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14 octobre 2015 3 14 /10 /octobre /2015 07:30
Syrie : l'ambassade russe à Damas touchée par deux obus

 

13.10.2015 par JDD

 

Deux obus ont atteint mardi l'ambassade de Russie à Damas, en Syrie. Ils proviennent des rebelles islamistes positionnés autour de la capitale, selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme.

 

Deux obus ont frappé mardi matin l'ambassade de Russie à Damas au moment où débutait une manifestation de soutien à ce pays, dont l'aviation apporte une aide aérienne aux forces du régime pour repousser les rebelles. Selon un journaliste de l'AFP, les deux obus sont tombés dans l'enceinte de l'ambassade, créant la panique parmi les quelque 300 personnes rassemblées pour remercier la Russie de son intervention en Syrie. Il n'y a pas eu de blessés parmi les manifestants selon le journaliste, tandis qu'aucune information n'a été donnée sur d'éventuels dégâts à l'intérieur de l'ambassade.

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14 octobre 2015 3 14 /10 /octobre /2015 07:30
Syrian Opposition Guide (Oct. 7, 2015) - ISW

 

Oct 7, 2015 - Jennifer Cafarella - ISW

 

This reference guide provides a baseline for identifying Syrian opposition groups. The guide aims to permit researchers to track how groups realign as the Russians commence operations. It seeks to inform the development of policies that aim to protect Syrian rebels willing to cooperate with the U.S. in order to defeat ISIS and marginalize al-Qaeda affiliate Jabhat al-Nusra.

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14 octobre 2015 3 14 /10 /octobre /2015 07:30
photo Russia MoD

photo Russia MoD

 

October 11, 2015: Strategy Page

 

The Russian air support for the Syrian government forces has been effective, mainly because the Russians don’t care if civilians are in the way and get hurt. This is just as well because a lot of the Russian bombs are unguided. Russia does have GPS and laser guided bombs but not a lot of them. There are also many targets that can be destroyed just as easily with dumb bombs, especially if you are not concerned about dead civilians. The Russians are apparently shipping in thousands of unguided aircraft bombs, most (if not all) of them dating back to the Cold War (that ended in 1991). Syria, however is still using locally fabricated bombs and will probably continue to as Syrian helicopters are not equipped to drop aerial bombs. With Russian help the Syrian helicopter force will now increase but helicopters often make effective bombers. Since 2012 the Syrians have been dropping barrels filled with flammable liquids and explosives, rigged to explode when they hit the ground. This sort of thing is not unique to Syria and has been seen for years in Sudan where the government uses “barrel bombs” rolled out of transports and helicopters. These are not precision weapons, but if the target is a village or other residential area, they are accurate enough.  The Syrian barrel bombs have been used frequently against civilian targets like markets, mosques, hospitals, schools and apartment buildings. This has persuaded many anti-Assad Syrians to flee the country which is exactly what the government wants. Now many of these Syrian refugees are forcing their way into Europe, which is another win as far as the Assads are concerned.

 

Russian troops began arriving in late August and by mid-September began launching air strikes. That accelerated on October 9th and will continue to do so as more and more Russian cargo ships arrive with weapons, troops, ammunition and equipment. This increase in Russian military aid to Syria solves several problems for Russia. For one, it prevents the looming collapse of the Assad government, which has been losing territory at an accelerating rate in 2015 and is facing a collapse in morale among its forces and civilian supporters. Russia has been a staunch ally of the Assad dynasty since the 1970s. Iran cannot provide more aid, mainly because despite the July agreement to lift sanctions on Iran that does not go into effect until early 2016 and until then Iran is as broke as ever. But the arrival of the Russian troops does boost Iranian morale and willingness to send in more troops to act as advisors and trainers.

 

Russia is only sending a few thousand ground troops but these are some of the best troops Russia has and ISIL and the other Islamic terrorist rebels will suffer much heavier casualties if they clash with these Russians. All this will boost morale among troops and Syrian civilians in Assad territory and make it more likely that a Russian peace proposal that keeps the Assads in power, even if it means a partition of Syria, will be more acceptable to the world. Russia says it is sending only “volunteers”. This is a policy adopted in Ukraine, and for good reason. While “acting strong” is popular with most Russians, the risk of your own conscripted sons getting sent to Ukraine or Syria and killed or maimed is definitely not popular. To the dismay of Russian leaders it was found that even when young volunteer (“contract”) soldiers get hurt there is popular backlash. This despite government willingness to pay compensation (not a Russian tradition) to families of the dead as well as to disabled soldiers. Thus Russia has an incentive to rely a lot on tech and mercenaries (mainly supplied by Iran) to avoid Russian casualties.  That said the Russian force is not large (because Russian cannot afford a larger force) and they are depending on terror to help out. Russians make no secret of their indifference to civilian casualties and the use of terror against their enemies. ISIL sees this as more of a threat than the more high-tech and civilized Americans.

 

By mid-September Russia had brought in enough warplanes and troops to support and protect the airbase near the coast in Latakia province. Despite Russian talk about it all being about ISIL (al Qaeda in Iraq and the Levant), most of the attacks so far have been against the most immediate threats to the twenty percent of Syria that the Assad forces control. This means rebels who are trying to defeat the Assads and not, like ISIL, seeking to establish a worldwide Islamic religious dictatorship. To placate foreign criticism Russia did hint that a column might be sent east to threaten the ISIL capital Raqqa. That would certainly be possible but even the Russians realize that most of the ISIL gunmen in the east are based among the population outside Raqqa and while these fanatics would die in large numbers they would also be inflicting a lot of unwelcome casualties whoever the Russians had fighting on the ground. Nevertheless the Syrian government and their Iranian military advisors are examining the idea of sending a ground force of Syrian and mercenary (non-Russian) troops to Raqqa, assisted by ruthless Russian air power.

 

Russia wants to carry out a “heroic intervention” to defeat ISIL and earn some positive publicity. That sort of thing is badly needed as Russia is currently seen as a treacherous bully because of its aggression in Ukraine and elsewhere in East Europe. By the end of the year Russia expects to turn that around, even if some depict them as a treacherous and opportunistic hero. Smashing ISIL would nevertheless be praised and appreciated. It would also be seen as a defeat for America and affirmation of Russian might and loyalty to its allies. The main problem Russia faces is doing this with a minimum of Russian casualties. That means inspiring the Syrian military, the Hezbollah militia and Iranian mercenaries to do most of the dangerous work on the ground.

 

Russia admits that it is breaking the UN embargo to supply the Assad government with new weapons. That was clear as Russia announced the sale to Syria of another twelve MiG-29s. Only nine will be delivered by the end of 2016 and the last three will arrive in 2017. The Russia appears determined to immediately do a lot of rebuild what is left of the Syrian Air Force, which has suffered enormous (over 70 percent) losses since 2011. Russia has always provided tech and material (spare parts) support for this largely Russian fleet of warplanes and helicopters but not enough for the Syrians to keep more than 30 percent of the 370 aircraft and helicopters operational. The surge of Russian support will mean the Syrian Air Force can be rebuilt and thus be even more active. The 50 or so Russian aircraft in Syria consist of Su-34 and Su-30 fighter-bombers, Su-24M bombers and Su-25 ground attack aircraft as well as about a dozen armed helicopters. There are also many transport helicopters.

 

Turkey is threatening to shoot down Russian warplanes that continue to slip in and out of Turkish air space. Russia takes that threat seriously and apologized for several recent (October 3rd and 6th) incidents which appear to have been accidental. Russia says bad weather was at fault but the main problem is Syrian rebels operating close to the Turkish border and often crossing it unexpectedly. The Russian pilots will often lose track of the border when going after rebels who may have recently slipped across the border. There is another element in all this. Russia and Turkey are ancient enemies and Turkish public opinion backs using violence against Russian incursions, even accidental ones. Russia is in the process of increasing daily air strikes to a hundred or more a day but pilots are ordered to ensure that every sortie counts. This is especially true because the Russians have a big advantage over NATO here as the Syrian Army has lots of personnel who can speak Russian and are familiar with the procedures for calling in air strikes. So when the Russian pilots get a call for air support they know it is a confirmed target and the morale of the troops down there will soar if the Russian fighter-bombers can get the job done. This is what the Russian pilots are under orders to do. Russia could simply avoid rebels near the border but they know that the rebels would quickly exploit that.

