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15 février 2015 7 15 /02 /février /2015 12:30
Artillery: Israel Uses UAVs To Do It Faster

 

February 10, 2015: Strategy Page

 

 Israel has formed a new UAV unit to improve cooperation between combat brigades and their supporting artillery. This new unit uses Hermes 450 UAVs operated by soldiers trained to act as a very effective link between ground units, especially infantry, and any artillery units within range. The object of this is to speed up the time between which a target is spotted and an artillery can hit it with shells or rockets. Tests showed the UAV operators linked to infantry and artillery units and familiar with how both services operated could not only spot potential targets and call in artillery fire very quickly but also confirm targets the infantry wanted hit and get fire on those targets within minutes. In the past troops on the ground could call in fire on targets they could see, but over the last decade infantry have gotten their own small UAVs which often spotted targets beyond the view of the artillery spotters and unless an artillery spotter was looking over the shoulder at the UAV operators control console, he could not confirm the target and call in fire. After trying several alternatives it was decided that the Hermes 450s, using operators trained to call in fire and linked electronically to both infantry and artillery units, was the best solution. The artillery UAV operators can also share what they see with nearby infantry commanders, if that is needed to confirm a target only visible from the air.

 

The artillery UAVs are only the latest Israeli use of UAVs. For example in 2014 Israel replaced the last of its AH-1 helicopter gunships with armed UAVs (Hermes 450s), There was already a plan in place for the AH-1s to be replaced by AH-64 gunships, which Israel already has 44 of but even the AH-64s are facing competition from the UAVs and was decided that replacing the AH-1s with UAVs was more affordable and effective.

 

Israel currently has a fleet of over 70 large (more than a quarter ton) UAVs. Israel is, next to the United States, the heaviest user of large (Predator size) UAVs on the planet, mainly because the aircraft are regularly used for border security and counter-terror operations. The AH-1 and artillery UAV decision makes it possible to further expand the UAV force.

 

The most common large UAVs used by Israel are Heron, Hermes and Searcher. The Hermes 450 is the primary UAV for the Israeli armed forces, and twenty or more were in action each day during the 2006 war in Lebanon. That led to an expansion of the Hermes fleet. The Hermes 450s is a 450 kg (992 pound) aircraft with a payload of 150 kg. It can also carry Hellfire missiles and is 6.5 meters (20 feet long) and has an 11.3 meter (35 foot) wingspan. It can stay in the air for up to 20 hours per sortie, and fly as high as 6,500 meters (20,000 feet). The Hermes 900 UAV is similar in size (and appearance) to the American Predator (both weighing 1.1 tons), but the Israeli vehicle is built mainly for endurance. It has a 10 meter (31 foot) wingspan. The Hermes 900 can stay in the air for 36 hours, and has a payload of 300 kg (650 pounds). The Searcher 2 is a half-ton aircraft with an endurance of 20 hours, max altitude of 7,500 meters (23,000 feet) and can operate up to 300 kilometers from the operator. It can carry a 120 kg (264 pound) payload.

 

Heron I is a 1.45 ton aircraft similar to the American MQ-1 Predator. Israel also has a few (less than six apparently) very long range UAVs. These Heron TP UAVs are 4.6 ton aircraft that can operate at 14,000 meters (45,000 feet). That is, above commercial air traffic, and all the air-traffic-control regulations that discourage, and often forbid, UAV use at the same altitude as commercial aircraft. The Heron TP has a one ton payload, enabling it to carry sensors that can give a detailed view of what's on the ground, even from that high up. The endurance of 36 hours makes the Heron TP a competitor for the U.S. MQ-9 Reaper. The TP is used for long range missions, most of which are not discussed in the media.

 

In the last few years infantry units have been receiving the 7 kg (15.4 pound) Sky Rider. These are battery operated and can only stay in the air an hour or so per sortie. At first it was planned to equip the artillery with Sky Riders but field testing showed that the longer endurance Hermes 450 was a more practical choice. Israel exports most of these UAVs, largely because they are all very much “combat proven”.

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13 février 2015 5 13 /02 /février /2015 08:20
Predator XP drone embarks on 40+ hour long-endurance flight

 

Feb 12, 2015 by defense-update.com
 

During the flight, the Predator XP RPA validated its long-endurance capability by flying at 10,000 feet for greater than 40 hours. Predator XP is currently in production, with the first production aircraft to be delivered in 2016. The UAE, considered to be one of the lead customers for this model is planning to buy 10 such aircraft.

