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2 juillet 2014 3 02 /07 /juillet /2014 17:35
Boeing offers KC-46 for South Korea tanker requirement


30 Jun 2014 By: Craig Hoyle - FG


Boeing has submitted its response to a request for proposals to supply South Korea’s first in-flight refuelling capability, pitching the 767-based KC-46 for the four-aircraft deal.

In development for the US Air Force, which plans to acquire 179 examples via its KC-X tanker programme, the KC-46 could support Seoul’s Boeing F-15K strike aircraft and Lockheed Martin F-16C fighters if selected, along with its Korea Aerospace Industries TA-50s and future 60 Lockheed Martin F-35s. It also would provide “the ability to operate seamlessly with the US Air Force during combat and humanitarian relief operations”, the company adds.


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25 juin 2014 3 25 /06 /juin /2014 07:55
80 ans de l'armée de l'air : zoom sur les avions de transport et les ravitailleurs


24 juin 2014 Usinenouvelle.com


Aux côtés de l'armée de terre, la marine nationale et la gendarmerie nationale, l'armée de l'air est l'une des quatre composantes des Forces armées françaises. Prenant la suite de l'Aéronautique militaire créée en 1912, elle est officiellement née le 2 juillet 1934 et fête cette année ses 80 ans au travers de nombreuses manifestations organisées dans toute la France. Datant pour la plupart des années 1980, les capacités de l'armée de l'air ont fait rêver des générations de passionnés d'aviation : avions de combat, de transport, ravitailleurs, hélicoptères, drones, missiles... Aujourd'hui, les équipements se modernisent, avec l'arrivée prochaine de capacités à la pointe de l'innovation tels que l'avion de transport A400M, le ravitailleur A330-MRTT ou les nouveaux drones tactiques.


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15 avril 2014 2 15 /04 /avril /2014 11:20
KC-135 Versus Planned KC-46 Performance Capabilities - source GAO photo Boeing

KC-135 Versus Planned KC-46 Performance Capabilities - source GAO photo Boeing


April 14th, 2014 By USGovernment - defencetalk.com


The KC-46 program has made good progress over the past year—acquisition costs have remained relatively stable, the critical design review was successfully completed, the program is on track to meet performance parameters, and the contractor started building development aircraft. As shown, total program acquisition costs—which include development, production, and military construction costs—and unit costs have changed less than 1 percent since February 2011.


As of December 2013, Boeing had about $75 million of its management reserves remaining to address identified, but unresolved development risks. There are indications that the start of initial operational test and evaluation, which is scheduled for May 2016, may slip 6 to 12 months. According to the Director of Operational Test and Evaluation, more time may be needed to train aircrew and maintenance personnel and verify maintenance procedures.


The program released over 90 percent of the KC-46 design drawings at the critical design review, indicating that the design is stable. Overall, development of about 15.8 million lines of software code is progressing mostly according to plan. The next 12 months will be challenging as the program must complete software development, verify that the software works as intended, finalize developmental flight test planning, and begin developmental flight tests.


Software problem reports are increasing and Boeing could have difficulty completing all testing if more retests are needed than expected. Developmental flight testing activities are also a concern due to the need for extensive coordination among government agencies, the need for timely access to receiver aircraft (aircraft the KC-46 will refuel while in flight), and the aggressive test pace. The program office is conducting test exercises to mitigate risks and working with Navy and United Kingdom officials to finalize agreements to have access to necessary receiver aircraft.


The program has also made progress in ensuring that the KC-46 is ready for low rate initial production in 2015. Boeing has started manufacturing all four development aircraft on schedule. The program office has identified its critical manufacturing processes and verified that the processes are capable of producing key military subsystems in a production representative environment.


In addition, the program has established a reliability growth curve and will begin tracking its progress towards reaching reliability goals once testing begins. Boeing is experiencing some manufacturing delays due to late supplier deliveries on the first aircraft and parts delays for a test article of a critical aerial refueling subsystem, but the program has not missed any major milestones.


View Report (PDF, 38 pages)

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5 avril 2014 6 05 /04 /avril /2014 22:50
source EATC

source EATC


Apr. 5, 2014 - By MARCUS WEISGERBER – Defense News


WASHINGTON — A European Defence Agency (EDA) effort to jointly purchase and share aerial refueling tankers with a number of nations could advance the NATO strategic weapons and equipment collaboration projects pushed by US and UK leaders.


NATO leaders for years have touted pooling and sharing projects, such as Smart Defense. However, efforts have not yielded substantial cooperation as countries have expressed national sovereignty concerns.


“It’s a realistic thing to say. It’s a difficult thing to deliver,” said Douglas Barrie, senior fellow for military aerospace at the International Institute for Strategic Studies.


But European leaders gave their blessing to the air-to-air refueling program and three other EDA projects that might change that trend, experts say.


“That could make a real difference because that’s the very level on which these capabilities, the big stuff, could be provided well,” James Hackett, an analyst with the International Institute for Strategic Studies in London, said of the tanker initiative.


A March EDA report said the goal is to have tankers flying by 2020; the Netherlands is leading the project. Belgium, Greece, Spain, France, Hungary, Luxembourg, Poland, Portugal, the Netherlands and Norway all signed a letter of intent in 2012.


Many existing tanker aircraft in Europe have been flying for decades and are based on Boeing 707. The UK Royal Air Force has purchased Airbus A330 Voyager tankers and the Italian Air Force has purchased Boeing KC-767 tankers.


US Defense Secretary Chuck Hagel used a February address at the Munich Security Conference to emphasize the need for European allies to invest more strategically in military projects, particularly as NATO’s mission in Afghanistan comes to an end and many nations reduce defense spending.


“We’re developing strategies to address global threats as we build more joint capacity with European militaries,” Hagel said.


“In the face of budget constraints here on the continent, as well as in the United States, we must all invest more strategically to protect military capability and readiness,” he said. “The question is not just how much we spend, but how we spend together.”


UK Defence Secretary Philip Hammond echoed those comments during a visit to the US late last month.


“We both agree … that we have to look for additional areas where we can work closely together in order to maintain and enhance military capabilities and our interoperability,” Hammond said March 26 at the British Embassy in Washington.


“These will be areas around equipment procurement, around science-and-technology collaboration as well as ensuring that we have continuing opportunities for our militaries to exercise together to maintain the interoperability that we’ve built up in Afghanistan, but not just in Afghanistan, around the world in other areas where we work together.”


NATO’s militaries are preparing to end more than a decade of fighting together in Afghanistan. Over those years, many nations have achieved a high-level of common equipment and fighting techniques.