 

In Syria additional Hezbollah, other Shia militia and Syrian Army forces are on the move in the northwest around Homs, Palmyra and Aleppo as well as in the south near the Israeli border. Rebel groups had recently gained territory in all these areas. This sudden counteroffensive is a direct result of the recent Russian intervention in Syria. This was very good news for Hezbollah and the Assad government. The Iran backed Hezbollah militia has been providing thousands of fighters inside Syria for the Iran backed Assad government but this has been increasingly unpopular among Hezbollah members and even more unpopular with Lebanese in general. That’s because Syria considers Lebanon a “lost province” and has always treated Lebanon badly. Hezbollah had to fight in Syria for the hated (by most Lebanese) Assad government because Iran has long been the main financial and military support for Hezbollah and demanded that Hezbollah send fighters to Syria. But Hezbollah leaders eventually told Iran that the Hezbollah operations (and casualties) in Syria were causing serious damage to the unity and effectiveness of Hezbollah in general. In fact, once it became clear that Russia was putting substantial combat forces in Syria, Hezbollah quietly informed Iran and the Assads that by the end of September Hezbollah would cease offensive operations in Syria and confine their participation to fighting Syrian rebel (especially Islamic terrorist groups) attempts to get into Lebanon. Decisions like this are very popular with most Lebanese and especially welcome by Hezbollah fighters, who always thought they had signed up mainly to defend Lebanon in general and the Shia minority of Lebanon in particular. Guarding the border is doing just that and will repair the damage to morale done because of combat operations inside Syria (and several thousand casualties suffered as a result). Now it is clear that Hezbollah, after receiving some additional weapons (including tanks) has been encouraged to do a little more. This appears to be something like pushing Syrian rebels much farther away from the Lebanese border as that would be tolerable to most Lebanese and help the Assad government as well. Putting Hezbollah forces on the Syrian border with Israel is also popular with many Lebanese, as long as the effort does not get a lot of Lebanese killed. Up north Iran is using thousands of foreign Shia volunteers it has armed, trained and paid. With Russian air support, as well as more sorties from Syrian warplanes (because of increased Russian aid) the pro-government forces are advancing. Many of the rebels, except for ISIL, have not experienced many air strikes this year, mainly because the U.S. led coalition aircraft have concentrated on ISIL. The Russians don’t much care about ISIL unless ISIL forces are in the way of the pro-government ground troops. American warplanes have been ordered to stay at least 30 kilometers away from any Russian aircraft and not interfere with Russian operations. This government offensive may not get far but it is off to an encouraging start and that is welcome news back in Iran. That’s largely because it is no secret in Iran that there are over a thousand Iranian trainers and advisors in Syria and these men have played a large role in keeping the Assad government from being destroyed by all the rebel Islamic terror groups constantly attacking since 2012. Officially Iran insists it has no military personnel in Syria, but there is a lot of evidence there, and in Iran, to contradict that claim. It is also widely believed (at least inside Iran) that Iran convinced Russia to intervene. This is in line with the ancient Iranian tradition of wisely using wartime diplomacy to create opportunities and turn defeats into victories. A senior Iranian general (Qassem Sulaimani, head of the Quds Force) is known to have made two semi-secret trips to the Russian capital recently.

 

The Russian intervention in Syria has caused Iraq to openly accuse the United States of being ineffective and unwilling to do what it takes to defeat ISIL. Iraqi leaders pointed out that over a year ago the U.S. and its Arab allies promised sufficient air support and other military assistance to defeat ISIL. That has not worked. Iraq believes the United States lacks the will to get the job done while Iran and Russia do have what it takes. Finally Iraq was considering asking Russia to extend its bombing campaign to attacks on ISIL in western Iraq and Mosul. This would involve allowing Russia to operate from Iraqi air bases. What is meant here but not being said is that Iraq disagrees with the American ROE (Rules of Engagement) which puts more emphasis on protecting civilians than in destroying the enemy. ISIL uses lots of human shields to protect its men and facilities from air attack. Russia and Arab air forces will bomb a target even if there are human shields present.

 

Russia has brought some of its new electronic jamming equipment to Syria and these are being used to jam ISIL and NATO communications. Some NATO radars and satellite signals are also being jammed. NATO is already familiar with some of these jammers, particularly the truck mounted Krasukha-4, which has been encountered in eastern Ukraine (Donbas).

 

Meanwhile Turkey continues to battle rebellious PKK Kurds in southeast Turkey and northern Iraq. The Kurdish government in northern Iraqi tolerates the Turkish air raids on PKK camps in remote areas and publicly denounces the PKK (although many Iraqi Kurds support the PKK goal of a Kurdish state formed from Kurdish populated parts of Iraq, Turkey, Iran and Syria).

 

October 10, 2015: In central Syria (Hama province) Syrian soldiers (assisted by Hezbollah and local Alawite militias) recaptured areas outside the city of Hama. This was aided by Russian and Syrian air strikes. Al Nusra has been fighting government forces in Hama since July in an effort to get into neighboring Latakia province. Latakia is a major center of government support because it is largely Alawites and where the Assad clan comes from.

In the southwest (Quneitra province) government and rebels have renewed their fighting. This is largely the result of the Russian intervention and Hezbollah agreeing to relax its new rule that all its gunmen would remain on or near the Lebanese border. The major target is the Southern Front rebels who are now on the defensive.

Meanwhile to the north ISIL took advantage of the growing Russian and Syrian pressure on al Nusra to attack and take control of some villages outside Aleppo. Russian air strikes on al Nusra forces was, in this case, a direct benefit to ISIL.

American and Russian officials met (via video conference) to work out procedures to avoid conflicts between NATO and Russian aircraft over Syria. These were described as “flight safety” discussions.

In Turkey two bombs went off in the capital near a demonstration by (mostly) Kurds calling for an end to fighting between the PKK (Turkish Kurdish separatist rebels) and Turkish security forces. Nearly a hundred people were killed and nearly 300 wounded. No one took responsibility for this. The Turks suspect either the PKK (that is hostile to Turkey and Kurds who do not support PKK) or ISIL (whose capital, Raqqa, is threatened by another Kurdish offensive by Syrian Kurds). Some Kurds suspect the government planted the bombs because most of the demonstrators were moderate Kurds whose votes in recent elections cost the current government a lot of political power.

 

October 9, 2015: There appeared rumors about a Russian MiG-29 being shot down by Turkish F-16s in northwest Syria after the MiG-29 violated Turkish air space. The rumors persisted over the weekend because no one would confirm or deny them. NATO did say they knew nothing about the incident and there were no pictures of the wreckage. Meanwhile Russia said it had launched 67 air strikes in the last 24 hours, the most in any one day since its forces first arrived in August. Previous to this Russia had been launching about ten air strikes a day. The surge today was mainly directed at targets in central Syria and the northwest (Hama, Latakia and Idlib provinces) as well as Raqqa province in the east.

There were also rumors that turned out to be true about more than twenty explosions in the ISIL capital of Raqqa. These were the result of air attacks by Russian aircraft on Raqqa. The Syrian government wants Russian help to capture Raqqa from ISIL before Syrian rebels (mainly the Syrian Kurds) do so. ISIL considers the Syrian Kurds less of a threat than the Russian backed Syrian military. That’s because the Kurds have Americans providing air support and the American ROE makes the use of civilians as human shields a very effective tactic. But that does not work against the Russians. So while civilians were forced to stay in Raqqa when there was a threat of American air strikes now that the Russian threat seems more likely ISIL is preparing to force civilians out of the city. The ISIL fear is that the city would undergo a siege and in a situation like that the civilians would be a burden, not a form of protection from air strikes.

 

October 8, 2015: In the north (outside Aleppo) a senior Iranian officer (Hossein Hamedani) was killed in combat. Hamedani was a general in the IRGC (Iranian Revolutionary Guard Corps) and apparently in charge of coordination between the Syrian army and Iranian mercenaries (Shia volunteers from Iran and elsewhere who are paid, trained and armed by Iran) fighting for the Assads. Iran officially denies that IRGC personnel are in Syria but the deaths of senior IRGC officers are hard to keep quiet. The Iranian government said that Hamedani was simply visiting Syria.

 

American intelligence analysts believe that at least four of the 26 cruise missiles fired by Russian warships in the landlocked Caspian Sea at targets in Syria crashed in Iran. Both Russia and Iran deny this and insisted that all 26 missiles fired on the 7th hit their targets in Syria and that there were no civilian casualties.