 

General Atomics Aeronautical Systems, Inc. (GA‑ASI), has recently completed the longest mission of a Predator Remotely Piloted Aircraft (RPA). The flight performed by a company built launched on February 6 and landed on February 8, 2015 during a 40-plus hour flight conducted at GA-ASI’s Castle Dome Flight Operations Facility located at Yuma Proving Grounds, Ariz.

“This flight truly demonstrated the long- endurance capability of our latest RPA

During the flight, the Predator XP RPA validated its long-endurance capability by flying at 10,000 feet for greater than 40 hours. The RPA that flew the mission is a production representation aircraft designed and built on Internal Research and Development (IRAD) funds. Predator XP is currently in production, with the first production aircraft to be delivered in 2016. The UAE, considered to be one of the lead customers for this model is planning to buy 10 such aircraft.

“This flight was a landmark event for Predator XP in that it truly demonstrated the long- endurance capability of our latest RPA,” said Frank W. Pace, president, Aircraft Systems, GA-ASI. “In addition, it was a new company record for our aircraft.” Predator XP, an advanced derivative of the mission-proven MQ-1 Predator RPA that has accumulated over two million flight hours since 1994.

Predator XP is an updated version of the company’s flagship Predator RPA that has been licensed by the U.S. Government for sale to a broader customer base to include countries in the Middle East, North Africa, South America, and Asia. In October 2014  the U.S. Government has granted GA-ASI a ‘DSP-5′ export license allowing the company to offer Predator XP to the Government of India. The company is also discussing the potential sale with local industry.

Beyond its long endurance, the aircraft’s distinctive features include wingtip winglets and enhanced payload assembly under the nose. Advanced capabilities include a Satellite Communications (SATCOM) data link; Automatic Takeoff and Landing System (ATLS); a full-motion video camera (optical and infrared); GA-ASI’s Lynx   Multi-mode Radar with ground imaging (Synthetic Aperture Radar/ SAR), maritime surface search, and Ground Moving Target Indicator (GMTI) modes; an Automatic Identification System (AIS) for maritime patrol; and triple-redundant avionics. Following the export restrictions imposed by the US government, unlike the Predator models used by the CIA and Air Force, or Gray Eagle used by the U.S. Army, Predator XP is not designed to carry weapons.

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11 février 2015 3 11 /02 /février /2015 13:49
First EU Navfor anti-piracy UAV deployment concludes

 

11 February 2015 by defenceWeb

 

The first ever Predator deployment with the European Union Naval Force (EU Navfor) has concluded after more than 300 hours of anti-piracy flight hours were accumulated.

 

On 7 February, the Italian Task Force Air (TFA) in Djibouti completed its deployment with the EU Naval Force. The detachment, which boasts a Predator, arrived in Djibouti last August and performed its first flight on 4 September 2014. The aircraft was transferred from Afghanistan.

 

Since then, the UAV has patrolled the Internationally Recommended Transit Corridor (IRTC) in the Gulf of Aden, the Bab el Mandeb Strait and the north coast of Somalia, the EU Naval Force said.

 

After 28 missions, and with a total of more than 300 flying hours, the Italian UAV completed its last mission on 5 February. During more than 220 hours on-station, it was remotely piloted by “Line of Sight” (LOS), by 28th Squadron personnel deployed to the French Chabelly Base in Djibouti. It was also piloted “Beyond Line of Sight” (BLOS) by Italian Air Force personnel deployed in Amendola Air Force Base in Italy.

 

On completion of her deployment, Rear Admiral Guido Rando, Force Commander of the EU Naval Force, thanked the Commanding Officer of the Italian TFA, Colonel Elio Volpari, and his staff for their contribution to Operation Atalanta.

 

In addition to providing more real-time intelligence on possible pirate attacks, the Predator was also used to monitor the safety of World Food Programme (WFP) vessels transiting the Indian Ocean to provide food and other necessities to needy people in East Africa.

 

The deployment marks the first time that the EU Naval Force has used UAVs to patrol for pirates as it otherwise relies on vessels and fixed wing aircraft like CN-235s and P-3 Orions.

 

Piracy has dropped significantly off the coast of Somalia due to patrols by naval vessels and aircraft, the use of private armed security guards, the implementation of best management practices by vessel crews and successes on land.

 

There were only two confirmed attacks on merchant vessels transiting the High Risk Area in the Indian Ocean in 2014: MV Nave Atropos was attacked on 17 January south of Salalah and MV Andreawas fired upon from two skiffs 10 nm off the Somali coast in February, according to private maritime company Dryad Maritime. During the attack on MV Nave Atropos, the pirates used a previously hijacked dhow (MSV Shane Hind) as a mother ship. Despite almost daily reports of suspicious vessels (dhows, fishing boats and skiffs) these three attacks remain the only ones attributed to Somali pirates.

