen NG ne dispose pas non plus du nouveau radar, qui alourdirait de 200 kilos l’avant de l’appareil et le ferait piquer du nez. «Pour l’accueillir, il faudra allonger le futur Gripen E/F de 37 centimètres», explique Björn Danielsson, ancien pilote militaire suédois, aujourd’hui consultant chez Saab. En clair, il faut construire un nouvel avion. Du coup, l’exercice n’a plus rien à voir avec le tuning annoncé par Ueli Maurer. «Plutôt que de modifier de vieux Gripen C/D, il est beaucoup plus rationnel de construire de tout nouveaux appareils», a ainsi admis Jürg Weber, chef du projet de remplacement des Tigers (TTE) chez Armasuisse. C’était le 21 février, devant la sous-commission de la politique de la sécurité chargée d’enquêter sur le sujet. Une quinzaine de cadres du Département de la défense (DDPS) s’y sont déjà exprimés. Des procès-verbaux de ces auditions ont circulé au sein de l’administration et «Le Matin Dimanche» a pu les consulter.


Ils mettent en évidence les imprécisions du ministre de la Défense, depuis la publication par notre journal des deux rapports confidentiels des Forces aériennes le 12 février dernier, qui dévoilaient les performances insuffisantes du Gripen, même avec ses 98 upgrades. En conférence de presse du 14 février, Ueli Maurer, avait par exemple prétendu que ces documents étaient «complètement datés». Depuis, plusieurs responsables ont contredit cette affirmation pour assurer devant la sous-commission parlementaire que «ces rapports restent les seuls valables». Et que les qualités du futur Gripen sont toujours à démontrer. «On ne trouvera rien dans ces rapports qui pourra soutenir la décision», a par exemple déclaré lors de son audition du 3 avril Gérald Levrat, ingénieur en chef de l’équipe d’évaluation opérationnelle des Forces aériennes. Des Forces aériennes qui, on le sait, ont recommandé le Rafale, avec comme alternative l’Eurofighter. Les auditions devant la sous-commission ont permis d’établir que l’état-major de planification de l’armée, tout comme la direction du projet TTE chez Armasuisse, ont également proposé le Rafale, puis l’Eurofighter. En fait, ce n’est visiblement qu’après d’intenses discussions avec ses subordonnés que Jürg Weber a finalement «décidé d’accepter le Gripen», selon ses propres mots. Prétendre, comme l’a fait Ueli Maurer, que l’ensemble de l’armée fait bloc derrière ce troisième choix ne correspond tout simplement pas à la réalité.


Moins bon que le F/A-18 Les performances du Gripen, «y compris dans sa future version E/F», resteront en effet très «moyennes», selon les déclarations de Gérald Levrat devant les parlementaires: «Un peu comme un couteau qui ne coupe pas bien. On peut couper une ficelle, mais si c’est plus dur, on y arrivera plus difficilement.» Lors de son quatrième passage devant la sous-commission, le 24 avril 2012, le chef de projet TTE Jürg Weber, de son côté, a fini par concéder que les faiblesses du Gripen nécessiteraient «peut-être un changement de doctrine d’engagement».


Quand, aujourd’hui, un F/A-18 décolle de Payerne et vole à pleine puissance jusqu’à Davos, il lui reste encore assez de fuel pour intervenir sur place. «Avec le Gripen, ça peut devenir serré, a admis Jürg Weber […] Et il faudra peut-être patrouiller en permanence au-dessus de Davos pour pouvoir y intervenir.» Mais, selon lui, on trouvera certainement des solutions pour pouvoir remplir raisonnablement cette mission de police aérienne, «même si ce ne sera pas aussi efficacement qu’avec les autres avions ou le F/A-18».


Risques importants Outre des performances en dessous du F/A-18 – vieux de quinze ans –, le Gripen E/F présente un risque industriel très important. L’ingénieur en chef Gérald Levrat, trente ans d’expérience dans le test de matériel aéronautique, l’a expliqué de façon limpide: «En général, le vendeur assure qu’il livrera le meilleur matériel possible. Mais il y a toujours un écart entre ce qu’on voulait et ce qu’on reçoit.»


Sur le Gripen E/F, a-t-il confirmé, 70% des composants sont nouveaux. Pendant le développement, des problèmes peuvent survenir. Les exigences peuvent avoir été mal comprises, un bug peut être accidentellement introduit par un programmeur, le fabricant peut refuser certaines modifications pour éviter des dépassements de coûts.


«Saab a offert un prix fixe», rétorquent en chœur les responsables du DDPS, affirmant ainsi que le risque financier n’existe pas. Malheureusement, cette garantie n’est pas une assurance tous risques. Pour mémoire, l’avion de transport militaire européen A400M avait, lui aussi, été vendu à un tarif fixe. Mais rapidement, des problèmes de développement sont apparus. Après la renégociation des contrats, le surcoût atteint aujourd’hui 38% et le retard sur le calendrier initial est de quatre ans.


Les retards, justement, sont pratiquement assurés avec le Gripen. Selon la planification actuelle, qui vient d’être reportée de deux ans, les vingt-deux jets devraient être livrés dès 2018. Mais au rythme où vont les choses, Saab risque de repousser la livraison du premier Gripen E/F «conforme à ce qui a été demandé, à 2020 ou 2023», a déclaré Gérald Levrat devant la sous-commission parlementaire.


Recommencer de zéro Selon Frieder Fallscheer, en charge des systèmes des Forces aériennes à l’état-major de planification, si les engagements devaient ne pas être tenus, «tout le processus de sélection d’un avion de combat pourrait redémarrer de zéro», a-t-il lâché devant la sous-commission.