 

Saudi Arabia has increased arms shipments to three Syrian rebel groups (Jaysh al Fatah, the Free Syrian Army and the Southern Front). None of these is known to be associated with al Qaeda or ISIL although these groups will sometimes trade (or surrender, if forced) weapons and ammo to al Nusra or ISIL groups. For this reason the United States is halting its program of training and arming the Free Syrian Army. The American efforts to aid Syrian rebels were always crippled by rules that prohibited aid to any rebels that might cooperate with Islamic terrorist rebel groups (especially those linked to al Qaeda or ISIL). The same criteria was used to select Syrians to train. Because so many Syrian rebels were Islamic radicals or eager to back Islamic terrorists because they were the most effective fighters, few suitable candidates could be found. It appears that the Americans are going to quietly copy from the Arab aid program that concentrates on rebel groups that share a hatred of ISIL. This means more aid for the Kurds, who are not attracted to Islamic radicalism despite being Sunni Moslems. The Kurds attribute this to their not being Arab. Russia is on the other side of this, not caring so much about ISIL right now and intent on destroying Syrian rebels no matter what their views on Islamic terrorism. It is estimated that so far only about ten percent of Russian air strikes have hit ISIL

 

October 7, 2015: Russian troops, operating about a hundred kilometers east of their main base at Latakia, used howitzers and rocket launchers to hit rebel targets outside the rebel held city of Hama. This was the first use of Russian controlled and operated artillery in Syria. About the same time Russian warships in the Caspian Sea launched 26 Klub (Kalibr) cruise missiles at rebel targets in Syria.

A Russian delegation has arrived in Israel for more talks about cooperation and coordination between Russian and Israeli military forces now that Russian troops and warplanes are operating inside Syria. An initial agreement was made on September 21st.

 

October 5, 2015: Several prominent Sunni clerics in Saudi Arabia have called for a jihad (holy war) against the Assad government of Syria as well as Russia and Iran. These conservative clerics have been known to praise Islamic terrorists in the past.

 

October 3, 2015: Local witnesses confirmed that ISIL had destroyed another ancient structure (a Roman Arch of Triumph) near Palmyra. ISIL took this central Syrian site (in Homs province) back in May and since August has been destroying ancient ruins. This was an ancient oasis city that was largely abandoned a century ago and now people live in nearby villages. Palmyra is a major tourist site and it was long feared that ISIL would destroy ruins for being un-Islamic.

 

October 2, 2015: In Iraq the fighting, mostly against ISIL, left 717 Iraqis (security forces and civilians) dead in September. This is about half what it was in August, largely because military operations against ISIL are stalled. On the plus side ISIL activity seems to be stalled as well, in part because ISIL is now more intent on dealing with the new Russian threat in Syria. Still Iraq was a lot less violent than neighboring Syria where the death toll was 76,000 in 2014. That’s over 91,000 dead during 2014 for the two countries where ISIL is most active. The death toll in Syria has risen more sharply than in Iraq. At the same time it is clear that ISIL, while still a threat, is no longer on the offensive anywhere.

 

September 30, 2015: Russia told foreign nations (especially NATO) to keep its aircraft out of Syrian air space. NATO refused and continued air operations over Syria as did Arab members of the American led air coalition. Russian warplanes also began their daily strikes on ground targets today and American aircraft did not interfere.

 

September 27, 2015: Israeli warplanes attacked Syrian Army units just across the border from Israel in Quneitra province because of recent rocket fire that had landed in Israel. These attacks remind Syrian commanders that such attacks have serious consequences. Often these attacks are accidents but when that is unclear, Israel retaliates, just to be certain that the other side understands.

Iraq announced that it had established an intelligence sharing arrangement with Iran, Syria and Russia and invited the United States to join.

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14 octobre 2015 3 14 /10 /octobre /2015 05:30
photo Russia MoD - US DoD

photo Russia MoD - US DoD

October 13, 2015 defense-aerospace.com

(Source: US Department of Defense; issued October 10, 2015)

Today Department of Defense officials held a secure video conference with officials from the Russian Ministry of Defense. The talks focused on steps that can be taken by Russian and counter-Islamic State of Iraq and the Levant coalition aircraft to promote safe flight operations over Syria.

The discussions were professional and focused narrowly on the implementation of specific safety procedures. Progress was made during the talks, and the U.S. agreed to another discussion with Russia in the near future.

The video conference lasted approximately 90 minutes.

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13 octobre 2015 2 13 /10 /octobre /2015 16:30
Rebels say US-made missiles turning tide against regime

 

Oct 13, 2015 Spacewar.com (AFP)

 

Beirut - American-made anti-tank missiles are turning the tide against the Syrian regime and allied forces in a major battle in the country's centre and northwest, rebel groups said Tuesday.

 

Non-Islamist opposition factions say they are using the US-made TOW missiles to halt a Syrian army advance that is backed by Russian air strikes in the provinces of Hama and Idlib.

 

The deliveries are distinct from ammunition packages that a US-led coalition airdropped to Arab rebel groups in northeastern Syria late Sunday to bolster the fight against the extremist Islamic State group.

 

"These rockets have played an important role in stopping the fierce attack by the Syrian regime and its Russian ally," said Asaad Hanna, spokesman for the non-Islamist Division 101.

 

"We are using the (TOW missiles) more now to turn up the heat on the front lines," Hanna told AFP.

 

According to the Syrian Observatory for Human Rights, non-Islamist groups in central Syria have been receiving increased amounts of TOWs in the past four days.

 

Observatory head Rami Abdel Rahman said that rebel commanders were telling their units to "attack any soldier you see using TOW missiles as we have a blank cheque" with supplies so plentiful.

 

In 2014, rebel groups vetted by the US received TOW missiles for use in the provinces of Idlib, Aleppo, and Latakia.

 

Ahmad al-Shuhub, spokesman for the Fursan al-Haq rebel brigade, told AFP the current support was coming from the US-led military based in Amman.

 

Shuhub said the missiles had allowed the rebels "to respond to the Syrian army's advance".

 

And Lieutenant Colonel Ahmad Saoud, spokesman for Division 13, said the TOW missiles "have determined the battle".

 

"Whatever we are want, they are giving it to us," Saoud said, adding that his group's situation in terms of ammunition and weapons "is fantastic".

 

"The TOW missiles are the central and vital player in determining the battle between us and Russia, Iran, and Syria."

 

According to the Observatory, Division 13's base in the northwestern province of Idlib was targeted by Russian strikes last week.

 

Russia began its air war in Syria on September 30, saying it was targeting the Islamic State group and other "terrorists".

 

The strikes have been concentrated in Hama and Idlib, often striking Islamist and other rebels instead of IS.

 

Russian air support in northern parts of Hama province has helped a Syrian army ground operation retake some villages in the area.

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13 octobre 2015 2 13 /10 /octobre /2015 16:30
« Quand Daech a attaqué, les avions américains ont survolé la zone, sans intervenir »

 

13/10/2015 Par valeursactuelles.com

 

Révélations. Mgr Hindo, archevêque syro-catholique d’Hassaké, au Nord-Est de la Syrie a répondu aux questions de l’agence de presse américaine CNS. Son point de vue est catégorique : la stratégie américaine en Syrie est « ambiguë ».

 

L’intervention russe est « positive » car « elle cible réellement Daech »

Au cours de cet entretien, relayé par le quotidien La Croix, l’archevêque est revenu sur les interventions américaine et russe et raconte ce qu’il a vu. Il témoigne. A son sens, l’intervention de la Russie en Syrie est « positive » car « elle cible réellement Daech ». Effectivement, il assure que les récentes frappes russes ont « démontré leur efficacité contre le groupe Daech » et auraient permis de faire battre en retraite l’organisation terroriste, vers le désert irakien. « Ils ont fui la région dans l’empressement, à bord d’environ 20 véhicules. Ils ont dû abandonner 20 autres voitures sur place. C’est le signe qu’ils ont vraiment dû battre en retraite », raconte-t-il.

