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13 août 2014 3 13 /08 /août /2014 12:30
A Tornado GR4 equipped with the Litening III pod taking off from RAF Marham

A Tornado GR4 equipped with the Litening III pod taking off from RAF Marham


12 August 2014 Department for International Development, Ministry of Defence and The Rt Hon Michael Fallon MP


The Royal Air Force has sent Tornado aircraft from RAF Marham to support humanitarian operations in Iraq if required

A small number of aircraft, fitted with state-of-the-art Litening III reconnaissance pods, left Norfolk this afternoon. They will be positioned in Cyprus, available to fly over the crisis area at short notice to provide vital intelligence to assist the delivery of the UK aid.

So far, three consignments of aid, provided by the Department for International Development, have been delivered to the area by the RAF using Hercules aircraft.

The humanitarian aid drops by RAF C130 aircraft, which took place early this morning, included nearly 9,000 5-litre water bottles and 816 solar lanterns.

Defence Secretary Michael Fallon said:

Thousands of innocent people suffering in northern Iraq urgently need our help. Tornado aircraft will be able to play a specialist surveillance role to give us a more complete picture of the situation in the crisis area. I also want to express my gratitude to the aircrews and supporting personnel who have delivered three significant aid drops already and will continue to do so.

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11 août 2014 1 11 /08 /août /2014 19:05
Britain deploys Tornados for Iraq aid reconnaissance

Tornado from 31 Sqn RAF Marham


11 Aug 2014 By Ben Farmer, Defence Correspondent


Britain is sending RAF Tornado jets back to Iraq, to help an international aid mission for tens of thousands of refugees fleeing Islamic State extremists.


The jets are being sent to the Middle East in preparation for a surveillance mission scanning the deserts of northern Iraq where military aid flights are dropping supplies to thousands trapped without water or food.


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2 avril 2014 3 02 /04 /avril /2014 07:50
RAF retires two Tornado squadrons


31 Mar 2014 By: Craig Hoyle – FG


London - A phased reduction of the UK Royal Air Force’s fleet of Panavia Tornado GR4 strike aircraft has taken its latest step, with two frontline units having been stood down on 28 March.


The service’s 12 and 617 squadrons ceased operations with a disbandment ceremony conducted at RAF Lossiemouth in Scotland, which from mid-2014 will instead become home to its Eurofighter Typhoon-equipped 1 and 6 squadrons, which are to be relocated from RAF Leuchars.


“Both squadrons have delivered precision air power around the world, whether that be in air-to-air combat, air-to-ground attack or in the intelligence-gathering role. We are proud of our heritage but we look to the future,” says AVM Stuart Atha, Air Officer Commanding the RAF’s 1 Group.


Known as “The Dambusters”, 617 Sqn will be reformed in 2018 as the UK’s first frontline unit to operate the Lockheed Martin F-35B Lightning II. Some personnel from 12 Sqn, meanwhile, will be retained at Lossiemouth to support operations with the Typhoon.


The latest unit retirements leave the RAF with operational Tornado GR4 squadrons only at its Marham base in Norfolk. Its 15 Sqn operational conversion unit for the type will remain at Lossiemouth until 2018, with its last examples currently expected to leave use during 2019.

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18 février 2014 2 18 /02 /février /2014 13:50
Crédits MBDA

Crédits MBDA


17/02/2014 Par Guillaume Steuer – Air & Cosmos


Le chiffre a de quoi rendre jaloux les militaires français : alors que l'actuelle loi de programmation militaire ne prévoit de moderniser que 100 missiles de croisière Scalp-EG, le ministère de la défense allemand a notifié en fin d'année dernière un contrat d'un montant indéterminé pour rénover pas moins de 300 KEPD 350 Taurus, des armements longue portée de la même catégorie et qui sont actuellement mis en oeuvre par les Tornado de la Luftwaffe.


Ce programme d'extension de durée de vie prévoit non seulement le remplacement de composants périssables (pyrotechnie, carburant…) mais aussi l'intégration d'une nouvelle architecture GPS et la "modernisation de l'environnement de développement logiciel", selon nos informations. Le chantier de cette "grande révision" sera mené sur le site MBDA Allemagne de Schrobenhausen, à une cadence d'environ 75 exemplaires par an jusqu'en 2020.


