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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 08:50
The P.1HH Hammerhead UAV is based on Piaggio Aero's manned P.180 business aircraft. (Piaggio Aero)

The P.1HH Hammerhead UAV is based on Piaggio Aero's manned P.180 business aircraft. (Piaggio Aero)


Nov. 18, 2013 - By AWAD MUSTAFA and TOM KINGTON – Defense News


DUBAI AND ROME — The successful test flight of the Piaggio Aero P.1HH Hammerhead UAV has been welcomed by the Italian Air Force as it looks to intensify its maritime surveillance operations. Lt. Gen. Pasquale Preziosa, chief of staff of the Italian Air Force, said at the Dubai Air Chief Conference this week that the Hammerhead will increase the intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) capabilities in its fight against illegal immigration.


“It will give us the possibility to increase our capability in ISR, especially when we are facing in the Mediterranean illegal immigration from North Africa approaching Lampedusa,” he said.


The test flight took place at Sicily’s Trapani air base on Nov. 14, according to Piaggio Aero.


The Hammerhead features two pusher propellers and canards on the nose. It offers a 15.5-meter wing span, maximum takeoff weight of 6,146 kilograms and will fly to 45,000 feet with 16 hours endurance, with the company claiming it can get to a target faster and stay on target longer than rivals.


Pasquale said that he hoped the UAV would be operational soon.


Last week, United Arab Emirates (UAE) investment fund Mubadala beefed up its stake in Piaggio Aero from 33 to 41 percent, as part of an equity increase of €190 million (US $255 million).


Tata Limited, a UK offshoot of India’s Tata Group, also increased its stake from 33 to 44.5 percent.


“The [Hammerhead] is an example of very good cooperation between Italy and the UAE,” Pasquale said.


During Monday’s announcement, Mubadala CEO Khaldoon al-Mubarak was present alongside Alberto Galassi, CEO of Piaggio Aero, Pasquale and Fabrizio Giulianini, CEO of Selex ES.


Despite the equity increase, Galassi said the product remains a 100 percent Italian product that will be used exclusively by the Italian Air Force and its NATO partners.


“At this stage, Mubadala is a fundamental shareholder to develop this program,” he said. “It is an Italian program classified by the Italian government and is certified by the Italian Air Force.”


Galassi said he hopes the program will achieve certification by the end of 2014.


“First of all, before looking for customers, you need to achieve certification, so this is the mission of 2014. Plenty of NATO countries are interested in having this program and we will see if there will be export versions of it. But of course, there are some limitations and classifications,” he said.


“I’m expecting NATO countries to be our first and most important customers.”


Italian procurement chief Gen. Claudio Debertolis said at this summer’s Paris Air Show that Italy could buy 10 of the aircraft, adding that he was also tipping the UAV as a candidate for a common European medium-altitude, long-endurance drone program and would assist in promoting it to other countries.


Italy’s Selex ES will supply an electro-optical turret, forward-looking infrared, its e-scan Seaspray 7300 radar and mission management system.


“We partnered with Piaggio less than two years ago to develop it under a crash program and we achieved the maiden flight in an incredibly short time,” Giulianini said.


Giulianini said he is confident that they can achieve certification by the end of 2014.


“At the end of 2014, we will have full operational capability and of course then we will have further development by adding a full payload because this is a multiple mission aircraft,” he said.


Selex has provided the vehicle control and management systems, aviation systems and avionics on board, Giulianini said. Furthermore, the data link system, ground control station and the management system with the sensors has also been developed by Selex.

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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 08:35
People's Liberation Army's Navy (PLAN) Type 041 YUAN Class SSK

People's Liberation Army's Navy (PLAN) Type 041 YUAN Class SSK


November 18, 2013 by Feng - informationdissemination.net


Recently, I’ve talked about future projects for PLAN’s nuclear submarine fleet and surface combatant fleet, because they have been the hot topics that have grabbed the attentions of PLA followers. This blog entry will focus on several other important projects that are under way.


The first of which is the next generation of diesel submarines. At the current time, 12 Yuan class submarines have joined service with PLAN. Out of which, the first 8 (including the original + 3 improved 039As) joined the 22nd flotilla replacing the 8 Song class submarines that were there. These boats are 330 to 337. Two of them were visited by the Deputy Chief of US Naval Operations very recently. The next 4 (338 to 341) joined service with NSF. Based on what I can gather from Chinese sources, it looks like we should be seeing the next generation of diesel submarine come out shortly. Although, we will probably see a few more Yuan (probably 4) join NSF to complete that flotilla. Back when Type 032 came out, I thought it might be the next generation of submarine, but it turned to be a replacement for the Gulf class missile test bed. One thought is that the next generation will be collaboration with the Russians based on the Amur class submarine. As I talked about in a previous blog entry, this project would make sense due to access to Russia’s latest generation of noise isolation technology along with single hull design. From all I have heard, the negotiation over this collaboration is continuing, but has not been signed off. China is looking to put its own engine (with AIP technology), sensors, combat system and weaponry on the boat. Due to the normal protracted pace of negotiation on an export deal, this project will not get under way for a couple of years even if it gets signed off. Also, something based on Amur class would be smaller in size than China’s existing fleet of Yuan and kilo submarines. I think PLAN will only be looking for a limited fleet of this type of submarine (maybe 4 boats) for shallow waters rather than as a replacement for the larger and more ocean-going Yuan submarine. From this deal, it will be looking for technology transfers in hull design and noise isolation technology that it can apply to future classes. If China does launch a new submarine class in the near future, the production of this boat must have started while Yuan class submarine is still ongoing, which means the design work would have started a while ago. From this, I would infer that the boat would have minimal input from any possible deal for the Amur class. Since the conventional submarines of SSF need to be replaced and submarines there have much greater room to operate, I think this new class will probably be a large conventional submarine like Yuan. It will be smaller than the Type 032 class, but building larger conventional submarines seems to be the direction that PLAN is going.



KJ-500 AEWC&C aircraft project

KJ-500 AEWC&C aircraft project

The other project that is already bearing fruit is the KJ-500 AEWC&C aircraft project. It is PLA’s second generation of AEW aircraft based on the Y-8/9 airframe. Unlike KJ-200, which sports balance beam radar, KJ-500 will be housing a large AESA disk like KJ-2000 plane. Until more IL-76 or Y-20 airframes become available for china, PLAAF is unlikely going to get any new KJ-2000 aircraft. At this point, we have more identified KJ-200s in service with PLANAF than PLAAF (although PLAAF unit does have more hangars). This could indicate that the radar of KJ-200 may not fully satisfy the requirements of PLAAF. A more powerful AESA radar using newer generation of T/R modules is developed and housed on the Y-8/9 airframe to produce KJ-500. We have already seen pictures of this radar on a Y-8CE test bed a couple of years ago. This year, we are seeing the first two prototype units of KJ-500 in the airfields. It will probably go into service with PLAAF over the next couple of years. By the end of this decade, China should have more IL-76 and Y-20 airframes, which would usher in a replacement for the KJ-2000 aircraft.


