Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
11 juillet 2013 4 11 /07 /juillet /2013 12:45
Mali : Ugly Aftermath And Uncertain Future

July 11, 2013: Strategy Page


For the last five months American MQ-9 UAVs could be seen regularly over northern Mali. Some days there is one up there all day, most of the time it’s only for about half the day. The video is analyzed by U.S. and French intelligence and used by the French to coordinate operations against the remaining Islamic terrorists in northern Mali. The American UAVs have been operating from an airbase in neighboring Niger, where two MQ-9s are currently stationed.


France believes that a third of the 2,000 Islamic terrorists in northern Mali at the beginning of the year have been killed and most of the survivors (less the hundred or so who surrendered or were captured) have fled Mali. That leaves several hundred, most of them Tuareg or black African, still in Mali, Most are hiding but some are in the larger towns and cities carrying out attacks. Many (up to half) of the terrorists who fled went to neighboring Niger, where a weak government and a very poor population (whose cooperation can be bought) has provided opportunities for new terrorist bases to be established. As with Mali, most of the 16 million Niger population lives in the south, where there is more water. The north is mostly desert. A fifth of the population are Arab, Tuareg and similar minorities. Over 90 percent of the population is Moslem and about eight percent are slaves. The U.S., France (and other European nations) are helping the Niger government to deal with the Islamic terrorists. That will not produce a quick fix and it may take a year (and probably much longer) to clear the Islamic terrorists out of Niger.


Mali’s fundamental problem (and the source of the discontent that triggered the Tuareg uprising in the north and the army coup in the south last year) is widespread corruption and the chilling effect this has on the economy. Despite billions of dollars’ worth of mineral exports, the country is very poor. The money the government gets from the mineral exports is largely stolen by politicians. Economic growth is stifled by the corruption, which makes it very difficult for entrepreneurs to start new businesses or expand existing ones. The result is that a third of the population is hungry and gets by with the help of foreign aid. In the north over two thirds of the population is short of food, and much else. Most of the people in the north are Tuareg and they blame corrupt southern (black African) officials for the poverty and high unemployment in the north. That is only partially true because the north has always been very poor and the Tuareg leaders also tend to be corrupt when it comes to handling government matters.  The July 28 presidential election is expected to put another corrupt politician into office. The search for a cure for the corruption has so far been unsuccessful. There are also doubts that the government can even properly organize the July 28th election.


The fragile economy in Timbuktu was devastated by the nine months of Islamic radical rule. Most of the Mali government employees were driven out and their workplaces looted and trashed. Worse, the tourism activity, which was the basis of the local economy, was largely destroyed. This included the destruction of many tourist attractions and the disappearance of many Arab and other foreign businessmen who made the tourism business work. Replacing key people and restoring infrastructure will take years. In the meantime most of the 55,000 population will have to get by on foreign aid.


July 9, 2013: In the north (Kidal) two civilians were wounded by unidentified gunmen.


July 8, 2013: In Kidal anti-government demonstrations over the weekend left two peacekeepers and a French soldier wounded. The demonstrations throw lots of rockets at the troops.


July 6, 2013: The government ended the six month old state of emergency. This means it is now legal for crowds to assemble and demonstrations to take place. The security forces must now follow all legal procedures when making arrests and holding people in custody.


July 5, 2013: After arriving on the outskirts a month ago 200 Malian army soldiers finally moved into the northeastern town of Kidal. Tuareg MNLA fighters moved out, or at least aside, in accordance with the June 18 peace deal with Mali. The MNLA had controlled Kidal since March 2012 as they tried to establish a role in governing the largely Tuareg north. MNLA were forced out of Kidal by Islamic terrorists for nine months and regained control in January 2013. French and Chadian troops have been in Kidal for over six months and have been joined by some other African peacekeepers to replace the Chad force (which returned home). The MNLA controlled security in the city and this produced growing complaints that MNLA gunmen were attacking blacks in the north and trying to force them to leave. The government accused the MNLA of ethnic cleansing, as northern Mali is predominately Tuareg and Arab. Because over 90 percent of Malians are black Africans, Tuaregs have always been touchy about blacks moving north to settle or, worse, to run the government. Partly this was because some Tuaregs and Arabs in the north still kept black slaves. Now a lot of those slaves find themselves free after their masters fled, along with several thousand Tuareg, during the French liberation of the north. Groups like al Qaeda are OK with this slavery, as it is commonly discussed in Moslem scripture and the Koran. The slaves, despite being Moslem, generally do not agree with this attitude.


MNLA means (in French) “Liberation Army of Azawad”. That is the Tuareg term for their homeland in northern Mali and until the June 18 agreement its capital was Kidal. The Mali government was upset that MNLA men controlled most of the rural (and very thinly populated) areas in the north. Mali accuses France of letting this happen, but the French only had an informal deal with MNLA in which the Tuareg would not fire on the incoming troops and would provide information on where the Islamic terrorists were.  France pressured Mali to make some kind of political settlement with MNLA and that eventually led to the June 18 deal. Many in the Mali Army still want the Tuareg rebel group crushed.  The Mali government is also angry over the extent to which so many Arabs and Tuaregs in the north cooperated with the Islamic radicals in establishing a new government. Many Tuareg still want independence, or at least a lot of autonomy in the north. Anti-Mali demonstrations accompanied the entrance of Mali troops into Kidal and will continue. Whatever the Mali government may want, the situation in the north, and with the Tuareg, is fundamentally changed. The Tuareg have tasted power and seen how weak the southerners really are.


The only large town the MNLA controlled was Kidal. It was thought unlikely that the Mali soldiers and police could handle the MNLA gunmen alone, so the concentration of security forces near Kidal last month was initially seen more as a bargaining tactic than as a real threat to the MNLA. Negotiations with the MNLA did not go well at first because the rebels were insisted on an autonomy agreement first and the French and African peacekeepers were unwilling to shut down the MNLA for the Mali government. The Mali Army is seen as more of a threat to an elected Mali government than to the Tuareg rebels. The Mali troops had spent over a month moving up several hundred kilometers of road to Kidal and planning an assault that never came. The MNLA seemed to sense that they had been outmaneuvered and retreated from some checkpoints outside Kidal but maintained enough fighters in the city to keep the Mali soldiers from entering until the MNLA and the Mali government could work out a deal.


July 1, 2013: The UN peacekeeping force took control of peacekeeping operations in Mali. The UN force currently has 6,300 African peacekeepers although the ultimate size of the force will be over 12,000. There are still 3,200 French troops in Mali along with several thousand Mali soldiers.  The UN force is officially known as MINUSMA (Multidimensional Integrated Stabilization Mission in Mali).


June 26, 2013: Captain Amadou Haya Sanogo, who led the army coup in March 2012, apologized for his actions and promised to help repair the damage.


June 24, 2013: Some 200 peacekeepers from Benin arrived in Kidal to help maintain order.


June 18, 2013: The government and the Tuareg rebels (the MNLA) signed a peace deal. The MNLA will allow Mali troops and police to enter Kidal and any other MNLA occupied area in the north and will surrender its heavy weapons. In reality the MNLA members will keep most of their weapons but will have to surrender stuff like mortars, heavy machine-guns and large stocks of ammo. The government will not try to punish any MNLA members and will negotiate more autonomy for the Tuareg north. Many Tuareg believe the MNLA gave up too much and do not trust the Mali government.


June 16, 2013: Al Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) admitted that it had lost two of its senior leaders (Abdelhamid Abou Zeid and Abdallah Al Chinguetti) to French forces earlier this year (February and March). AQIM kept insisting that these two leaders were still alive.


June 9, 2013: French forces captured a terrorist base in the north (in a town on the Niger River near Gao). This one contained five tons of explosives and a workshop for producing suicide bomb vests and roadside bombs.

Partager cet article
11 juillet 2013 4 11 /07 /juillet /2013 07:30
Aerial Defense Combat Soldiers to Identify UAVs

10.07.2013 Shir Aharon Baram - iaf.org.il


In the Aerial Defense Division, soldiers have learned lessons from the Unmanned Aerial Vehicles (UAVs) that penetrated Israeli territory last October and April of this year: In addition to the courses on airplane identification the soldiers pass, there is also a course on UAV identification. From now on, the soldiers of the division will be able to deal with the new, developing threat


The Aerial Defense Division is currently putting forth a plan to train combat soldiers to deal with the threat of Unmanned Aerial Vehicles (UAVs). The combat fighters and interceptors will learn how to detect UAVs of different kinds and to distinguish between them. "The threat of UAVs is a very relevant threat, along with our classic mission against manned aerial vehicles", says Commander of the Aerial Defense Division, Brigadier General Shahar Shohat, in an interview with the IAF journal.


Identification rates of airplanes are of great importance to the Aerial Defense Division, as its soldiers are required to identify an aircraft at a high altitude and determine quickly whether it is friendly or hostile. Through distinguishing the types of inlet cones, canopies, undercarriages, and non-stop memorization of blueprints and different points, the soldiers responsible for the task of defended the airspace succeed in distinguishing between a every type of plane and helicopter in the area.


In recent years, the State of Israel has realized the threat is not limited to just manned aerial vehicles, but includes also unmanned aerial vehicles, a developing threat among terror organizations that will no slip past the watchful eyes of the soldiers of the division: In their lessons, they will learn how to distinguish between offensive UAVs, UAVs for intelligence purposes, and other types of UAVs available in the field.


In the last year, the IAF has dealt with the threat of UAVs: Last April, a UAV was intercepted off the coast of Haifa by a fighter jet, and half a year before this incident, in October, a UAV from the terrorist organization, Hezbollah, was intercepted in midair over the northern Negev.

Partager cet article
11 juillet 2013 4 11 /07 /juillet /2013 07:20
X-47B lands aboard USS George H.W. Bush (CVN 77) July 10 (U.S. Navy photo)

X-47B lands aboard USS George H.W. Bush (CVN 77) July 10 (U.S. Navy photo)

10.07.2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com


C'est une nouvelle étape capitale qui a été franchie : Le démonstrateur de drone de combat X-47B de Northrop Grumman a effectué avec succès son premier appontage ce 10 juillet. Le drone a décollé de la BAN de Patuxent River, effectuant sa manœuvre d’appontage à bord du plus récent porte-avions de la classe Nimitz, l'USS George H.W. Bush de l’US Navy (CVN-77).