Mais on n’en arrivera certainement pas là. Sur les huit membres de la sous-commission, il n’y a plus que Hans Fehr – un ami d’Ueli Maurer – qui soit toujours convaincu par le choix du Gripen. Lors de la reddition de leur rapport, fin juin, les autres devraient proposer qu’une nouvelle offre soit demandée aux trois avionneurs, pour un montant fixe. Quitte à descendre en dessous du nombre de vingt-deux avions. L’évaluation devrait ensuite tenir compte de l’efficacité opérationnelle de chacun des trois types d’avions. La différence est en effet telle entre les appareils qu’il faut nettement moins de Rafale ou d’Eurofighter pour assurer le même travail qu’avec des Gripen E/F. Environ quinze pour vingt-deux selon des calculs faits en 2009 par l’armée. En mission de police aérienne, par exemple, les deux premiers appareils sont capables de rester 180 minutes en vol, contre 120 minutes pour le futur Gripen. Pour autant que les Suédois parviennent à tenir leurs promesses.

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14 février 2012 2 14 /02 /février /2012 20:05
photo S. Fort

photo S. Fort


14.02.12 LEMONDE.FR avec Reuters


La Suisse s'est dite prête, mardi 14 février, à examiner une nouvelle offre de la part de Dassault Aviation dans le cadre de l'appel d'offres portant sur le renouvellement de ses avions de chasse, tout en défendant le choix de l'appareil Gripen du constructeur suédois Saab. "Nous avons demandé au groupe français de nous soumettre une offre vraiment concrète", a déclaré Ueli Maurer, le ministre de la défense suisse, lors d'une conférence mardi.

Le département fédéral de la défense réagissait à un rapport confidentiel, divulgué dimanche par les médias suisses, qui a met en exergue les faiblesses de l'appareil du constructeur suédois Saab, retenu par le gouvernement. Berne avait annoncé fin novembre avoir choisi de renouveler sa flotte d'avions de combat avec les appareils Gripen du constructeur suédois, préféré au Rafale de Dassault Aviation et à l'Eurofighter Typhoon du consortium européen dont fait partie le groupe européen EADS.


A la suite de la décision du gouvernement suisse, la presse helvétique avait rapporté les termes d'une nouvelle offre faite par Dassault à la Suisse. L'avionneur français aurait ainsi offert à la République helvétique d'acheter 18 avions de combat Rafale pour 2,2 milliards d'euros, soit 330 millions d'euros de moins que le prix prévu pour 22 avions Gripen suédois. Toutefois, une porte-parole du ministère de la défense avait déclaré fin janvier que la Suisse n'avait pas reçu de nouvelle offre de Dassault.




Résumant les résultats de la campagne d'essais réalisée en 2008, le rapport confidentiel divulgué dimanche précise que "le Rafale est le candidat qui répond à toutes les exigences de l'armée de l'air suisse et qui a terminé avec le meilleur score". L'Eurofighter est quant à lui la "meilleure alternative au Rafale", tandis que le Gripen a reçu la mention "insatisfaisant" pour les missions air-air et d'attaque, selon le rapport disponible sur le site internet du journal Sonntagszeitung.


En tenant compte des mises à jour techniques jusqu'à la livraison prévue en 2015, "le Rafale a le potentiel d'être opérationnellement effectif et adapté pour les prochaines 40 années", a encore indiqué le rapport, qui a été co-signé par le responsable de l'armée de l'Air, le général Markus Gygax.

Le général Gygax a toutefois expliqué que Saab a proposé une version modernisée, améliorant les performances, et que l'appareil avait prouvé son efficacité en Libye, mais aussi lors de missions de police de l'air dans les pays baltes. Le Gripen "va assurer pendant des décennies de bonnes prestations", a-t-il ajouté.  




JAS-39 Gripen source Defence Talk

source Defence Talk

Un avion de chasse de l'armée de l'air suédoise, de type Gripen JAS 39 du constructeur Saab 


La Suisse a justifié le choix de l'avion de combat Gripen pour remplacer ses appareils vieillissants. Les responsables ont souligné que Saab avait finalement proposé une version modernisée, ce qui explique pourquoi l'appareil a été finalement retenu.


"Le résultat global du Gripen est satisfaisant" et l'avion suédois "convient" à l'armée suisse, a indiqué le ministre de la défense, Ueli Maurer. "L'avion répond aux exigences techniques, même s'il n'est pas l'appareil le plus cher du marché", a-t-il insisté pour justifier l'achat pour 3,1 milliards de francs suisses (2,6 milliards d'euros) de 22 appareils du constructeur suédois.


Selon le ministre, qui s'exprimait lors d'une conférence de presse à Berne, "le Gripen représente le meilleur rapport coûts/performance". Si les trois avions en lice répondent aux besoins de l'armée, ce sont donc les aspects financiers qui ont motivé le choix du gouvernement. Berne a insisté qu'il devait "tout mettre en œuvre pour que l'acquisition d'un nouvel avion de combat soit financièrement supportable pour l'armée, à moyen et à long terme".

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13 février 2012 1 13 /02 /février /2012 08:55



12 Février 2012 Jean-Dominique Merchet – Secret Défense


Selon un document révélé par la presse suisse, le Rafale était le meilleur avion en compétition. Dassault espère revenir dans le jeu.