 

“Also of significance is the lack of disruption of potential pirate action groups (PAGs) in 2014. During 2013 over a dozen PAGs were detained and destroyed by coalition naval forces but, with the exception of MSC Shane Hind, no other PAG was detected in 2014. This is the lowest level of pirate activity in more than 15 years,” Dryad said.

 

The European Union counter-piracy Operation Atalanta off the Somali coast was recently extended by two more years to December 12, 2016. The EU Council has added a number of secondary tasks to the Operation’s mandate. The EU Naval Force will now contribute, within existing means and capabilities, more widely to the EU’s comprehensive approach to Somalia, including in support of the EU Special Representative for the Horn of Africa. It will also be able to contribute to other relevant international community activities helping to address the root causes of piracy in Somalia.

 

In this respect, the operation could, for example, provide logistical support, expertise or training at sea for other EU actors, in particular the EU mission on regional maritime capacity building (EUCAP Nestor). In addition, Operation Atalanta can also support the EU Training Mission (EUTM) Somalia.

 

The common costs of EU Naval Force for the two years 2015 and 2016 are estimated at €14.7 million.

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9 février 2015 1 09 /02 /février /2015 20:35
Fully armed MQ-9 takes off on a mission in Afghanistan. Photo US Air Force

Fully armed MQ-9 takes off on a mission in Afghanistan. Photo US Air Force

 

09 février 2015 Romandie.com (AFP)

 

Kandahar (Afghanistan) - Un ancien commandant taliban soupçonné de s'être rallié à l'organisation Etat Islamique (EI) a été tué par un tir de drone de l'Otan lundi dans le sud de l'Afghanistan, selon des responsables locaux.

 

Le mollah Abdul Rauf Khadim et quatre autres hommes qui se déplaçaient en voiture dans le district de Kajaki de la province de Helmand a été la cible d'un bombardement, a indiqué à l'AFP Mohammad Jan Rasulyar, vice-gouverneur provincial.

 

La mission de l'Otan en Afghanistan a confirmé ce bombardement qui a, selon elle, provoqué la mort de huit rebelles accusés de menacer ses troupes.

 

D'après les services de renseignement afghans (NDS), Abdul Rauf Khadim, libéré en 2007 de la prison américaine de Guantanamo, avait quitté les rangs des talibans pour devenir l'un des premiers commandants rebelles ralliés à l'EI en Afghanistan.

 

Des sources locales ont confirmé cette défection, ajoutant qu'il faisait dernièrement mouvement dans le Helmand avec 300 hommes arborant des drapeaux noirs de l'EI.

 

Abdul Rauf Khadim avait annoncé son allégeance à l'EI, faisant craindre une montée des ralliements à ce mouvement en Afghanistan. L'Etat islamique n'a toutefois pas confirmé en avoir fait un de ses représentants dans ce pays et dans cette région du Helmand, l'un des bastions historiques des talibans.

 

Une dizaine d'ex-commandants talibans afghans et pakistanais ont annoncé ces derniers mois leur ralliement à l'EI, qui a proclamé un califat sur une partie de la Syrie et de l'Irak, et à son chef Abou Bakr al-Baghdadi.

 

Selon une source rebelle pakistanaise, Abdul Rauf Khadim était le principal organisateur de l'unification des factions dissidentes des talibans ralliées à l'EI en Afghanistan et au Pakistan.

 

Il était notamment proche de Shahidullah Shahid, un ancien porte-parole des talibans pakistanais du TTP, renvoyé de ce mouvement après avoir prêté allégeance à l'Etat islamique.

 

Le phénomène du ralliement de talibans à l'EI est resté jusqu'ici limité au Pakistan et en Afghanistan, où les rebelles islamistes sont historiquement proches d'Al-Qaïda, nébuleuse rivale de l'EI sur le front jihadiste international.

 

Ces derniers mois, plusieurs responsables afghans, pakistanais et occidentaux ont exprimé leur crainte d'une contagion de l'EI dans la région, au moment où s'ouvre une période d'incertitudes avec la fin en décembre dernier de la mission de combat de l'Otan en Afghanistan, pays encore très instable et peu contrôlé par l'Etat hors des grandes villes.