Hammond and Hagel discussed ways to advance their goals during a meeting at the Pentagon. Hammond said he hopes the meeting generates “momentum across the machine to get the work going in the various areas.”


NATO and other partner nations have successfully stood up a C-17 “Strategic Airlift Capability” at Pápa Air Base in Hungary. NATO members Hungary, Bulgaria, Estonia, Lithuania, the Netherlands, Norway, Poland, Romania, Slovenia and the United States and NATO Partnership for Peace nations Finland and Sweden all buy aircraft flying hours and jointly operate the cargo planes.


US and NATO officials have touted the program and some have said there would be benefits to including tankers and other types of airlift aircraft in the mix.


Another area for collaboration could be high-end intelligence, surveillance and reconnaissance, particularly since European countries are running a lot of operations in Africa, Hackett said.


Beyond the tanker effort, EDA is working to integrate unmanned aircraft into the European air traffic control system. EDA is also pushing satellite communication and cyber defense projects.


The military capabilities of nations across Europe varies, with some nations possessing a full complement of capabilities while many other nations have unique specialties, Barrie said.


Beyond collaboration on high-end projects, pooling and sharing could work among countries that have mutual security interests locally, Barrie said.


But, Hackett noted that there have been problems even among countries with similar interests and security concerns.


“Nations next door to each other just have different requirements,” he said. “They’re going different places. They’re wanting to use it for different things.”


Any real agreement in terms of getting equipment or capabilities has not centered on high-dollar items, Hackett said.


“The fundamental issue is about sovereignty and use of these [is a lot to trust],” he said

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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 11:35



2 April 2014 airforce-technology.com


South Korea has started a process to acquire its long-desired four in-flight refuelling tanker aircraft in an effort to enhance the national air defence.


The estimated KRW1.4tn ($1.31bn) deal forms part of the country's attempts to augment its air defence in wake of escalating tension in morth-east Asia over the maritime interests of Japan, China and North Korea, Reuters reports.


The South Korean Defense Acquisition Program Administration (DAPA) said in a statement that the purchase will be made through a competitive bid process and bids will be accepted by the end of June 2014.


Two unnamed industry sources were quoted by the news agency as saying that Boeing is expected to bid with a model that is based on a Boeing 767-level aircraft, such as the KC-46 Pegasus, while Airbus Group is likely to offer its A330 multi-role tanker transport (MRTT).



Boeing KC-46 tanker

Boeing KC-46 tanker

Other companies are also anticipated to enter the competition with commercial aircraft overhauled as tankers, the sources added.


A closed briefing is scheduled to be held by DAPA on 08 April to brief the bidders regarding the contract requirements.


Another source with direct knowledge of its requirements said the country aims to close a deal by the end of 2014.


The in-flight refuelling tankers are anticipated to enhance the Republic of Korea Air Force (ROKAF) fighter aircraft airborne operation time by more than one hour, the source added.


Scheduled to be acquired between 2017 and 2019, the new tankers will help extend the operational range of ROKAF's F-15K and KF-16 fighter aircraft fleet, as reported earlier by Yonhap News Agency.

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1 avril 2014 2 01 /04 /avril /2014 11:50
Dutch Air Force Media/EATC MSCN

Dutch Air Force Media/EATC MSCN



01.04.2014 Ballinger/Thomas - EATC


Under the operational control of the EATC, two Dutch KDC-10 are used to refuel the NATO E3-A executing surveillance at the Eastern NATO borders. Operating solely from its main operating base at Geilenkirchen (Germany), the NATO E-3A Component will fly a line of tasking every day to Romania as well as a second one every other day above Poland. These surveillance missions will be shared with the E-3D Component, who will fly out of Waddington, United Kingdom.
The employment will enhance situational awareness and reassure NATO Allies in the region. All AWACS surveillance flights will take place solely over Alliance territory and no flights will take place over Ukraine. It was the North Atlantic Council (NAC) to decide on March 10, 2014 to employ NATO AWACS (Airborne Early Warning and Control Aircraft) surveillance aircraft over Poland and Romania.

The EATC concept of Pooling & Sharing constitutes an excellent means to support that kind of operations, moreover for the fact that the KDC-10 Tanker Transport aircraft can also execute a further mission to enhance efficiency. As an example the Dutch aircraft returned last week after its tanker mission also with personnel coming back from Adana, Turkey, where the Dutch missile contingent is stationed to protect Turkey from potential Syrian air threads – not to forget the ten tons of freight on board which also belonged to the Dutch contingent.


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1 avril 2014 2 01 /04 /avril /2014 07:35
A330 MRTT photo Airbus DS

A330 MRTT photo Airbus DS


31.03.2014 Helen Chachaty - journal-aviation.com


L’agence d’acquisition d’équipements militaires de la Corée du Sud (DAPA) a officiellement lancé ce 31 mars son programme d’acquisition pour l’achat d’avions ravitailleurs. Baptisé « KC-X », l’appel d’offres vise à équiper l’armée de l’air, qui ne dispose pas à l’heure actuelle d’avions ravitailleurs pour sa flotte de chasseurs.


La DAPA annonce également qu’une réunion d’information se tiendra le 8 avril prochain, afin de détailler les exigences techniques liées à ce futur contrat. Les industriels intéressés ont jusqu’au 30 juin 2014 pour faire parvenir leurs offres.


Boeing et Airbus devraient sans surprise s’affronter sur ce nouveau marché : L’avionneur américain pourrait en effet proposer son KC-46A Pegasus, tandis que le constructeur européen cherchera à placer son A330 MRTT (Airbus Defence & Space), qui a par ailleurs déjà remporté quelques beaux succès à l’étranger, le dernier en date au Qatar il y a quelques jours à peine.

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31 mars 2014 1 31 /03 /mars /2014 21:50
EART 2014 has begun


31 March by Norbert Thomas – EATC


The first multinational European training on Air-to-Air refueling (AAR) began Saturday afternoon at precisely 3pm with the German tanker aircraft Airbus A310MRTT landing at Eindhoven Air Base.


The day after, Dutch and German soldiers got their first in-brief on the new created training, a coproduction of the Dutch Air Force and the European Air Transport Command, initiated by the European Defence Agency (EDA). The overall briefing was introduced by Colonel JMH (Howard) Colson, Squadron Commander of the 334th Squadron which runs the Dutch KDC-10 and same time hosts this first training event. Within his welcome words he underlined the necessity to expand and exchange the experience in AAR-matters.


Having done this, he gave over to Dutch Major Fred Frohlich, Exercise Director of EART 2014, who introduced some specialists at the briefings beginning: After a short look on the weather forecast, it was a Flight Safety Officer of the Eindhoven Air Base Tower Control to introduce the delegations into the Air Base itself as well as into the complex air traffic environment at and around Eindhoven Air Base, especially with regard to the fact, that the neighbored civil Eindhoven Airport represents the second biggest airfield of the Netherlands.