Taurus Systems GmbH, consortium en charge du KEPD 350, est une société conjointe entre Saab Bofors et MBDA Allemagne. Elle a récemment décroché une belle victoire à l'export en s'imposant face au JASSM américain pour équiper les F-15K de la force aérienne sud-coréenne. Le missile est également intégré sur les EF-18 espagnols.


En France, les projets de rénovation à mi-vie des Scalp-EG emportés par les Rafale et Mirage 2000D sont flous. L'intention de principe reste de sécuriser un programme commun avec le Royaume-Uni (qui utilise cet armement sous l'appelation Storm Shadow sur Tornado GR4) au titre d'un projet baptisé SSCEP, pour Scalp/Storm Shadow Common Enhancement Program. La déclaration commune issue du sommet franco-britannique qui s'est tenu fin janvier prévoit que les deux pays s'accordent sur "un mémorandum d'entente" au début de cet été.


L'environnement budgétaire contraint devrait limiter ce chantier à un "simple" allongement de la durée de vie des missiles, sans amélioration capacitaire notable. Sur les quelque 500 Scalp-EG initialement livrés à la France, seuls 100 seront donc ainsi rallongés puisque l'actuelle loi de programmation militaire ne prévoit de disposer que de 250 missiles de croisière à l'horizon 2020. Chiffre incluant les 150 missiles de croisière navals (MdCN) destinés à équiper Fremm et sous-marins Barracuda.


La situation est pour le moins paradoxale : l'Allemagne, qui devrait disposer en 2020-2025 de trois fois plus de missiles de croisière aéroportés que la France, n'a jamais fait usage d'un tel armement en opérations. Les avions de l'armée de l'Air et de la Marine ont quant à eux tiré quinze Scalp-EG au cours de l'opération Harmattan, en Libye, tandis que plusieurs dizaines de Storm Shadow étaient largués par les Tornado de la Royal Air Force.

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8 janvier 2014 3 08 /01 /janvier /2014 08:50
BAE Systems producing 3D printed components for Tornado fighters


LONDON, Jan. 7 (UPI)


BAE Systems in Britain has announced 3D printed components made by its engineers have flown for the first time aboard Tornado fighter jets.


Details of the 3D printed components were not disclosed, but BAE said its combat engineering team is using 3D printing to engineer ready-made parts for supply to four squadrons of Tornado GR4 aircraft -- including protective covers for Tornado cockpit radios, support struts on the air intake door and protective guards for power take-off shafts.


The work is being conducted at a Royal Air Force base.


The designing and producing 3D printed functional components will cut the cost of repairs, maintenance and service for the Royal Air Force by more than $1.9 million in the next four years, it said.


BAE Systems also said it expects 3D printing to be applied to other military systems.


"You are suddenly not fixed in terms of where you have to manufacture these things [products]," said Mike Murray, head of Airframe Integration at BAE Systems. "You can manufacture the products at whatever base you want, providing you can get a machine there, which means you can also start to support other platforms, such as ships and aircraft carriers.


"And if it's feasible to get machines out on the front line, it also gives improved capability where we wouldn't traditionally have any manufacturing support."

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21 novembre 2013 4 21 /11 /novembre /2013 08:50
Saab receives German, Swedish contracts


LINKOPING, Sweden, Nov. 20 (UPI)


Sweden's Defense Materiel Administration has contracted Saab for upgrades and maintenance of its mobile airbase communications systems for remote deployments.


The contract is for three years with options for an additional four years. It carries an expected value of more than $22.6 million. The first task order under the award will be issued next year.


Saab said under the contract it will provide maintenance, change management and upgrades of communications platforms.


"By this order, [the] Swedish Defense Materiel Administration re-affirms their faith in our relationship and it is a testimony to our capability and performance in providing communication solutions in a competitive market," said Richard Price, head of Saab Security and Defense Solution's Critical System and Communication Solution business unit.


Additional details were not disclosed.


In other company news, Saab said it has received orders from Germany to supply defensive systems for the German Air Force's Tornado aircraft.


The equipment to be supplied, worth about $15 million, includes the BOZ-101 EC podded self-protection system, with the MAW-300 missile approach warning system.


Saab will also develop a new cockpit control unit for the defensive system's pod.


"These orders mark the first contract with Germany for Saab's MAW-300 missile approach warning system," said Micael Johansson, head of Saab's Electronic Defense System unit. "It is a breakthrough and a strong vote of confidence in Saab as an electronic warfare supplier.