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8 février 2015 7 08 /02 /février /2015 17:30
Aeronautics prepares maritime-mission Dominator XP

 

3 Feb 2015 By: Arie Egozi - FG

 

Israel's Aeronautics Defense Systems is in the process of integrating a maritime version of its Dominator XP unmanned aircraft for a client. Aeronautics has previously supplied one Dominator XP to Mexico, where it is in service with the nation's law enforcement bodies. The company also has been offering the adapted Diamond Aircraft DA42 for maritime patrol missions, and deputy chief executive Dany Eshchar confirms that a first system is being prepared for an unidentified customer.

 

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8 février 2015 7 08 /02 /février /2015 12:30
Upgraded Anka carries out maiden flight

 

2 Feb 2015 By: Beth Stevenson - FG

 

Turkish Aerospace Industries has begun flight testing of the Block B variant of its Anka medium-altitude, long-endurance unmanned air vehicle. A $300 million order for ten of the type in 2013 saw the Turkish air force become the first customer for the UAV. These will be delivered in the Block B production configuration, the first of which carried out its maiden flight - lasting approximately three hours - on 30 January.

 

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8 février 2015 7 08 /02 /février /2015 08:50
Polish defence ministry seeks bids for UAV projects

 

28 Jan 2015 By: Bartosz Glowacki - FG

 

The Polish defence ministry’s armament inspectorate has published a notice looking for new unmanned air vehicles in two classes. The classes under consideration are tactical short-range and mini-UAVs, together with training and logistical support. Poland wants to acquire 12 tactical UAVs via the “Orlik” (Eaglet) programme acquisition and the aircraft are to be delivered by 2022. An additional batch of the selected type is expected to be purchased between 2022 and 2026.

 

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8 février 2015 7 08 /02 /février /2015 08:40
Schiebel Camcopter S-100 being used by OSCE to monitor ceasefire in eastern Ukraine.

Schiebel Camcopter S-100 being used by OSCE to monitor ceasefire in eastern Ukraine.

 

6 Feb 2015 By: Beth Stevenson - FG

 

The Organization for Security and Co-Operation in Europe has lost contact with a Schiebel S-100 Camcopter unmanned air vehicle that was carrying out surveillance missions over Ukraine. The OSCE confirms that on 3 February the Ukrainian Special Monitoring Mission lost contact with the vehicle 16km (10 miles) north of Mariupol – 96km south of the Russian backed rebel-held Donetsk region – which it is still in the process of locating.

 

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8 février 2015 7 08 /02 /février /2015 08:30
photo Aeronautics Defense Systems

photo Aeronautics Defense Systems

 

2 Feb 2015 By: Arie Egozi - FG

 

Aeronautics Defense Systems' Orbiter 2B unmanned air system completed final acceptance testing in Finland in late January, when temperatures were as low as -25˚C (-13˚F). Deputy chief executive Dany Eshchar says the tested equipment is part of a second batch of Orbiter 2 UAS being supplied to the Finnish armed forces. Tests included operational scenarios in the harsh weather conditions, he says, adding: "The systems performed flawlessly, in spite of the temperature, snow and winds."

 

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8 février 2015 7 08 /02 /février /2015 07:55
photo ASN

photo ASN

 

29 Jan 2015 By: Beth Stevenson - FG

 

The French government and its ANR national research agency are looking for technology that would be used to prevent unmanned air vehicles flying over nuclear facilities, bids for which need to be submitted by 2 February. Bidding teams – which must consist of at least one research organisation – will offer technology that would ideally detect, geolocate, identify and possibly neutralise small UAVs weighing less than 150kg (330lb), ANR says.

 

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4 février 2015 3 04 /02 /février /2015 08:20
Fully armed MQ-9 takes off on a mission in Afghanistan. Photo US Air Force

Fully armed MQ-9 takes off on a mission in Afghanistan. Photo US Air Force

 

February 2, 2015 By Patrick Tucker - Defense One

 

With the terrorism fight spreading the military wants more drones to fight ISIS.

 

President Barack Obama today requested a healthy increase in the number of MQ-9 Reaper drones that the Pentagon will purchase next year, further reversing the brief trend in fewer drone purchases. The numbers show that the Reaper is becoming the military’s favorite weapon in its fight against ISIS. But some experts say that the modest bump won’t be enough to fix the military’s much bigger drone problem—a growing deficit of drone pilots.

The Reaper, as a machine, is very similar to the famous Predator drone, which the Air Force essentially stopped buying in fiscal 2015. Both the Predator and the Reaper are made by General Atomics and look a lot alike. The difference is a matter of size and, thus, carrying capacity.