Next “on stage” was the Intelligence Officer who explained the overall scenario, Frisian Flag 2014 as well as EART 2014 are acting upon, followed by the Chief Flight Safety Officer of Eindhoven Air Base who described the air space boundaries and emphasized the necessity of precise communication among the acting players.

While an in-brief was given in parallel 250 km north at Leeuwarden Air Base for the Frisian Flag participants, it was at Eindhoven Air Base again Major Frohlich who took the floor and outlined the tactical scenarios in his operational EART in-brief. After presenting the training objectives and the exercise set-up, he explained the rules of engagement (ROE) as well as the training rules to be tackled for specific scenarios or situations for a training that takes place over Dutch, German and Danish ground, though mainly operating over the North Sea.


EART 2014 started its first mission today punctually at 9.00 local with the Airbus A310 rising again...

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27 mars 2014 4 27 /03 /mars /2014 20:56
Qatar selects Airbus A330 MRTT Multi Role Tanker Transport


27/3/2014 Airbus DS


Gulf nation will acquire two new generation tankers.


Airbus Defence and Space has been selected by Qatar to supply two A330 MRTT new generation air-to-air refuelling aircraft for the Qatar Emiri Air Force.


Qatar´s choice of the A330 MRTT makes it the seventh nation to select the type following Australia, Saudi Arabia, Singapore, the United Arab Emirates, and the United Kingdom which have ordered a total of 34 aircraft, and India which is in the final stages of contractual negotiations for six aircraft. A total of 17 aircraft are currently in service.


The A330 MRTT is derived from the highly successful A330 commercial airliner and proven in-service as a tanker/transport with multi-role capability.


About A330 MRTT


The Airbus Defence and Space A330 MRTT is the only new generation strategic tanker/transport aircraft flying and available today. The large 111 tonnes/ 245,000 lb basic fuel capacity of the successful A330-200 airliner, from which it is derived, enables the A330 MRTT to excel in air-to-air refuelling missions without the need for any additional fuel tank. The A330 MRTT is offered with a choice of proven air-to-air refuelling systems including an advanced Airbus Defence and Space Aerial Refuelling Boom System, and/or a pair of under-wing hose and drogue pods, and/or a Fuselage Refuelling Unit.


Thanks to its true wide-body fuselage, the A330 MRTT can also be used as a pure transport aircraft able to carry up to 300 troops, or a payload of up to 45 tonnes/99,000 lb. It can also easily be converted to accommodate up to 130 stretchers for Medical Evacuation (MEDEVAC). To-date, a total of 34 A330 MRTTs have been ordered by five customers (Australia, Saudi Arabia, Singapore, the United Arab Emirates, and the United Kingdom), with one (Saudi Arabia) having already placed a repeat order.

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25 mars 2014 2 25 /03 /mars /2014 11:55
La base d'Istres se prépare à l'A330 MRTT


25/03/2014 par Guillaume Steuer – Air & Cosmos

Les travaux d'aménagement de la base aérienne 125 d'Istres pour accueillir les futurs avions-ravitailleurs A330 MRTT de l'armée de l'Air devraient commencer en septembre 2014, pour une fin prévisionnelle des travaux en mai 2018, selon un appel d'offres publié récemment par le ministère de la Défense. Le coût total de ces travaux d'infrastructure est aujourd'hui estimé à 123,8 millions d'euros, selon ce même document.

Cet appel d'offres livre également quelques détails nouveaux quant au périmètre de ce chantier et son calendrier prévisionnel. Ainsi, afin d'être en mesure d'accueillir les premiers ravitailleurs qui doivent être commandés prochainement, un nouveau centre de maintenance sera construit sur la base. Ce bâtiment, d'une hauteur "d'au moins 24 mètres", doit offrir environ 4000 mètres carrés d'ateliers et 2500 mètres carrés de stockage.

Les voies aéronautiques (bretelles, taxiways, piste) devront être rénovées, tandis qu'un parking avions pour l'accueil de neuf MRTT, dont 5 dans la "zone de défense hautement sensible" réservée aux Forces aériennes stratégiques, sera aménagé.

Par ailleurs, une quinzaine d'anciens bâtiments devraient être démolis, dont un grand hangar de maintenance (HM27). Le détachement du Centre d'expérimentations pratiques et de réception de l'Aéronautique navale (CEPA) sur la base d'Istres devrait quant à lui être "relocalisé".

La Direction générale de l'armement (DGA) doit normalement signer avec Airbus Defence & Space un contrat avant la fin de l'été pour l'achat des premiers A330 MRTT destinés à remplacer les 14 K/C-135F/R de l'armée de l'Air. L'actuelle loi de programmation militaire prévoit une commande globale de douze MRTT, dont deux à livrer avant 2019. Environ 360 M€ devraient être engagés dans ce programme d'acquisition en 2014.

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22 mars 2014 6 22 /03 /mars /2014 12:50
Airbus A330MRTT : l’incident du Voyager britannique sans doute lié à une action involontaire du CDB


20.03.2014 Romain Guillot journal-aviation.com


Le bureau d’enquêtes sur les accidents défense britannique (MAA - Military Aviation Authority) a publié un rapport factuel sur l’incident survenu en croisière sur l’un des Airbus A330 MRTT de la Royal Air Force le 9 février dernier alors qu’il survolait l’espace aérien turque en direction de l’Afghanistan.


La perte de contrôle momentanée de l’appareil, qui avait chuté de 4400 pieds en 27 secondes, avec un vario négatif atteignant les 15000 pieds/minute, avait contraint les autorités britanniques à clouer l’intégralité de la flotte de Voyager (6 appareils) durant une dizaine de jours.


Selon le rapport de la MAA, les enregistrements du FDR n’ont pas montré de défaillance système pouvant entrainer une tendance à faire piquer l’appareil.


Par ailleurs, le Commandant de Bord, seul dans le poste au moment de l’incident, aurait involontairement et indirectement manœuvré son side-stick vers l’avant en avançant son siège, le déplacement de l’accoudoir gauche poussant un appareil photo qui lui même est entré en contact avec la commande de vol.