On s'en doutait, mais maintenant on peut le lire (en anglais) noir sur blanc, grâce au journal suisse Le Matin qui publie un document de novembre 2009 des Forces aériennes suisses. Comme nous l'évoquions déjà sur ce blog, le Rafale était le favori des aviateurs suisses, mais ce que nous ne savions c'est que ceux-ci estimaient que le Gripen était jugé si mauvais... C'est pourtant cet appareil qui a été choisi par le Conseil fédéral (gouvernement) suisse. Etonnanement, c'est même pour la mission de police du ciel (Defence Counter Air) que l'avion suédois obtient les moins bons résultats.

Voici ce qu'écrit le journal suisse sur la base du document militaire confidentiel : "Contre toute attente, c’est justement pour cette mission de police du ciel que le score du Gripen  est le plus mauvais. Il n’a atteint que 5,33 points sur 10, soit bien au-dessous de la limite minimale de 6,0 décidée au début du processus d’évaluation. L’Eurofighter atteint 6,48 et le Rafale 6,98. La note du Gripen s’explique notamment par un temps de réaction pour le décollage d’urgence trop lent («Quick Reaction Alert»: score 4,7), des performances de vol insuffisantes (5,5) et une endurance largement insuffisante (3,8). Pour tous ces domaines, la note minimale de 6,0 avait été fixée en fonction des capacités des F/A-18 helvétiques opérés actuellement. En clair: le nouvel avion dont la Suisse compte s’équiper à partir de 2016 pour 3,1 milliards de francs, et qui doit rester en service jusqu’en 2035 au moins, sera moins performant que le F/A-18, entré en service en 1997 et régulièrement mis à jour. (...) Pour les missions de défense contre avion (DCA) ainsi que celles d’attaque au sol, les capacités du Gripen choisi par le Conseil fédéral ont là encore été jugées insuffisantes, avec des scores de 5,68 et 5,62. «La probabilité que le Gripen  se révèle incapable de mener à bien des missions de DCA est significative, indiquent les évaluateurs des Forces aériennes suisses. Et l’efficacité globale du Gripen MS21 reste insuffisante pour remporter la supériorité aérienne lors des menaces futures, au-delà de 2015."

Dassault-Aviation souhaite revenir dans le jeu, en proposant 18 Rafale pour une somme inférieure au 22 Gripen. (2,24 milliards d'euros contre 2,57), puisque c'est, selon les autorités suisses, la question du prix qui a été déterminante dans ce choix contesté. (Lire l'article bien informé de mon confrère Michel Cabirol sur la tribune.fr) Cette question fait l'objet de vifs débats politiques chez nos voisins.

L'Inde partagera ses évaluations avec le Brésil

Sur un autre marché, on apprend, grâce au Times of India,  que l'Inde a décidé de partager les évaluations de son futur avion de combat MMRCA (c'est-à-dire le Rafale qui a été récemment sélectionné) avec le Brésil.  Cette coopération pourrait relancer le Rafale sur le marché brésilien, surtout si les aviateurs de ce pays lisent la presse suisse !

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10 février 2012 5 10 /02 /février /2012 13:40



10 février 2012 par Edouard Maire – INFO-AVIATION


La firme suédoise Saab est prête à réduire le prix de son avion de chasse Gripen assorti d’une garantie de l’État suédois jusqu’en 2040.


Une semaine après que Dassault ait proposé 18 avions Rafale à 2,7 milliards de francs suisse (soit 400 millions de francs de moins que le Gripen), Saab réagit en proposant une diminution du prix du Gripen.


« Le prix définitif sera en dessous de 3,1 milliards », aurait précisé Anders Carp, le directeur de Saab Gripen Suisse, au journal Tages-Anzeiger. Le quotidien zurichois évoque, selon des sources internes, une fourchette de prix allant de 2,5 à 2,8 milliards.


Pour appuyer cette nouvelle offre, le ministre de la défense suédois Hakan Jevrell, a indiqué au quotidien zurichois qu’en cas de commande suisse, cet achat pourrait jusqu’à bénéficier d’une garantie de l’Etat suédois que tous les avions seront bien livrés à terme. Ceci au cas où Saab devait connaître des difficultés d’ici à 2040, durée de vie approximative des avions. Plutôt qu’avec le constructeur, le contrat serait donc signé avec le gouvernement suédois, pour autant que le parlement suisse donne son feu vert à cet achat.


Saab tient également compte du plan d’économies du Conseil fédéral suisse qui vise à consolider et à financer l’armée (PFA 2014). Celui-ci prévoit des coupes à hauteur de 800 millions de francs suisse en deux étapes, notamment dans les secteurs sensibles tels que la formation, la recherche, l’agriculture ou l’aide au développement. Les oppositions à l’acquisition de nouveaux avions de combat risquent donc de s’additionner, à l’heure où le Groupe pour une Suisse sans armée (GSsA) et la gauche se disent prêts à lancer un référendum contre le PFA 2014.


En novembre 2011, le Conseil fédéral avait préféré acheter 22 avions Gripen pour un 3,1 milliards de francs (2,6 milliards d’euros) au lieu du Rafale de Dassault suite à son appel d’offres pour remplacer la flotte vieillissante de chasseurs F-5.

Le gouvernement suisse doit approuver officiellement la transaction en février avant d’être envoyé aux législateurs pour l’approbation finale plus tard dans l’année.

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30 janvier 2012 1 30 /01 /janvier /2012 17:45
Rafale : contre-offre de Dassault en Suisse

Rafale atelier – photo Dassault

30 janvier 2012 par Rémy Maucourt – L’USINE NOUVELLE

La Suisse préfère le Gripen de Saab au Rafale Et si le Rafale remportait sa 1ère victoire en Suisse ? liens sponsorisés

Alors que le gouvernement suisse a choisi en novembre le Gripen suédois, Dassault Aviation adresse le 19 janvier une offre à prix cassé au parlement helvète.