 

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13 octobre 2015 2 13 /10 /octobre /2015 07:30
EU Council conclusions on Syria

 

 

  1. The conflict in Syria and the suffering of the Syrian people is showing no sign of abating. The scale of the tragedy, having killed 250,000 men, women and children, displaced 7.6 million inside the country and sent over 4 million fleeing into neighbouring and other countries, is now the world's largest humanitarian disaster, with no parallel in recent history. The EU, as the largest donor, has demonstrated its willingness and commitment to do what it can to alleviate the humanitarian consequences. As the crisis intensifies there is an increasingly urgent need to find a lasting solution that will end this conflict. Only a Syrian-led political process leading to a peaceful and inclusive transition, based on the principles of the Geneva communiqué of 30 June 2012, will bring back stability to Syria, enable peace and reconciliation and create the necessary environment for efficient counter terrorism efforts and maintain the sovereignty, independence, unity and territorial integrity of the Syrian State. There cannot be a lasting peace in Syria under the present leadership and until the legitimate grievances and aspirations of all components of the Syrian society are addressed.
  2. The EU's objective is to bring an end to the conflict and enable the Syrian people to live in peace in their own country. The international community has to unite around two complementary and interlinked tracks - a political one that aims to bring an end to the civil war by addressing all the root causes of the conflict and establish an inclusive political transition process that will restore peace to the country - and a security one to focus on the fight against the regional and global threat of Da'esh.
  3. The EU reiterates its full support to the UN-led efforts and the work of UN Special Envoy Staffan de Mistura to build this political track. The EU emphasizes the need to accelerate the work of the entire international community on the political track in the framework of the UN-led process. The EU is already actively contributing to the UN initiatives and will increase its diplomatic work in support of the UN-led efforts, including the UN Special Envoy's proposal for intra-Syrian working groups.
  4. We call on all Syrian parties to show a clear and concrete commitment to the UN-led process and to participate actively in the working groups. The EU underlines the urgency for the moderate political opposition and associated armed groups to unite behind a common approach in order to present an alternative to the Syrian people. These efforts must be inclusive involving women and civil society. The EU will sustain its support to the moderate opposition, including the SOC, and recalls that it is a vital element in fighting extremism and has a key role to play in the political transition.
  5. The EU will continue to put all of its political weight, actively and effectively, behind UN-led international efforts to find a political solution to the conflict, and calls on regional and international partners to do likewise. We urge all those with influence on the parties, including on the Syrian regime, to use this influence to encourage a constructive role in the process leading to a political transition and to end the cycle of violence. The EU will pro-actively engage with key regional actors such as , Saudi Arabia, Turkey, Iran, Iraq and international partners within the UN framework to build the conditions for a, peaceful and inclusive transition. In this context, the Council recalls its decision to task the HRVP to explore ways in which the EU could actively promote more constructive regional cooperation.
  6. The protection of civilians in Syria must be a priority for the international community. The EU condemns the excessive, disproportionate and indiscriminate attacks that the Syrian regime continues to commit against its own people. The Assad regime bears the greatest responsibility for the 250.000 deaths of the conflict and the millions of displaced people. The EU recalls that international humanitarian law applies to all parties, and human rights need to be fully respected. We call on all parties to stop all forms of indiscriminate shelling and bombardment against civilian areas and structures such as hospitals and schools and, in particular, on the Syrian regime to cease all aerial bombardments, including the use of barrel bombs in line with UNSC Resolution 2139 and the use of chemical weapons in line with UNSCR 2209. The systematic targeting of civilians by the regime has led to mass displacements and encouraged recruitment to and the flourishing of terrorist groups in Syria. This calls for urgent attention and action.

    The EU will reinforce its efforts to scale up the implementation of the UNSC Resolutions 2139, 2165 and 2191 to deliver cross-border and cross line assistance in order to help those Syrians most desperately in need.
     
  7. The EU strongly condemns the indiscriminate attacks, atrocities, killings, conflict-related sexual violence, abuses of human rights and serious violations of international humanitarian law which are perpetrated by Da'esh and other terrorist groups, against all civilians, including against Christians and other religious and ethnic groups. The EU supports international efforts and initiatives to address these issues. The EU condemns Da'esh's deliberate destruction of cultural heritage in Syria and Iraq, which amount to a war crime under international law.
  8. Those responsible for war crimes and crimes against humanity in Syria must be held accountable. The EU expresses its deepest concern about the findings of the Independent International Commission of Inquiry on Syria. The allegations of torture and executions based on the evidence presented by the Caesar report are also of great concern. The EU reiterates its call to the UN Security Council to refer the situation in Syria to the International Criminal Court.
  9. The EU supports the efforts of the Global Coalition to counter Da'esh in Syria and Iraq. As a consequence of its policies and actions, the Assad regime cannot be a partner in the fight against Dae'sh. Action against Da'esh needs to be closely coordinated among all partners, and needs clearly to target Da'esh, Jabhat al-Nusra, and the other UN-designated terrorist groups.
  10. The recent Russian military attacks that go beyond Dae'sh and other UN-designated terrorist groups, as well as on the moderate opposition, are of deep concern, and must cease immediately. So too must the Russian violations of the sovereign airspace of neighbouring countries.

    This military escalation risks prolonging the conflict, undermining a political process, aggravating the humanitarian situation and increasing radicalization. Our aim should be to de-escalate the conflict. The EU calls on Russia to focus its efforts on the common objective of achieving a political solution to the conflict. In this context it urges Russia to push for a reduction of violence and implementation of confidence-building measures by the Syrian Regime along the provisions of UNSC Resolution 2139.
     
  11. The EU will intensify humanitarian diplomacy and seek ways to improve access and protection as well as to promote humanitarian principles and local consensus on guidelines for the delivery of aid.
  12. The EU has substantially increased its financial efforts to support those who have fled the conflict, within and outside Syria, with new commitments to humanitarian aid and to longer-term work supporting the resilience of refugees in the neighbourhood. The EU and its Member states have already provided €4 billion for relief and recovery assistance to those affected by the conflict inside Syria and refugees and host communities in neighbouring countries. The EU and its Member States will continue to provide humanitarian assistance through the UN, ICRC and international NGOs. At the same time, the EU will increase its longer-term development and stabilization assistance, to these and other partners, including through the EU Regional Trust Fund recently established in response to the Syrian Crisis (the "Madad Fund") which has now been equipped with over €500 million in EU funding to be matched by efforts from EU Member States and other countries. The EU calls on other countries to sustain and increase their own contributions in response to the Syria crisis. The Council agreed specifically on the need to increase the level of cooperation and partnership with Lebanon, Jordan and Turkey to ensure equal access to shelter, education, health and livelihoods for refugees and their host communities with the support of additional EU assistance.
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12 octobre 2015 1 12 /10 /octobre /2015 16:30
(Archives / photo USAF)

(Archives / photo USAF)

 

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Les Etats-Unis apportent leur aide à des rebelles engagés dans des combats contre le régime de Bachar Al-Assad et contre l'Etat islamique. L'armée américaine a ainsi parachuté, dimanche en Syrie, des munitions de petit calibre destinées à des rebelles du nord du pays, a annoncé un responsable de l'US Air Force, lundi 12 octobre, sous couvert d'anonymat. Une opération en réaction à l'intervention aérienne de Moscou favorable à l'armée syrienne, à laquelle Washington est hostile

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9 octobre 2015 5 09 /10 /octobre /2015 15:30
Capture video Russia MoD

Capture video Russia MoD

 

09 octobre 2015 Romandie.com (AFP)

 

Moscou - L'armée russe a affirmé vendredi avoir bombardé 60 cibles terroristes en Syrie au cours des dernières 24 heures, soit une très forte intensification des frappes russes depuis le début de leur intervention le 30 septembre.

 

Les avions russes ont fait 67 sorties depuis la base aérienne de Hmeimim (...) et bombardé 60 cibles terroristes dans les provinces de Raqa (est), Lattaquié (nord-ouest), Hama (centre), Idleb (nord-ouest) et Alep (nord-ouest), a déclaré le chef-adjoint de l'état-major russe, le général Igor Makouchev.

 

Lors des frappes précédentes, l'armée russe parlait de 10 à 25 cibles frappées en moyenne.

 

Visés par les avions russes, les militants subissent de fortes pertes et sont obligés de changer de stratégie, de se disperser, de se camoufler soigneusement et de se cacher dans des localités, a précisé M. Makouchev.

 

Dans ces conditions propices aux frappes efficaces, les forces armées russes continuent d'utiliser systématiquement l'aviation et intensifient les bombardements, a-t-il ajouté.

 

Moscou a pour la première fois annoncé des pertes dans les rangs des combattants terroristes en se basant sur des interceptions radio. Selon le ministère de la Défense, dont les affirmations ne peuvent pas être vérifiées de manière indépendante sur le terrain, 300 terroristes dans les provinces de Raqa et d'Alep ont été tués lors de ces frappes.

 

L'une des frappes dans la province de Raqa a visé l'état-major du groupe Liwa al-Haq, détruit par une bombe de haute précision. Selon des interceptions radio, deux responsables haut placés du groupe Etat islamique et environ 200 militants ont été tués à la suite de cette frappe, a précisé M. Makouchev.

 

Par ailleurs, environ 100 militants ont été tués dans la province d'Alep, selon la même source.

 

Les frappes visaient des postes de commandement, des noeuds de communication, des entrepôts de munitions et de carburant, ainsi que des bases d'entraînement des terroristes, a indiqué M. Makouchev.

 

Selon l'état-major russe, six postes de commandement et noeuds de communication, six entrepôts de munitions, 17 camps et bases d'entraînement de terroristes ont été détruits par les bombardements, a-t-il déclaré sans préciser dans quels provinces syriennes.