L’intégralité du rapport intermédiaire est consultable en cliquant sur ce lien.
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19 mars 2014 3 19 /03 /mars /2014 08:20
LM Delivers 1st KC-130J Super Hercules Tanker To US Marine Corps Reserve



Mar 18, 2014 ASDNews Source : Lockheed Martin Corporation


The first KC-130J Super Hercules tanker assigned to a U.S. Marine Corps Reserve squadron was ferried today from the Lockheed Martin [NYSE: LMT] facility located here. This KC-130J is assigned to the Marine Aerial Refueler Transport Squadron 234 (VMGR-234) stationed at Naval Air Station Fort Worth Joint Reserve Base, Texas.


The aircraft will be welcomed with a formal ceremony on March 18, in Texas, where it is the first KC-130J tanker to be stationed in the state. NAS Fort Worth JRB shares a runway with Lockheed Martin’s Aeronautics headquarters location in Fort Worth.


“Since the early 1960s, U.S. Marine Corps teams have operated the KC-130 and showcased the Hercules’ unparalleled capabilities as both a flexible tactical airlifter and vital tanker resource. This new KC-130J provides VMGR-234 crews with added power, strength and flexibility to support the highly critical missions they are depended upon to perform,” said George Shultz, vice president and general manager, C-130 Programs. “The arrival of the KC-130J Super Hercules in Fort Worth represents the start of a new era of Hercules history and we are honored to extend this tradition of Hercules flight with the U.S. Marine Corps Reserve.”


VMGR-234 is a part of Marine Aircraft Group 41 (MAG-41), 4th Marine Aircraft Wing (4th MAW). Its crew and aircraft provide aerial refueling capabilities and air transport of personnel, equipment and supplies. The squadron, known as the “Rangers,” has operated KC-130s for more than 30 years, using the aircraft for missions during the Gulf War and Operation Enduring Freedom in addition to providing humanitarian support around the world. The squadron previously operated KC-130Fs and most recently, KC-130Ts.


The KC-130J is the global leader in aerial refueling for both tactical aircraft and helicopters, and it is also capable of conducting rapid ground refueling. The battle-tested KC-130J aerial refueling tanker is the latest in a long lineage of C-130 Hercules tanker technology. The new KC-130J builds on proven tanker designs while taking full advantage of tremendous technological and performance improvements inherent in the basic C-130J aircraft. KC-130Js operated by U.S. Marine Corps active duty crews contributed to the worldwide C-130 fleet’s initial 1 million flight hours.


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17 mars 2014 1 17 /03 /mars /2014 13:45
Navy Seals board rogue Libya oil tanker Morning Glory


17 March 2014 BBC Africa


The US has taken control of a tanker full of oil loaded from a rebel-held port in Libya, the Pentagon says.

The raid by Navy Seals took place in international waters south of Cyprus, said Rear Adm John Kirby.

The Morning Glory's evasion of a naval blockade at the eastern port of Sidra prompted Libya's parliament to sack Prime Minister Ali Zeidan last week.

The oil terminal has been under the control of militia wanting autonomy for eastern Libya since July 2013.

Meanwhile, there has been a deadly attack on the barracks in the main eastern city of Benghazi.

This was their first attempt to export oil from rebel-held areas. It is not clear where the tanker was headed.

Adm Kirby said the operation had been authorised by President Barack Obama and that no-one had been hurt.

"The Morning Glory is carrying a cargo of oil owned by the Libyan government National Oil Company. The ship and its cargo were illicitly obtained," he said, adding that it would now be returned to a Libyan port.

The vessel was flagged in North Korea but officials in Pyongyang said it had been deregistered because of the incident.

It was said to have been operated by an Egyptian company.

The BBC's Rana Jawad in Tripoli says the US move is likely to act as a deterrent to any further attempts to illicitly buy oil from the rebel-controlled ports.

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17 mars 2014 1 17 /03 /mars /2014 11:09
La marine américaine a abordé le pétrolier contrebandier libyen


17 mars 2014 Romandie.com (AFP)


WASHINGTON - Les forces spéciales de la marine américaine ont pris le contrôle du pétrolier transportant du brut acheté illégalement aux rebelles libyens qui occupent les terminaux pétroliers de l'est, a annoncé lundi le Pentagone.


Personne n'a été blessé lorsque les forces américaines, à la demande à la fois des gouvernements libyen et chypriote, ont abordé et pris le contrôle du pétrolier Morning Glory, un navire qui avait été capturé un peu plus tôt ce mois-ci par trois Libyens armés, a déclaré dans un communiqué le responsable du service de presse du Pentagone, l'amiral John Kirby.


L'opération a été approuvée par le président Barack Obama et a eu lieu peu après 02h00 GMT lundi, dans les eaux internationales au sud-est de Chypre, précise le communiqué.


Le Morning Glory transporte une cargaison de pétrole qui appartient à la compagnie d'Etat lybienne Compagnie pétrolière nationale. Le navire et sa cargaison avaient été obtenus illégalement dans le port d'al-Sedra, ajoute le Pentagone.


Le navire, piloté par un équipage de la marine américaine, va bientôt être acheminé vers un port de Lybie.

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10 mars 2014 1 10 /03 /mars /2014 19:45
Libyan rebels warn of 'war' if navy attacks oil tanker


10 March 2014 defenceWeb (Reuters)


Armed protesters in eastern Libya traded threats with the government on Sunday in a tense stand-off over the unauthorized sale of oil from a rebel-held port.


A North Korean-flagged tanker, the Morning Glory, docked on Saturday at the port of Es Sider and local daily al-Wasat said it had loaded $36 million of crude oil. Prime Minister Ali Zeidan has said the military will bomb the 37,000-tonne vessel if it tries to leave.


Officials said on Sunday that the navy and pro-government militias had dispatched boats to stop it from getting out. The rebels said any attack on the tanker would be "a declaration of war."


The escalating conflict over the country's oil wealth is a sign of mounting chaos in Libya, where the government has failed to rein in fighters who helped oust veteran ruler Muammar Gaddafi in 2011 and who now defy state authority.


The protesters, who also include former soldiers and ex-oil guards led by a former anti-Gaddafi commander, Ibrahim Jathran, have seized three eastern ports in the OPEC member country.


The Defence Ministry issued orders to the chief of staff, air force and navy to deal with the tanker. "The order authorizes the use of force and puts the responsibility for any resulting damage on the ship owner," it said in a statement.


"Several navy boats have been dispatched. Now the tanker's movements are under complete control and nobody can move it," said Culture Minister Habib al-Amin, who acts as informal government spokesman. "The tanker will stay where it is."


"All efforts are being undertaken to stop and seize the tanker, if necessary by a (military) strike, if it does not follow orders," he said, adding that state prosecutors would treat the loading of the crude as smuggling.


There was no sign of any immediate military action, but Libyan news websites showed some small boats close to a tanker which they said was the Morning Glory.