C’est un nouveau succès pour le programme UCAS-D de l’US Navy, qui cherche ainsi à étudier et à tester les capacités d’un drone à partir d’une plateforme maritime. Les deux démonstrateurs technologiques X-47B qui sont actuellement utilisés pour les essais n’ont pas vocation à être produits en série et déployés en opérations, mais ils sont néanmoins cruciaux pour les études de R&D et de R&T dans le domaine des appareils non pilotés.


Le programme « opérationnel » de l’US Navy est quant à lui nommé UCLASS (Unmanned carrier-launched airborne surveillance and strike system). Une RFI (request for information) a été dévoilée il y a trois ans, l’appel d’offre devrait lui être annoncé prochainement. Il s’agit pour l’US Navy de se doter de capacités ISR ainsi que de capacités de frappe pour équiper ses porte-avions à l’horizon 2018. Lockheed Martin, Boeing, General Atomics et bien sûr Northrop Grumman sont les quatre industriels attendus sur ce créneau.

Partager cet article
10 juillet 2013 3 10 /07 /juillet /2013 22:45
Un drone US s'est crashé le 9 avril dans le nord du Mali selon le NYT

10.07.2013 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense


Lu dans le New York Times du 10 juillet:


Un des drones US basés à Niamey  (probablement un Reaper) a été perdu lors d'une mission dans le nord du Mali, le 9 avril. Le drone effectuait une mission au profit des forces de l'ops Serval.



"The American missions have not been without incident. On April 9, one of the drones crashed in a remote part of northern Mali, presumably because of a mechanical failure. “It was a total loss,” one Air Force officer said of the wreckage."

Irrécupérable, le Reaper. Le NYT ne dit pas si l'engin a été remplacé.

Partager cet article
10 juillet 2013 3 10 /07 /juillet /2013 07:20

9 juil. 2013 defenseupdate

Video Courtesy: General Atomics Aeronautical

Partager cet article
3 juillet 2013 3 03 /07 /juillet /2013 18:35
Le raid des drones américains visait un bâtiment voisin d’un grand marché de Miranshah, principale ville du district tribal du Waziristan du Nord, dans le Nord-Ouest du Pakistan (Photo: Archives/Al Jazeera)

Le raid des drones américains visait un bâtiment voisin d’un grand marché de Miranshah, principale ville du district tribal du Waziristan du Nord, dans le Nord-Ouest du Pakistan (Photo: Archives/Al Jazeera)

03/07/2013 par Gaëtan Barralon- 45eNord.ca


D’après les services de sécurité pakistanais, plusieurs drones américains ont tiré, ce mercredi, quatre missiles sur un bâtiment voisin d’un grand marché de Miranshah, principale ville du district tribal du Waziristan du Nord, dans le Nord-Ouest du Pakistan, faisant 17 victimes au cœur de ce fief des talibans.


«Quatre drones survolaient la zone au moment de l’attaque, et deux d’entre eux ont tiré quatre missiles sur un bâtiment», a déclaré à l’AFP un responsable de sécurité locale. Si ce dernier avait d’abord fait état de quatre morts et quelques blessés, le bilan des victimes a été revu à la hausse, se portant désormais à 17 tués dans ce raid aérien. «L’attaque est survenue alors que les insurgés dormaient dans le bâtiment ciblé», a précisé ce même responsable.


À en croire des commandants talibans ainsi que différentes sources sécuritaires, la plupart des victimes étaient des combattants afghans du réseau Haqqani. Il s’agirait du groupe d’insurgés le plus dangereux en Afghanistan, selon les Américains.


De quoi déclencher de nouvelles tensions entre Kaboul et Islamabad. En froid sur le dossier des talibans, les autorités afghanes accusent notamment leurs homologues pakistanaises de soutenir l’insurrection actuelle.


Islamabad a donné son feu vert, selon le chef de l’armée afghane


«Les talibans sont sous le contrôle» du Pakistan, a déclaré le chef de l’armée afghane, le général Sher Muhammad Karimi, dans un entretien à la BBC, enregistré à Kaboul, ce samedi. «Le Pakistan est confronté au terrorisme autant que je le suis. Ensemble nous pouvons combattre cette menace à condition que [tout le monde soit] sincère», a-t-il ajouté.


Mais le général afghan est également monté au créneau contre le positionnement stratégique et diplomatique des responsables pakistanais. Une forme de duplicité, caractérisée, selon lui, par les déclarations du Premier ministre pakistanais, Nawaz Sharif, condamnant les agissements américains sur son territoire.


«Les États-Unis n’ont pas commencé à lancer des attaques de drones tout seuls», sans concertation avec les autorités pakistanaises, a martelé le général Karimi.


Pour autant, Nawaz Sharif a, de son côté, rappelé sa volonté de lutter efficacement contre l’insurrection des talibans, en concertation avec son voisin afghan. Il s’est ainsi engagé à s’«attaquer à l’extrémisme et au terrorisme avec plus de vigueur encore et en collaboration étroite avec nos amis».


Le Pakistan est «fermement résolu à promouvoir l’objectif commun d’un Afghanistan pacifié et stable», a-t-il ajouté, à l’issue de pourparlers avec son homologue britannique, David Cameron.


Une deuxième frappe américaine en un mois


Le raid perpétré, ce mercredi, constitue la deuxième frappe américaine depuis l’investiture de Nawaz Sharif au poste de Premier ministre pakistanais. La précédente avait touché, le 7 juin dernier, des installations à Shokhel, dans ce même district du Waziristan du Nord, faisant sept morts.


Avant cela, le tout récent chef du gouvernement avait également condamné l’attaque de drone américain qui avait provoqué, le 29 mai dernier, la mort du numéro deux du Mouvement des talibans du Pakistan (TTP), Wali ur-Rehman.


Face à ces attaques d’avions sans pilote, les autorités pakistanaises dénoncent régulièrement une violation de leur souveraineté nationale. Le tout, en essayant de lutter contre l’extrémisme et le terrorisme. Un discours peu convaincant pour le voisin afghan, en proie à une insurrection tenace des talibans, laissant craindre un vide sécuritaire à l’issue du retrait des troupes internationales à la fin 2014.

Partager cet article
3 juillet 2013 3 03 /07 /juillet /2013 18:20
Lockheed C2 System Controls Varied UAVs

July 2, 2013 Source: Lockheed Martin


Lockheed Martin Demonstrates Management of Varied Unmanned Air Vehicles from One Integrated Control System


DENVER --- During a recent demonstration at NAVAIR, Lockheed Martin (LMT) monitored and controlled multiple types of unmanned aerial systems (UAS) from one integrated command and control (C2) system. Controlling both the unmanned air vehicles and their on-board mission system sensors, Lockheed Martin's system fully integrated with other Navy C2 and intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) planning and execution systems to provide operators with one comprehensive mission picture.


The demonstration was executed in support of the Navy's upcoming Unmanned Carrier Launched Airborne Surveillance and Strike System (UCLASS) and Common Control System programs.


"This demonstration is an important step to fulfilling the Navy's requirement for a Common Control System that leverages multiple architectures from varied operational systems," said Rob Weiss, executive vice president of Advanced Strike and Intelligence and Reconnaissance Systems for Lockheed Martin Aeronautics. "A combined C2 and ISR capability will be essential as the Navy integrates UAS, beginning with UCLASS, into its ISR enterprise. We believe in their vision and this demonstration is an example of our work to reduce risk and make the Common Control System a reality."


During the demonstration, the Lockheed Martin team integrated C2 and ISR systems to provide mission planning, sensor and common operational control for multiple UAS platforms, including Lockheed Martin's UCLASS concept. Using an open architecture framework integrated with DreamHammer's Ballista drone control software and Navy compliant software protocols, a single operator managed multiple UAS platforms simultaneously. The team also used the new Navy Cloud capability to demonstrate control of the ISR sensors and fully integrate the data into one complete mission picture. The team then used this picture to rapidly re-task and re-route the UAS assets. In addition to using DreamHammer's Ballista drone control software in this UCLASS demonstration, Lockheed Martin is teamed with DreamHammer Government Solutions in pursuit of the upcoming Navy Common Control System contract.


"This demonstration underscores the critical role that common command and control systems can play in actual operations by highlighting the ability to enrich the overall ISR picture and increase the speed of decision making," said Jim Quinn, vice president of C4ISR Systems for Lockheed Martin Information Systems and Global Solutions. "An integrated battlespace picture emerges when we link the platforms, sensors, and information collected into one enterprise view that will enable the U.S. Navy to better achieve their C2 and ISR missions."


Lockheed Martin is partnered with the Navy on a variety of programs, including the F-35C, Distributed Information Operations-System and Tactical Tomahawk Weapons Control System. These systems support the convergence of C2 and ISR capabilities, which can increase tactical warfighting ability, reduce footprint and deliver affordable capability in an agile delivery framework.



DreamHammer, headquartered in Santa Monica, California, with field offices in Arlington, Virginia, San Diego, California, and Honolulu, Hawaii, and onsite location at the Pentagon in Washington, D.C., is a commercial software company with clients in the military and industrial bases. DreamHammer and Ballista are registered trademarks of DreamHammer Products LLC.


Headquartered in Bethesda, Md., Lockheed Martin is a global security and aerospace company that employs about 118,000 people worldwide and is principally engaged in the research, design, development, manufacture, integration, and sustainment of advanced technology systems, products, and services. The Corporation's net sales for 2012 were $47.2 billion.

Partager cet article
2 juillet 2013 2 02 /07 /juillet /2013 16:55
MQ-9 Reaper in Afghanistan photo Staff Sgt. Brian Ferguson US Air Force

MQ-9 Reaper in Afghanistan photo Staff Sgt. Brian Ferguson US Air Force

2 juillet 2013 Liberation.fr (AFP)


Les révélations sur l'espionnage de la France - entre autres - par les Etats-Unis remet en cause la participation de Paris au commandement intégré de l'Otan, estime Jacques Myard.


Le député UMP Jacques Myard a jugé mardi «urgent» que le gouvernement «reconsidère» l’achat de drones américains compte tenu des soupçons d’espionnage américain visant l’UE et la France. «Il est urgent que le Gouvernement reconsidère cet achat pour la maîtrise de notre capacité de renseignement qui doit rester coûte que coûte indépendante et pour l’avenir de notre industrie», écrit Myard dans un communiqué.