L'appel d'offres suisse est officiellement perdu pour Dassault, mais le français tente une dernière manoeuvre. Le constructeur a envoyé un courrier aux parlementaires suisses pour leur proposer l'acquisition de 18 Rafale pour 2,7 milliards de francs suisses (CHF) soit 2,24 milliards d'euros. C'est le jounal Le Matin Dimanche qui révèle cette information.

Dassault a perdu en novembre un appel d'offres pour remplacer la flotte vieillissante de l'armée de l'air suisse. Le gouvernement fédéral lui a préféré le Gripen, produit par le Suédois Saab, en achetant 22 exemplaires au prix de 3,1 milliards de francs (2,57 milliards d'euros au cours actuel). Mais le Parlement doit encore valider le contrat.

Dassault propose donc aux Suisses un contrat moins onéreux. En comparant avec l'offre de Saab, la nouvelle proposition française coûte 400 millions de francs suisses de moins, mais pour la fourniture de 18 avions contre 22. Argument de Dassault : 18 Rafale peuvent remplir les mêmes missions que 22 Gripen. Un haut gradé de l'armée suisse a confirmé ce point au Matin.

Prochaine étape le 13 février

Cette nouvelle offre de Dassault est soutenue au plus haut niveau de l'état français. En cas d'achat du Rafale, la France s'engage en effet à offrir à l'armée suisse un accès illimité à ses bases aériennes. Les pilotes suisses pourraient ainsi atterrir en France durant la journée mais également y séjourner plusieurs semaines. Cette proposition présente un intérêt bien spécifique : "cette possibilité se révèle surtout intéressante en été afin de limiter les nuisances sonores en Suisse" commente Le Matin.

La commission de la Défense du parlement suisse, qui doit valider la position du gouvernement, se réunit le 13 février prochain. Un des députés qui y siège a confirmé que l'ultime offre de Dassault Aviation serait examinée à ce moment là.

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6 décembre 2011 2 06 /12 /décembre /2011 12:30
La Suisse opte pour le JAS39 Gripen au détriment du Rafale de Dassault

La Suisse a finalement préféré de JAS39 Gripen de Saab au Rafale de Dassault - photo Forces Aériennes Suisses


6 décembre 2011 par Rédaction – Aerobuzz.fr


La Suisse a choisi de doter ses forces aériennes du JAS39 Gripen suédois de Saab. Après la Corée du sud, le Maroc, Singapour, la Libye, les Emirats Arabes Unis, c’est au tour de la confédération helvétique d’écarter l’avion de combat français Rafale.


C’était pourtant bien parti. Les forces helvètes qui cherchent depuis des années à remplacer leurs vénérables F5E Tiger II par 22 avions modernes avaient d’emblée éliminé les avions d’origine américaine et russes pour diverses raisons. Ne restaient alors que le JAS 39 Gripen et le Typhoon face à un Rafale au mieux de sa forme.


Depuis des mois Dassault n’avait pas ménagé ses efforts pour séduire les autorités suisses. L’enjeu pour le constructeur français était toujours de trouver un premier client export pour son biréacteur et réitérer le succès français des années 60 avec le mirage III. Or, contre toute attente c’est le monoréacteur suédois qui a été choisi.


Cette fois encore n’en déplaise aux mauvaises langues, le Rafale n’est pas à mettre en question, puisque les autorités suisses reconnaissent bien volontiers que le JAS39 Gripen et le Typhoon avaient reçu une note de 6,2 contre 8,2 pour le Rafale lors des évaluations technico opérationnelles. Non le choix est plutôt d’ordre politique. Le Parlement suisse qui ressent la nécessité de faire des économies préfère le petit monoréacteur suédois, bien moins cher mais aussi moins performant que ses deux concurrents. Pour la Suisse, le point fort du JAS39 Gripen réside avant tout dans son prix bien sûr, mais aussi dans sa facilité à s’accommoder facilement des infrastructures existantes. En choisissant la solution suédoise, la Suisse sait qu’elle fait un choix douloureux.


Le JAS39 Gripen suédois dont la conception fait appel à de nombreux composants américains comme le moteur est certes moderne, maniable, puissant et bien équipé, mais il n’est pas au niveau de ses concurrents mondiaux en termes de polyvalence, de performance pure et de capacité d’emport. Son rapport prix/performances imbattable le positionne au niveau de ce que fut le F5E en son temps, et c’est précisément l’avion qu’il s’agit de remplacer [1].


Allez soyons beaux joueurs et reconnaissons que la France a perdu en s’étant bien battue sur le plan commercial et marketing. A la fin, c’est le client qui décide. Néanmoins, il est difficile de ne pas évoquer les tensions franco suisses nées de la volonté française d’obtenir une plus grande transparence des banques helvétiques. Des tensions qui auront pesé lourd sur un choix crucial pour Dassault, toujours en manque de client export pour son avion de combat.


Les réussites du JAS39 Gripen à l’export démontrent que de nombreux pays qui recherchent un successeur au MIG21, F5E Tiger II ou encore aux F16A/B, aux Mirage III/V/50 et F1 sont prêts à signer pour un avion polyvalent et économique tels que le JAS39 Gripen ou le F16 block 52/60. Dès lors on peut s’interroger sur le choix par la France de ne pas avoir poursuivi la lignée du Mirage 2000. Un delta élégant et économique qui moyennant une motorisation plus puissante et un radar à antenne active pourrait encore damer le pion à des concurrents low cost présents tels que le JAS39 Gripen aujourd’hui, et le JF17 chinois demain…


Pour le Rafale, désormais les échéances à venir sont indienne et brésilienne…

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4 décembre 2011 7 04 /12 /décembre /2011 09:05



photo US DoD


1. décembre 2011 - Par Marc-André Miserez, swissinfo.ch


Même jugé «sobre et modeste», l’avion de combat suédois que le gouvernement veut acheter peine à convaincre les commentateurs de la presse helvétique. Alors que les Romands ironisent sur «l’avion-Ikéa», certains Alémaniques considèrent carrément que le Gripen suisse ne décollera jamais.