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20 novembre 2013 3 20 /11 /novembre /2013 17:50
photo Saab

photo Saab


Nov 19, 2013 ASDNews Source : Saab AB


Defence and security company Saab has received three orders for self-protection equipment for the German Air Force’s Tornado fleet. In total, the orders amount to approximately 100 MSEK.


The contracts entail certification and limited production of the BOZ-101 EC podded self-protection system, including the MAW-300 missile approach warning system, as well as development and qualification of a new cockpit control unit for the pod.


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photo Saab

photo Saab

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14 juin 2013 5 14 /06 /juin /2013 11:35
During 12 (Bomber) Squadron's War Week Squadron personnel are exposed to the potential situations they might encounter during their deployment to Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

During 12 (Bomber) Squadron's War Week Squadron personnel are exposed to the potential situations they might encounter during their deployment to Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]



14 June 2013 Ministry of Defence


An RAF Tornado Squadron is being put through its paces at RAF Lossiemouth in Scotland this week as it makes final preparations for a deployment to Afghanistan.


Dubbed ‘War Week’, the exercise is the culmination of months of training for 12 (Bomber) Squadron who will soon depart for a 4-month tour at Kandahar Airfield. The RAF Tornados provide vital support to ground forces in Afghanistan including the gathering of reconnaissance imagery using sensors carried aboard the aircraft.


Challenges have come thick and fast for all personnel involved. Insurgent rocket attacks, unexploded bombs, road accidents and other events are carefully stage managed to test the reactions of airmen. Each event is closely monitored and participants receive a full debrief on their performance after each training serial.


Despite these challenges the Squadron has maintained its flying programme, launching several Tornado GR4 strike aircraft each day to fly training sorties identical to those they will conduct in Afghanistan. Once airborne the Tornado crew work closely with RAF Regiment Forward Air Controllers, deployed at various locations in Scotland, to hone their skills.

12 (Bomber) Squadron Tornado GR4s
12 (Bomber) Squadron Tornado GR4's are prepared for a training sortie identical to those they will conduct in Afghanistan [Picture: Corporal Neil Bryden RAF, Crown copyright]

Officer Commanding 12(B) Squadron is Wing Commander Simon Strasdin who said:

What we’ve achieved has been quite remarkable in terms of our readiness and capability to go to theatre. We’re ready to go.

Leading the team providing the training is Squadron Leader Simon Reade who said:

War Week is the final confidence building exercise that provides a safe environment to practice the skills they’ve been instructed in prior to the deployment to Afghanistan.

It unifies the squadron in their preparations for Afghanistan and ensures they deploy with a sound understanding of what they might be required to do in support of ISAF [International Security Assistance Force]. War Week is very much about the team and how the team performs and the Squadron have engaged fully.

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17 décembre 2011 6 17 /12 /décembre /2011 19:45



17.12.2011 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Les autorités italiennes ont diffusé les premiers bilans chiffrés de leur intervention militaire en Libye. Pas d'évaluation sur les coûts mais des chiffres sur les opérations.


Florilèges de chiffres:

- 710 bombes guidées et missiles air-sol tirés: 550 par les Tornado et AMX, 160 par les AV8 de la marine.

- entre 20 et 30 Storm Shadow tirés (taux de réussite: 97%)

- 1900 sorties et 7300 heures de vol pour les appareils de l'armée de l'air

- 1221 heures de vol pour les 8 AV8 Harrier du Garibaldi

- 1921 heures de vol pour les hélicos du même porte-aéronefs;

- 340 000 photos prises par les pods Reccelite des Tornado et AMX

- au total, une douzaine de types d'appareils engagée: Tornado, AMX, F-16, EuroFighters (voir photo ci-dessus), C-130, Boeing 767 de ravitaillement, drone Reaper, Harrier, une trentaine d'hélicos de type EH-101, SH-3D et AB-212

- deux sous-marins, le Todaro et le Gazzana, ont été engagés.

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16 octobre 2011 7 16 /10 /octobre /2011 17:55
Tornado Goes Out Fighting

photo UK MoD


October 16, 2011: STRATEGY PAGE


Libya has been a major combat effort for the British Royal Air Force (RAF), which sent over fifty aircraft. These included Tornado and Typhoon fighter-bombers plus several types of support aircraft. The small force of British Tornado fighter-bombers flew over 1,400 sorties (out of 19,000 flown by all aircraft from all nations) and spent over 7,000 hours in the air. Up to 16 Tornados, flying out of Italian air bases, carried out recon and combat missions over Libya, day and night. This was a major contribution for a 30 year old aircraft nearing the end of its service life.