Libya has been trying to rebuild its army since Gaddafi's overthrow, but analysts say it is not yet a match for battle-hardened militias that fought in the eight-month uprising that toppled him.




Abb-Rabbo al-Barassi, self-declared prime minister of the rebel movement, warned against "harming any tanker or sending navy ships into the waters of Cyrenaica," according to a statement.


He was referring to the historic name of eastern Libya under King Idris, whom Gaddafi deposed in a 1969 coup. The protesters want a return to the Idris-era system under which oil revenues were shared between Libya's regions.


If the tanker was harmed, the statement said, "the response from Cyrenaica's defense forces, oil guards and revolutionaries will be decisive. Such a move would be a declaration of war."


In Tripoli, workers at a state oil firm that runs Es Sider port went on strike, urging the government to intervene because their colleagues were under duress from armed protesters.


"We are very angry at what is happening at Es Sider," said Salah Madari, an oil worker in the capital. "The port's control officer is being held at gunpoint," he said, adding that gunmen had also forced a pilot to guide the tanker into dock.


Jathran once led a brigade paid by the state to protect oil facilities. He turned against the government and seized Es Sider and two other ports with thousands of his men in August.


Tripoli has held indirect talks with Jathran, but fears his demand for a greater share of oil revenue for eastern Libya might lead to secession.


In January, the Libyan navy fired on a Maltese-flagged tanker that it said had tried to load oil from the protesters in Es Sider, successfully chasing it away.


It is very unusual for an oil tanker flagged in secretive North Korea to operate in the Mediterranean, shipping sources said. NOC says the tanker is owned by a Saudi company. It has changed ownership in the past few weeks and had previously been called Gulf Glory, according to a shipping source.


Libya's government has tried to end a wave of protests at oil ports and fields that have slashed oil output to 230,000 barrels per day (bpd) from 1.4 million bpd in July.

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7 mars 2014 5 07 /03 /mars /2014 17:35
Singapour s'offre six avions ravitailleurs MRTT d'Airbus Group

L'importante capacité d'emport de carburant de base (111 tonnes) de l'avion de ligne A330-200 permet à l'A330 MRTT d'exceller dans les missions de ravitaillement en vol


07/03/2014 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Singapour a confirmé l'acquisition de six avions ravitailleurs A330-200 MRTT à Airbus Group. Un contrat estimé à 1 milliard d'euros.

C'était un secret de polichinelle depuis plusieurs semaines. Singapour a signé un contrat d'acquisition avec Airbus Defence and Space pour la fourniture de six avions de ravitaillement en vol de nouvelle génération A330 MRTT (Multi-Role Tanker Transport) destinés aux forces aériennes de la république singapourienne RSAF (Republic of Singapore Air Force). Un contrat d'environ 1 milliard d'euros qui a été signé en 2013.

Selon nos informations, cette commande d'A330 MRTT, destinés à remplacer les Boeing KC-135 de la RSAF vieillissants, aurait été annoncée aux autorités françaises par le Premier ministre singapourien, Lee Hsien Loong, lors de son passage à Paris fin octobre. Sur ce milliard, environ un tiers (fuselage de l'A330-200) seulement sera comptabilisé dans les exportations françaises. Toutefois, le ministre de la Défense de Singapour, Ng Eng Hen, ne l'a annoncé officiellement au Parlement que ce jeudi. Il n'a pas précisé le nombre d'appareils qui seront commandés, contrairement à Airbus Group dans son communiqué publié ce vendredi.


Singapour, cinquième client du MRTT

D'ici à 2030, "nos ravitailleurs actuels KC-135 auront été remplacés par les Airbus A330 Multi-Role Tanker Transport, que nous avons décidé d'acquérir", a déclaré le ministre de la Défense singapourien lors d'un débat sur le budget de l'Etat. "Le MRTT peut transporter 20 % de carburant de plus que nos KC-135", a-t-il fait valoir. "Cette décision confirme le statut incontesté de l'A330 MRTT, l'avion de ravitaillement et de transport le plus avancé au monde, et atteste de son adéquation parfaite pour une utilisation dans la région Asie-Pacifique", a expliqué pour sa part le directeur de l'unité Military Aircraft au sein d'Airbus Defence and Space, Domingo Ureña Raso, cité dans le communiqué d'Airbus Group.

Cette sélection fait de Singapour le cinquième pays à opter pour l'A330 MRTT,  après l'Australie, l'Arabie Saoudite, les Emirats Arabes Unis et le Royaume-Uni, qui ont commandé 28 exemplaires au total. En Inde, les dernières négociations contractuelles sont actuellement en cours pour six appareils. 17 avions au total sont actuellement en service au sein des quatre premières nations.


Et la France ?

La France doit également passer une première commande de deux appareils à Airbus Military, selon "Le Journal de l'Aviation". La France a prévu de commander au total 12 MRTT, selon le Livre Blanc de la défense et de la sécurité nationale en vue de renouveler sa flotte d'avions ravitailleurs, dont certains exemplaires (Boeing) approchent les 50 ans d'âge.

L'A330 MRTT a rendu les armes seulement deux fois dans les compétitions auquel il a participé. Aux Etats-Unis en 2011 après un combat de titans face à Boeing pour le contrat du siècle qui représentait 179 avions ravitailleurs pour une valeur totale de 35 milliards de dollars. Plus récemment au Brésil, Airbus a dû affronter un concurrent israélien, qui proposait la modernisation de KC-767 de Boeing à des prix extrêmement bas.


Le MRTT, un avion polyvalent

Conçu sur la base des long-courriers A330-200, l'A330 MRTT "a prouvé, en service, sa polyvalence en tant qu'avion de ravitaillement et de transport", a précisé Airbus Group dans son communiqué. L'importante capacité d'emport de carburant de base (111 tonnes) de l'avion de ligne A330-200 permet à l'A330 MRTT d'exceller dans les missions de ravitaillement en vol, sans l'adjonction de réservoir supplémentaire.

L'A330 MRTT est proposé avec un choix de systèmes de ravitaillement incluant la perche caudale ARBS (Aerial Refuelling Boom System) d'Airbus Defence and Space et/ou une paire de nacelles tuyau/panier sous voilure et/ou un système ventral tuyau/panier FRU (Fuselage Refuelling Unit). Grâce à son large fuselage, l'A330 MRTT peut servir d'avion de transport, capable de transporter jusqu'à 300 soldats ou 45 tonnes de charge utile. Il peut également être décliné en version d'évacuation sanitaire (MEDEVAC) et recevoir jusqu'à 130 civières.