XiangLong UAV

XiangLong UAV

And finally, we have recently seen the second generation Soaring Dragon (Xiang Loong) prototypes appearing in the Chengdu air fields. We saw the original back in 2011 doing high speed taxiing runs, but it disappeared after a while. It may have been a technology demonstrator. The second generation prototype appears to be much smaller in length and wingspan. It also uses the canted vertical stabilizers + ventral stabilizing fins vs the single vertical stabilizer in the original. This and other more subtle changes indicate a stealthier profile than the original. It also features fairings in the fuselage that could house different types of sensors. Due to its smaller size and less powerful engine, it's unlikely to have the range and endurance of a predator, but should be more than sufficient for PLAAF at the moment. The partnership of 611 Institute/GAIC has already produced the Wing Loong/Pterodactyl UCAV (similar to MQ-1 Predator). With the Soaring Dragon project, it looks like they have won the competition to develop a HALE UAV for PLAAF. Similarly, the 601 Institute looks to have won the competition for long range UCAV with the appearance of Sharp Sword project. At this point, I think Soaring Dragon will probably join service earlier than Sharp Sword due to the greater complexity in the UCAV project, but it will probably take at least another 3 to 5 years for Soaring Dragon to join service.

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19 novembre 2013 2 19 /11 /novembre /2013 08:30
Défense : l'Iran dévoile un drone d'attaque pouvant atteindre israël



18/11 par Claude FOUQUET - lesechos.fr


VIDEO - L'Iran a dévoilé ce lundi officiellement un drone pouvant être équipé de missiles, annonçant que son rayon d'action atteint 2.000 kilomètres. Ce qui lui permet d'atteindre Israël.


Présenté comme le drone disposant du plus grand rayon d'action construit jusqu'ici par l'Iran, Fotros a été officiellement présenté ce lundi en Iran. "Le drone Fotros a un rayon d'action de 2.000 kilomètres et peut voler à une altitude de 25.000 pieds (soit un peu plus de 7600 mètres) avec une durée de vol de 16 à 30 heures", a en effet affirmé lors d'une cérémonie le ministre de la Défense, Mohammad Dehgan.


"Il peut mener des opérations de reconnaissance ou emporter des missiles air-sol pour des opérations militaires", a-t-il ajouté, dans les locaux d'Iran Aircraft, société qui dépend de l'Organisation de l’industrie de l'aviation du ministère de la Défense. Avec une telle portée, Fotros peut donc théoriquement atteindre Israël.


L'appareil a été testé "avec succès" et "montre que les sanctions imposées par les ennemis ne sont pas un obstacle au progrès dans l'industrie de défense", a assuré le ministre.


Iran s'est lancé ces dernières années dans un important programme de production de drones, provoquant l'inquiétude des Etats-Unis et des pays occidentaux. Mais Fotros serait le plus grand drone jamais fabriqué par l'Iran. Il s'agirait en fait d'une réplique quasi-conforme du drone "Eitan" mis au point en 2010 par Israël.et qui était justement capable de voler jusqu'en Iran.


Plusieurs modèles en développement


Fin septembre, les Gardiens de la révolution, l'armée d'élite du régime, avaient annoncé la production en masse du drone baptisé "Shahed 123" (témoin, ndlr), avec un rayon d'action de 1.700 km, capable de transporter huit missiles et de voler pendant 24 heures sans interruption. Shahed 123 avait été dévoilé en septembre 2012.


A la même époque, l'Iran avait également dévoilé le drone de reconnaissance nommé "Yassir" (facilitateur) avec un rayon d'action de 200 km capable de voler à une altitude de 4.500 mètres, selon les médias iraniens. Il est calqué sur le ScanEagle américain, dont l'Iran avait affirmé avoir capturé un exemplaire en décembre 2012 et commencé à le reproduire.


L'armée iranienne avait également annoncé la production en série du drone d'attaque Rad-85 (foudre).

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18 novembre 2013 1 18 /11 /novembre /2013 13:50
Cassidian starts work on unmanned Sagitta

Sagitta – photo Cassidian


Nov. 18, 2013 by Craig Hoyle – FG$


Dubai - Cassidian used the opening day of the Dubai air show to detail its plans to in 2015 fly a sub-scale demonstrator intended to prove future unmanned air system technologies.


A collaborative effort being performed with universities and research institutes, the Sagitta project is now advancing to include the assembly of a one quarter-scale demonstrator of the 12m (39ft) wingspan design, following windtunnel testing.


“The first parts of the extremely light-weight carbon fibre structure are now in production,” says the EADS company, which is performing the work at its Manching site near Munich, Germany. The aircraft will be complete in late 2014. Flight testing to be performed from the following year will prove “the validity and feasibility of the theoretical research results”, it adds.


“Sagitta is a perfect example of a successful cooperation between industry, research institutes and universities,” says Aimo Bülte, Cassidian’s head of research and technology. Study activities performed during the already two-year initiative have included aerodynamics, control systems, autonomous flight and air-to-air refuelling, the company says.

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18 novembre 2013 1 18 /11 /novembre /2013 08:20
SR-72 : Lockheed Martin dévoile un drone hypersonique


16.11.13 humanoides.fr


Lockheed Martin a dévoilé début novembre le SR-72, un projet de drone militaire hypersonique. Capable d’atteindre la vitesse vertigineuse de Mach 6, ce nouvel appareil est secrètement préparé par le bureau d’études Skunk Works.


Après le drone UCAV Sea Ghost présenté en avril dernier, Lockheed Martin a l’intention de relever un défi technologique inédit : concevoir un drone de reconnaissance qui volera tellement vite, qu’aucun système radar n’aura le temps de le détecter. La furtivité par la vitesse…


Six fois la vitesse du son


Le système de propulsion sera le principal défi de ce projet. Lockheed Martin en collaboration avec Aerojet Rocketdyne a prévu d’équiper le SR-72 d’un turboréacteur pour monter de 0 à 3000 km/h, associé à un statoréacteur qui prendra le relais jusqu’à Mach 6, soit 7350 km/h. Ce système de cycle combiné atteignant cette vitesse n’existe pas encore, mais la DARPA, la NASA et l’US Air Force ont déjà mené des recherches similaires pour l’avion supersonique des années 70 à 90, le mythique Blackbird SR-71.