 

Depuis le début le 30 septembre de son intervention militaire en Syrie, la Russie, fidèle allié du régime de Damas, a effectué des bombardements depuis des avions de combat et des croiseurs en mer Caspienne mais n'a pas engagé de troupes au sol.

 

L'armée syrienne a annoncé officiellement jeudi le lancement d'une offensive terrestre majeure avec le soutien des bombardements effectués par la Russie, dont l'escalade des activités militaires inquiète l'Otan.

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9 octobre 2015 5 09 /10 /octobre /2015 11:30
photo EMA / Armée de l'Air

photo EMA / Armée de l'Air

 

09.10.2015 Romandie.com (ats)

 

L'Etat islamique (EI) s'est rapproché vendredi à l'aube de la métropole d'Alep, dans le nord de la Syrie. Il a chassé les rebelles d'une série de positions au nord de l'ancienne capitale économique du pays, rapporte l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

"L'EI n'a jamais été aussi proche de la ville d'Alep, c'est sa plus grande avancée vers" la deuxième ville de Syrie, a indiqué à l'AFP Rami Abdel Rahmane, directeur de l'ONG proche des rebelles, qui affirme disposer d'un large réseau de sources à travers le pays en guerre.

D'après ses sources, l'EI a chassé des groupes rebelles, au prix de violents combats durant la nuit, des localités de Tall Qrah, Tall Soussine, Kafar Qares mais surtout de la base de Madrasat al-Mouchat, aux mains des rebelles depuis 2012. "Des dizaines de combattants des deux bords ont été tués", selon M. Abdel Rahmane.

Avec la prise de ces positions situées au nord d'Alep, le groupe djihadiste est désormais à une vingtaine de kilomètres de la ville et "sur la ligne de front avec les troupes du régime de Bachar al-Assad", notamment près de la zone industrielle de Cheikh Najjar.

L'EI a progressé notamment à partir du nord-est d'Alep, où il contrôle des villes et localités notamment Al-Bab, un de ses fiefs. Alep est ravagée par la guerre depuis 2012 et divisée entre des secteurs ouest aux mains du régime et est sous contrôle rebelle.

 

Nouvelles frappes françaises

Plus à l'ouest, l'armée française a mené dans la nuit de jeudi à vendredi une nouvelle frappe contre un camp d'entraînement de l'EI à Raqqa, chef-lieu des combattants djihadistes en Syrie, a annoncé le ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian.

"Deux Rafale français ont délivré des bombes sur ce camp d'entraînement et les objectifs ont été atteints", a-t-il déclaré sur Europe 1. "Ce n'est pas la première fois" que la France frappe l'EI, "ce n'est pas la dernière fois", a-t-il ajouté.

"Nous avons frappé parce que nous savons qu'il y a en Syrie, en particulier dans les environs de Raqqa, des centres d'entraînement de combattants étrangers dont la mission n'est pas d'aller combattre pour Daesh sur le Levant mais de venir en France, en Europe, pour mener des attentats", a précisé M. Le Drian.

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9 octobre 2015 5 09 /10 /octobre /2015 11:30
Un chef des Gardiens de la révolution iraniens tué en Syrie

 

09 octobre 2015 Romandie.com (AFP)

 

Téhéran - Un haut commandant des Gardiens de la révolution iraniens a été tué jeudi en Syrie, lors d'une mission de conseil dans la région d'Alep (nord), selon un communiqué de cette armée d'élite du régime islamique publié vendredi.

 

Le général Hossein Hamedani a été tué par les terroristes de Daech, un acronyme en arabe de l'organisation jihadiste Etat islamique (EI), affirme le texte publié sur le site des Gardiens de la révolution, sans préciser exactement dans quelles circonstances.

 

Selon le communiqué, le général Hamedani a joué un rôle important pour (...) renforcer le front de la résistance islamique dans la guerre contre les terroristes.

 

Sans intervenir ouvertement comme la Russie le fait en Syrie, Téhéran soutient également activement le régime du président Bachar al-Assad depuis le début en 2011 de la révolte qui a dégénéré en guerre civile, faisant plus de 240.000 morts.

 

L'Iran lui fournit une assistance financière et militaire, y compris des conseillers sur le terrain. Des membres des Gardiens de la révolution sont notamment présents aux côtés des combattants de la milice chiite du Hezbollah libanais, alliée de Téhéran.

 

Le général Ghassem Souleimani, chef de la force al-Qods, chargée des opérations extérieures des Gardiens, se rend régulièrement en Syrie, mais également en Irak.

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8 octobre 2015 4 08 /10 /octobre /2015 18:40
Tir de missile Kalibr-NK en mer Caspienne. Source : twitter.

Tir de missile Kalibr-NK en mer Caspienne. Source : twitter.

 

08.10.2015 Le Fauteuil de Colbert

 

Le portail des forces navales de la Fédération de Russie (ou RusNavyIntelligence pour les intimes) le remarque avec finesse : pour célébrer l'anniversaire de Vladimir Poutine, président de la Fédération de Russie, la flottille de la mer Caspienne tirait - officiellement - une salve de 26 missiles de croisière. Le fait d'armes est triplement symbolique : Poutine est l'homme qui a décidé de redresser la puissance maritime Russe depuis le drame du Koursk, il joue les cartes Russes sans faute depuis la crise ukrainienne et c'était son anniversaire.
 

Rendons à César ce qui est à César : le souverain de la Russie s'offre la troisième marche du podium, c'est-à-dire que la Marine russe s'illustre ainsi comme la troisième marine du monde à avoir mis en œuvre des missiles de croisière au cours d'une opération extérieure, derrière l'US Navy et la Royal Navy. Sachant que cette dernière ne dispose encore et toujours que de MdCN tirés depuis sous-marins et n'a pas encore arrêtée ses choix pour équiper ses destroyers et frégates. 

 

C'est une première manifestation d'ordre stratégique qui, au passage, place les forces navales russes devant la Marine nationale qui n'a toujours pas reçu ses MdCN ni prononcé l'admission au service actif de l'Aquitaine (reçu en 2012). La Royale est la première à avoir tiré un missile de croisière depuis un navire de surface... au cours d'un exercice. Les Russes sont les premiers à le faire en opération. Une sorte de camouflet au regard de l'activisme de la diplomatie française pour frapper en Syrie.

En tout premier lieu, il convient de tenter de revenir sur le déroulement de l'opération. Une division de la flottille de la mer Caspienne, c'est-à-dire "la frégate Dagestan (Projet 11661K), et les corvettes lance-missiles Grad Sviazhsk, Uglitch et Velikiy Ustiug (Projet 21631)" auraient tiré 26 missiles de croisière sur 11 cibles en Syrie, pour un vol d'environ 1500 km.

 

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8 octobre 2015 4 08 /10 /octobre /2015 17:30
photo Russia MoD (Archives)

photo Russia MoD (Archives)


08.10.2015 source Russia MoD
 

This night Russian aircraft carried out 22 sorties from the Hmeymim airbase. Su-34, Su-24M and Su-25 crews engaged 27 terrorist facilities on the territory of Syria.

 

This night Russian aircraft carried out 22 sorties from the Hmeymim airbase. Su-34, Su-24M and Su-25 crews engaged 27 terrorist facilities on the territory of Syria.

The ISIS groups, which showed particular severity towards civilians, were subjected to massive bombing.

Su-24M and Su-34 bombers attacked 8 militants’ strong points in Homs province.

The engagement resulted in destruction of militants’ fortifications. Multiple fires caused by detonation of munitions and fuel, were registered.

Near al-Safsafah, a Russian combat aircraft Su-34 destroyed fire positions of terrorists.

Concrete-piercing air bombs hit the underground facilities of the militants detected earlier by means of space reconnaissance near Arafit and Salma.

Su-25 and Su-34 aircraft made 11 strikes on areas with ISIS training camps in Hamah and Raqqah provinces.

The attacks resulted in the total destruction of the infrastructure used for training of terrorists.

Air reconnaissance held by unmanned aerial vehicles near Hrysin detected a hidden base of the ISIS illegal armed groups.

The strike of a pair of attack aircraft Su-25 completely destroyed constructions and fortifications used by militants as shelters during air attacks. Large fire was registered on the territory of the base.

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8 octobre 2015 4 08 /10 /octobre /2015 07:30
Corvette lance-missiles Veliki Oustioug (projet 21631)

Corvette lance-missiles Veliki Oustioug (projet 21631)

 

07.10.2015 sputniknews.com

 

Le ministère russe de la Défense a publié mercredi une vidéo montrant la première utilisation en combat de ses missiles de croisière Kalibr, concurrents des Tomahawk américains.