«Il est évident que les Américains pourront obtenir, compte tenu du fait qu’il s’agit de leur matériel, tous les renseignements récoltés par ces drones et que l’achat de ces drones va largement hypothéquer les capacités française et européenne à en fabriquer, faute de crédits», ajoute-t-il.


Lundi, le secrétaire national du PCF, Pierre Laurent, également sénateur de Paris, avait estimé qu’en matière de défense nationale, le gouvernement avait «le devoir de tirer toutes les conséquences de cet acte d’agression». «La participation de la France au commandement militaire intégré de l’OTAN est directement remise en cause», avait-il dit. Il avait également demandé que «les négociations sur l’achat de drones MALE aux Etats-Unis (soient) arrêtées sine die».


Le ministère de la Défense envisage d’acquérir 12 drones de surveillance, Reaper, pour 670 millions d’euros durant la période couverte par la prochaine Loi de programmation militaire (2014-2019).

Partager cet article
1 juillet 2013 1 01 /07 /juillet /2013 15:20
MQ-9 Reaper flies above Creech AFB - photo USAF

MQ-9 Reaper flies above Creech AFB - photo USAF

1er juillet 2013 Aerobuzz.fr


En ces temps d’austérité budgétaire pour les militaires, La France, qui a tiré les leçons de la guerre au Mali met le paquet sur les moyens de renseignement. Grand-gagnant de cette affaire : l’américain Général Atomics qui s’attend à recevoir une commande, de la France, de 16 drones MQ9 Reaper pour un montant de 1,5 Md$.


Après des années d’errance politico industrielles, et malgré les réticences de Bercy, le gouvernement français s’apprête à renforcer ses moyens de renseignement sans pilotes. La commande d’un montant potentiel de 1,5 Md$ porte sur 16 drones MQ9 Reapers et des équipements associés. Et en la matière la liste est longue. Il y a huit stations de contrôle sol mobiles, 24 stations de liaison par satellite, 40 stations de transmission de données en bande KU, 40 radars à ouverture synthétique Lynx (dans leur version exportable …), 40 boules optroniques TV/Infrarouge pour voir de jour comme de nuit, 40 stations de réception de données, et des émetteurs récepteurs ARC 210 et des moyens d’identification ami/ennemi IFF.


Pour faire bonne mesure, cette commande est assortie de la livraison de 48 turbopropulseurs Honeywell TPE 331-10T (16 installées et 32 en réserve). Le tout sans oublier le soutien logistique, les indispensables documentations techniques et la formation des servants de ces moyens de nouvelle génération.


Ainsi équipée l’armée de l’air française aura les moyens d’assurer en permanence la couverture d’un ou plusieurs théâtres d’opérations et ce, de jour comme de nuit. En effet, dernier rejeton de la famille du Predator apparu dans les années 90, le MQ9 Reaper est un drone de surveillance de 20 mètres d’envergure pour une masse de 4,5 tonnes en ordre de marche. Il est capable d’effectuer des missions à plus de 2.000 km de sa base pendant plus de 30 heures.


Ses charges utiles comprennent principalement un radar à ouverture de synthèse (SAR) destiné à surveiller le sol tout en restant au dessus de la couche nuageuse. Ce radar est particulièrement utile pour démasquer les véhicules et structures camouflées ou identifier des véhicules armés par exemple. La tourelle optronique est munie de capteurs TV et infrarouges afin de voir de jour comme de nuit ce qui se passe au sol tout en restant perché entre 5 et 7.500 mètres d’altitude. Les données du drone sont retransmises au sol soit par liaison de données UHF ou par liaison satellite. Les opérateurs, véritables pilotes d’engin à distance, sont eux confortablement installés dans une station de guidage située en France ou à quelques centaines de kilomètres de la zone à surveiller.


On le voit bien, ainsi équipée l’armée française entre enfin dans la cour des grands en matière de surveillance tactique. Ce drone, à la fois rustique et performant, a remporté un vif succès aux USA ou il est décliné en plusieurs versions, mais aussi en Italie, en Turquie et au Royaume Uni. L’acquisition de ce système de drones a, évidemment, des avantages et des inconvénients…


L’achat de ce drone, qui va remplacer nos moyens obsolètes, augmentera en même temps notre interopérabilité avec les forces américaines, britanniques, italiennes et turques équipées du même matériel. En outre l’acquisition de ces systèmes de drones pérennisera la culture « rens » de l’armée de l’air. Une culture mise à mal faute de matériels adaptés depuis la fin de la guerre froide. Enfin, ce genre de moyens, capables de voir « partout tout le temps » permettra de compenser la déflation des moyens de frappe pour cause d’économie. Ainsi les Rafale et autres Mirage 2000 ne décolleront que pour frapper à coup sûr un adversaire clairement identifié.


Il est à cet égard curieux de constater que le Reaper en service aux USA est la version armée du « Predator » avec des missiles Hellfire, des bombes guidées et même des missiles air-air légers. Or cette capacité de frappe n’est pas mentionnée pour la France… Simple oubli ou refus d’exportation de cette capacité envers un pays ami dont on se méfie ?


Reste que ce drone à tout faire conçu pour faire la guerre aux « terroristes et insurgés de tout poil  » n’est pas une la solution optimale pour tous. Certains préfèrent y voir un bouche trou capacitaire, le temps que les industriels et politiques du vieux contient s’accordent pour développer des systèmes au moins équivalents… les boites noires « USA Eyes only » en moins.


Car l’achat de Reaper signifie acquisition de capacité militaire et non technologique. A l’instar de notre dépendant du grand frère américain pour l’évolution des avions de surveillance aérienne »Awacs » nous restons dépendant du grand frère américain pour les évolutions et les pièces de rechange du système. En outre qu’est ce qui garantit que les données des drones français ne transiteront pas par Washington et ses toutes puissantes agences CIA et NSA ? La question est posée…


A ce la s’ajoute l’épineuse question des de la législation. En effet le vieux contient ne sait toujours pas vraiment comment intégrer les drones dans l’espace aérien contrôlé… Une vide juridique qui a entrainé l’annulation de commande du drone RQ4 Eurohawk par l’Allemagne, ce gaspillage de près de deux milliards a entrainé outre-Rhin un scandale politico financier sans précédent.


Enfin il ne faut pas oublier que la commande des drones, gage d’une crédibilité de l’engagement de nos forces, ne vaut rien sans derrière une chaine performante du traitement de l’information. C’est à dire des personnels spécialistes qualifiés et en nombre suffisant. Une gageure en ces temps de disette budgétaire.

Partager cet article
29 juin 2013 6 29 /06 /juin /2013 21:55
photo Staff Sgt. Brian Ferguson US Air Force

photo Staff Sgt. Brian Ferguson US Air Force

28/06/2013 Par Véronique Guillermard  - LeFigaro.fr


Le Pentagone demande toutefois au Congrès son feu vert pour vendre un maximum de 16 avions de surveillance.


Un mois après sa décision d'acheter des drones de surveillance (MALE) américains, la France franchit une nouvelle étape en vue d'obtenir le feu vert du Congrès aux États-Unis. C'est lui qui autorise ou non l'exportation de matériels militaires. Vendredi 28  juin, l'Agence de coopération de sécurité et de défense, qui dépend du Pentagone, a publié un avis dans lequel elle annonce avoir notifié au Congrès la demande de Paris. Elle porte sur l'acquisition de 16 drones Reaper (le MQ9, une version qui peut être armée), pour 1,1 milliard d'euros. Selon ce document, on est au-dessus du besoin exprimé dans le livre blanc de la défense publié fin avril, qui le chiffrait à 12 appareils. Jean-Yves Le Drian, le ministre de la Défense, avait précisé que le budget alloué tournait autour de 670 millions d'euros, «francisation» de 10 des 12 drones incluses.


L'achat doit en effet se réaliser en deux temps. À court terme, la France veut «traiter l'urgence capacitaire» en déployant d'ici à la fin 2013 deux Reaper au-dessus du Mali pour surveiller la vaste région sahélienne. Ces deux appareils doivent être prélevés sur le quota de l'US Air Force produit par General Atomics. Ensuite, la France a conditionné l'achat de 10 autres Reaper à l'accès de leurs «codes sources» afin de pouvoir les reprogrammer. Objectif: les faire certifier et voler dans l'espace aérien européen.


Vive émotion


D'où vient l'écart entre la demande transmise au Congrès et le besoin exprimé par Jean-Yves Le Drian? De la procédure américaine, appelée «Foreign Military Sales» (FMS). Ces demandes d'exportation de matériels militaires sont traditionnellement présentées a maxima par le Pentagone afin d'éviter de «repasser» devant le Congrès. «C'est classique. Tout est maximisé, que ce soit le besoin capacitaire, les équipements annexes tels que les capteurs, la maintenance ou le prix. Or, dans la demande transmise au Congrès, il y a des composants et prestations que nous n'achèterons pas», explique-t-on au ministère de la Défense. D'où l'écart de prix. Paris n'a aucune intention d'acheter plus de 12 drones Reaper. «Notre carnet de chèque, c'est la prochaine loi de programmation militaire 2014-2019. On n'ira pas au-delà de notre enveloppe de 670 millions d'euros», ajoute-t-on. La décision française a suscité une très vive émotion parmi les industriels de l'armement tels qu'EADS ou Dassault Aviation (*) qui travaillent sur des drones de surveillance depuis plus de dix ans. Le 16 juin, ces deux groupes, rejoints par l'italien Finmeccanica, ont affirmé leur volonté de coopérer et appelé les politiques à lancer un programme afin que l'Europe ne rate pas le virage des drones de surveillance de nouvelle génération.

Partager cet article
29 juin 2013 6 29 /06 /juin /2013 07:50
photo RP Defense

photo RP Defense

28.06.2013 Helen Chachaty - journal-aviation.com


L’industriel américain General Atomics a annoncé le 26 juin qu’il allait développer – sur fonds propres – une variante de son drone MALE MQ-9 Reaper (Predator B), afin de pouvoir en offrir une version pleinement compatible avec les exigences de navigabilité de l’US Air Force, mais surtout de futurs potentiels acheteurs membres de l’OTAN.