The Reaper, with a wingspan of 66 feet and a length of 36 feet—compared to a 55 foot wingspan and a length of 28 feet for the Predator—can carry two 500-pound GBU-38 Joint Direct Attack Munitions, or JDAMs (bombs), and as many as four Hellfire missiles. The Predator can carry two missiles and no bombs. Like the Predator, the Reaper carries a lot of electronic targeting equipment such as the Raytheon AN/DAS-1 multi-spectral targeting system and various other cameras. It also has a variety of radar packages that the Predator doesn’t.

 

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29 janvier 2015 4 29 /01 /janvier /2015 08:55
Ile Longue photo Marine nationale CG Quillivic

Ile Longue photo Marine nationale CG Quillivic

 

29.01.2015 Le Monde.fr (AFP)

 

Des drones ont été détectés au cours des derniers jours à proximité du site militaire nucléaire de l'île Longue, dans la rade de Brest, interdit au survol, a annoncé mercredi 28 janvier la préfecture maritime de l'Atlantique. Selon Lionel Delort, capitaine de corvette, ces vols se sont produits « dans la nuit du 26 au 27 et le 27 ».

« Ces vols de drones n'ont pas présenté de menace caractérisée sur la sûreté des installations » de la base, assure la préfecture dans un communiqué, qui précise que « ces détections ont été immédiatement traitées en mobilisant les moyens et les équipes de réaction prévus dans ce cas de figure ».

 

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27 janvier 2015 2 27 /01 /janvier /2015 17:30
Iran Reinvents Cruise Missiles

 

January 27, 2015: Strategy Page

 

In December 2014 Iran held military exercises in which it claimed it had converted one of its UAVs into a “suicide drone” and successfully tested it. The story behind this story is far more interesting. This suicide drone is actually a cruise missile and is based on what Iran claims is a copy of the American ScanEagle UAV. This is a low-tech, commercially available UAV that contains no classified components. In early 2013 Iran released photos of their new production facility producing copies of ScanEagle. But Iran did not present any of the completed “Yasir” (as they called their version of ScanEagle) UAVs. Iran could have built a ScanEagle clone without copying from one they had obtained (either from a crash or the black market). The ScanEagle assembly line picture could have simply been Photoshopped, a technique Iran has been caught using numerous times. The Iranian version was said to have a range of 200 kilometers max altitude of 2,900 meters and max endurance of eight hours. By replacing the surveillance equipment and much of the fuel with explosives Iran would have a short range (a hundred kilometers or so) cruise missile with over a 10 kg (over 22 pounds) of explosives that could, in theory, hit anything within range. That is if it can get past the air defenses. Most Western air defense systems have been upgraded to detect UAVs and low flying cruise missiles.

 

Actually, defenses against cruise missiles go back over 70 years. Cruise Missiles have been around for that long. The first one appeared during World War II as the German V-1 "Buzz Bomb". The British developed a number of countermeasures. It was the Israelis that began using TV-equipped UAVs in combat during the 1980s. At the same time it was the United States that reinvented the buzz bomb as the modern cruise missile in the 1980s. A decade later the Americans borrowed from the Israelis to create their own UAVs for surveillance.

 

Yasir first appeared in December 2012 when Iran insisted it had captured a U.S. Navy ScanEagle UAV and copied it. The U.S. said none of its ScanEagles were missing. Iran then released a photo of the captured ScanEagle. But the photo showed a ScanEagle without military markings that appeared to have been reassembled after a crash. The U.S. did reveal that several ScanEagles had been lost over the last few years (due to communications or mechanical failures) in Afghanistan and the Persian Gulf and the wreckage was not recovered. This is where Iran might have obtained their ScanEagle (perhaps via fishermen who haulded it in and took it to the black market). In any event, stunts like this are mainly for raising morale among Iranian civilians depressed over economic problems. It doesn’t really matter what the U.S. says or does.

 

A ScanEagle weighs 19 kg (40 pounds), has a 3.2 meter (ten foot) wingspan, and uses day and night video cameras. This makes it easier for the UAV, flying over land or water, to spot small speed boats or individual vehicles. The commercial version of ScanEagle has been in service since the 1990s to help high seas fishing ships find schools of fish to go after. Cruising speed is 110 kilometers an hour. The ScanEagle can stay in the air for up to 15 hours per flight and fly as high as 5 kilometers (16,000 feet). The aircraft carries an optical system that is stabilized to keep the cameras focused on an object while the UAV moves. The UAV can operate at least a hundred kilometers from the ground controller. The ScanEagle is launched from a catapult and landed via a wing hook that catches a rope hanging from a 16 meter (fifty foot) pole. This makes it possible to operate the UAV from the helicopter pad on the stern (rear) of a warship or any open space on a seagoing fishing ship. Each ScanEagle costs about $100,000 and is still widely used by commercial fishing, ocean survey, and research ships, as well as military organizations in several countries. ScanEagle has been in military service since 2005.