 

Quatre navires de guerre russes ont tiré mercredi 26 missiles de haute précision Kalibr-NK, concurrents des Tomahawk américains, contre les sites du groupe terroriste Etat islamique (EI) en Syrie, a annoncé le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou au président Vladimir Poutine.

 

"La Flottille de la Caspienne a rejoint mercredi l'aviation russe qui lutte contre les terroristes. Quatre navires ont tiré 26 missiles de croisière embarqués Kalibr qui ont détruit 11 cibles" à une distance de 1.500 kilomètres, a indiqué M.Choïgou.

 

Les missiles ont notamment frappé des usines de production d'obus et d'explosifs, des postes de commandements, des dépôts de munitions, de combustible et d'armes, ainsi que des camps d'entraînement des terroristes.

 

La mission a été accomplie par la frégate Daghestan (projet 11661K) et les corvettes lance-missiles Grad Sviajsk, Ouglitch et Veliki Oustioug (projet 21631). La frégate Daghestan, le premier navire russe à s'être doté des Kalibr-NK, a été aussi la première à tirer ces missiles contre les terroristes de l'EI.

 

Selon un responsable de l'industrie de défense russe, "il s'agit de la première utilisation de ces missiles en combat réel. Les tirs précédents de missiles Kalibr ont eu lieu dans le cadre d'exercices et de tirs d'entraînement".

 

"Les Kalibr ressemblent à peu près aux missiles de croisière embarqués américains Tomahawk. Mais le système russe est plus récent, il comprend des missiles plus variés, y compris supersoniques, antinavires et autres. Les missiles russes ont en outre une plus grande portée", a ajouté le responsable.

 

Le missile de croisière à haute précision Kalibr-NK est destiné aux navires de surface. Selon les militaires, il a une portée d'au moins 2.600 km pour les cibles terrestres et de 350 km pour les cibles navales. La famille des missiles Kalibr (code Otan: SS-N-27 Sizzler) comprend en outre une version pour sous-marins, Kalibr-PL, qui équipent notamment le sous-marin nucléaire K-560 Severodvinsk (projet 885 Iassen).

 

Les forces aériennes russes effectuent, depuis le 30 septembre, des frappes ciblées contre les sites de l'EI en Syrie à la demande du président Bachar el-Assad. Le groupe aérien comprend une cinquantaine d'avions dont des Su-24M, des Su-25 et des nouveaux Su-34 polyvalents.

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8 octobre 2015 4 08 /10 /octobre /2015 07:30
Poutine: des navires de la Marine russe participent à l'opération anti-EI

 

07.10.2015 sputniknews.com

 

Outre les avions opérant en Syrie, des bâtiments de la Flottille russe de la mer Caspienne participent aux frappes contre l’Etat islamique, a annoncé le président russe Vladimir Poutine.

 

«Le fait que nous ayons réalisé ces frappes depuis les eaux de la mer Caspienne depuis une distance d’environ 1.500 km avec des armes de précision et que nous ayons atteint toutes les cibles atteste du bon niveau de préparation des entreprises du complexe militaro-industriel et de la bonne formation des personnels», a indiqué M.Poutine lors d'une rencontre avec le ministre russe de la Défense Sergueï Choïgou.

 

Toutes les cibles fixées ont été atteintes par les 26 missiles tirés par quatre navires, a poursuivi le président.

 

Quatre bâtiments de la flottille russe de la mer Caspienne ont détruit onze cibles en Syrie grâce à des missiles de croisière Kalibr. Il n'y a a pas eu de victimes parmi les civils, a précisé M. Choïgou.

 

Les forces aériennes russes effectuent, depuis le 30 septembre, des frappes ciblées contre les sites des terroristes de l'Etat islamique. Le groupe aérien comprend une cinquantaine d'avions dont des Su-24M, de Su-25 et des nouveaux Su-34 polyvalents. Les forces armées russes soulignent qu'elles agissent en Syrie à la demande du président Bachar el-Assad.

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7 octobre 2015 3 07 /10 /octobre /2015 20:30
Syrie: au moins un avion de la coalition re-routé pour éviter des avions russes

 

07 octobre 2015 Romandie.com (AFP)

 

Washington - La coalition contre le groupe Etat islamique a dû re-router au moins un de ses avions au-dessus de la Syrie pour éviter qu'il ne s'approche trop près d'un avion russe, a déclaré mercredi un porte-parole du Pentagone.

 

Il y a eu au moins une fois une circonstance ou la coalition menée par les Etats-Unis a dû agir pour modifier la route de l'un de ses avions, a indiqué le capitaine de vaisseau Jeff Davis, un porte-parole du Pentagone.

 

Les avions russes bombardent la Syrie depuis une semaine. Le ministre de la Défense russe Sergueï Choïgou a affirmé que 112 cibles avaient été touchées depuis le début des frappes.

 

Les Russes ont par ailleurs utilisé mercredi pour la première fois des missiles tirés depuis des navires en mer Caspienne pour toucher la Syrie.

 

Depuis le 30 septembre, début des bombardements russes, la coalition a de son côté mené 43 frappes dans le pays, selon un décompte de l'AFP sur la base des communiqués quotidiens de la coalition.

 

Pressé de questions pour savoir combien de fois exactement la coalition avait dû re-router des avions, le porte-parole n'a pas voulu répondre.

 

Nous avons faire du re-routage d'avion, mais cela se produit des milliers de fois par jour dans le ciel américain pour des avions civils, a relativisé le porte-parole.

 

Revigorée par l'appui des bombardements russes, l'armée syrienne a lancé mercredi une vaste offensive terrestre dans le nord de la province de Hama, dans le centre du pays.

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7 octobre 2015 3 07 /10 /octobre /2015 20:30
Su-25 photo Russia MoD

Su-25 photo Russia MoD

 

07 octobre 2015 Romandie.com (AFP)

 

Washington - Les Etats-Unis ont affirmé mercredi que la quasi totalité des frappes de la Russie en Syrie ne visaient pas les jihadistes de l'Etat islamique ou les groupes proches d'Al-Qaïda mais des organisations armées syriennes modérées qui combattent le régime de Damas.

 

Plus de 90% de leurs frappes auxquelles nous avons assisté n'ont pas été contre l'EI ou des terroristes affiliés à Al-Qaïda. Elle ont été en grande partie contre des groupes d'opposition, a déclaré le porte-parole du département d'Etat John Kirby.

 

Depuis qu'a commencé l'opération de raids aériens russes sur la Syrie la semaine dernière, Washington martèle que Moscou ne s'en prend pas à l'EI ou aux groupes proches d'Al-Qaïda mais vise plutôt tous les opposants syriens et consolide de facto le régime de son allié, le président Bachar al-Assad.

 

Mais c'est la première fois que les autorités américaines fournissent une estimation chiffrée de l'impact des frappes russes dans ce pays en guerre.

 

Notre inquiétude, a souligné John Kirby, réside davantage dans l'impact de l'activité militaire à l'intérieur de la Syrie (...) à l'encontre de groupes qui ne sont ni l'Etat islamique ni les terroristes affidés à Al-Qaïda.

 

L'armée syrienne a lancé mercredi une vaste offensive terrestre, revigorée par les frappes de l'aviation et désormais la marine russe, une semaine après le début de l'intervention militaire russe qui a redonné de l'élan au régime Assad.

 

Le président Vladimir Poutine a annoncé que les opérations russes allaient s'intensifier.

 

C'est une erreur pour la Russie, a réaffirmé le porte-parole de la diplomatie américaine.

 

Les Etats-Unis et la Russie avaient eu la semaine dernière une première réunion entre leurs forces armées afin d'éviter des incidents aériens entre leurs aviations dans le ciel syrien. Mais aucune autre rencontre n'a été programmée.

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7 octobre 2015 3 07 /10 /octobre /2015 15:30
Les frappes russes du 30 septembre 2015 en Syrie - infographie Le Monde.fr

Les frappes russes du 30 septembre 2015 en Syrie - infographie Le Monde.fr

 

07.10.2015 Le Monde.fr avec AFP et Reuters

 

Près d’une semaine après le début des bombardements de l’armée russe en Syrie, Moscou continue de pousser ses pions, annonçant que l’intervention militaire, censée détruire des cibles de l’Etat islamique (EI), a aussi pour but de préparer une offensive terrestre de l’armée syrienne de Bachar Al-Assad.