Il s’agit principalement pour General Atomics de travailler sur des capacités accrues d’intégration dans l’espace aérien du pays acheteur, pour offrir une configuration permettant au drone d’obtenir facilement ses certificats de navigabilité. Une initiative calculée de General Atomics, au vu des récentes polémiques ayant eu trait à la certification de navigabilité des drones dans l’espace aérien européen – l’EuroHawk pour ne pas le nommer.


Le drone MALE MQ-9 Reaper est destiné aux missions ISR ainsi qu’au ciblage d’objectifs précis. Motorisé par un TPE331-10 d’Honneywell, il peut voler jusqu’à une altitude de 50 000 pieds et rester un maximum de 27 heures dans les airs. Il est actuellement utilisé par l’US Air Force, la Royal Air Force et l’Italie. La France attend elle le feu vert du congrès américain pour pouvoir en acquérir deux d’ici la fin de l’année 2013.

Partager cet article
28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 16:50
The ScanEagle is a maritime reconnaissance asset for gathering intelligence [Picture: Boeing Defence UK]

The ScanEagle is a maritime reconnaissance asset for gathering intelligence [Picture: Boeing Defence UK]

20 June 2013 Ministry of Defence


UK warships are to benefit from a new surveillance capability as part of a £30 million contract signed by MOD.


ScanEagle is a maritime reconnaissance asset that can be launched off the back of Royal Navy and Royal Fleet Auxiliary ships day or night to gather intelligence and survey the wider area of operations.

Built by Insitu, a subsidiary of Boeing Defence UK Limited, the ScanEagle is the first maritime-specific unmanned air system capability to be delivered in support of naval operations.

It will complement the existing intelligence, surveillance and reconnaissance assets used on operations such as helicopters and long-range radar.

The ScanEagle ready for launch on a pneumatic catapult [Picture: Boeing Defence UK]

The ScanEagle ready for launch on a pneumatic catapult [Picture: Boeing Defence UK]

The unarmed aircraft, which has a wingspan of just over 3 metres and weighs 22 kilograms, is launched from ships into the sky by a pneumatic catapult.

Flying at about 60 knots, it is commanded by a specialist team on board the ship who will plan the ScanEagle’s missions, control its flights and monitor and analyse the information it gathers using its state-of-the-art sensors.

At the end of its flight, the ScanEagle is recovered back to the ship.

The ScanEagle is launched from ships by a pneumatic catapult [Picture: Boeing Defence UK]

The ScanEagle is launched from ships by a pneumatic catapult [Picture: Boeing Defence UK]

Royal Navy Captain Ian Annett, who’s been involved with the project, said:

ScanEagle represents an important addition to the Royal Navy’s intelligence, surveillance and reconnaissance capability. Its ability to deploy during the day and night, coupled with the technology it uses, will give commanders a clearer picture of the operational situation whenever it’s required.

A specialist team on board a ship prepares to recover the ScanEagle [Picture: Boeing Defence UK]

A specialist team on board a ship prepares to recover the ScanEagle [Picture: Boeing Defence UK]

Minister for Defence Equipment, Support and Technology Philip Dunne said:

ScanEagle provides the Royal Navy with proven surveillance capability that has already been used on operations by other nations, so we know we are getting top quality equipment. The technology is off-the-shelf and will be available to the Royal Navy as soon as possible.

Our continued investment in intelligence, surveillance and reconnaissance systems is essential to keeping our Armed Forces up-to-date with the latest capabilities and this will be a central part of MOD’s investment in new equipment over the next 10 years.

Partager cet article
28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 15:55
Un drone Air Force MQ-9 Reaper

Un drone Air Force MQ-9 Reaper

28/06/2013 Michel Cabirol – LaTribune.fr


Le Pentagone a notifié jeudi une possible vente à la France de 16 Reaper MQ-9, fabriqués par General Atomics Aeronautical Systems, au Congrès, qui doit donner son feu vert à l'opération. Une vente estimée à 1,14 milliard d'euros. Bien loin des estimations du ministère de la Défense français, qui évaluait cette opération à 670 millions d'euros, achat et développements ultérieurs compris.


Ce n'est pas 12 drones MALE Reaper pour un montant de 670 millions d'euros que la France veut acheter aux Etats-Unis, comme l'avait récemment expliqué le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, mais finalement 16 Reaper MQ-9 et 8 stations sol mobile pour une enveloppe de 1,5 milliard de dollars (1,14 milliard d'euros), un prix qui intègre les coûts d'entraînement et de logistique. Bien loin donc des estimations du ministère de la Défense français, qui subit une cure d'austérité même si le budget de la défense est maintenu à 31,4 milliards d'euros. Dans les 670 millions, le coût de la francisation des drones MALE américains était compris. C'est le Pentagone, ou plus exactement la Defense Security Cooperation Agency (DSCA), l'agence dédiée aux ventes d'armes à l'international, qui a vendu la mèche. La DSCA a effet notifié jeudi au Congrès une possible vente à la France de 16 Reaper MQ-9, fabriqués par General Atomics Aeronautical Systems. Ce type d'opération doit recevoir l'aval du Congrès avant de pouvoir être réalisée.

Selon la DSCA, très favorable à cette vente,"la France est l'un des pays politiques et économiques majeurs en Europe et de l'Organisation du Traité de l'Atlantique Nord (OTAN)". Elle est également "un allié des États-Unis dans la poursuite de la paix et de la stabilité"dans le monde. En conséquence, la DSCA considère que cette vente de 16 drones Reaper "est essentielle à l'intérêt national américain d'aider la France à développer et maintenir une solide capacité d'autodéfense. Cette vente potentielle améliorera les capacités ISR (intelligence, surveillance et reconnaissance) de l'armée française" dans le cadre des opérations nationales, de l'OTAN, des Nations unies (ONU) et dans d'autres opérations au sein d'une coalition". Cettte vente augmentera "énormément l'interopérabilité" entre les armées américaine et française ainsi que les forces de maintien de la paix.

La France considérée comme un bon élève

La DSCA a expliqué que la France demandait cette capacité opérationnelle pour renforcer la défense de ses troupes déployées, la sécurité régionale et améliorer l'interopérabilité avec les États-Unis. Selon la DSCA, cette vente augmentera "la capacité de la France à faire face à des menaces actuelles et futures". La France, "qui a déjà piloté à distance ce type d'appareil, n'aura aucune difficulté à maîtriser cette capacité supplémentaire", estime la DSCA. Enfin, cette dernière estime que cette vente ne changera pas l'équilibre militaire dans la région. "Il n'y aura aucun impact défavorable sur la sécurité de la défense américaine", assure-t-elle au Congrès.

Le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, avait annoncé le 11 juin dernier son intention d'acheter douze drones d'observation Reaper aux Etats-Unis. Il avait précisé lors d'un déjeuner de presse que, dans un premier temps, il voulait acquérir deux Reaper ainsi qu'une station sol fabriqués par General Atomics, pour parer aux besoins urgents des forces armées françaises au Mali et dans la région du Sahel. "Il y a une nécessité opérationnelle immédiate", avait-il précisé. La France a également besoin de dix autres drones Reaper qui puissent opérer dans l'espace aérien français et européen, ce qui suppose que leurs moyens de transmission soient adaptés par des industriels européens. Là aussi, le Congrès devra donner son accord pour que la France ait accès aux "codes sources", codes informatiques de ce matériel militaire soumis à de strictes règles d'exportation, afin de le modifier.

Le Pentagone est favorable et "si on s'y prend dans le bon sens, ça devrait se débloquer"', avait alors estimé Jean-Yves Le Drian. On l'a senti moins optimiste sur cette deuxième phase. "J'espère que cela ira", a-t-il avoué. A défaut d'accord du Congrès, la France pourrait se tourner vers un drone israélien, a cependant ajouté le ministre. Le coût total de l'acquisition de ces 12 drones MALE (pour moyenne altitude, longue endurance, soit 24 heures de vol), soit le prix d'achat et le coût de leur "francisation", est évalué par les services du ministère à 670 millions d'euros. Elle doit être inscrite dans la loi de programmation militaire pour la période 2014-2019 qui sera présentée au parlement à l'automne.

Partager cet article
28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 14:55
MQ-9 Reaper flies above Creech AFB - photo USAF

MQ-9 Reaper flies above Creech AFB - photo USAF

28/06 Par Alain Ruello – LesEchos.fr


Le Pentagone a notifié au Congrès la possible vente de 16 drones Reaper à la France pour 1,5 milliard de dollars. « Une borne haute non engageante » , indique-t-on dans l’entourage de Jean-Yves Le Drian.

Surprise : alors que le livre blanc de la défense a fixé à 12 le nombre de drones d’observation dont l’armée doit disposer à terme, la demande officielle de la France aux Etats-Unis pour acheter des Reaper à General Atomics porte sur... 16 exemplaires. Si l’on ajoute les stations au sol, la formation ou encore les pièces détachées, la facture atteint 1,5 milliard de dollars, là encore bien plus que le chiffre avancé jusque-là.

C’est ce qui ressort de la notification du Pentagone au Congrès , en application directe de la procédure dite « Foreign military sales) qui veut que les parlementaires américains doivent donner leur feu vert à toute vente d’armement à un pays étranger.

Renseignements pris dans l’entourage du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, on assure qu’il n’y a pas de changement. Avec le « FMS », le Pentagone notifie un nombre maximal d’exemplaires de l’équipement en question, et donc la fourchette haute de prix qui en découle. Sans que cela soit définitif. « On a pas le choix, c’est comme cela, et ça n’engage en rien », assure-t-on.

On en reste donc au plan A qui prévoit que la France achète rapidement deux drones Reaper MQ-9 identique à ceux qui servent dans l’armée américaine. Cela pour les envoyer rapidement traquer les rebelles dans le Sahel. La deuxième étape consiste à négocier l’achat et la possibilité de modifier 10 exemplaires supplémentaires (au maximum si la cible du livre blanc est respectée).

La modification doit porter notamment sur l’ajout d’équipements permettant aux aéronefs de voler dans l’espace aérien français. Si cette « francisation » s’avérait impossible où trop coûteuse, le ministère de la Défense négocie en parallèle avec l’israélien IAI.