«Le Gripen attrapera-t-il la grippe auprès du peuple», titre le Blick avec son sens habituel de la formule. Car pour le tabloïd alémanique, il est clair que dans cette affaire, c’est le peuple qui aura le dernier mot. Conviction plus ou moins partagée par l’ensemble des commentateurs.


En choisissant de dépenser trois milliards pour 22 Gripen, du groupe suédois Saab, le gouvernement a finalement abandonné jeudi les offres du français Dassault (Rafale) et du consortium européen EADS (Eurofighter), qui auraient coûté globalement un milliard de plus.


Victoire pour les pacifistes


Pour le Bund, c’est maintenant le Groupe pour une Suisse sans armée (GSsA), opposé à tout achat d’avion de combat, «qui peut jubiler». Ce choix «rend de moins en moins vraisemblable l’achat futur d’un avion» pour remplacer le vieux Tiger.


En effet, argumente le quotidien bernois, les partisans d’un nouvel avion «ne voulaient pas le moins cher, mais le plus moderne, le plus génial. Il sera donc difficile de trouver une majorité parlementaire en faveur du Gripen». Et d’autre part, les économies nécessaires pour cet achat, dans des domaines comme les transports ou la formation, auront de la peine à passer en référendum.


Quant à savoir si le ministre de la défense Ueli Maurer, «dont il est de plus en plus douteux qu’il veuille vraiment de nouveaux avions», a voulu cela, le Bund laisse la question ouverte…




Plus radical, le Tages Anzeiger promet à Ueli Maurer «une plantée programmée». L’avion suédois est déjà «menacé de grounding au parlement, avant même d’avoir décollé de Suisse». Le quotidien zurichois se demande même si le ministre de la Défense n’a pas fait ce choix «afin de diminuer ses chances devant le parlement, et d’avoir ainsi plus d’argent pour les autres secteurs de l’armée».


«Parfois, le débat sur l’armée en Suisse passe les bornes de l’absurde, écrit de son côté l’Aargauer Zeitung. Le gouvernement passe commande provisoire de 22 Gripen et les partisans d’une armée bien équipée ne se réjouissent même pas de cette victoire d’étape».


Pour le quotidien argovien, «il est sûr que le GSsA et la gauche obtiendront un vote populaire sur cette question. Et alors, même le Gripen bon marché pourrait tomber dans les urnes. Les forces aériennes se trouveraient ainsi revenues à la case départ».


Révolution culturelle


Plus positive, la presse romande n’en est pas moins sceptique elle aussi. Pour Le Temps, «le choix du Gripen, l’avion le moins cher, mais aussi le moins performant, marque une révolution culturelle et mentale. L’armée ne peut pas revendiquer uniquement ce qui est le plus performant, mais elle devra admettre ce qui est suffisant pour remplir sa mission».


«En présentant un choix modeste et raisonnable, Ueli Maurer met le maximum d’atouts dans son jeu. Rien n’est gagné pour autant. Il faudra convaincre le nouveau parlement, puis le peuple, que cet achat justifie les sacrifices qui seront imposés aux transports, à la recherche ou à l’agriculture», tempère le quotidien.


Dans un éditorial commun, L’Express et L’Impartial (Neuchâtel – La Chaux-de-Fonds) et La Liberté (Fribourg) voient dans l’avion suédois «un break sans options plutôt qu’une rutilante berline. N’en déplaise aux pilotes qui rêvaient de technologie de pointe et de panache, le Gripen est un choix empreint d’une modestie toute helvétique».


Mais les trois quotidiens ne voient pas non plus la partie gagnée pour autant. «On entend déjà la gauche et les cantons se plaindre des sacrifices réclamés dans les transports, les assurances sociales, la recherche ou la formation. Le gouvernement, puis le parlement devront faire des choix. La vraie bonne nouvelle, c’est que le peuple y sera très probablement associé».




Reste, pour Le Temps, «à dissiper les doutes légitimes sur la capacité de la Suisse à maîtriser un projet aussi complexe, puisque le montage final et une partie du développement du Gripen devraient être effectués par l’entreprise de la Confédération RUAG. Il ne faudrait pas que le parlement ait le sentiment d’un avion suédois à monter soi-même, une sorte d’appareil de combat Ikéa».


Le rapprochement a frappé les caricaturistes. Tant La Liberté que Le Temps présentent des cartons frappés du nom de la maison de meubles, l’un avec un Ueli Maurer perplexe, l’autre avec un officier qui pleure devant ce trop peu rutilant cadeau de Noël, comme un enfant capricieux. Quant à 24 Heures, s’il n’a pas osé reproduire le nom sur les cartons, l’allusion est suffisamment claire pour que chacun lise «Ikéa» au lieu de «Saab» dans le logo bleu et jaune.


Lot de consolation


24 Heures justement, qui avec La Tribune de Genève, voit dans le Gripen «le choix qui ne satisfait personne». «Le Gripen acheté sera un développement de l’appareil qui a fini dernier des évaluations. A quoi donc a servi cette procédure, qui a coûté entre 50 et 100 millions, si à la fin, l’armée suisse prend le pari d’un modèle qui ‘n’existe encore que sur le papier’, selon Ueli Maurer?», interrogent les deux quotidiens.