SR-72 : Lockheed Martin dévoile un drone hypersonique

Lockheed Martin envisage le calendrier suivant : construire un démonstrateur de taille réduite, une vingtaine de mètres, d’ici 2018, avant d’envisager la construction du véritable appareil qui aurait une longueur d’environ 30 mètres. Lockheed Martin table sur une mise en service du SR-72 pas avant 2030.


L’engin sans pilote pourra être armé et embarquer des missiles de croisière dits High Speed Strike Weapon (HSSW), pour frapper n’importe quel point du globe en moins d’une heure.

SR-72 : Lockheed Martin dévoile un drone hypersonique
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16 novembre 2013 6 16 /11 /novembre /2013 08:50
Le drone Skeldar de Saab déployé pour le compte de la marine espagnole


15.11.2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com


Le constructeur suédois Saab a annoncé ce 15 novembre que la marine espagnole avait déployé le drone Skeldar V-200 en opérations. Le drone VTOL se trouve à présent à bord du patrouilleur BAM Meteoro et y effectue des missions de surveillance et de renseignement en « binôme » avec un hélicoptère, dans le cadre de l’opération anti-piraterie européenne Atalante, au large du Golfe d’Aden.


Le communiqué diffusé confirme une rumeur des médias espagnols de juillet dernier, alors que Saab avait annoncé la vente à l’export du Skeldar, sans toutefois avoir dévoilé le nom du client.


Selon Saab, le drone Skeldar V-200 peut voler jusqu’à 130km/h et possède une autonomie de cinq heures.

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15 novembre 2013 5 15 /11 /novembre /2013 22:55
17 décembre 2013 « Drones de l’armée de l’air : un atout pour la France. »


15.11.2013 CESA


Le mardi 17 décembre 2013, le Centre d’études stratégiques aérospatiales a l’honneur de vous inviter au colloque :

« Drones de l’armée de l’air : un atout pour la France. »

Ce Colloque sera suivi de la cérémonie de remise des Prix « armée de l’air » 2013, présidée par le chef d’état-major de l’armée de l’air, le général d’armée aérienne Denis Mercier en présence de la directrice de l’Institut Libre d’Etude des Relations Internationales (ILERI), madame Claire Bourgeois.

Ces événements se tiendront de 14h00 à 18h00 à l’École militaire, en amphithéâtre Des Vallières, (Paris VII).

(Afin d’accéder au site de l’école militaire, une pièce d’identité vous sera demandée au poste de sécurité).

Inscriptions :

par téléphone au 01 44 42 46 91

par mél : manifestation.cesa@inet.air.defense.gouv.fr

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14 novembre 2013 4 14 /11 /novembre /2013 18:30
Anka - Turkish Aerospace Industries

Anka - Turkish Aerospace Industries


November 14, 2013: Strategy Page


After months of additional negotiations Turkish officials have finally signed a contract for the first batch of the new, Turkish designed and manufactured Anka UAVs. Turkey completed acceptance tests (130 sorties) for the new Anka UAV in March but production could not begin until the government actually signed contracts for the first order of 30 aircraft (ten systems) for the Turkish Air Force. Each Anka system consists of three UAVs plus ground control equipment and all necessary maintenance and ground operations gear.


The manufacturer had to convince the air force that it could make a number of improvements to Anka. These included adding satellite communications and a Turkish designed and manufactured air-to-ground missile for the Anka. Both tasks ought to be easily taken care of. Satellite communications on aircraft is not new, but adapting this to operate reliable on a UAV requires some work. The missile is also not difficult, because a Turkish firm already produces such a missile for use on helicopter gunships. The UMTAS is a 160mm diameter missile that weighs 37.5 kg (82.5 pounds) and has a range of 8,000 meters. It can use infrared (heat sensing) or laser guidance to find its target. In effect, UMTAS is a smaller (than the 49 kg) Hellfire.


The air force was not quick to believe assurances that Anka would work as promised because there had been a lot of problems with Turkish supplied UAV components in the past. Back in 2004 Turkey had ordered ten Israeli Heron Shoval UAVs. These are very similar to the American MQ-1 Predator. The Shoval weighs about the same (1.2 tons), and has the same endurance (20-30 hours). Shoval can fly 20 percent higher (at 9,000 meters) and software which allows it to automatically take off, carry out a mission, and land automatically. Not all American large UAVs could do this back then. Shoval has a larger wingspan (16.5 meters/51 feet) than the Predator (13.2 meters/41 feet) and a payload of about 137 kg (300 pounds.) Delivery of the Herons’ were delayed for years because of the inability of Turkish manufacturers to deliver components the Turkish government insisted be part of the deal. During this time the Turkish government became increasingly anti-Israel in an effort to improve relations with Moslem nations. The Israelis fixed the main problem with the Turkish sensors (they were too heavy, so Israel put a more powerful engine in the Turkish Herons). Once this was done the Turkish Air Force was quite pleased with the Herons and despite the diplomatic battles between Israel and Turkey the Turkish Heron military insisted on keeping the Herons, which they still operate. The Anka will have to prove itself in action before the air force will give up their Herons.


Looking very similar to the American Predator, the Anka is a 1.6 ton aircraft propelled by a rear facing propeller. Payload is 200 kg (440 pounds) and endurance is 24 hours. Currently Anka can operate up to 200 kilometers from its controller but this can be much less when it is used in mountainous areas (like eastern Turkey, where there is most need for UAVs) and that’s why satellite communication is so important. Max altitude is 7,900 meters (26,000 feet). A UAV like this would sell for over $2 million each. The Turkish military is to receive its first Anka by 2016. There are already two export customers for Anka (Egypt and Saudi Arabia).

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14 novembre 2013 4 14 /11 /novembre /2013 08:20
MQ-9 Reaper photo 174th Attack Wing

MQ-9 Reaper photo 174th Attack Wing



November 13, 2013 defense-update.com


Officials at the 174th Attack Wing suspended all Reaper drone flights in Central New York yesterday after one of the MQ-9 unmanned aircraft crashed into Lake Ontario about 12 miles from the eastern shore, during a routine training flight. The 174th, the only attack wing in the total Air Force, began flying the MQ-9 remotely piloted vehicle in 2009. The last two F-16s flown by the wing left Syracuse in 2010. The Reaper that crashed Tuesday was unarmed and had been in the air about three hours when it went down in the lake. It was one of two drones that took off from Fort Drum, outside Watertown, during a training exercise. The other drone returned safely.