Pour tenter de contrer ce qu’ils considèrent comme une menace grave pour la souveraineté industrielle de l’Europe, Dassault, EADS et Finmeccanica ont profité du Bourget pour affirmer qu’ils étaient prêts à concevoir un drone en commun si plusieurs Etats leur passent commande. On en prend pas vraiment le chemin...

Partager cet article
28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 11:35
Affordable and Ready for Export: The Aviation Industry Corporation of China-built Wing Loong may be the first effort by a Chinese company to break the West's grip on the international UAV market.

Affordable and Ready for Export: The Aviation Industry Corporation of China-built Wing Loong may be the first effort by a Chinese company to break the West's grip on the international UAV market.

Jun. 25, 2013 -By WENDELL MINNICK  - Defense News


TAIPEI — Folks wandering past the model of the Pterodactyl UAV at the Paris Air Show last week were probably unaware that this was China’s first unmanned combat aerial vehicle (UCAV) on display at an international defense exhibition.


The model, also known as the Wing Loong, could be the first step by the Aviation Industry Corporation of China (AVIC) to break the West’s grip on the UAV market by providing affordable and reliable alternatives that also bypass US embargoes, sanctions and regulations. This is particularly the case for African and Middle Eastern countries to which the US is legally constrained from selling arms, or in the case of Israel, refuses to do so.


A report issued by Kimberly Hsu, policy analyst for military and security affairs at the US-China Economic and Security Review Commission, “China’s Military Unmanned Aerial Vehicle Industry,” warns China’s inexpensive and multifunctional unmanned aerial systems are poised to steal the international UAV market away from the US and Israel.


Hsu’s report said that the US and Israel are “the top two UAV exporters worldwide and the only two countries confirmed to have exported strategic-level UAVs, are members of the two principal multilateral regimes that address UAV exports — the Missile Technology Control Regime (MTCR) and the Wassenaar Arrangement.” China is not a member of either and “in the absence of competition from more sophisticated US or Israeli alternatives, China could become a key proliferator to non-members of the MTCR or Wassenaar.”


Ian Easton, research fellow at the Washington-based Project 2049 Institute, said that if one looks forward, “technology trends suggest that the line between UAVs and long-range missiles [is] going to be increasingly blurred.” This raises concerns that China’s large-scale build-up of UAVs as a “major aspect of its reconnaissance-strike complex is going to further threaten already vulnerable air bases and other critical facilities in the region.”


Added to this concern is China’s history of “irresponsible export behavior,” particularly to some of the “most odious international actors on the planet,” including countries that threaten US security interests.


In the past, China has successfully produced and fielded a wide variety of tactical UAVs that operate at low to medium altitudes and in short to medium ranges. According to Hsu, tactical UAV systems constitute about 93 percent of Chinese UAV projects. The rest are devoted to strategic-level systems and UCAVs. However, this is expected to change.


“In the long term, China’s continued interest and progression in strategic-level UAVs appear poised to position China as a leader in the high-end UAV market,” Hsu wrote.


The UCAV model on display at Paris follows the static display of an operational platform at the 2012 China Airshow in Zhuhai. Defense News attended the show and acquired AVIC brochures that indicated it had air-to-ground attack configurations, including “ground target designation” and “ground moving target indication” capabilities.


Maximum payload was only 440 pounds. The Pterodactyl at Zhuhai was exhibited along with four weapons: BA-7 air-to-ground missile, YZ-212 laser-guided bomb, YZ-102A anti-personnel bomb and 50-kilogram LS-6 miniature guided bomb.


One aerospace expert cautions not to be fooled by many of the UAV and UCAV programs China displays at air shows. The Pterodactyl is an impressive platform, “but the extent of Beijing’s overall progress remains unclear, as does the level of sophistication and integration,” said Douglas Barrie, senior fellow for military aerospace at the London-based International Institute for Strategic Studies.


He argues that in the UAV arena, the airframe can often be the least challenging element of the overall system, and often times, due to transparency problems with Chinese authorities, photographs and models of China’s UAVs are often the only information available to outside experts.


However, Easton is convinced that China is poised to become a major proliferator of UAVs. “China is developing advanced unmanned systems, including UAVs for strategic ISR [intelligence, surveillance and reconnaissance] and precision-strike miss­ions, under conditions that virtually guarantee that they will have an export advantage over other nations.”


As Hsu points out in her report, one reason China’s UAVs are cheap is that many are developed not by industry but by academic institutions. The multirole, medium-altitude, long-endurance BZK-005, now in service with the Chinese military, was developed by Beijing University of Aeronautics and Astronautics. The Northwest Polytechnical University, also known as Xi’an ASN Technology Group, is the “most prominent and prolific organization focusing on domestic UAV research and development” and holds about 90 percent of the domestic Chinese UAV market.


“Thus far, it has delivered over 1,500 UAVs” to the Chinese military, Hsu’s report said.

Partager cet article
28 juin 2013 5 28 /06 /juin /2013 08:55
photo Staff Sgt. Brian Ferguson US Air Force

photo Staff Sgt. Brian Ferguson US Air Force

28.06.2013 par P. CHAPLEAU Lignes de Défense

C'est une facture de 1,5 milliard de dollars (1,15 milliard d'euros) que les Etats-Unis présenteront à la France si le Congrès donne son feu vert à l'achat de drones Reaper. Dans un communiqué de presse, la Defense Security Cooperation Agency a précisé la (longue) liste des équipements demandés par Paris:

france reaper.jpg

Pour lire le communiqué, cliquer ici.

Partager cet article
27 juin 2013 4 27 /06 /juin /2013 10:50
photo RP Defense PAS2013

photo RP Defense PAS2013

June 26, 2013 by Zach Rosenberg – FG


Washington DC - General Atomics Aeronautical Systems has announced its intent to certify the Predator B unmanned air vehicle (UAV) to European and NATO standards.


The Predator B, called the MQ-9 Reaper in US military service, has been sold abroad to both the United Kingdom and Italy. The aircraft is in competition for service in Germany, and rumoured to have already won a contest in France despite lack of official confirmation.


"It is imperative that we ensure airworthiness certification of Predator B both at home and abroad as coalition forces withdraw from Afghanistan and nations transition mission focus to protection of the homeland and other civil uses," says General Atomics chairman Neal Blue.


UAVs are not currently allowed to fly in European airspace without significant restrictions. How European nations intend to integrate UAVs into civilian airspace remains unclear, but pressure is growing to include them for both military and civil uses. The modifications to be made are unclear, but partner RUAG will help define and implement them.


General Atomics did not respond to immediate questions.

Partager cet article
26 juin 2013 3 26 /06 /juin /2013 10:20
The Global Hawk has provided high-altitude, long-endurance ISR for the Air Force since the late 1990s, but the service says it no longer needs the unmanned aircraft. (Air Force)

The Global Hawk has provided high-altitude, long-endurance ISR for the Air Force since the late 1990s, but the service says it no longer needs the unmanned aircraft. (Air Force)

Jun. 24, 2013 - By ARAM ROSTON- Defense News


June is the start of the rainy season in the South Pacific, six months of storms that come in fast and unpredictable. And when the wind starts blowing, that takes its toll on U.S. intelligence-gathering far off in North Korea.


A substantial amount of the intel on the Hermit Kingdom comes from the three massive Global Hawk unmanned surveillance planes based at Andersen Air Force Base in Guam. Because of special flight restrictions, the Global Hawks can’t fly over thunderstorms, nor, without a way to see the clouds ahead, can they go around them. So whenever a hint of bad weather arose on the route Global Hawk was assigned last year from Guam, the missions were canceled. Last year, the UAVs were grounded for an entire month, says a source with knowledge of the operation.


This susceptibility to South Pacific cyclones is adding new energy to the political hurricane raging in Washington over the future of the expensive UAVs.


It’s been a year and a half since the Air Force said it no longer needs the Global Hawk. The service argued that the UAVs, each built for more than $200 million, don’t do their jobs as well as the time-tested U-2 manned spy plane. So the Air Force wants to take the entire fleet of 18 Global Hawks and park them in the “boneyard” — the aircraft storage facility at Davis-Monthan Air Force Base, Ariz. That’s the functional equivalent of throwing 135 tons of the world’s most advanced robotic flying machines into the trash heap.


Now the battle lines are forming in what may be an epic contracting war. On the one side, swinging hard, is Global Hawk-maker Northrop Grumman. It has some powerful arguments, and it has members of Congress who say the Air Force needs to fall in line. On the other side is the Air Force, fighting to keep the U-2, which was built by Lockheed Martin.




At 70,000 feet, a U-2 pilot flying northwest along the boundary of North Korean airspace can turn his head to the right, and through the visor of his spacesuit he will see the silhouette of Earth’s curvature. Then he will see a silent green phosphorescent flash before the sky suddenly goes dark.


They call that flash “the terminator.” No U-2 pilot ever forgets it. Until just two years ago, the U-2 program itself — the workhorse of high-altitude intelligence, surveillance and reconnaissance for 60 years — was due to be terminated, too.


For a time, the Global Hawk versus U-2 debate revolved around age. The U-2, its critics said, was of a different era, before UAVs. After all, any pilot flying the U-2 now wasn’t even born when the program started back in 1955.


But now, as one Air Force pilot points out, “This is not your grandfather’s U-2.” For example, today’s U-2S jets have pressurized cockpits, although the pilots still wear spacesuits in case anything goes wrong.


Lockheed Martin’s Robert Dunn said the U-2S has a long way to go before it needs to be decommissioned. “The airplanes we are flying today are certified to 75,000 flight hours. The average airframe is 14,000,” he said.


If the U-2 is the aging champion, then in the other corner of the ring is the upstart Global Hawk. A feat of modern engineering, the autonomous plane can fly for 32 hours straight when conditions are right. That’s far longer than the U-2, though not as high and with a smaller payload.


Ironically, the now-costly Global Hawk program was birthed during the cutbacks of the Clinton years. The Air Force was enthusiastic about its huge, high-flying UAV, and it pushed for more and more capacity for the planes. The first operational lot, the Block 10s, couldn’t carry enough weight, so the next generation was bigger and more ambitious. It was about more sensors, more power, more payload.