Recon proved to be a more important mission that first anticipated. Back in July, four additional Tornadoes were sent to serve mainly for reconnaissance missions, to keep a better eye on the complex Libyan battlefield. The four additional Tornados were equipped with four of the eight RAPTOR digital photo recon pods the RAF. RAPTOR can spot targets at 72 kilometers in daylight and at 36 kilometers at night using infrared sensors. The digital images can be seen by the pilot, and transmitted to other aircraft, ground units or ships, in real time.


Four more Tornados are not needed for bombing largely because Britain has a small guided missile (Brimstone) that enables fighters to carry a dozen of them, and hit a dozen individual targets with high accuracy. Originally developed as an upgraded version of the American Hellfire, Brimstone ended up as a Hellfire in general shape only. Weighing the same as the Hellfire (48.5 kg/107 pounds), Brimstone was designed to be fired by fighter-bombers, not just (as with Hellfire) from helicopters and UAVs. Aircraft can carry more of these lightweight missiles. These are perfect for small targets, including vehicles that need to be hit, without causing injuries to nearby civilians or friendly troops.


Not all missions were flown out of Italy. On August 10th, six Tornado GR4 fighter bombers took off from an air base in southern Britain, flew 2,400 kilometers (1,500 miles) to Libya, and launched a dozen Storm Shadow stealth cruise missiles at key targets. The round-trip mission from Britain took eight hours, with aerial refueling aircraft available over the Mediterranean to provide sufficient fuel to get back to Britain. This was the first RAF combat mission launched from Britain since World War II.


The Storm Shadow air launched stealthy cruise missile got its first combat experience over Iraq eight years ago. The 5.2 meter (16 foot) long, 1.3 ton missile has a 250 kilometer range and carries a penetrating warhead. The missile is a British modified version of the French Apache missile and entered service in late 2002, costing about $1.2 million each.

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14 septembre 2011 3 14 /09 /septembre /2011 18:15



14 septembre 2011 par Edouard Maire – INFO AVIATION


Durant trois jours, les avions britanniques ont à nouveau mené des tirs d’armes à longue portée contre les bases militaires restantes du colonel Kadhafi.


Le 8 septembre, les Tornado GR4 de la Royal Air Force (RAF) ont participé avec d’autres appareils de l’OTAN à une attaque majeure contre une base importante située près de Birak, à 650 km au sud de Tripoli, dans le Sahara.


« Les renseignements de l’OTAN ont révélé que ce site, très utilisé par le régime de Kadhafi dans le passé, a été une fois de plus utilisé comme un quartier général. De nombreuses cibles militaires dans l’enceinte de la base ont été détruites », a déclaré le Major général, Nick Pope, directeur de la communication de l’état-major.


Le lendemain, les avions de la RAF ont également aidé l’OTAN à maintenir ses patrouilles de reconnaissance au-dessus d’autres parties du pays. Des Tornado et des Typhoon ont notamment détruit une installation de contrôle près de Hun dans le centre de la Libye.


Le 10 septembre, des missiles à longue portée Storm Shadow ont été tirés par les Tornado GR4, de la base RAF Marham (comté de Norfolk), pour frapper un poste militaire important utilisé par les troupes de Kadhafi dans la ville de Sebha, à 50 kilomètres de Birak.


Une autre mission a permis de repérer un blindé embusqué du régime Kadhafi à Bani Walid. Une bombe guidée Paveway a été largué depuis un Typhoon pour le détruire. La même patrouille a ensuite repéré un lance-roquettes, caché dans une rangée d’arbres, qui a également été détruit par une Paveway.


Cette communication de l’armée britannique n’est pas anodine puisque la guerre en Libye sert aussi de vitrine aux industriels militaires européens (en l’occurrence MDBA).


Le missile air-sol Storm Shadow est en effet la version britannique du missile SCALP (Système de croisière conventionnel autonome à longue portée) fabriqué par MBDA. Il est compatible avec le Rafale français qui est en lice pour les appels d’offres au Qatar, au Brésil et aux Émirats Arabes Unis.