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26 janvier 2015 1 26 /01 /janvier /2015 12:35
The Combined Arms: Artillery Exercise in New Zealand

23 janv. 2015 NZ Defence Forces

Watch how the artillery, infantry, radar and UAV work together in this multinational military exercise. The units from the New Zealand Army, United States Marine Corps and United States Army came together in Exercise Kiwi Koru to test the Combined Arms aspect of war fighting.

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21 janvier 2015 3 21 /01 /janvier /2015 12:20
Single Reaper passes flight hour milestone

 

14 Jan 2015 By Beth Stevenson - FG

 

A single US Air Force General Atomics Aeronautical Systems MQ-9 Reaper unmanned air vehicle has surpassed a record 20,000 flight hours to date, following a 17h combat sortie in support of the US military's operations in Afghanistan. This marked the highest number of flight hours amassed by any Predator B/Reaper UAV, and happened on 23 December while flying in support of Operation Enduring Freedom.

 

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18 janvier 2015 7 18 /01 /janvier /2015 12:20
Pilotes de drone photo Chris Flahive - US Air Force

Pilotes de drone photo Chris Flahive - US Air Force

 

16 janvier 2015 Par Julien Bergounhoux - Usinenouvelle.com

 

L'US Air Force connaît une véritable pénurie de pilotes de drones. Une situation d'autant plus problématique qu'elle investit de plus en plus dans ces technologies et se repose sur elles pour un nombre sans croissant d'opérations.

 

L'US Air Force a annoncé lors d'un briefing jeudi 15 janvier que ses pilotes de drone allaient voir augmenter la prime spéciale dont ils bénéficient chaque mois. Elle passera de 600 dollars à 1500 dollars.

Le but de cette manoeuvre est d'endiguer le flot de départ parmi les pilotes d'aéronefs contrôlés à distance au sein de l'armée de l'air, qui se tournent de plus en plus vers le privé. Ils sont en effet moins bien rémunérés que les pilotes d'avions de chasse et ne bénéficient pas des mêmes avantages, malgré un nombre d'heures de vol trois fois supérieur à celui de leurs collègues.

 

Les équipes sont surmenées

Avec l'augmentation constante des demandes de renseignement, de surveillance et de support aérien, malgré le retrait des troupes américaines de l'Irak et de l'Afghanistan, les équipes sont surmenées. L'Air Force emploie actuellement 1000 pilotes de drones (principalement sur des MQ-1 Predator et des MQ-9 Reaper, en attendant le déploiement de l'Avenger), pour un besoin estimé supérieur à 1200 pilotes. Elle forme 180 nouveaux pilotes de drones chaque année, mais en aurait besoin de 300 et en perd 240.

 

Appel à des volontaires

Le département de la Défense américain prévoit par ailleurs d'investir 5 milliards de dollards dans les drones pour l'année fiscale 2015. Pour pallier la pénurie dans l'immédiat, l'armée a annoncé qu'elle va faire appel à la Garde Nationale, à ses réservistes, ainsi qu'à des volontaires.

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18 janvier 2015 7 18 /01 /janvier /2015 08:20
US Air Force: pilote de drone, le combat contre l’EI change la donne

L'armée de l'Air américaine a annoncé jeudi une série de mesures pour renforcer les effectifs de ses pilotes de drones, surmenés par un rythme de travail effréné, du fait notamment de la campagne aérienne américaine en Irak et en Syrie (US Air Force)

 

16 janvier 2015 par Jacques N. Godbout - 45eNord.ca

 

En pénurie de personnel, ses pilotes de drones surmenés par la guerre en Irak et en Syrie, la US Air Force va plus que doubler la prime spéciale qui leur est allouée, la faisant passer de 600 $ US à 1.500 $ US, a annoncé jeudi 15 janvier la Secrétaire à l’Armée de l’Air américaine, Deborah Lee James, qui compte aussi ajouter d’autres mesures d’incitation financière qui sont pour l’instant encore en préparation.

 

« Je viens de signer la note de service plus tôt aujourd’hui », a-t-elle déclaré en conférence de presse au Pentagone en compagnie du chef d’état-major de l’armée de l’Air, le général Mark Welsh.

Elle n’a toutefois pas précisé dans combien de temps l’argent supplémentaire sera disponible pour les aviateurs qualifiés.