The drone crashed into the lake about 20 miles northeast of the Port of Oswego, and about 12 miles from the eastern shore. No decision has been made yet on when Reaper training flights will resume. the Syracuse.com reported.


The 174th Attack Wing flies the Reapers unarmed, across a wide swath of Upstate New York, from west of Rochester eastward to near Blue Mountain Lake, and from Syracuse north to the Massena area. The drones fly at 18,000 feet in airspace that is off limits to commercial aircraft. When the drones carry missiles, they are restricted to military air space in Northern New York.


The unit also flies MQ-9s in the skies above Afghanistan from an operations center at Hancock Field Air National Guard Base. The next step in the 174th’s transition to full-up MQ-9 operations is to fly the aircraft directly from Hancock Field. That should occur next summer, said Col. Greg Semmel, the 174th Attack Wing commander. The Federal Aviation Administration is reviewing a request to fly Reapers out of Hancock Field north of Syracuse, but thus far has not granted it.


The 174th Attack Wing has been operating the MQ-9 at Fort Drum since 2009 and has been using hangar space belonging to the 10th Mountain Division‘s 10th Combat Aviation Brigade. This space did not allow enough hangar space to shelter all aircraft needed for flying operations and conduct routine maintenance on the aircraft.


The Wing has recently established a new base for its MQ-9 “Reaper” operations at Fort Drum’s Wheeler Sack Army Airfield. where the wing now operates a Launch and Recovery Element hangar. This hangar provides space to house and maintain two of the four MQ-9 aircraft the wing bases at Wheeler Sack. The new hangar took nine months to build and uses green technology to keep heating costs down in northern New York’s harsh winters.


The 174th trains MQ-9 maintainers at its Field Training Detachment at Hancock Field Air National Guard Base in Syracuse and uses Wheeler Sack Army Airfield to train MQ-9 pilots and sensor operators at its Formal Training Unit. The MQ-9 crews practice takeoff and landings from the airfield and drop live and inert munitions at the air-ground range the wing operates at Fort Drum.


The new hangar is the first step in a series of Air National Guard building projects planned for Wheeler Sack Army Airfield. The 174th Attack Wing plans to build a second hangar in the coming year to support launch and recovery operations which will allow MQ-9 operations to move completely out of the Army facilities.

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 18:20
Three More Global Hawks To Be Built For USAF


November 8, 2013. David Pugliese - Defence Watch


News release from Northrop Grumman:


The U.S. Air Force has awarded Northrop Grumman Corporation (NYSE:NOC) a $114 million advance procurement contract in preparation to build three more high-flying RQ-4 Global Hawk unmanned aircraft systems (UAS) and associated sensors. The combat-proven intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) aircraft allows military commanders to receive high-resolution imagery, survey vast geographic regions and pinpoint targets on the ground.


This contract provides for advance procurement of long lead items associated with three Block 30 aircraft, including three enhanced integrated sensor suites, three airborne signals intelligence payload (ASIP) and two ASIP retrofit kits to be installed on previously purchased aircraft. Work under this contract is expected to be completed in 2015.


“Global Hawk’s ability to fly more than 30 hours at high altitudes while gathering multiple types of intelligence data makes it extremely valuable to field commanders who need near real-time information,” said George Guerra, Northrop Grumman’s vice president for Global Hawk UAS. “This award is especially important because it reaffirms the Air Force’s commitment to this safe and cost-effective system, which has been supporting our warfighters for more than 15 years in the U.S. and abroad.”


Combined with Global Hawk’s ability to fly for long periods at altitudes up to 60,000 feet, the aircraft’s 12,300 nautical mile range makes the system ideally suited to take on many different ISR missions.


Global Hawk can carry a variety of ISR sensor payloads that allow military commanders to gather imagery, use radar to detect moving or stationary targets on the ground, and provide airborne communications and information sharing capabilities to military units in harsh environments.


The UAS has logged more than 100,000 flight hours and has been used over battlefields in Iraq, Afghanistan and Libya. The system has also supported ISR efforts following the devastating earthquakes that struck Haiti and Japan.


In addition, NASA has been using Global Hawks for scientific and environmental research, recently flying over two hurricanes in September 2013 as part of a broader project studying how tropical storms develop over the Atlantic Ocean.


Northrop Grumman is a leading global security company providing innovative systems, products and solutions in unmanned systems, cyber, C4ISR, and logistics and modernization to government and commercial customers worldwide.

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 17:20
photo US Navy

photo US Navy


Nov 11, 2013 ASDNews Source : US Navy


The X-47B Unmanned Combat Air System Demonstrator (UCAS-D) conducted flight operations aboard the aircraft carrier USS Theodore Roosevelt (CVN 71), Nov. 10.


The event, the most-recent in a series of carrier-based tests, demonstrated the integration of the latest in naval aviation technology with the most advanced and capable carrier.


Read more



photo US Navy

photo US Navy

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 12:50
Taranis First Flight


November 10, 2013 by martin – Think Defence


It seems that the long awaited first flight of Taranis in Australia has already taken place but been kept a under wraps. I would love to know  more about this aircraft and many of the outlandish claims in the media including that it is super sonic with a 2,000 – 4,000 mile range and one of the lowest Radar Cross Sections ever recorded. But the men at the ministry are giving nothing away for once.


Taranis makes maiden flight


Parliamentary Documents Reveal Beginning Of Taranis Test Flights

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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 08:55
photo Thales UK

photo Thales UK

Le chef d'Etat-major de l'armée de terre, le général Ract-Madoux, souhaite s'offrir un ou deux drones Watchkeeper en leasing avant leur livraison prévue en 2017


12/11/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Les essais mitigés du drone tactique anglo-israélien cet été en France sont aujourd’hui complètement oubliés. L’armée de terre veut le Watchkeeper, le seul drone de ce type sur le marché, assure-t-elle. Son patron, le général Ract-Madoux souhaite d'ailleurs s'offrir un ou deux drones Watchkeeper en leasing avant leur livraison prévue en 2017.


Depuis la fin de l'été, Thales a mis les bouchées doubles pour terminer la mise au point du drone tactique anglo-israélien Watchkeeper. Chez l'électronicien, on estime que le drone sera mis en service opérationnel en février dans l'armée britannique et il devrait faire ses premières armes en opération extérieure à l'été en Afghanistan, selon nos informations. Bref, ça plane enfin pour le Watchkeeper.