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19 février 2014 3 19 /02 /février /2014 08:55
photo Airbus Military

photo Airbus Military

Un C-135FR ravitaille un A330 MRTT de la Royal Australian Air Force - phtot Airbus Defence & Space


18.02.2014 Helen Chachaty journal-aviation.com


La commande d'A330 MRTT se rapproche. Lors de la présentation du bilan annuel d’activité de la DGA ce 18 février, son chef Laurent Collet-Billon en a profité pour annoncer que les premières propositions commerciales d'Airbus Defense & Space avaient été transmises il y a peu. « Elles sont arrivées hier soir », a ainsi déclaré le DGA, ajoutant qu’elles doivent être complétées par la suite, avec notamment les aspects de logistique et de formation, qui manquent dans le pli arrivé hier.


L'objectif est bien d'acquérir les MRTT « le plus rapidement possible » et de « limiter le travail de développement au démarrage ». Les premiers devraient cependant être livrés sans porte cargo.


Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian avait déclaré début janvier que la commande des deux premiers exemplaires du ravitailleur multirôles d’Airbus DS était « imminente ».


La LPM 2014-2019 prévoit la livraison de deux avions, avec une cible finale fixée à douze appareils qui remplaceront les C-135FR vieillissants de l'armée de l'air.

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7 février 2014 5 07 /02 /février /2014 13:35
Inde : l'A330 MRTT en courte finale ?


06/02/2014 Par Guillaume Steuer – Air & Cosmos


Après Singapour, New Delhi ? Le marché international semble sourire à l'A330 MRTT d'Airbus Defence & Space, passé en moins d'une décennie du statut d'outsider sur un marché historiquement dominé par Boeing à celui de champion de l'export, avec cinq compétitions remportées face à ses rivaux américains, israéliens et russes.


Après avoir conclu cet automne avec Singapour la vente de six tankers, qui devrait être officialisée lors du salon aéronautique de l'île-Etat la semaine prochaine, Airbus DS garde les yeux rivés sur l'Inde. Et pour cause : pour la deuxième fois de son histoire, la force aérienne indienne (IAF) a désigné le MRTT vainqueur d'une compétition qui l'opposait à l'Il-78 Midas d'origine russe. Lors du premier "round", la procédure avait finalement été annulée en janvier 2010 après une objection formulée par le ministère des finances.


Christian Scherer, vice-président exécutif d'Airbus DS en charge du marketing et des ventes.


"Nous sommes actuellement en phase finale de négociations", expliquait au salon Defexpo Christian Scherer, vice-président exécutif d'Airbus DS en charge du marketing et des ventes. "Et la concurrence va avoir du mal à battre notre tanker", sourit le dirigeant, confiant dans les chances de son poulain d'émarger une nouvelle fois en tête.


Si elle était confirmée, cette vente pourrait potentiellement débloquer d'autres commandes ultérieures en Inde. "Il existe un potentiel pour des machines supplémentaires, mais notre priorité est bien de se concentrer sur le premier lot de six avions", soulignait Christian Scherer à l'occasion du salon de défense qui a ouvert ses portes ce matin à New Delhi.


Une vente qui pourrait débloquer d'autres commandes.


Interrogé quant à d'éventuels transferts de compétences ou de production liés au contrat MRTT indien, Christian Scherer n'a pas voulu livrer de détails précis, soulignant simplement qu'Airbus DS était "prêt et disposé à réaliser des transferts de technologie sur cet appareil".


Au-delà du contrat MRTT, la société voit un fort potentiel en Inde pour son bimoteur de transport C295, proposé dans le cadre d'un programme de remplacement des antiques Avro exploités par l'IAF. L'appareil pourrait également répondre à un besoin exprimé sous forme de RFI (demande d'informations) par les garde-côtes, qui cherchent à s'équiper d'une dizaine d'appareils de ce type. Une compétition toujours en cours et pour laquelle Airbus DS propose des co-développements avec l'industrie indienne dans le domaine "des systèmes de mission et des radars", selon Christian Scherer.

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7 février 2014 5 07 /02 /février /2014 13:00
L'armée française est l'une des rares au monde à pouvoir être engagée sur plusieurs théâtres à la fois.

L'armée française est l'une des rares au monde à pouvoir être engagée sur plusieurs théâtres à la fois.


07/02/2014 Par L'Express


Avec des matériels pour la plupart anciens, la défense écope tout de même d'un huit sur dix d'après l'étude de l'Institut Montaigne sur la dépense publique.


Avec 1,54 % du PIB consacré à la défense (hors pensions), la France dépense plus pour ses armées que la plupart des pays européens. Cependant, cette part ne cesse de baisser, bien loin des 2% recommandés par l'Otan. En maintenant un budget annuel de l'ordre de 31,4 milliards d'euros (une somme qui sera toutefois diminuée du montant de l'inflation) dans la loi de programmation militaire (LPM) 2014-2019, Paris s'efforce de tenir son rang.


Jusqu'à quand ? Avec moins de militaires et des contrats opérationnels revus à la baisse, l'armée française risque le déclassement si la LPM n'est pas respectée.


Le coût: 31,4 milliards d'euros

Les principaux postes

Equipements: 16,48 milliards.

Salaires, hors opérations extérieures (opex): 10,98 milliards. 

Fonctionnement: 3,48 milliards. 

Opex: 0,45 milliard.


La note de L'Express: 8/10


L'armée française est l'une des rares au monde à pouvoir être engagée sur plusieurs théâtres à la fois. Elle possède aussi une capacité d'"entrer en premier", c'est-à-dire d'ouvrir seule un front, comme au Mali. Plus de 8000 militaires français sont déployés, principalement en Afrique. Ces dernières années, les opérations se sont multipliées (Afghanistan, Libye, Mali, Centrafrique...). 


Mais ces conflits ont remis en lumière des insuffisances, notamment en matière de disponibilité des matériels, pour la plupart très anciens, et de capacités : drones, avions ravitailleurs et de transport tactique. La LPM ne comblera que partiellement ce retard.

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6 décembre 2013 5 06 /12 /décembre /2013 12:50
E-3D Sentry de la RAF ravitaillé en vol par un VC10 photo RAF

E-3D Sentry de la RAF ravitaillé en vol par un VC10 photo RAF


5 décembre 2013 par Pierre Sparaco – Aerobuzz.fr


Les deux derniers VC10 encore en état de vol viennent d’être retirés du service par la Royal Air Force. Le quadriréacteur anglais a enchainé deux carrières, la première civile sous les couleurs de BOAC, la seconde beaucoup plus longue sous les cocardes de la RAF. Le VC10 a permis aux Européens de conserver une présence symbolique dans le secteur prestigieux du long-courrier tout au long des années soixante, en attendant la création d’Airbus Industrie en 1970.