«Et finalement, pourquoi doit-on acheter ces avions? Personne n’a encore prouvé la nécessité sécuritaire de cet achat. Le gouvernement, en optant pour le moins cher parce qu’il est le moins cher, envoie le message qu’il n’est pas davantage assuré de son choix. A trois milliards, c’est tout de même cher payé le lot de consolation», concluent les deux journaux lémaniques.

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3 décembre 2011 6 03 /12 /décembre /2011 17:40


photo USAF


3 décembre 2011 – Opex360.com


Une enquête a été ouverte par la justice suisse dans le cadre du choix fait par la Confédération hélvétique d’acquérir 22 avions de combat Gripen NG, conçu par Saab, afin de remplacer les F-5 Tiger actuellement en service au sein de ses forces aériennes, au détriment du Rafale de Dassault Aviation et de l’Eurofighter.


Selon le Tages-Anzeiger, cette enquête porte sur la divulgation de deux rapports confidentiels peu élogieux concernant l’avion suédois par le quotiden Basel Zeitung, à quelques jours seulement de l’annonce officiel du choix du Conseil Fédéral suisse.


Pour le ministère public suisse, il s’agit d’une « violation du secret de fonction ». Selon ces deux rapports, le Gripen ne remplirait pas toutes les spécifications requises par les forces aériennes suisse. Et dans l’un des documents, le chef de ces dernières, le commandant Markus Gygax concluait que « le Rafale produit par Dassault sera proposé comme nouvel avion de combat par l’aviation suisse ».


Le choix du Gripen étant contesté par beaucoup de monde, dont les premiers intéressés, à savoir les aviateurs suisses, mais aussi des responsables politiques, qui ont fait par de leur préférence pour le Rafale, le nombre des « suspects » est large.


En attendant, le porte-parole des forces aériennes suisses a nié que ces derinères soient à l’origine de la fuite. Alors qui en est le responsable? Aux enquêteurs de le dire.

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2 décembre 2011 5 02 /12 /décembre /2011 20:45


photo Armée de l'Air - sources EMA


02/12/2011 Par Jean Guisnel -  Le Point.fr


La Suisse n'a pas voulu de l'excellentissime Rafale. Un échec de plus que le consortium français impute... au client !


Quand un commerçant rate une vente, deux attitudes s'offrent à lui. La première consiste à faire son autocritique, à disséquer les raisons de son échec avant de changer de stratégie. Tout simplement pour que les mêmes causes ne produisent pas les mêmes effets la fois suivante. La seconde option est plus risquée. Elle impose de faire porter le poids du revers au client, qui a si mal évalué ses propres intérêts qu'il en est venu à opter pour une solution ne les satisfaisant pas.


Après son récent échec en Suisse le consortium français (Dassault Aviation, Snecma, Thales), qui proposait son avion Rafale face à l'Eurofighter Typhoon (BAE Systems, EADS et Finmeccanica) et au Gripen NG de Saab - le vainqueur -, a joué les mauvais perdants. Dans un communiqué, il reprend les déclarations du ministre de la Défense Ueli Maurer exprimant sans langue de bois le point de vue du gouvernement qui a "sciemment décidé de ne pas positionner la Suisse au plus haut niveau européen s'agissant des performances des nouveaux avions de combat". Et on peut la comprendre : la Confédération helvétique s'est-elle trouvée une seule fois ces dernières années en nécessité de disposer d'une aviation de combat aux performances les plus élevées ? Jamais ! Cette position changera-t-elle à l'avenir ? Certainement pas...

La meilleure armée du monde ?

Là où la plupart des pays européens ont engagé des forces aériennes pour afficher leurs multiples solidarités avec les autres puissances (Afghanistan ou Libye, pour ne prendre que les plus récentes), les Suisses sont restés calfeutrés dans leurs montagnes. En raison de leur neutralité, ils ne participent d'ailleurs logiquement à aucune alliance (Otan ou Europe de la défense), n'envoient jamais de troupes où que ce soit, ne considèrent pas l'action militaire comme un vecteur de puissance. Ils préfèrent laisser accroire qu'ils possèdent la meilleure armée du monde, attitude facile quand on ne se confronte jamais avec personne, et exercent autrement leur influence internationale sur les terres de conflits : avec le Comité international de la Croix-Rouge, par exemple, ou bien en agissant diplomatiquement pour imposer des règles de bonne conduite aux sociétés militaires privées. Pour se défendre et protéger ses bastions, l'armée suisse a évalué deux critères : les performances - celles du Gripen lui paraissent suffisantes - et le prix. Ses arguments ont été longuement expliqués, qui expriment un choix souverain.

Conjonction de facteurs

"Les États n'ont pas d'amis, ils n'ont que des intérêts", disait le général de Gaulle. La Suisse indépendante a parfaitement défendu les siens en choisissant l'avion de combat qui lui semble le mieux adapté à ses besoins. Il ne manquerait plus que Paris lui dicte ses choix ! D'ailleurs, à force de faire valoir cette bien curieuse conception voulant qu'acheter le Rafale soit une obligation pour tout pays prétendant au soutien de notre pays, on se tire des balles dans le pied ! La preuve... En cas d'échec de la vente, les relations changeraient-elles d'un iota ? Évidemment, non... Où a-t-on vu que la France a modifié son attitude après l'échec de cet avion aux Pays-Bas, au Maroc, en Arabie saoudite, à Singapour, ou ailleurs ?