 

Critiqué pour avoir bombardé des groupes rebelles, dont certains financés et entraînés par les Etats-Unis, la Russie a clairement déclaré, via son président Vladimir Poutine, que la campagne militaire allait s’intensifier pour permettre à l’armée syrienne de préparer une offensive terrestre. Dans la foulée, une source militaire citée par l’AFP syrienne annonçait une offensive dans la province de Hama, un secteur occupé par un groupe de forces d’opposition, dont des rebelles modérés et islamistes. Depuis le 30 septembre, Moscou affirme avoir détruit 112 cibles djihadistes, a affirmé Vladimir Poutine. Des bâtiments de la marine croisant en mer Caspienne ont aussi tiré 26 missiles, selon Moscou. Mais des doutes subsistent, notamment chez les Occidentaux, sur les véritables cibles des Russes. L’aviation russe a en effet beaucoup plus tendance à frapper l’opposition et les groupes armés hors EI que les troupes du « califat islamique » proprement dit. Les premiers représentent une menace réelle pour un régime aux abois quand le second reste un danger plus lointain. Les troupes de l’Etat islamique restent globalement tenues à l’écart de la « Syrie utile » encore aux mains de Bachar Al-Assad : l’axe et les villes de Damas et Homs, et la région côtière alaouite, fief du régime.

 

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7 octobre 2015 3 07 /10 /octobre /2015 14:30
En Syrie, pourquoi une intervention au sol n'est pas encore possible

 

07/10/2015 par William Leday, Maître de conférence en relations internationales (à Sciences Po Paris et à l'INALCO)

 

INTERNATIONAL - Nul besoin d'avoir effectué une formation militaire pour saisir la complexité que recouvre une intervention occidentale au sol en Syrie et en Irak. S'il est possible de réduire l'Etat islamique, il sera beaucoup plus difficile de l'anéantir. Cela tient à la nature même d'une organisation multidimensionnelle en rhizome dotée d'une idéologie en capacité de susciter des adhésions et des allégeances à travers le monde, à son emprise totalisante et totalitaire sur les populations qu'elle contrôle, mais aussi et surtout à l'absence d'institutions et de projet politique alternatif de la part de ses détracteurs locaux.

 

Les guerres de ces dernières années sont riches d'enseignement. L'histoire montre en effet que des opérations aériennes, même assorties d'action au sol de la part de forces spéciales, ne garantissent pas l'anéantissement de pareils adversaires. Dans les années 90, après la libération du Koweït en 1991, le régime de Saddam Hussein ne s'est pas effondré face à l'aviation de la coalition et au blocus que lui infligea la communauté internationale. Au contraire, et le chercheur Pierre-Jean Luizard le démontre, le pouvoir irakien a su se réinventer en s'appuyant sur les solidarités traditionnelles. Au titre des contre-exemples, on peut citer la guerre du Kosovo, qui a vu une offensive arienne faire céder la Serbie de Slobodan Milosevic ou l'opération Enduring Freedom en Afghanistan. Cette dernière était une savante combinaison d'opérations aériennes et d'actions au sol menées avec des alliées locaux - l'Alliance du Nord de Ahmed Chah Massoud - appuyés par des forces spéciales. Dans le cas qui nous occupe, dès les premiers jours de frappes, Daech a réorganisé ses unités, réadapté son dispositif et sa stratégie.

 

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7 octobre 2015 3 07 /10 /octobre /2015 14:30
Syrie: l'aviation russe va intensifier ses frappes en vue d'une offensive terrestre de l'armée syrienne

 

07 octobre 2015 Romandie.com (AFP)

 

Moscou - Les frappes de l'aviation russe en Syrie vont s'intensifier pour permettre de préparer une offensive terrestre de l'armée de Bachar al-Assad contre le groupe Etat islamique (EI), a annoncé mercredi Vladimir Poutine, après une semaine de bombardements qui ont visé 112 cibles des jihadistes.

 

Nous savons à quel point les opérations de ce genre -- antiterroristes -- sont compliquées. Et bien sûr, il est encore tôt pour tirer des conclusions, mais ce qui a été fait jusque là mérite une très bonne appréciation, a déclaré le président Vladimir Poutine lors d'une rencontre avec le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou, retransmise à la télévision.

 

Depuis le 30 septembre jusqu'à ce jour, les frappes ont touché 112 cibles. L'intensité des frappes augmente, s'est félicité M. Choïgou.

 

Le président russe a également évoqué une possible offensive terrestre de l'armée syrienne contre l'EI, affirmant que les prochaines opérations militaires russes dans le pays seront synchronisées avec celles des forces gouvernementales.

 

Le ministre de la Défense a en outre souligné que quatre croiseurs russes de la flottille de la Caspienne ont tiré mercredi 26 missiles de croisière sur 11 cibles de l'EI en Syrie, les détruisant toutes. M. Choïgou n'a pas précisé d'où avaient tiré les navires.

 

La Russie a évoqué plus tôt mercredi la possibilité de mettre en place une coordination de ses frappes en Syrie avec celles de la coalition internationale menée par les États-Unis, alors que les tensions sont fortes entre Moscou et Ankara, qui accuse l'aviation russe de violer son espace aérien.

 

La Russie, fidèle allié du régime de Damas, mène des frappes en Syrie pour venir en aide au régime et ses avions frappent l'EI, qui contrôle la moitié du territoire syrien, ainsi que les groupes rebelles islamistes et ceux dits modérés qui se trouvent notamment à la lisière de la frontière turque.

 

Les États-Unis sont quant à eux à la tête d'une coalition d'une soixantaine de pays, qui procède depuis plus d'un an à des frappes quotidiennes contre l'EI en Syrie et en Irak voisin, sans parvenir à venir à bout du groupe jihadiste.

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7 octobre 2015 3 07 /10 /octobre /2015 11:30
SU-25 - photo Russia MoD

SU-25 - photo Russia MoD

 

07.10.2015 Romandie.com (ats)

 

L'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH) a affirmé que des bombardements de l'aviation russe mercredi dans l'ouest de la Syrie sont accompagnés par un assaut terrestre des "forces du régime". Quatre positions tenues par des rebelles auraient été visées.

L'OSDH ne précise pas qui participe à cet assaut terrestre mais englobe généralement sous l'expression de "forces du régime" l'armée syrienne et ses milices alliées locales ou étrangères.

La semaine dernière, au deuxième jour de l'intervention militaire russe en Syrie, des sources libanaises avaient affirmé à Reuters que plusieurs centaines de soldats iraniens avaient pris position en Syrie en vue d'une offensive au sol en soutien aux forces gouvernementales de Bachar al Assad. L'Iran est, avec la Russie, un des deux principaux alliés de Damais.

On sait aussi de sources régionales que le général iranien Qassem Soleimani, commandant de la force d'élite Al Qods, a participé à la préparation de la campagne aérienne russe en Syrie.

 

Coordination

La Russie a pour sa part indiqué mercredi qu'elle pourrait mettre en place des propositions américaines visant à coordonner ses frappes en Syrie avec celles de la coalition internationale menée par les Etats-Unis, selon le porte-parole du ministère russe de la Défense, le général Igor Konachenkov.

"Le ministère russe de la Défense a répondu aux demandes du Pentagone. Il a examiné en profondeur les propositions américaines sur la coordination des opérations (menées) dans le cadre de la lutte contre le groupe terroriste Etat Islamique sur le territoire syrien", a-t-il dit, cité par les agences de presse russes. "Globalement, ces propositions peuvent être mises en place."

"Nous essayons seulement de clarifier de notre côté certains détails techniques qui seront discutés aujourd'hui entre des experts du ministère russe de la Défense et ceux du Pentagone", a ajouté le général.

Des responsables américains et russes avaient discuté la semaine dernière, à la demande de la Russie, des moyens d'éviter tout incident potentiel dans le ciel syrien.

Les deux pays menant chacun des frappes régulières en Syrie, il s'agissait de prévoir qu'elles n'aient pas lieu au même endroit et en même temps. Mais jusqu'à présent ces discussions russo-américaines n'avaient pas abouti.

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6 octobre 2015 2 06 /10 /octobre /2015 12:30
Arc triomphe Plmyre - photo Ko Hon Chiu Vincent (UNESCO)

Arc triomphe Plmyre - photo Ko Hon Chiu Vincent (UNESCO)

 

06 octobre 2015 Romandie.com (AFP)

 

Damas - Les avions de combat russes ont bombardé pour la première fois des positions du groupe jihadiste Etat islamique (EI) dans et autour de Palmyre en Syrie, a rapporté la télévision d'Etat mardi.

 

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), les russes ont mené au moins 30 raids contre Palmyre lundi et dans la nuit, qui ont fait 15 morts dans les rangs des combattants jihadistes.