Les deux derniers VC10 ravitailleurs en vol ont été déclassés et définitivement mis au sol par la Royal Air Force. Conçu par Armstrong-Whitworth et né Vickers (de lointains prédécesseurs de la British Aircraft Corporation et de BAE Systems), le VC10 avait été retenu dès mai 1957 par la BOAC, British Overseas Airways Corporation, plus tard englobée dans British Airways.

Ensuite, la Royal Air Force l’a utilisé comme transporteur de troupes puis ravitailleur en vol, avant de le mettre à la retraite ces jours-ci. C’est un appareil qui aura ainsi été très présent dans plus d’un demi-siècle d’histoire des ailes britanniques, civiles puis militaires, mais produit à moins d’une centaine d’exemplaires. Il n’en a pas moins joué un rôle important en matière d’aviation civile.

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La ligne élégante du quadriréacteur VC10 de Vickers photo RAF

On l’a oublié, en effet, mais dans les années cinquante, les constructeurs américains jouissaient d’un confortable monopole sur le marché mondial des long-courriers, URSS mise à part. Boeing, Convair, Douglas, Lockheed, après avoir bénéficié de l’effort de guerre américain, avaient proposé des avions commerciaux performants en face desquels les Européens n’alignaient que des court/moyen-courriers comme la Caravelle et le Viscount. Aussi l’initiative d’Armstrong-Whitworth de développer un quadriréacteur à 150 places capable de franchir sans escale les étapes les plus longues fut-elle saluée comme un événement majeur, d’une grande audace.

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Le Vickers VC10 a débuté sa carrière comme long courrier sous les couleurs de la compagnie britannique BOAC photo British Airways

Plus tard, chacun comprit que l’avionneur d’outre-Manche avait agi trop lentement : Boeing 707 et Douglas DC-8 bénéficiaient déjà des faveurs des grandes compagnies aériennes quand le VC10 fit son apparition. Il fut bien accueilli par les voyageurs au long cours, ses quatre Rolls-Royce Conway placés tout à l’arrière du fuselage assurant un confort inégalé dans la cabine, le niveau sonore étant exceptionnellement bas. Mais les coûts d’exploitation furent jugés trop élevés par les dirigeants de BOAC, lesquels n’eurent de cesse d’acheter, eux aussi, des 707. Du coup, le VC10 dut se contenter d’une petite carrière, sur fond de polémique politique centrée sur les aides financières étatiques indispensables à la survie du programme.

Une version à 172 places n’en fut pas moins étudiée puis un dérivé à 265 places, doté d’un étonnant fuselage bilobé, témoignant de l’esprit d’innovation qui animait le bureau d’études de Vickers. Mais, finalement, c’est la Royal Air Force qui assura la survie du programme, par de parcimonieuses commandes ou encore la militarisation d’appareils acquis sur le marché de seconde main. Ainsi naquit le VC10 C1K, silhouette familière de la célèbre base de Brize Norton.

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Le Vickers VC10 a fait une longue carrière de ravitailleur en vol au sein de la Royal Air Force photo RAF

Le VC10 a permis aux Européens de conserver une présence symbolique dans le secteur prestigieux du long-courrier et a ainsi sauvé l’honneur du Vieux Continent tout au long des années soixante, en attendant la création d’Airbus Industrie en 1970 et, quinze ans plus tard, l’apparition de l’A340. Entre autres titres de gloire, le VC10 fut le plus rapide de tous les quadriréacteurs (Concorde mis à part, bien entendu), ce qui lui vaut, encore aujourd’hui, de détenir le record de vitesse pour avions commerciaux, subsoniques, sur Londres-New York.

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4 décembre 2013 3 04 /12 /décembre /2013 12:50
Ravitaillement : l'Espagne rêve de l'A330 MRTT


03/12/2013 Par Guillaume Steuer – Air & Cosmos


La force aérienne espagnole envisage l'acquisition de trois A330 MRTT dans le cadre d'une initiative européenne visant à renforcer les capacités des pays de l'Union dans le domaine du ravitaillement en vol. Ces appareils pourraient faire l'objet d'une utilisation et d'une maintenance mutualisée avec d'autres membres de ce "club MRTT".


S'exprimant ce matin à l'occasion de la conférence "Military AIrlift Rapid Reaction and Tanker Operations", un responsable de la force aérienne espagnole expliquait que ces trois MRTT permettraient de remplacer l'unique ravitailleur (K)B-707 vieillissant aujourd'hui utilisé par Madrid, tout en développant de nouvelles capacités de projection de fret, de transport de troupes et de VIP.


L'aviateur soulignait toutefois que pour le moment, aucun financement n'a été identifié par Madrid pour mener à bien ce projet. Un sujet délicat, puisque le budget de la défense espagnol a été réduit de près d'un tiers depuis 2008, selon notre interlocuteur. L'Agence européenne de défense milite pour un achat en commun avec d'autres pays de ces nouveaux ravitailleurs, projet dont la France s'est pour l'instant écartée par souci de conserver son autonomie sur l'acquisition de ses propres MRTT.


La force aérienne espagnole se prépare par ailleurs à accueillir ses premiers A400M en 2016. Un seul exemplaire de l'Atlas sera livré cette année-là, suivi par quatre appareils en 2017, cinq en 2018, cinq en 2019, puis quatre par an jusqu'en 2022. L'officier espagnol confirmait que ces machines devraient être livrées en configuration "plug and fly", c'est à dire qu'elles seront capables d'emporter différents équipements de mission commandés en petit nombre : nacelles de ravitaillement, kits de blindage, autoprotection, liaison Satcom, etc. La base de Saragosse devrait jouer le rôle de "hub" pour les Atlas espagnols.


Déjà utilisatrice de C-295, l'Ejército del Aire réfléchit également à de futures versions multi-missions du bimoteur tactique d'Airbus Military. Selon un aviateur espagnol, cette plateforme pourrait servir de base à des appareils de surveillance maritime, de renseignement électronique ou de guet aérien.

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29 octobre 2013 2 29 /10 /octobre /2013 12:55
Ravitaillement en vol lors d'une mission transatlantique

Ravitaillement en vol lors d'une mission transatlantique

23/10/2013 Armée de l'air


C’est une première qui s’est déroulée, vendredi 11 octobre 2013, au-dessus de l’océan Atlantique.


Un C135 FR du groupe de ravitaillement en vol 2/91 «Bretagne» et un E-3F Awacs de l’escadron de détection et de contrôle aéroportés (EDCA) 36 «Berry» s’étaient donnés rendez-vous entre Avord et Fort-de-France, en Martinique, pour un ravitaillement en vol "lourd". D’une durée de huit heures environ, le vol s’est déroulé avec succès et en totale sécurité.