Paris ne peut ignorer que les échecs des grands contrats commerciaux (comme celui des réacteurs EPR aux Émirats, par exemple) sont liés à une conjonction de facteurs. La qualité des produits (de ce point de vue, le Rafale est inattaquable) en est un. Leur prix - mais la qualité se paye ! - et leur conformité aux besoins sont deux autres critères. L'une des spécialités des Français consiste à expliquer aux clients qu'ils ont tort, que c'est le vendeur qui a le bon point de vue. Peine perdue ! Possédant déjà des avions très haut de gamme (les F/A-18 C/D Super Hornet préférés au Mirage 2000-5 voici quelques années), les Suisses se dotent d'avions moins performants, moins chers, moins puissants. De ce point de vue, le Gripen est le choix qui leur convient. En renonçant à produire l'excellentissime Mirage 2000, la France et ses industriels ont fait leur choix. Ils n'ont plus aujourd'hui qu'un seul avion de combat à vendre, et à ce jour, aucun pays n'en a voulu. Est-ce vraiment la faute du client ?

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2 décembre 2011 5 02 /12 /décembre /2011 07:45



La Suisse a préféré le Gripen suédois au Rafale français tout en reconnaissant

que l'avion de Dassault était "le meilleur". © Ibo/Sipa


01/12/2011 De notre correspondant à Genève, Ian Hamel - Le Point.fr


Le gouvernement helvétique a finalement préféré l'avion suédois au français. Paris paye-t-elle ses attaques contre le secret bancaire ?


En accusant la Suisse d'être toujours un paradis fiscal, lors du G20 à Nice en novembre dernier, Nicolas Sarkozy a-t-il définitivement torpillé le Rafale de Dassault ? Depuis quatre ans, l'avion français était en concurrence avec le Gripen du suédois Saab et l'Eurofighter d'EADS pour remplacer les vieux chasseurs Tiger datant des années soixante-dix. Un marché estimé entre 2,5 et 3,3 milliards d'euros pour livrer à la Confédération, d'ici 2015, 22 avions de combat. Mercredi 30 novembre, le Conseil fédéral (gouvernement) a tranché en faveur du Gripen, tout en reconnaissant qu'à défaut d'être l'avion le plus performant, il avait essentiellement pour avantage d'être le moins cher.


Ueli Maurer, le ministre suisse de la Défense, n'est peut-être pas un fin stratège, mais il est au moins sincère. Il a reconnu que le gouvernement a "sciemment décidé de ne pas positionner la Suisse au plus haut niveau européen s'agissant des performances des nouveaux avions de combat". En clair, Ueli Maurer, dirigeant de l'Union démocratique du centre (UDC), la formation la plus à droite de l'échiquier politique, reconnaît que son pays se contente d'un second choix...


Vengeance contre Paris


En effet, de l'avis des évaluations menées par des pilotes, le Gripen était l'appareil le moins performant. Il n'aurait obtenu que 6,2 sur 10, contre 8,2 pour le Rafale (et 6,2 pour l'Eurofighter). Dès l'annonce du choix gouvernemental, Fernand Carrel, le commandant des forces aériennes, s'est précipité au micro de la radio suisse romande pour lancer que "tous les spécialistes savent que le Rafale de Dassault est le meilleur". En revanche, il était le plus cher et aurait coûté un milliard de francs suisses (800 millions d'euros) supplémentaires au budget de la Défense.


La presse n'est pas dupe. Dans son éditorial daté du 1er décembre, le quotidien Le Temps explique l'échec du Rafale "en raison des agressions verbales et de l'attitude arrogante des dirigeants français envers la Suisse". Berne n'a jamais pardonné à Éric Woerth, l'ancien ministre du Budget, d'avoir brandi des données volées dans une banque genevoise. Encore moins à Nicolas Sarkozy d'avoir montré du doigt la Suisse lors du dernier G20, coupable de refuser de procéder à l'échange automatique d'informations avec les autres autorités fiscales européennes.


Projet de référendum


La Tribune de Genève va plus loin encore en écrivant : "La France et son Rafale ont-ils payé le fait qu'il y a un contentieux fiscal avec la Suisse ? Ueli Maurer n'a pas caché hors conférence de presse qu'il avait tenté de lier les deux dossiers." Dassault, qui essuie un nouvel échec après celui infligé il y a quelques jours par les Émirats arabes unis, n'avait pourtant pas lésiné pour emporter la décision. En sponsorisant notamment le Solar Impulse, l'avion solaire du Suisse Bertrand Piccard, et en finançant le musée de l'aviation militaire de Payerne.


Le remplacement des F5 Tiger obsolètes, qui divise la classe politique suisse depuis déjà des années, risque de connaître d'autres soubresauts. La gauche et les écologistes ne sont guère convaincus de l'utilité, pour un si petit pays, de se doter d'avions de chasse qui quittent l'espace aérien helvétique en un quart d'heure ! Cet achat à 3 milliards de francs suisses (2,5 milliards d'euros) risque donc d'être soumis à un prochain référendum.

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1 décembre 2011 4 01 /12 /décembre /2011 12:30



30 novembre 2011 par Astrid Gouzik L’USINE NOUVELLE


Alors qu’il partait favori, le Rafale de Dassault n’a visiblement pas séduit nos voisins helvètes. Le Gripen de Saab l'emporte notamment en raison de son faible coût d'acquisition et d'entretien.