Deborah Lee James a dit qu’elle a pris cette décision après avoir visité des équipages l’an dernier à la base aérienne Creech, dans le Nevada, le quartier général pour les missions de drones à l’étranger.

Ces pilotes sont dans une situation de stress notable, du fait d’un rythme d’activité incessant, a-t-elle souligné.

« Ils travaillent 6 jours par semaine, 13 ou 14 heures par jour », de dire la Secrétaire à l’Armée de l’Air.

« Ils totalisent 900 à 1100 heures de vol par an en moyenne, contre 2 à 300 heures de vol pour un pilote d’avion. Et de plus, bon nombre d’entre eux s’approchent de la fin de leur contrat, ce qui risque de compliquer encore la situation ».

Pour faire face à la situation, outre augmenter la prime dévolu aux pilotes de drones, l’US Air Force a décidé de mobiliser des ressources de la Garde nationale et des réservistes. Elle compte rappeler des pilotes partis dans d’autres unités, et garder plus longtemps les pilotes actuellement en poste.

 

L’offensive contre l’EI a changé la donne

 

Les pilotes de drones mènent depuis le territoire américain des opérations de reconnaissance ou de frappe partout dans le monde, en particulier en Irak et en Syrie dans la lutte contre l’organisation de l’État islamique (EI).

« Le lancement de l’offensive contre l’EI à l’été 2014 a perturbé les plans de l’US Air Force, qui prévoyait dans son budget 2015 de réduire le nombre de drones en opération », a expliqué le général Welsh.

« Oui, nous avons remis en cause cette décision de réduction, et cela a exacerbé le problème des effectifs. Si nous avions réduit comme prévu, nous n’aurions pas de problème aujourd’hui », a précisé le chef d’état-major de l’armée de l’Air américaine.

Début janvier 2015, l’US Air Force utilisait environ 368 drones, dont 150 Predators (reconnaissance et combat), 178 Reapers (reconnaissance et combat) et 40 Global Hawk (reconnaissance), selon ses chiffres.

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15 janvier 2015 4 15 /01 /janvier /2015 13:55
Drones, la révolution en marche (Jdef)

 

14/01/2015 Economie et technologie

 

Pour ce numéro spécial « Drones, la révolution en marche », le Journal de la Défense (#Jdef) vous éclaire sur les drones qui sont devenus, en 10 ans, un incontournable des interventions militaires. C’est un instrument aujourd’hui privilégié pour la reconnaissance et l’observation.

 

A l’heure où la France et l’Angleterre s’apprêtent à développer ensemble le drone du futur capable de frapper l’adversaire, le drone intrigue et passionne.

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15 janvier 2015 4 15 /01 /janvier /2015 08:55
Robotique aérienne

 

14.01.2015 - Aerospace Lab Journal - ONERA

 

Le huitième numéro d'AerospaceLab, la revue électronique internationale éditée par l'ONERA, est en ligne et traite de robotique aérienne. A consulter sur www.aerospacelab-journal.org

 

Depuis un certain nombre d'années, on assiste à l'émergence de petits véhicules aériens sans pilote à bord, utilisés notamment pour des applications d'inspection ou de surveillance.

Avec les progrès constants en terme de miniaturisation et réduction des coûts des composants électroniques tels que centrales inertielles, capteurs de vision, ou microprocesseurs, de petits engins aériens pesant seulement quelques kilos peuvent maintenant bénéficier des avancées technologiques qui n'étaient jusqu'alors accessibles que pour des avions classiques. Ceci va permettre le développement d'engins beaucoup plus sophistiqués, dotés de fortes capacités de perception et d'action.

Les sept premiers numéros, toujours accessibles, portaient respectivement sur :

  • le diagnostic optique des écoulements
  • les plates-formes de calcul pour la dynamique des fluides
  • les matériaux haute température
  • la maîtrise de la complexité le foudroiement des avions
  • les hélicoptères et des lanceurs
  • le contrôle d’écoulement en aérodynamique
  • l'aéroacoustique

Le neuvième numéro, prévu pour juin 2015, sera dédié à la prédiction de la durée de vie des matériaux et structures. Pour consulter la revue : http://www.aerospacelab-journal.org/

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14 janvier 2015 3 14 /01 /janvier /2015 07:50
SpyLite - photo BlueBird

SpyLite - photo BlueBird

 

12 Jan 2015 By: Arie Egozi - FG

 

The Greek police force has purchased an additional number of unmanned air systems made by Israeli company BlueBird.

In 2013 the Greek police purchased one of the company's SpyLite UAS to help meet its obligations to Frontex, the European Agency for the Management of Operational Cooperation at the External Borders of the Member States of the European Union.