Initially pitched as a $35 million aircraft, costs ballooned over the years by 284 percent, according to the Congressional Research Service. Much of that was due to the Air Force’s shifting requirements. (It’s now estimated at about $220 million per plane including development costs.)


The Air Force, for a time, was the Global Hawk’s biggest cheerleader, although the history has been complex and sometimes contradictory.


In early 2011 for example, the Defense Department’s director of operational test and evaluation said “the system was not operationally effective for conducting near-continuous, persistent ISR operations.”


Then, in June 2011, shortly before the Global Hawk was fielded, Air Force officials certified the project as “essential to national security.” It was meant to ensure that Congress continued to fund the program, but the proclamation would begin to haunt the service just months later.




In January 2012, the Air Force announced a drastic turnaround: It would terminate the Global Hawk program.


It provoked a firestorm — and a heavy public advocacy campaign on Capitol Hill by those who support the plane. Like many major modern weapons, its subcontractors are widely distributed across the United States, ensuring a broad base of political support. Northrop Grumman’s website notes that all but 15 states manufacture some part of the Global Hawk.


Experts were confounded that the Air Force had changed its mind so quickly.


And Congress put its foot down.


In the 2013 National Defense Authorization Act signed earlier this year, Congress told the Air Force it would have to fly the Global Hawks it had already (16 plus two being built) through the year 2014. The service “shall maintain the operational capability of each RQ-4 Block 30 Global Hawk unmanned aircraft system belonging to the Air Force or delivered to the Air Force.”


And to make sure no Global Hawk went on to the boneyard, the act was specific: No money “may be obligated or expended to retire, prepare to retire, or place in storage an RQ-4 Block 30 Global Hawk unmanned aircraft system.”


All of which sets the stage for the current conflict on the Hill.


Meanwhile, the 2013 Defense Appropriations Act went further. The service had resisted ordering new planes, on the assumption that by the time they were delivered, they’d be going right to the boneyard. Now the Air Force was told to go order three of the planes that had previously been budgeted for in 2012. “The Secretary of the Air Force shall obligate and expend funds previously appropriated,” for the plane.


But the Air Force has resisted. As another officer said, “Why are they making us spend money on something we don’t want or need?”


That attitude has irked some Northrop Grumman supporters on Capitol Hill.


In May, Rep. James Moran, D-Va., and Rep. Buck McKeon, R-Calif., wrote a stinging letter to Defense Secretary Chuck Hagel demanding that the Air Force do what it was told.


“The Air Force has continued to ignore clear Congressional intent,” they said.


And the House Armed Services Committee in June voted for a new defense authorization bill that would force the Air Force to use the Global Hawks until 2016




Here’s a side-by-side comparison of the two platforms:


Power. The U-2’s engine, with 17,000 pounds of thrust, can push the plane beyond 65,000 feet within a half hour. “It climbs like a homesick angel,” said a U-2 pilot. The Global Hawk, powered by an engine with just 7,500 pounds of thrust, can take four hours to reach its ceiling of 60,000 feet, critics say.


Endurance. Global Hawk is the hands-down winner. It can fly up to 32 hours before returning to base. Some say that’s what matters. “This is no time to be getting rid of your long-range, long-endurance assets,” said Rebecca Grant, an analyst who has done work for Northrop Grumman. The U-2 is stretching it to fly 14 hours; more typical flights last 10. But its defenders note that the manned plane can be based closer to the action, say, in South Korea, where flight restrictions bar unmanned aircraft.


Altitude. Here, U-2 is the king, with a publicly disclosed ceiling of 70,000 and a true ceiling somewhere about 75,000 feet. Global Hawk tops out at 60,000 feet. For the Air Force, this has become the central issue. First, the U-2 gets above the weather. The worst storm in the world is “just fireworks below,” said a pilot. But the other issue is visibility. Simple geometry allows the U-2 to see farther into enemy territory than the Global Hawk. That really makes a difference. A ceiling of 60,000 feet versus 70,000 doesn’t sound like much but look at it this way: The main job of the plane in the near future will be flying over the borders of countries like China and North Korea from international airspace. The Air Force likes to see 80 or 100 miles into adversaries’ territory, and the U-2’s added height lets it do that.


Sensors. That’s what it’s all about. At first glance, the Global Hawk has the edge. It carries three sensors for its intelligence missions, and the U-2 carries only two. On top of that, the Global Hawk can switch in midflight between electro-optical and synthentic aperture radar. “To have the ability for a single weapons system to carry a SAR radar, electro-optical package, and SIGINT package,” said Tom Vice, Northrop Grumman’s president of Aerospace Systems, “it allows to you to fuse all three different types of intelligence products together at the same time.”


But the Air Force says the U-2 has a far better electro-optical sensor that gives it a hands-down win in the category. In a report to Congress this spring, the Air Force flatly said that “the current U-2 sensors are superior to those of the GH.” Key to that is a camera called SYERS II (Senior Year Electro-optic Reconnaissance System) manufactured by UTC Aerospace. It’s multispectral, unlike the Global Hawk’s camera, and it sees farther.


Price. The U-2s were all built years ago. It’s a bit like owning a 2000 Honda Accord — it’s already paid for, it will keep on going and it drives great. The Global Hawks, on the other hand, are still coming off the production line. But Northrop Grumman argues that most of the development costs have already been spent anyway, and the kinks of building a new system have only recently been ironed out. The Air Force says at this point that it is just spending good money on a system that doesn’t have what it takes.


As for operating costs, they are equivalent — $33,500 per hour. But as Northrop Grumman points out, the Global Hawk doesn’t need training flights and requires fewer takeoffs and landings. Even the Air Force, in a recent report, acknowledged that “the persistence advantage of [Global Hawk] manifests itself in lower execution costs.”


Among its various proposals, Northrop Grumman has made one that stands out. It is offering to provide a 10-year contractor logistics contract for the Global Hawk Block 30 for $250 million, as a fixed price. It made the offer, though, months after the Air Force decided to terminate the program.




There is much disagreement on how much it would cost to upgrade the Global Hawk Block 30s, where there are shortfalls that need addressing. Take the sensors. The Air Force reported to Congress that “Upgrades to the GH Block 30 to achieve parity with the U-2 program require an expenditure of approximately $855 million.”


It might not be able to fly as high, but at least it could photograph as clearly.


Northrop Grumman’s defenders, eager to get the Air Force to change its mind, say the service is way off the mark. The company has offered to put better cameras on the Global Hawk for just $48 million.


“We’ve looked at that and we’ve addressed it,” Vice said. “We looked at how to open up our architecture. We’ve offered a firm fixed-price offer to the U.S. Air Force to integrate the SYERS sensors onto Global Hawk. And that would cost the Air Force only 6 percent of what the Air Force believed it would cost to upgrade the current Block 30 cameras. Guaranteed price; no risk to the government.”


Northrop Grumman’s $48 million versus the Air Force $855 million is an unresolved discrepancy, for the moment. One reason it can work: The company wants to simply remove the cameras from the competition — essentially cannibalizing the U-2.


As for the Global Hawk’s getting grounded in places like Guam, where it can’t be relied on during the rainy season, the plane’s supporters say that’s the Air Force’s fault in the first place because of onerous restrictions. Supporters argue that requiring the plane to fly 10,000 feet over clouds, and limiting it to one route was the problem that caused it to be grounded excessively.


Now it’s been given alternative routes, which supporters say will cut back on canceled missions.


The difficulty has been that Global Hawk is unmanned, without “sense and avoid” technology to meet air traffic requirements. Normally, a pilot could see the clouds and steer around them, but without a pilot, the Global Hawk can’t do that.


Northrop Grumman has told the Air Force it can put “weather diversion” cameras in the Guam-based Global Hawks. That way, the operators back at base will be able to see the clouds and reroute, just as they could if the pilot was flying.


The company pitched the idea to the Air Force, offering to install the cameras for $7 million.




There are some analysts who believe that in spite of the Global Hawk’s shortfalls, the Air Force is making a mistake. .


“However you cut it, I think there is a good case for Global Hawk Block 30,” says Mark Gunzinger of the Center for Strategic and Budgetary Assessments. “The reasons cited for retiring the Block 30s don’t stand up under scrutiny. It’s worth questioning.”


But if the Air Force is really being disingenuous in terminating the Global Hawk, as its critics say, what would be the motive? That’s where the Northrop Grumman defenders are having a difficult time.


Is it, perhaps, a lingering bias against drones, a preference for the swaggering days of the piloted plane? At a House hearing in May where he castigated the Air Force for its decision on Global Hawk, Moran said as much: “The U-2, as you know, has a pilot. And I suspect that’s the real issue — the pilotless versus the piloted craft, even though the U-2 has been around longer than even some of the members of this subcommittee have been alive.”


Air Force Chief of Staff Gen. Mark Welsh protested: “Pilot being in the airplane had absolutely nothing to do with it. I couldn’t care less. We want the platform that will do the best job of accomplishing the mission assigned — manned or unmanned — and we’ve said that all along.”


And after all, the Air Force has hundreds of UAVs and continues to develop new ones. It’s a hard to argue that the service simply doesn’t like unmanned aviation any more.


If not a bias against planes, others say that it is just stubbornness: The Air Force has dug itself into an untenable position and because of bureaucracy, is unwilling to back down, they say.


Still, that does seem like a stretch, given what’s at stake. If the Air Force still says it doesn’t need to spend the hundreds of millions of dollars on a program it finds inadequate, it will be hard to argue with that in an era when sequestration is cutting everyone’s budget.

Partager cet article
25 juin 2013 2 25 /06 /juin /2013 12:20
K-MAX in Afghanistan (USMC photo)

K-MAX in Afghanistan (USMC photo)

June 25, 2013: Strategy Page


The U.S. Marine Corps recently lost one of their two K-Max cargo helicopter UAVs in Afghanistan. On June 5th one of them came in hard during a landing and was heavily damaged. It has to be shipped back to the United States to be rebuilt. This came after nearly two years of trouble-free use and over 1,300 missions. UAVs have higher accident rates than manned aircraft and helicopters are more prone to accidents than fixed wing aircraft so this one accident does not lessen marine enthusiasm for delivering supplies via helicopter UAVs. The marines are trying to get funding to buy 16 K-Max UAVs so that in situations where road travel is dangerous, they can supply bases and outposts with K-Max, which is the cheapest form of air transport for this sort of thing.