D'autant que "la coopération entre les deux armées de terre (britannique et française, nldr) autour du Watchkeeper fonctionne parfaitement", a affirmé le 16 octobre dernier aux députés le chef d'Etat-major de l'armée de terre, le général Bertrand Ract-Madoux. Et de rajouter qu'il "existe une vraie volonté des autorités politiques et militaires d'avancer sur ce dossier". Ce qui semble mettre définitivement hors-jeu le système proposé par Safran, le Patroller, qui n'a jamais été mis en compétition face au Watchkeeper.


Le Patroller exposé à Saumur dans les locaux du CEERAT, dans sa configuration multi-capteur, optronique avec boule Euroflir 410 et sa nacelle Comint. (crédit : Sagem)

Le Patroller exposé à Saumur dans les locaux du CEERAT, dans sa configuration multi-capteur, optronique avec boule Euroflir 410 et sa nacelle Comint. (crédit : Sagem)

Le seul drone européen certifié


Début octobre, Thales UK, maître d'œuvre du programme, a en outre annoncé l'obtention d'un certificat STDA (Statement of Type Design Assurance) délivré par l'autorité de l'aviation militaire du Royaume-Uni pour le Watchkeeper en vue d'intégrer ce drone dans le trafic aérien civil. "Cela sous-tend la possibilité de vols militaires dans un espace aérien approprié partout dans le monde", a expliqué Thales dans un communiqué publié le 7 octobre.


Surtout, selon Thales, ce certificat ouvre "la voie pour le MoD britannique vers la délivrance de l'autorisation de mise en service initiale" du Watchkeeper, "le seul drone européen certifié pour l'insertion dans un trafic aérien civil dense", selon des propos tenus par le PDG de Thales, Jean-Bernard Lévy, en septembre à l'Assemblée nationale.

La DGA rassurée ?


Des bonnes nouvelles qui devraient rassurer le délégué général pour l'armement (DGA), Laurent Collet-Billon, qui avait mis au début du mois d'octobre la pression sur Thales, comme il sait bien le faire pour motiver les industriels sur le mauvais chemin. "Nous avons expérimenté le drone Watchkeeper pendant plusieurs mois dans les établissements de la DGA, a-t-il expliqué le 1er octobre aux sénateurs. La maturité du produit pourrait être meilleure. Pour que nous acceptions de le considérer, il faudra nous démontrer que sa maturité est supérieure à celle que nous avons constatée". Un beau "tampon" sur Thales, comme on dit au rugby.


Car la déception a été semble-t-il à la hauteur des espérances. "Pour le Watchkeeper, il y avait quelque chose-là qui était très séduisant qui allait au-delà de la simple acquisition et s'intégrait dans une coopération opérationnelle", a rappelé Laurent Collet-Billon quand un sénateur lui a posé la question sur la nature de la procédure d'acquisition. Il est vrai comme l'avait révélé "La Tribune" que les essais du Watchkeeper l'été dernier à Istres par la direction générale de l'armement (DGA) s'étaient moyennement bien passés. Des essais d'ailleurs coûteux, selon le député Jean-Yves Le Déaut (PS, Meurthe-et-Moselle) : la facture s'élèverait à 8 millions d'euros pour l'armée de terre. Des essais qui ont curieusement portés sur la première génération de drones et pas directement sur la deuxième.


Des problèmes de liaison entre le drone et les équipes au sol


Que s'est-il passé à Istres cet été ? On en sait un peu plus sur ce qui n'allait pas. "Le drone vole et se pose parfaitement. En revanche, les liaisons entre le drone et le sol ont posé problème", a révélé le général Bertrand Ract-Madoux lors de son audition à l'Assemblée nationale. Et de préciser que "les capacités de vol et d'emport (du Watchkeeper, ndlr) ne sont pas en cause : il est prêt de ce point de vue". C'est pour cela que le DGA avait déclaré que le Watchkeeper n'avait pas atteint son point de maturité.


Du coup, Thales a dû se retrousser les manches et accélérer la mise au point du drone pour calmer la DGA. Ce qui a été gagnant visiblement comme l'a assuré le général Ract-Madoux. "Je retiens de mes contacts avec la partie britannique que l'industriel a beaucoup travaillé sur les problèmes de liaisons au cours des deux derniers mois et qu'ils seraient en voie de règlement". Le certificat anglais obtenu par Thales UK semble avoir clos le dossier. "Ce certificat de type du MAA confirme que le Watchkeeper (drone et logiciels systèmes) a atteint un niveau de sécurité et d'intégrité acceptable correspondant à l'état actuel du développement du système", a pour sa part expliqué Thales.


L'armée de terre veut des Watchkeeper en leasing


En dépit de ces problèmes, l'armée de terre n'est pas du tout inquiète sur les performances de ce drone tactique. "La réalisation du programme Watchkeeper est à notre portée", veut croire le général Ract-Madoux. C'est pourquoi il veut disposer de systèmes bien avant les livraisons prévues en 2017 par la loi de programmation militaire (LPM). "Je souhaite obtenir un ou deux drones Watchkeeper en leasing avant leur livraison prévue en 2017, tant nous en avons besoin", a expliqué le général Bertrand Ract-Madoux.


D'autant que Le 61e régiment d'artillerie, qui est actuellement en train de se former avec son équivalent britannique à l'emploi du Watchkeeper, a rapidement pris en main ce matériel. "Les Britanniques ont été impressionnés par l'aisance et la rapidité avec laquelle ils ont pris en main le Watchkeeper", a affirmé le chef d'Etat-major de l'armée de terre.


Des perspectives de mutualisation


Le patron de l'armée de terre ne fait donc pas mystère de son envie du Watchkeeper. "Je considère que cet appareil offre des capacités très intéressantes d'emport combiné de moyens optiques et électromagnétiques, ainsi qu'une bonne autonomie de vol. Enfin, j'observe une forte volonté, de part et d'autre de la Manche, de lever les dernières difficultés pour faire aboutir ce projet. Sa dimension européenne constitue d'ailleurs un atout supplémentaire : elle ouvre des perspectives de mutualisation non seulement en opérations, mais aussi en matière de formation et d'entraînement", a-t-il expliqué. Ce qui rend ce drone incontournable tant la mutualisation est un concept à la mode actuellement en raison des potentielles économies pour les armées. D'où la pression mise à la fin de l'été sur Thales par le DGA pour mettre au point ce système d'armes.