 

En coordination avec l'armée de l'air syrienne, l'aviation russe a pris pour cibles des positions tenues par l'EI dans et autour de Palmyre, a indiqué la télévision syrienne, en citant une source militaire.

 

Une vingtaine de véhicules blindés ont été détruits, de même trois dépôts de munitions et trois rampes de lancement de roquettes, a-t-elle ajouté.

 

Selon l'OSDH, parmi les frappes lancées lundi par l'aviation russe, quatre ont visé Raqa, principal fief de l'EI dans le nord-est du pays, où quatre jihadistes ont été tués.

 

La Russie est intervenue le 30 septembre dans le conflit en Syrie, pour venir en aide au régime de Bachar al-Assad, son allié, qui a perdu les deux-tiers du pays depuis sa guerre contre les rebelles en mars 2011.

 

Depuis l'armée de l'air russe, qui a acheminé des renforts en Syrie, cible l'EI qui s'est emparé de la moitié du territoire syrien et d'autres groupes rebelles dans plusieurs régions syriennes.

 

Profitant de la guerre civile pour s'implanter en Syrie, l'EI s'est emparé le 21 mai de Palmyre, à 205 km à l'est de Damas, après en avoir chassé les forces gouvernementales, suscitant aussitôt la crainte pour l'avenir du patrimoine syrien.

 

La cité antique de Palmyre, site inscrit par l'Unesco au patrimoine mondial de l'humanité, est située dans la province centrale de Homs. Depuis sa prise, l'EI y a procédé à des exécutions sommaires et à d'importantes destructions de joyaux classés au patrimoine mondial de l'Humanité.

 

La dernière destruction en date remonte à dimanche; le groupe jihadiste a démoli à l'explosif l'arc de Triomphe qui date de l'empereur Septime Sevère (193 à 211), et est situé à l'entrée de la célèbre rue à colonnades du site historique.

 

Le choix est simple: soit Palmyre disparaît définitivement, soit l'armée syrienne avance très vite avec le soutien de la communauté internationale et de l'armée russe pour libérer la ville, a dit lundi le directeur général des Antiquités et des Musées de Syrie, Maamoun Abdelkarim, après la destruction de l'arc de triomphe.

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5 octobre 2015 1 05 /10 /octobre /2015 19:30
photo Russia MoD

photo Russia MoD

 

05 octobre 2015 Romandie.com (AFP)

 

Moscou - L'incursion samedi d'un avion de chasse russe dans l'espace aérien turc n'a duré que quelques secondes et a été causée par les mauvaises conditions météo, a déclaré lundi le porte-parole du ministère russe de la Défense, le général Igor Konachenkov.

 

Un avion militaire russe Su-30 est entré pendant quelques secondes dans l'espace aérien turc, au cours d'une manoeuvre, au moment où il rentrait à son aérodrome, a indiqué M. Konachenkov, cité dans un communiqué du ministère.

 

Cet incident est le résultat de mauvaises conditions météorologiques dans cette zone. Il ne faut pas y voir un complot quelconque, a-t-il souligné.

 

Des éclaircissements appropriés ont été envoyés à la partie turque via l'attaché militaire de l'ambassade de Turquie à Moscou, a assuré l'officier.

 

Plus tôt, la Turquie avait annoncé que des F-16 de ses forces aériennes avaient intercepté un chasseur de l'armée de l'air russe et l'avaient contraint à faire demi-tour.

 

Les mesures nécessaires ont été prises afin d'empêcher de tels incidents à l'avenir, a souligné le général Konachenkov.

 

Il a par ailleurs affirmé que l'aviation russe présente en Syrie n'avait rien à voir avec le harcèlement dimanche de deux chasseurs F-16 de l'aviation turque par un MiG-29 non identifié à la hauteur de la frontière syrienne.

 

Il n'y a pas d'avions de ce type sur la base aérienne, utilisée par les forces russes en Syrie pour les frappes aériennes contre le groupe Etat islamique (EI), a-t-il dit.

 

L'Otan a mentionné deux violations de l'espace aérien turc par des avions de combat russes Soukhoï, samedi et dimanche, dans la région d'Hatay (sud de la Turquie), dans une déclaration commune diffusée après une réunion d'urgence lundi après-midi à Bruxelles.

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5 octobre 2015 1 05 /10 /octobre /2015 17:30
Su-24M - photo Russia MoD

Su-24M - photo Russia MoD

 

05 octobre 2015 Romandie.com (AFP)

 

Moscou - La Russie a annoncé lundi avoir mené ces dernières 24 heures des frappes aériennes sur neuf cibles de l'organisation Etat islamique (EI) dans le cadre de son intervention militaire en Syrie.

 

Mais le détail des cibles semble indiquer que l'aviation russe a en majorité frappé des positions appartenant à d'autres groupes que l'EI, notamment le Front al-Nosra, la branche syrienne d'Al-Qaïda.

 

Selon le ministère russe de la Défense, des avions Su-34, Su-24M et Su-25 ont effectué 25 sorties destinées à désorganiser la chaîne de commandement et à endommager la logistique des terroristes.

 

Des bombardiers Su-24M ont ainsi détruit un poste de commandement de l'EI à Rastane, dans la province de Homs (centre), selon le communiqué du ministère.

 

Dans la localité de Talbissé, à 25 kilomètres au sud de Homs, les avions russes ont détruit trois cibles, deux dépôts de munitions et un noeud de communication, tandis qu'un poste de commandement a également été frappé à Beit Mneineh, dans la province de Lattaquié (ouest), affirme le ministère russe.

 

Des chasseurs Su-25 ont en outre frappé un camp d'entraînement à Jisr al-Choughour, dans la province d'Idleb (nord-ouest), détruisant un dépôt de munitions et des véhicules blindés.

 

L'aviation russe a également bombardé Jabal al-Qobbé, toujours dans la province d'Idleb, et détruit trois pièces d'artillerie et un stock de munitions.

 

Et dans un secteur boisé, près d'Idleb, les Russes ont frappé une base camouflée où se trouvaient une trentaine de véhicules dont des chars T-55 capturés à l'armée syrienne.

 

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), l'EI n'est pratiquement pas présent dans territoires.

 

Par exemple, Jisr al-Choughour est sous le contrôle de L'Armée de la Conquête, qui regroupe le Front Al-Nosra et des groupes islamistes qui combattent le régime et l'EI. Jisr al-Choughour est une localité clé sur la principale route menant à la province de Lattaquié, fief de Bachar al-Assad.

 

L'aviation russe a lancé la semaine dernière une campagne de frappes aériennes en Syrie. La Russie affirme que ses frappes sont dirigées uniquement contre le groupe État islamique mais Ankara et ses alliés occidentaux accusent Moscou de concentrer ses attaques sur les forces syriennes modérées.

 

Le but des opérations (...) est de fournir un appui aux troupes syriennes dans leur lutte contre les organisations terroristes et radicales. Les cibles des avions russes sont ces groupes, a répété lundi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

 

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a de son côté qualifié les opérations russes de transparentes, ajoutant que Moscou avait proposé à Washington un contact direct sur le sujet.

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5 octobre 2015 1 05 /10 /octobre /2015 16:30
 photo Ko Hon Chiu Vincent (UNESCO)

photo Ko Hon Chiu Vincent (UNESCO)

 

5 octobre 2015 par JDD

 

Visé par des frappes russes depuis jeudi, Daech a détruit en représailles l'Arc de triomphe de Palmyre, cité antique de Syrie. La destruction totale de ce joyau historique est à craindre.

 

En réponse aux frappes russes, l'Etat islamique a réduit en poussière le célèbre Arc de triomphe de Palmyre en Syrie, dernier monument en date à être détruit par les djihadistes dans cette cité classée au patrimoine mondial. "Chaque fois que l'EI est attaqué ou perd du terrain, il agit ainsi. Il ne s'agit pas d'un acte idéologique, mais d'un acte vengeance contre la communauté internationale qui doit réagir", a affirmé à l'AFP le directeur général des Antiquités et des Musées de Syrie, Maamoun Abdelkarim.

Après la destruction des deux temples, dont celui de Baal, des trois plus belles tours funéraires, les djihadistes ont démoli dimanche à l'explosif l'arc de Triomphe, qui date de l'empereur Septime Sevère (193 à 211). Situé à l'entrée de la célèbre rue à colonnades du site historique, il "était une icône de Palmyre", selon M. Abdelkarim. "Le choix est simple : soit Palmyre disparaît définitivement, soit l'armée syrienne avance très vite avec le soutien de la communauté internationale et de l'armée russe pour libérer la ville. L'essentiel, c'est de la sauver, ensuite, on pourra discuter des problèmes politiques", a-t-il ajouté.

 

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