Last year the marines twice extended the time two K-Max UAV helicopters would remain in Afghanistan. That was to last until March, 2013 but then the K-Maxs were extended again. This was all because the two unmanned transport helicopters have proven very useful. For example, a year ago it was demonstrated that K-Max could handle having cargo hooked up to a sling while the K-Max was hovering. This is called a hot hookup and when done with a manned helicopter you have the pilots and a crew chief supervising the operation from the helicopter. This sort of thing was considered too difficult for a remotely operated helicopter but that was not the case. Now the marines have shown that the K-Max is capable enough to handle it just using the remote operators and the UAVs flight control software.


The U.S. Marine Corps have been testing the K-Max in Afghanistan since late 2011 and in December of that year K-Max made its first cargo flight, taking 90 minutes to deliver 1.5 tons of supplies to a distant outpost. Since then the two K-Max UAVs in Afghanistan have delivered over 2,000 tons of cargo and spent nearly 2,000 hours in the air. The arrival of a K-Max has become a normal event for many remote marine bases in Afghanistan.


The marines began looking for a cargo carrying helicopter UAV in 2009, and quickly determined that K-Max was the best candidate for further development and testing. The K-Max in Afghanistan are there as a final test of how useful the vehicle could be in a combat zone. An unmanned cargo helicopter risks fewer lives and is cheaper to operate. It can also be used in extremely hazardous missions.


The K-Max UAV was originally designed as a single seat helicopter that could carry sling loads of 2.8 tons (6,000 pounds) at sea level, or two tons (4,300 pounds) at 4,800 meters (15,000 feet). The 5.5 ton K-Max has a cruise speed of 185 kilometers an hour and can stay in the air for up to 2.6 hours per sortie. One of the most attractive features of the K-Max is the amount of automation in the aircraft. The flight control software can be programmed with where to take and drop a cargo, then return and land automatically. The operator can intervene at any time but most of the time the operator just monitors vidcams attached to the K-Max to ensure nothing goes wrong.


In 2010, the U.S. Army conducted tests using a K-Max to deliver supplies via parachute. This involved using the army low altitude parachute, which can drop loads of 36 kg (80 pounds) to 273 kg (600 pounds). The K-Max had a special rig that could carry and release four different payloads and demonstrated its ability to drop each one at a different location. The low altitude drops are more accurate than higher altitude ones and useful where the troops getting the stuff are on hilly ground that has few good helicopter landing zones. The army also tested K-Max dropping loads from higher altitudes, using GPS guided parachutes. The army and marines are planning to have their helicopter UAVs to drop supplies via parachute to troops in isolated areas. The army has managed to make this work but because of looming budget cuts is not proceeding any further.

Partager cet article
25 juin 2013 2 25 /06 /juin /2013 07:55
Le premier vol du demonstrateur nEuron - photo Dassault Aviation 01.12.2012

Le premier vol du demonstrateur nEuron - photo Dassault Aviation 01.12.2012

19 juin 2013 Jean-Marc Moschetta - Les Experts de L'Usine / Usinenouvelle.com


La performance des avions de combat n'a cessé de croître depuis un siècle: motorisation, aérodynamique, commandes de vol, systèmes de navigation, systèmes d'armes, etc. Mais dans cette course effrénée, la présence de l'homme à bord représente le dernier obstacle à de plus grandes performances et le maillon faible du système. Les drones tactiques sont-ils le futur de l'aviation de combat ?


Face à des robots aériens qui se joueront des facteurs de charge et réduiront le temps de réaction et de décision en deçà des possibilités physiologiques de l'homme, les avions de combat conventionnels risquent de devenir dépassés voire impuissants.


Certes, en moins de 20 ans, les avions de combat actuels dits de quatrième génération ont considérablement évolué sur le plan technologique et le coût de développement de ces systèmes d’armes correspond aux nombreuses capacités nouvelles qui ont été intégrées dans les avions.


Pilote sous contrôle de la machine


Mais certains nouveaux systèmes de vol indiquent qu’il s’agit désormais non seulement d’aider le pilote humain à opérer l’avion comme il le devrait mais aussi à encadrer plus sévèrement ses décisions lorsque celles-ci mettent en danger le succès de la mission.


C’est le cas du système de reprise en main par le calculateur embarqué en cas de désorientation du pilote humain ou du système automatique de secours à basse vitesse (Automatic Low-Speed Recovery System) qui empêche le pilote de sortir de son enveloppe de vol en combat à basse vitesse et basse altitude.


La question de l’utilité de l’humain


Ces nouveaux systèmes de vol viennent s’ajouter à la (déjà) longue liste des équipements destinés à protéger le pilote et à assurer sa survie à bord : blindages, siège éjectable, approvisionnement en oxygène, climatisation, etc.


Dans la conception de nouveaux systèmes de combat, la question se pose désormais de savoir si un pilote humain à bord est encore nécessaire, voire même si c’est seulement une option raisonnable. Certes, le degré de maturité atteint actuellement par les drones tactiques demeure insuffisant pour interroger immédiatement le développement des avions de combat opérés par des pilotes humains à bord.


Robotisation de l’espace aérien


Toutefois, des projets très ambitieux et remarquables sur le plan technique comme le démonstrateur européen nEUROn sous maîtrise d’œuvre Dassault, manifestent les immenses progrès réalisés en quelques années sous l’impulsion d’une volonté politique forte qui a pour le moment fait défaut au lancement des autres programmes de drones (drones MALE en particulier).


Même si le démonstrateur nEUROn n’a pas pour objectif de se substituer aux avions de combat, il illustre une tendance qui semble bien irréversible : la robotisation de l’espace aérien au détriment des aéronefs conventionnels. Tout comme le missile tactique a révolutionné le combat aérien dans les années 1980, le drone tactique pourrait bien s’annoncer comme le concept clé des guerres aériennes du futur.


* Jean-Marc Moschetta, Professeur d’Aérodynamique

Responsable du cursus Drones, Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace

Partager cet article
24 juin 2013 1 24 /06 /juin /2013 18:55
drone Patroller - photo RP Defense

drone Patroller - photo RP Defense

21 juin 2013 Usine Nouvelle


L'opération Serval au Mali a mis en évidence un fait marquant de l'évolution des armées modernes : les drones prennent une place de plus en plus importante au sein des forces armées du monde entier. L'achat par la France de 12 Reaper américains, drones également utilisés par les Britanniques, montre le retard pris par l'industrie européenne sur le segment des drones Male (Moyenne altitude longue endurance). Sur ce créneau, l'engin de General Atomics domine sans conteste et, sur le salon de Bourget, il éclipse les solutions européennes et israéliennes…


Reportage photo

Partager cet article
24 juin 2013 1 24 /06 /juin /2013 15:20
MQ-9 Reaper flies above Creech AFB - photo USAF

MQ-9 Reaper flies above Creech AFB - photo USAF

21 juin 2013 Liberation (AFP)


En envisageant de se doter de drones de combat, la France s’engage dans une nouvelle façon de faire la guerre, mais l’acquisition de ces appareils sans pilotes, déjà utilisés massivement par les Américains au Pakistan ou en Afghanistan, soulève des questions stratégiques, éthiques et juridiques.


A court terme, la France a décidé d’acquérir douze drones d’observation, dont deux premiers Reaper américains pour conduire ses opérations au Mali.


«Enfin, il y a le plus long terme, avec le champ des drones de combat qui, à l’horizon 2030, viendront compléter, voire remplacer nos flottes d’avions de chasse», a déclaré le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian, dans une tribune parue dans le quotidien Les Echos. «Ce rendez-vous, nous ne le manquerons pas», martèle le ministre de la Défense.


Pendant longtemps, les drones n’ont pas été la priorité des militaires, ni même des industriels français qui ont raté le marché des aéronefs d’observation. Mais avec les drones armés, l’armée française se prépare à une nouvelle forme de guerre, désincarnée, avec une technologie et une capacité de frappe très puissantes.


«Vers 2025/2030, on sait qu’on en aura», mais «aucun pays n’a une idée extrêmement claire de l’emploi des drones de combat», soulignait mercredi le chef d’état-major de l’armée de l’Air française, le général Denis Mercier, lors d’une rencontre avec la presse au Salon du Bourget.


Pour le patron de l’armée de l’Air, les drones ne remplaceront pas les avions de chasse - du type Rafale, qui ont encore de belles décennies devant eux -, ils viendront au contraire s’ajouter : «On gèrera la présence ensemble d’avions de chasse et de drones de combats».


En France, la réflexion porte désormais sur «l’introduction de lois humaines» et le maintien de l’homme au coeur du processus d’utilisation des drones. Prudence donc. Aux Etats-Unis, le recours massif aux drones de combat pour lutter contre le terrorisme a en effet provoqué la colère des organisations de défense des droits de l’Homme contre une façon jugée déloyale, inhumaine, de faire la guerre.


Historiquement, la guerre est jugée légitime quand les deux parties en conflit exposent la vie de leurs combattants. A défaut, on sort du registre du combat. Un principe largement écorné avec l’usage des avions de chasse qui peuvent frapper leurs cibles à des km de distance, avec un niveau de risque extrêmement limité pour les pilotes.


Avec les drones armés, on passe pourtant dans une autre dimension. Les Predator américains sont pilotés depuis une base du Nevada, située à des milliers de km de leurs cibles. Surtout, si les frappes américaines ont fait, selon les sources, autour de 4.000 morts depuis 2004, elles ont causé la mort de plusieurs centaines de civils.


Des «dégâts collatéraux» contraires aux lois de la guerre qui interdisent de cibler les populations civiles. Et qui exposent les responsables des frappes à des poursuites judiciaires. La légalité des opérations américaines, notamment sur ce point, a provoqué un vif débat aux Etats-Unis où Barack Obama a annoncé fin mai que le recours aux drones contre les talibans serait dorénavant mieux encadré.


En France, le débat reste pour l’instant circonscrit aux cercles de défense. «La victoire est d’autant plus grande qu’elle est acquise au moindre coût humain pour celui qui l’obtient. Qu’en revanche, la technologie soit employée pour s’abstraire du champ de bataille, pour éliminer les risques encourus par les hommes qui acceptent le combat, c’est une chose à laquelle il faut s’opposer», écrit l’historien Eric Juillot dans le dernier numéro de la «Revue Défense Nationale».