Et le général d'estimer que "l'évaluation du système se poursuit avec des résultats techniques prometteurs mais encore perfectibles, qui permettent d'entrevoir sa maturité prochaine". Pour sa part, le PDG de Thales, Jean-Bernard Levy avait estimé mi-septembre à l'Assemblée nationale que ce drone "paraît parfaitement adapté aux besoins de l'armée de terre pour un coût correspondant aux hypothèses budgétaires de la LPM. Watchkeeper n'a pas la prétention de tout faire en matière de drone mais a le mérite d'être disponible, facteur d'économies, issu d'une chaîne d'approvisionnement européenne, et sous le contrôle exclusif de nos forces, ce qui représente quatre atouts importants".


Le seul drone de ce type sur le marché


Pour le général Bertrand Ract-Madoux, "le Watchkeeper est un programme majeur pour l'armée de terre". Pourquoi ? Parce que "c'est actuellement le seul drone tactique de cette catégorie disponible sur le marché européen et le seul à avoir reçu une certification lui permettant de voler", a-t-il souligné. Selon lui, il représentera "un atout indispensable pour nos forces en opérations". Car s'agissant des drones tactiques, les engagements récents ont confirmé "l'apport essentiel qu'ils représentent en opérations". "En offrant au chef tactique et aux forces terrestres un appui renseignement immédiat, adapté au rythme des opérations menées au sol, ils contribuent à l'efficacité et à la protection des unités engagées", a expliqué le général Ract-Madoux.


Le chef d'Etat-major de l'armée de terre a estimé que l'on ne devait « pas perdre trop de temps. Il ne faut pas reporter la livraison du Watchkeeper à 2018 ou 2019 alors que le SDTI (l'actuel drone tactique en service dans l'armée française, ndlr) sera très difficile à maintenir à niveau au-delà de 2017 ». Il compte d'ailleurs, probablement à l'été, envoyer « des officiers et des sous-officiers de ce régiment en Afghanistan, aux côtés des équipes britanniques, pour tester le comportement de l'appareil sur un théâtre d'opérations ».


Selon Jean-Bernard Lévy, "Français et Britanniques pourraient bénéficier de la mise en commun de la doctrine, de la formation et du soutien, partager les coûts d'évolution, tout en conservant la possibilité d'un emploi opérationnel autonome. Ce serait un vrai coup d'accélérateur à la force expéditionnaire franco-britannique conjointe prévue par les accords de Lancaster House".

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6 novembre 2013 3 06 /11 /novembre /2013 13:40



MOSCOU, 5 novembre - RIA Novosti


Les unités russes du renseignement militaire forment des compagnies de drones, a annoncé mardi à Moscou Anton Gontcharov, porte-parole de l'Armée de terre russe, à l'occasion de la Journée russe de l'éclaireur.


"Les unités forment des compagnies de l'aviation sans pilote qui seront dotées de drones de différents rayons d'action - Orlan, Eleron, Takhion - qui sont déjà en dotation ou passent leurs tests dans l'armée", a indiqué le porte-parole.


Les forces du renseignement militaire se dotent également de stations radars de courte et de moyenne portée Fara-VR et Soboliatnik-O, selon lui.


Orlan est un drone polyvalent destiné à surveiller des objets dans un endroit difficilement accessible, notamment lors des travaux de recherche et de réparation. Il a un rayon d'action de 120 km. Le drone est conçu par la société Eniks de Kazan.


Conçu par la société STC de Saint-Pétersbourg, Eleron-3SV est un drone à moyenne portée (50 km) capable de transporter une charge utile (une caméra photo ou thermique, etc.).


Le drone Takhion a une portée de 40 km. Il a été créé par la société Izhmash-Bespilotnye Sistemy d'Ijevsk.

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1 novembre 2013 5 01 /11 /novembre /2013 12:35
MQ-1 Predator armed with an AGM-114 Hellfire missile

MQ-1 Predator armed with an AGM-114 Hellfire missile


31 octobre 2013 Par Christophe Paget - RFI


Trois insurgés ont été tués ce jeudi 31 octobre par des tirs de drones américains au Pakistan, à la frontière avec l’Afghanistan, une information donnée par les services secrets pakistanais. Ce sont les premiers tirs de drones depuis la visite du Premier ministre Nawaz Sharif à Washington la semaine dernière, une visite au cours de laquelle il avait pourtant demandé solennellement l’arrêt de ces tirs à l’allié américain.


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31 octobre 2013 4 31 /10 /octobre /2013 20:20
An MQ-1 Predator takes off the runway at Holloman Air Force Base, N.M., Sept. 25. 2013

An MQ-1 Predator takes off the runway at Holloman Air Force Base, N.M., Sept. 25. 2013


31.10.2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com


Un drone MQ-1B Predator de l’US Air Force s’est écrasé hier près de la AFB d’Holloman, au Nouveau-Mexique. L’appareil appartenait au 6ème escadron de reconnaissance et effectuait une mission d’entraînement de routine. Les causes de l’incident sont pour l’instant inconnues.

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30 octobre 2013 3 30 /10 /octobre /2013 18:50
EU’s Ashton Calls for European MALE Program


Oct. 23, 2013 defense-unmanned.com

(Source: EU Observer; published Oct. 22, 2013)


Ashton Calls for Military-Grade Drones In EU Airspace

BRUSSELS --- A security strategy paper by EU foreign affairs chief Catherine Ashton says EU countries should use military-grade drones for border surveillance.

The EU chief is set to debate security ideas with MEPs in the plenary chamber in Strasbourg on Wednesday (23 October).

Her plan, which outlines priorities in the lead up to an EU summit on defence in December, notes that there is “an urgent need to prepare a programme for the next generation” of so-called Medium Altitude Long Endurance (Male) drones.

It adds that: "The objective is to promote a European approach for developing this key future capability."

Germany, France, Italy and the UK already have the machines, but only use them in military-led operations.

But industry wants to make drones that can be used for both military and civilian operations, such as border control, but also for monitoring agriculture, civilian infrastructure and natural disasters.

The idea is to allow authorities to easily switch MALE equipment according to mission type.

Big EU defence companies are already lining up. (end of excerpt)

Click here for the full story, on the EU Observer website.

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30 octobre 2013 3 30 /10 /octobre /2013 18:30
Anka - Turkish Aerospace Industries (Turquie).

Anka - Turkish Aerospace Industries (Turquie).


Oct. 29, 2013 defense-unmanned.com

(Source: Today's Zaman; published Oct. 28, 2013)


SSM Signs Agreement with TAI for 10 ANKA UAVs


İSTANBUL --- The Undersecretariat for the Defense Industry (SSM) has signed an agreement with local producer Turkish Aerospace Industries (TAI) for 10 ANKA unmanned aerial vehicles (UAVs).