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15 juillet 2011 5 15 /07 /juillet /2011 06:15



Crédit photo : SLD, salon du Bourget, juin 2011


14.07.2011 sldinfo.com


Par Robbin Laird
Adapté de l’anglais par Virginie Lecat [1]


 Lors du Salon du Bourget, MBDA a invité deux pilotes de chasse de la Royal Air Force à présenter le retour d’expérience de leurs opérations en théâtre libyen, notamment quant à l’utilisation du Tornado et des armes de précision : Mark Lawson, pilote, et James Cooke, officier de système d’armes, appartenant à l’escadrille 9 RAF Marham.



Un équipage de deux hommes opère le Tornado, déployé pour la première fois en opération en 1982. Opération la plus longue depuis la Seconde guerre mondiale, les premières missions en direction de la Lybie ont été effectuées depuis le sol britannique, impliquant trois ravitaillements en vol. Des patrouilles mixtes Tornado-Eurofighter ont également permis aux pilotes de la RAF de bénéficier d’une meilleure appréhension de la menace.

Opération la plus longue depuis la Seconde guerre mondiale, les premières missions en direction de la Lybie ont été effectuées depuis le sol britannique, impliquant trois ravitaillements en vol. Des patrouilles mixtes Tornado-Eurofighter ont également permis aux pilotes de la RAF de bénéficier d’une meilleure appréhension de la menace.

Le missile de croisière Storm Shadow a été employé en premières frappes avec un taux de réussite particulièrement élevé. Le Brimstone, arme de choix pour les cibles en théâtre urbain, fut par ailleurs utilisé en un deuxième temps pour venir à bout des blindés lybiens. La RAF a aussi déployé pour la première fois en opération le missile AIM-132 fabriqué par MBDA. Il s’agit d’un missile air-air de courte portée ASRAAM (Advanced Short Range Air-to-Air Missile), lequel remplace les Sidewinder AIM-9 au sein des armées de l’air britannique et australienne. Il peut notamment détruire des cibles aéroportées, blindées, voire des missiles sol-air. Son rôle essentiel est celui d’interdiction aérienne. Autre équipement essentiel : Le RAPTOR (Reconnaissance Airborne Pod TORnado), fabriqué par la Goodrich Corporation. [2]

L’utilisation des équipements a bien-sûr varié selon la nature des missions et des cibles préétablies, ce qui a notamment conduit à passer rapidement du Storm Shadow au Brimstone, une des contraintes majeures en matière de frappes de haute précision étant la limitation des dommages collatéraux



Notes et Références

[1] Voir aussi côté anglais : Operation Ellamy Update

[2] D’après Wikipedia, « ce pod de reconnaissance dont la RAF est équipée pour sa flotte de Tornado GR.4A conti enta un capteur de reconnaissance DB-110, un système d’enregistrement en imagerie et un système de liaison de données sol-air. Le capteur est infrarouge et électro-optique, permettant les missions de jour comme de nuit. La retransmission de données permet à l’imagerie d’être exploitée quasi instantanément ».

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10 juin 2011 5 10 /06 /juin /2011 12:50




10/06/11 By Luca Peruzzi SOURCE:Flight International


The Italian air force has outlined its use of air-to-ground munitions in Libya, more than 40 days after the nation's government approved offensive missions in support of NATO's Operation Unified Protector.


Panavia Tornado IDS and ECR aircraft are being used for air-to-ground, intelligence, surveillance and reconnaissance, buddy-buddy refuelling and the suppression of enemy air defences (SEAD) missions.


The former carry the CLDP targeting pod and a range of weapons, including Raytheon Paveway II laser-guided GBU-16s and Enhanced Paveway II GPS/laser-guided EGBU-16 455kg (1,000lb) bombs. Other options include Paveway/Enhanced Paveway III 907kg conventional or BLU-109 penetrating munitions, and 455kg bombs equipped with Boeing's Joint Direct Attack Munition guidance kit.




Both images © Troupe Azzurra


Tornado IDS in the so-called "Ret 6" first mid-life update standard have also employed MBDA's Storm Shadow cruise missile, marking the type's first operational deployment in Italian service. The IDS aircraft is also meeting ISR demands using Rafael's RecceLite pod.



© Troupe Azzurra

According to military sources, the air-to-ground missions are being accomplished with success, as are SEAD operations involving Raytheon AGM-88 HARM-equipped Tornado ECRs.

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