«Une machine n’agit qu’en fonction des programmes installés par l’homme. Celui-ci tient les rênes, fixe les limites, dresse les garde-fous», objecte Philippe Migault, chercheur à l’Iris, dans la revue «Défense». L’essentiel est de rester maître de la machine.

Partager cet article
19 juin 2013 3 19 /06 /juin /2013 05:00
photo RP Defense

photo RP Defense

Le drone neuron, placé sous une bulle, sur le stand Dassault au salon du Bourget. Photo RP Defense


19/06/2013 Ludovic BASSAND - estrepublicain.fr


La France peut-elle rattraper son retard en matière de drones militaires ? Dassault Aviation, maître d’œuvre du programme européen Neuron, prépare l’avion sans pilote des guerres du futur.


Exposé en première mondiale au salon du Bourget, le premier démonstrateur de drone de combat européen issu du programme Neuron, représente un concentré de toutes les technologies les plus novatrices en matière d’aviation sans pilote. Il ne s’agit plus d’une maquette, pas encore tout à fait d’un engin opérationnel mais on s’en approche. Cet appareil au faux air de soucoupe volante est le fruit d’une alliance industrielle européenne, sous l’égide de Dassault Aviation. Ce programme a déjà coûté 450 millions d’euros. Il devrait déboucher sur la production, à la fin de l’année, de drones de combat opérationnels.


Gros dégâts collatéraux


En attendant, la France a décidé de commander 12 drones américains Reaper pour la bagatelle de 670 millions d’euros. Il s’agit de rattraper l’énorme retard hexagonal. Notre pays ne dispose que de 4 vieux Harfang, des drones dérivés de modèles israéliens. L’opération Serval, dans le désert malien, a montré le manque de moyens de l’armée dans ce domaine.


La guerre, aujourd’hui, se mène de plus en plus à distance, grâce à des avions sans pilote capables de surveiller et de frapper à des milliers de kilomètres de leur base. Sont-ils pour autant l’unique horizon de la guerre ? Pour Frédéric Lert, spécialiste de l’aviation de combat, auteur de plusieurs ouvrages sur la question (La guerre vue du ciel), « les drones ne sont qu’une partie de l’avenir de la guerre car la solution n’est jamais unique ». Selon lui, le programme Neuron marque un changement d’époque, « une étape nouvelle » pour la France et l’Europe dont le retard s’explique « par des bisbilles politico-industrielles ».


Jusqu’à maintenant, les drones ne constituaient pas une priorité française. Ils ne figuraient pas dans la précédente loi de programmation militaire. Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian veut combler le retard pris durant des décennies. Il était temps. Historiquement, après l’utilisation par les Américains de quelques ancêtres des drones au Vietnam, Israël a repris le flambeau, développant des appareils de surveillance efficaces. Les États-Unis ont ensuite investi des milliards pour se doter d‘une flotte de drones susceptibles de frapper partout dans le monde, principalement en Afghanistan et au Pakistan. Seul problème, pointé par les défenseurs des droits de l’homme : les tirs de drones font de gros dégâts « collatéraux ». Les civils tués en même temps qu’une « cible militaire identifiée » se comptent par centaines dans les zones tribales pakistano-afghane. Guerre du futur ne rime pas forcément avec guerre propre.

Partager cet article
17 juin 2013 1 17 /06 /juin /2013 20:55
photo RP Defense

photo RP Defense

17.06.2013 20minutes.fr


L'avionneur présente au Bourget, sous bulle, le premier drone de combat européen...

Ses airs d’Ovni se devinent derrière la bulle qui protège ses secrets de fabrication des regards trop curieux. Le nEUROn, premier démonstrateur technologique d’avion de combat sans pilote développé en Europe, est l’une des stars du cinquantième Salon de l’aéronautique du Bourget qui a ouvert ses portes lundi. Tel un VIP, il est impossible de s’en approcher, des barrières et des gendarmes veillant à tenir le public à une distance raisonnable.

Développé par Dassault, Saab (Suède), Ruag (Suisse), EADS Casa (Espagne), EAB (Grèce) et Alenia Aermacchi (Italie) pour 400 millions d’euros, son rôle est de tester les technologies de demain, notamment en termes de furtivité et d’automatisme de très haut niveau. Le nEUROn a effectué son premier vol à la fin de l’année dernière et poursuivra ses campagnes d’essai pendant une année en France, sur la base d’Istres, puis en Suède.

Un retard industriel à rattraper

«C’est le projet les plus avancé technologiquement», indique-t-on chez Dassault Aviation, où l’on prend soin de préciser que les drones en série ne voleront pas «avant 10 ou 25 ans». Si tant est qu’un programme industriel soit bel et bien lancé. Car en matière d’avion sans pilote, la France a pris un sacré retard, au point que le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian vient de commander 12 Reaper américains pour des missions d’observation, dont deux doivent être utilisés dès cette année au Mali.

Un vrai drone de combat

Mais, pour Dassault, le Reaper américain, même dans sa version armée tel qu’il est utilisé au Pakistan ou au Yémen, n’a rien d’un vrai drone de combat. «Il n’intervient pas dans une zone hostile, équipée de défense aérienne, explique-t-on chez l’avionneur français. Un vrai drone de combat doit se déplacer très vite dans une zone défendue et trouver lui-même sa cible, sans intervention humaine.» Et sans même émettre d’images auprès d’un centre de commandement car cela atténuerait sa furtivité. «Un des points essentiels est donc de déterminer à quel point le drone est autonome dans sa prise de décision.»

S’il correspond aux besoins de la guerre du futur, le drone de combat est-il adapté aux budgets fragilisés des Etats européens? Car un prototype coûterait beaucoup plus cher que le simple démonstrateur industriel. «C’est pour le rendre abordable que plusieurs partenaires européens se sont justement associés», répond-on chez Dassault.

Partager cet article
17 juin 2013 1 17 /06 /juin /2013 19:50
photo RP Defense

photo RP Defense



16/06/2013 Par Véronique Guillermard


Après l'achat de 12 drones de ce type aux Etats-Unis en mai, Dassault aviation, EADS et Finmeccanica se sont déclarés prêts à se coordonner pour mettre au point un appareil européen.


La réplique des industriels européens n'a pas tardé. Ils avaient accusé le coup lorsque la France a annoncé, en mai 2013, l'achat de 12 drones de surveillance (MALE) américains Reaper pour 670 millions d'euros. Le gouvernement français les avait accusé de ne pas avoir mis de projets sur la table alors qu'ils font des propositions depuis plus de dix ans. Les industriels passent à l'offensive. Et en force puisque le français Dassault Aviation*, l'allemand Cassidian, filiale défense d'EADS, et l'italien Alenia Aermacchi, filiale de Finmeccanica, ont décidé de parler d'une seule voix. Dimanche 16 juin, ils ont publié un manifeste en faveur d'un futur drone MALE et mis les politiques face à leurs responsabilités. «Partageant une même vue sur la situation actuelle des drones MALE en Europe, EADS Cassidian, Dassault Aviation et Finmeccanica Alenia Aermacchi appellent au lancement d'un programme MALE européen», écrivent-ils dans un communiqué.


En mutualisant l'effort d'investissement, ce programme ferait d'une pierre deux coups: il pèserait moins lourd sur les budgets de la défense nationaux et satisferait aux besoins de plusieurs forces armées. Les trois industriels se déclarent «prêts à se coordonner autour d'un tel programme» qui permettrait de créer une nouvelle filière de haute technologie et des emplois à forte valeur ajoutée sur le Vieux Continent. Le trio pourrait s'élargir: «Si le gouvernement britannique exprime un besoin, BAE Systems, avec lequel nous menons des études en amont sur le futur drone de combat européen, pourrait nous rejoindre», souligne un porte-parole de Dassault Aviation.


«Cette déclaration d'intention va dans le bon sens. Nous sommes contraints d'acheter américain car il n'y a pas de solution française ou européenne immédiate car les précédents gouvernements n'ont pas pris de décision. Or, il y a une urgence opérationnelle immédiate. Si chacun fait son travail, nous aurons une solution européenne prête en 2020-2022. Dans l'intervalle, l'européanisation du Reaper doit permettre aux industriels de mettre le pied à l'étrier», souligne-t-on de source proche du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian.


Accès souverain


L'union des Européens est nécessaire car le marché des drones est trop étroit (30 à 40 exemplaires) sur le Vieux Continent pour justifier un investissement (1 milliard, selon plusieurs experts) sur une base nationale.


L'Europe ne peut continuer à dépendre des États-Unis ou d'Israël, les deux nations leaders sur ce marché. D'autant que «la technologie des drones militaires aura des retombées pour l'aéronautique civile», affirme Tom Enders, PDG d'EADS. Surtout, les drones sont indispensables pour collecter des renseignements et surveiller de vastes étendues pendant de très longues périodes comme dans la région Sahélienne au Mali. Les armées européennes doivent avoir un accès souverain au renseignement. Ce que garantirait le futur drone européen «tout en offrant un système robuste, capable de résister aux cyberattaques», soulignent les trois industriels.


Afin de pouvoir faire voler son futur drone dans son espace aérien, l'Europe doit intégrer, dès la conception, les contraintes de leur insertion dans le trafic aérien civil. Ce qui n'est pas le cas du Reaper. Du coup, l'engin doit être reprogrammé. Il faut donc avoir accès à ses «codes source». Or, le Pentagone a toujours refusé d'ouvrir la «boîte noire». C'est pour cette raison que Cassidian qui travaillait à l'européanisation du GlobalHawk a jeté l'éponge. Mettant une croix sur plus de 500 millions d'investissement. «Ce sera pareil avec le Reaper vendu à la France», lâche un expert. Jean-Yves Le Drian assure que l'achat des Reaper est conditionné pour 10 d'entre eux (les 2 premiers seront stationnés au-dessus du Sahel) au feu vert préliminaire du Pentagone sur l'accès «aux codes source». À défaut, la France se tournerait vers Israël.

Partager cet article


  • : RP Defense
  • : Web review defence industry - Revue du web industrie de défense - company information - news in France, Europe and elsewhere ...
  • Contact


Articles Récents