According to a statement from the SSM yesterday, the agreement was signed on Oct. 25 and the vehicles and their ground control systems will be delivered between 2012 and 2018.


“In the framework of our project to take the utmost advantage of local opportunities, TAI, as the main contractor, will employ the services of many Turkish firms,” the statement said.


The ANKA, a medium-altitude, long-endurance (MALE) class UAV, is used by the armed forces for reconnaissance, observation and targeting.

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30 octobre 2013 3 30 /10 /octobre /2013 18:20
Improved Gray Eagle UAV Flies 45 Hours Non-Stop


Oct. 23, 2013 defense-unmanned.com

(Source: General Atomics Aeronautical Systems; issued October 22, 2013)


GA-ASI's Improved Gray Eagle Flies Over 45 Hours Non-Stop



AUSA ANNUAL, WASHINGTON --- General Atomics Aeronautical Systems, Inc. (GA-ASI), a leading manufacturer of Remotely Piloted Aircraft (RPA), tactical reconnaissance radars, and electro-optic surveillance systems, today announced the successful completion of the first of two planned U.S. Army endurance demonstration flights with its Improved Gray Eagle (IGE) aircraft.


IGE, a next-generation derivative of the combat-proven Gray Eagle Unmanned Aircraft System (UAS), lifted off from GA-ASI's El Mirage Flight Operations Facility in Adelanto, Calif., at 6:56 a.m. on October 11th and landed 45.3 hours later at 4:16 a.m. on October 13th.


"This first endurance flight is a significant accomplishment for Improved Gray Eagle as it demonstrates the aircraft's game-changing potential for saving the lives of Army Soldiers abroad by providing extended surveillance coverage, along with the ability to self-transit to other remote distant locations," said Frank W. Pace, president, Aircraft Systems Group, GA-ASI.


IGE was developed by GA-ASI on Internal Research and Development (IRAD) funds to demonstrate the increased endurance potential and higher payload capacity with minor modifications to the existing Block 1 Gray Eagle platform. The Army Unmanned Aircraft Systems Project Office is supporting testing of the aircraft by funding two demonstration flights this year that are designed to validate the enhanced capabilities. The first endurance test was performed with the aircraft in a Reconnaissance, Surveillance, and Target Acquisition (RSTA) configuration. During the second demonstration, which is planned for later this year, IGE will carry a wing-mounted external payload and weapons.


IGE has a Max Gross Takeoff Weight (MGTOW) of 4,200 pounds, utilizing the 205HP Lycoming DEL-120 engine. Gray Eagle has a GTOW of 3,600 pounds with a 160HP rated engine. IGE's deep belly design and 500-pound centerline hard point allows for 850 pounds of internal fuel load, with an optional external fuel pod that can accommodate an additional 450 pounds (Gray Eagle's fuel load is 575 pounds). Use of this extra fuel would allow for RSTA missions in excess of 50 hours.


In addition, IGE has a maximum 540-pound internal payload capacity, compared to Gray Eagle's 400 pounds. This internal payload capacity, combined with the increased engine horsepower, provides growth capability for an improved airworthiness design, with the potential of incorporating lightning protection, damage tolerance, and Traffic Collision Avoidance System (TCAS) features.


General Atomics Aeronautical Systems, Inc., an affiliate of General Atomics, delivers situational awareness by providing remotely piloted aircraft, radar, and electro-optic solutions for military and commercial applications worldwide. The company's Aircraft Systems Group is a leading designer and manufacturer of proven, reliable remotely piloted aircraft systems, including Predator A, Predator B, Gray Eagle, the new Predator C Avenger, and Predator XP.

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30 octobre 2013 3 30 /10 /octobre /2013 08:50
Le drone Taranis de BAE Systems a volé en 2013


28.10.2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com


L’information a été dévoilée par le Parlement britannique dans un rapport publié le 25 octobre : le drone Taranis développé par BAE Systems a effectué des essais en vol au cours de l’année 2013.


Ces essais ont eu lieu en Australie, comme l’avait révélé le quotidien britannique The Telegraph en janvier 2013.


Le démonstrateur de drone de combat avait été présenté pour la première fois en juillet 2010 et les essais au sol avaient débuté dans la foulée.


Pesant environ huit tonnes et possédant des dimensions proches de la taille d’un Hawk, le Taranis est resté discret depuis ses débuts en 2006. Le programme est actuellement estimé à environ 180 millions de livres.

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30 octobre 2013 3 30 /10 /octobre /2013 08:20
MQ-1 Predator armed with an AGM-114 Hellfire missile

MQ-1 Predator armed with an AGM-114 Hellfire missile

25/10/2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com


L’US Air Force a dévoilé que ses flottes de drones MQ-1 Predator et MQ-9 Reaper avaient accumulé deux millions d’heures de vol depuis leurs débuts au milieu des années 90. « Il a fallu seize ans pour atteindre le million d’heures de vol et deux ans et demi pour les doubler » a indiqué l’USAF.


Le Predator a effectué son premier vol en 1994, le Reaper en 2001.

MQ-9 Reaper

MQ-9 Reaper

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30 octobre 2013 3 30 /10 /octobre /2013 08:20
Drone Predotor de l'US Air Force. Photo US DoD

Drone Predotor de l'US Air Force. Photo US DoD

25 octobre 2013 – un.org


Deux experts indépendants de l'ONU ont exprimé vendredi leur préoccupation devant l'utilisation potentiellement illégale des drones armés, appelant les États à faire preuve de transparence dans l'utilisation de ces armes et à enquêter sur les accusations d'exécutions extrajudiciaires, conformément au droit international.


Lors de la présentation de son rapport à l'Assemblée générale, le Rapporteur spécial sur les exécutions extrajudiciaires, sommaires ou arbitraires, Christof Heyns, a indiqué que l'intérêt des drones était évident, puisqu'ils offrent aux États un avantage stratégique en réduisant fortement le délai entre le repérage de la cible potentielle, parfois éloignée, et le déploiement de la force meurtrière, ainsi que le nombre des victimes.


« Selon toute vraisemblance, les drones sont promis à un bel avenir, car il est largement admis qu'ils ne constituent pas des systèmes d'armes illégales », a expliqué M. Heyns, dont le rapport était présenté parallèlement à celui de son homologue sur la promotion et la protection des droits de l'homme et des libertés fondamentales dans la lutte antiterroriste, Ben Emmerson.