Après quelques heures d'attente et de rumeurs, le Conseil fédéral l'a confirmé : il a bien choisi le Gripen de Saab pour remplacer les chasseurs F-5 Tiger vieillissants des forces aériennes suisses. Il laisse ainsi sur le tarmac le Rafale de Dassault et l’Eurofighter du consortium EADS-Cassidian.


Derrière ce choix de la Suisse, c'est le remplacement de la flotte de Northtrop F-5 Tiger qui est en jeu, mais aussi un contrat industriel dont le groupe national Ruag pourrait profiter. L'entreprise nationale, confrontée à des difficultés économiques fae à la hausse du franc suisse, serait en effet associée à la construction des 22 chasseurs commandés pour les forces aériennes suisses.


Avec ce contrat évalué par le ministère de la Défense à 3,1 milliards de francs suisses (2,5 milliards d'euros environ), Saab signe là une belle victoire pour son chasseur JAS-39 E/S Gripen NG. L'appareil était donné bon dernier dans les deux rapports d'évaluations techniques établis en 2008 et 2009 face à ses concurrents, le Rafale et l'Eurofighter. Son premier atout reste son prix catalogue, le plus bas de tous : une cinquantaine de millions d'euros selon des estimations diffusées par la presse suisse, contre 110 millions environ pour le Rafale. Ses prix s'entendent avion nu, sans pièces de rechange et armements.


Dans un communiqué, le Conseil fédéral suisse précise d'ailleurs les arguments économiques de son choix : "le Gripen est sensiblement plus avantageux que les deux autres offres, non seulement à l'acquisition mais aussi en ce qui concerne les coûts d'entretien. Cette décision permet d'acquérir un avion performant sans compromettre d'autres domaines de l'armée ni leurs équipements indispensables."


Reste que le Gripen proposé par Saab est un modèle encore en développement. Il s'agit du NG, version améliorée du Gripen C/D testé en 2008 par les pilotes suisses. Le constructeur suédois le dote d'un nouveau radar notamment et d'un nouveau moteur plus puissant fourni par l'américain GE. Saab Group doit maintenant régler les modalités de la commande avec ses interlocuteurs suisses. Le contrat final étant soumis pour validation au Parlement du pays en février 2012.


Outre l'armée suédoise, Saab a déjà livré son Gripen en Afrique du Sud et en Thaïlande. Il reste en compétition au Brésil face au Rafale et au F/A-18 Super Hornet de Boeing.


Pour le français Dassault, le choix suisse obscurcit encore davantage les chances d'exportation de son Rafale. En effet, pour le moment le seul acheteur pour son avion de combat est l’Etat français… Les gros espoirs qui reposaient sur les épaules de la Suisse sont aujourd’hui déçus.


La chance la plus proche maintenant est en Inde. Dassault attend en effet une décision des autorités indiennes qui devrait intervenir d’ici à la mi-décembre pour un duel entre le Rafale et l'Eurofighter.


Le Gripen en démonstration en Suisse en septembre 2011





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30 novembre 2011 3 30 /11 /novembre /2011 17:40
Le Rafale recalé en Suisse


30/11/2011 latribune.fr


Le gouvernement suisse vient d'annoncer qu'il a décidé d'acheter vingt-deux avions de combat Gripen au groupe suédois Saab, préférant cet avion au Rafale du français Dassault et à l'Eurofighter du groupe EADS.


Nouvel échec pour le Rafale français ! Le gouvernement suisse a décidé d'acheter vingt-deux avions de combat Gripen au groupe suédois Saab, pour remplacer ses F5 Tiger obsolètes, a-t-il annoncé ce mercredi.


Berne a préféré cet avion au Rafale du français Dassault et à l'Eurofighter du groupe EADS, également en lice pour ce contrat de plusieurs milliards de francs suisses.


Mi-novembre, le Rafale, qui n'a jamais encore pu être exporté, avait connu un échec similaire aux Emirats arabes unis, après une autre déconvenue au Brésil.


Le Rafale est encore en compétition pour un marché en Inde.

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28 novembre 2011 1 28 /11 /novembre /2011 08:35
Saab Continues to Support Swedish Armed Forces in Afghanistan


November 26, 2011 (Released Nov. 24, 2011) defpro.com


The Swedish Armed Forces will continue to entrust Saab with the operation and maintenance of power stations at three Swedish bases in Afghanistan. The contract is being extended for another year and is now valid to 2013.


“Our activities here in Afghanistan mainly involve operating the electrical installations at Camp Northern Lights, Camp Monitor and Camp Birka. We make sure they remain operational 365 days a year,” explains Carina Hörnfeldt, Head of Section and Field Support Manager at Saab.




For several years, Saab has been working with the Swedish Armed Forces’ bases throughout the world, for example in Kosovo, Cyprus and the UAE. Saab has been supporting ever since Camp Northern Lights was built in northern Afghanistan in 2006, and once the construction was finished Saab assumed the operational commitment.


“In parallel to this, we are also working on the expansion of various bases, where the projects include electricians, fibre technicians, project managers and supervisors. Altogether, there are about 40 people working on this in Afghanistan but the assignment also requires a great deal of administration back home, so there are many more people involved,” states Carina Hörnfeldt.




Last year, Saab and the Swedish Armed Forces agreed a two-year contract and this has now been extended for another year to 2013.


“It feels great that they want to continue working with us. It is a key deal for our business and a feather in the cap for everyone who is working on the project,” says Carina Hörnfeldt.


Altogether, there are around 600 soldiers from Swedish units stationed at the three bases. Most are at Camp Northern Lights, where Finnish troops are also stationed. The Swedes are part of Isaf (International Security Assistance Force), which is working on behalf of the UN to enable the reconstruction of Afghanistan.

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