«La traversée de l’océan Atlantique et le ravitaillement en vol sont des missions que nous avons l’habitude de pratiquer, explique le commandant Étienne Ruellan, commandant en second de l’EDCA. Seulement, c’est la première fois que nous combinons les deux. Pour cela, une préparation minutieuse et une coordination parfaite entre les deux escadrons ont été nécessaires.»


Au-delà de l'instruction des équipages, cette mission a permis d'illustrer l'allonge de l’E-3F, ainsi que sa capacité à accompagner des raids «longue distance». Cette possibilité de ravitailler au dessus de l'Atlantique avait été explorée lors du repérage des débris du vol Air France AF 447 en 2009 au large du Brésil.





Ravitaillement en vol d'un avion-radar E-3F

Ravitaillement en vol d'un avion-radar E-3F

Ravitaillement en vol vu depuis le cockpit d'un avion-radar E-3F

Ravitaillement en vol vu depuis le cockpit d'un avion-radar E-3F

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11 octobre 2013 5 11 /10 /octobre /2013 07:30
L’Armée de l’Air israélienne a suivi une formation spéciale pour des vols de longues distances

octobre 10, 2013 Tsahal.fr


VIDÉO – Au cours de cette dernière semaine, les escadrons de chasse des forces aériennes israéliennes ont réalisé un vol unique et complexe de longue distance. Au cours du vol, l’équipage s’est entraîné à ravitailler en essence un avion en plein vol. Il a aussi testé la capacité des avions à tenir sur des vols exceptionnellement longs.


Lorsque l’on évoque “toutes les options sur la table”, cela inclut évidemment l’option militaire. L’Armée de l’Air est responsable de mettre en œuvre cette option dans le cas où cela serait nécessaire. C’est pourquoi les escadrons de Tsahal s’entraînent et améliorent leurs capacités lors de longs vols de simulation en plus d’autres exercices. Dans ce domaine, l’Armée de l’Air doit développer les capacités opérationnelles adaptées aux longues missions.


Cet exercice de formation n’a rien de différent par rapport aux exercices des années passées. Cette formation a permis de tester tous les aspects d’une situation donnée : de la planification des opérations et des escadrons, au vol, en passant par le ravitaillement en essence et à la gestion du centre de contrôle de l’Armée de l’Air.


Un des commandants de l’escadron, qui a lui-même participé à l’exercice, a expliqué que les défis qui se posent durant ce vol de longue distance vont de la conception de l’escadron à ses capacités sur de longues distances à s’adapter aux conditions climatiques et aux terrains non familiers. La possibilité de rencontrer de potentielles menaces lors du trajet s’est également posé lors de la formation.


Il a été souligné que l’exercice a aiguisé les capacités de l’Armée de l’Air et a permis de connecter d’une part tous les différentes éléments ayant pris part à la formation, et d’autre part les différents escadrons. Les pilotes participant à la formation ont expliqué que un tel vol de longue distance nécessite plusieurs heures de concentration soutenue et une préparation physique particulière composée de repos et d’une alimentation stricte.

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18 septembre 2013 3 18 /09 /septembre /2013 12:20
USAF: Boeing KC-46 Tanker on Track

The Boeing KC-46 tanker is expected to meet its cost and schedule obligations, a U.S. Air Force general said. (Boeing illustration)


Sep. 17, 2013 - By MARCUS WEISGERBER – Defense News


WASHINGTON — Boeing should be able to meet the cost and schedule terms of the US Air Force’s KC-46 aerial tanker program, the general in charge of the much-watched effort said.


“Right now, based on this year’s government schedule risk assessment, it looks like with greater than a 90 percent probability the Boeing team will deliver the 18 tankers by 2017 as laid out in the contract,” Maj. Gen. John Thompson, Air Force program executive officer for tankers, said during a Tuesday briefing at the Air Force Association’s annual convention.


Boeing has met most of its contractual requirements early and is about 40 percent finished with the tanker’s development program, Thompson said.


The Air Force selected the Boeing 767-based tanker over an EADS A330 rival in February 2011. The contract for 179 of the aircraft is valued at $35 billion.


Low-rate initial production is scheduled to begin in 2015. Production is scheduled to ramp up to 15 tankers per year in 2017 and is expected to run though 2017, Thompson said.


“[The] bottom line from the operational assessment that was published in May is that from an effectivity, suitability and mission-accomplishment standpoint, the KC-46 is on track,” Thompson said.


Unlike many Pentagon procurement programs, the KC-46 program has remained on track despite sequestration cuts.


“From a funding perspective as the No. 1 modernization program in the United States Air Force, the people in the Department of Defense, the people in the Department of the Air Force [and] the people over on the Hill that gave us the flexibilities that we needed, took care of us,” Thompson said.

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5 septembre 2013 4 05 /09 /septembre /2013 17:50
L'Europe de la Défense, c'est 42 ravitailleurs en vol, de 12 types différents

05.09.2013 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

Lu dans un communiqué de l'agence de défense européenne:

"Today Europe can deploy 42 tanker aircraft of twelve different types for which more than 40% of required clearances are missing."

Une "faute admise", serait dit-on, "à demi pardonnée". Surtout quand commence, en Italie, une campagne de certification avec les KC767 italiens, des Mirage et Rafale français et des Gripen suédois. Mais ce n'est ni cette campagne ni cet aveu de forces (!) qui vont me convaincre que la défense européenne n'est pas que la somme des faiblesses des Européens.


Ce sujet me rappelle que le mercredi 18 septembre le Cercle Stratégia organise un petit-déjeuner-débat avec Jacques Gautier, Sénateur des Hauts-de-Seine, et Daniel Reiner, Sénateur de la Meurthe-et-Moselle, Membres de la Commission des Affaires étrangères, de la Défense et des Forces armées. Ce sont les auteurs du rapport parlementaire d'information sur le thème : POUR EN FINIR AVEC L'EUROPE DE LA DEFENSE" (cliquer ici pour y accéder). Un rapport dont je cite un des paragraphes conclusifs:

"L'Europe de la défense » est morte. Il faut cesser d'en prononcer le nom. Car à force de perdre le sens des mots, l'on se perd soi-même. L'expression était destinée à contourner l'obstacle de la souveraineté et à se dispenser d'une clarification des relations entre l'Union européenne et l'OTAN. C'était, comme le dit Hubert Védrine, une « chimère », un « oxymore » qui a conduit la défense européenne dans l'impasse où elle se trouve."

L'Europe de la Défense, c'est 42 ravitailleurs en vol, de 12 types différents
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