« D'un autre côté, même lorsqu'un État Membre exerce son droit de légitime défense conformément à la Charte des Nations Unies, il est souhaitable qu'il demande l'aval du Conseil de sécurité, dont le rôle devrait être renforcé en tant qu'organe multilatéral chargé de surveiller l'utilisation des drones armés », a ajouté M. Heyns.


M. Emmerson a souligné que la technologie des drones avait été développée spécifiquement pour des conflits asymétriques impliquant des groupes armés non étatiques, pour la plupart composés de civils leur apportant un appui de gré ou de force.


Selon M. Emmerson, il est donc nécessaire de considérer la nature du véritable rôle de ces civils dans les hostilités, soit en tant que participants actifs soit en tant que victimes jouissant du statut de civil en vertu du droit international humanitaire.


« Les divergences relatives aux formes de participation dans les conflits entraîneront inévitablement une nouvelle perception de la participation des victimes civiles », a indiqué M. Emmerson.


Les deux experts indépendants de l'ONU ont souligné que le manque de transparence dans l'utilisation des drones constitue le plus gros obstacle à l'évaluation de l'impact des attaques sur les civils, lequel rend difficile l'évaluation objective des allégations de frappes ciblées.

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29 octobre 2013 2 29 /10 /octobre /2013 18:50
AgustaWestland travaille sur un SW-4 sans pilote pour la Royal Navy - photo Agusta Westland

AgustaWestland travaille sur un SW-4 sans pilote pour la Royal Navy - photo Agusta Westland

21 octobre 2013 par Thierry Dubois – Aerobuzz.fr


Dernier développement en date dans les hélicoptères sans pilote, le programme Matrix de Sikorsky, qui vise à rendre l’appareil plus autonome jusqu’à l’automatisation complète. AgustaWestland travaille sur un petit SW-4 militaire « dronisé » pour le Royaume-Uni.

L’hélicoptériste Sikorsky s’apprête à procéder aux premiers décollage et atterrissage entièrement autonomes de son démonstrateur Sara, un S-76 modifié en vue d’une automatisation graduelle. Le programme de recherche et développement Matrix vise à assister ou remplacer le pilote, suivant la mission.

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Le programme Matrix de Sikorsky vise une autonomie graduelle.

photo Sikorsky

Sikorsky a jusqu’ici fait voler le Sara sur des trajectoires qui débutent et se terminent par un stationnaire. Les commandes de vol électriques étaient le principal changement sur le S-76. Avec les atterrissage et décollage, les ingénieurs et pilote d’essai passent la vitesse supérieure. Ils vont ensuite intégrer un logiciel capable de prendre des décisions. Ils ajouteront simultanément des capteurs – lidar, caméras, radar et autres.

En exploitation civile, le concept offre plusieurs degrés d’autonomie. Il pourrait fournir au pilote une aide à la décision – afin de choisir de poursuivre la mission ou non. Il pourrait être utile lors d’une autorotation, qui deviendrait automatique, avance-t-on chez Sikorsky. Il pourrait aussi assurer un retour automatique à la base en cas de difficulté météo. Un hélicoptère sans pilote pourrait livrer du fret sur une plate-forme pétrolière. Le programme Matrix de Sikorsky a commencé il y a deux ans et se poursuivra pendant encore trois ans.

De son côté, AgustaWestland a présenté au salon DSEI un concept de drone « pour être prêt en 2020 », explique un porte-parole. Plus précisément, il s’agit de développer les technologies qui permettent à un même hélicoptère d’être piloté ou non. Le constructeur compte tirer parti des compétences d’autres sociétés du groupe Finmeccanica, comme l’électronicien Selex.

AgustaWestland travaille à plus court terme, dans le cadre d’un contrat avec le ministère britannique de la défense, sur la « dronisation » d’un SW-4 pour la Royal Navy. Eurocopter avait fait voler un EC145 sans pilote en avril dernier.

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29 octobre 2013 2 29 /10 /octobre /2013 08:55
Evaluation aéromaritime du drone Ressac

Le démonstrateur drone Ressac au dessus de la mer en mission de surveillance


30.08.2011 - Surveillance maritime – Onera.fr


Campagne d'évaluation du comportement du démonstrateur de drone hélicoptère Ressac au dessus de la mer, pour un suivi de bâtiments de surface.


Dans le cadre de la préparation des démonstrations des scénarios aéromaritimes du projet Action, une équipe Onera s'est déplacée à Argelès-sur-Mer, pour une campagne d’évaluation du comportement de son drone ReSSAC au-dessus de la mer.


Le suivi d’un bâtiment manœuvrant à la surface a été réalisé à partir de données laser et caméra. L'algorithme de suivi de cible, déjà validé lors d'expérimentations avec un véhicule terrestre, a fonctionné avec succès lors du suivi du bâtiment de surface à une vitesse allant jusqu'à 7 nœuds.

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15 octobre 2013 2 15 /10 /octobre /2013 11:50
Plus de 1000 heures de vol pour le Watchkeeper

le Watchkeeper britannique en vol (photo Thales Richard Seymour)


11.10.2013 par Guillaume Belan (FOB)


Thales UK (la branche britannique de l’électronicien français) a annoncé le 7 octobre dernier qu’un certificat de type STDA (ou Statement of Type Design Assurance en anglais) lui avait été délivré par l’autorité de l’aviation militaire du Royaume-Uni (MAA) pour son système de drone Watchkeeper. Ce certificat signifie que le système drone de Thales a atteint un niveau de sécurité et d’intégrité acceptable, ouvrant la voie pour le MOD britannique vers la délivrance de l’autorisation de mise en service initiale. Le Watchkeeper est le premier drone à recevoir un certificat de type de ce type accordé par la MAA. On a compris, il s’agit d’une étape importante vers l’acceptation des drones dans l’espace aérien.


Aujourd’hui, Thales a déjà livré 28 plateformes Watchkeeper à l’armée britannique et deux autres devraient être livrées très prochainement – sur un total de 54 plateformes commandées. Neuf stations sol sur les 15 ont également été livrées. A ce jour, environ 600 vols ont été réalisés, représentant plus de mille heures de vol.


Rappelons également que dans le cadre de la coopération franco-britannique, le Watchkeeper pourrait intéresser la France, notamment l’armée de Terre, comme l’un des successeurs potentiels du SDTI (système de drone tactique intérimaire). Dans le cadre de cette coopération bilatérale, en juillet 2012, une Task Force Watchkeeper a été mise en place par les deux chefs d’état majors des armées de terre française et britannique.

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