 

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ThunderB Small Tactical UAV  - photo BlueBird

ThunderB Small Tactical UAV - photo BlueBird

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14 janvier 2015 3 14 /01 /janvier /2015 06:50
Netherlands to host first European UAV training facility

 

12 Jan 2015 By: Beth Stevenson - FG

 

The Netherlands and aerospace services company Strat Aero have signed a letter of intent for the establishment of an unmanned air vehicle training facility focused on the General Atomics Aeronautical Systems MQ-1 Predator and MQ-9 Reaper.

The non-binding LoI was agreed between the company and Innovation Quarter – the economic development agency for the Dutch region of West Holland – Strat Aero announced on 12 January.

The parties involved hope to establish what they tout as northern Europe’s first UAV pilot training base; a location for which would be provided by the government.

 

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9 janvier 2015 5 09 /01 /janvier /2015 13:35
nEuron photo Dassault Aviation - A. Pecchi

nEuron photo Dassault Aviation - A. Pecchi

 

7 janvier 2015 45eNord.ca (AFP)

 

La France et le Japon devraient s’entendre en mars sur un accord portant sur le codéveloppement d’équipements militaires ainsi que sur la transparence des politiques d’exportation, a affirmé mercredi en une le quotidien économique japonais Nikkei.

 

La signature d’un accord aura lieu quelque temps après une réunion dite 2+2 (responsables de la Défense et des Affaires étrangères des deux pays) à Tokyo, a précisé le journal, sans citer ses sources.

Le cas échéant, cette étape constituerait la base juridique et technique de la coopération.

Elle serait la suite logique des discussions qui avaient eu lieu entre le Premier ministre nippon Shinzo Abe et le président français François Hollande en mai 2014 à Paris, ainsi que d’une déclaration d’intention relative à la coopération et aux échanges de défense approuvée en juillet suivant lors d’un séjour du ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian à Tokyo.

Les deux pays saluaient alors l’engagement des discussions en vue de la conclusion d’un accord sur la coopération en matière d’équipements et de technologies de défense.

Cet accord devrait permettre une gestion appropriée du transfert d’équipements de défense, dans le cadre de projets concrets de coopération, notamment en matière de systèmes de drones, écrivaient-ils alors.

Sont aussi évoqués des développements de robots pour intervenir dans des environnements irradiés.

Les deux pays avaient également mis en place un comité de transparence sur leurs politiques d’exportation mutuelles de moyens de défense, afin d’éviter les malentendus, le Japon ne supportant pas que Paris vende à des Chinois notamment des équipements potentiellement utilisables à des fins militaires.

A cet égard, un responsable japonais a anonymement déclaré au Nikkei qu’un accord était nécessaire pour permettre d’exercer une surveillance des ventes de matériels à des tiers.

Un accord va obliger les deux parties à effectuer un contrôle strict sur les armes afin d’éviter qu’elles n’aillent dans des pays impliqués dans des conflits. Les deux pays devront par avance s’entendre aussi sur les transferts de technologies à des tiers et sur l’usage de matériel à des fins différentes de celles prévues originellement, ajoute encore le Nikkei.

Rompant avec une auto-interdiction de près d’un demi-siècle, le Japon a décidé après le retour au pouvoir de M. Abe fin 2012 de lever l’interdiction de vendre des moyens militaires à l’étranger qu’il s’était imposée en 1967. Il peut ainsi se joindre à des programmes conjoints de développement dans l’armement et renforcer son industrie de défense.

Des accords de coopération existent déjà avec les Etats-Unis, la Grande-Bretagne et l’Australie.

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8 janvier 2015 4 08 /01 /janvier /2015 17:20
Northrop Claims New Record for Global Hawk UAV

Jan 8, 2015 defense-unmanned.com

(Source: Northrop Grumman; issued Jan 7, 2015)

High Altitude Long Endurance Unmanned Aircraft Series Sets New Flight Record

SAN DIEGO --- The U.S. Air Force RQ-4 Global Hawk and other variants of Northrop Grumman Corporation's High Altitude Long Endurance (HALE) Unmanned Aircraft System (UAS) series continued to prove their value to U.S. government agencies by flying more intelligence, surveillance and reconnaissance (ISR) mission hours in one week than ever before.

The UAS series flew 781 hours from Sept. 10-16. The Air Force's RQ-4 Global Hawk flew 87 percent of the missions; the U.S. Navy's Broad Area Maritime Surveillance- Demonstration (BAMS-D) aircraft and NASA's Global Hawk hurricane research asset flew the rest. HALE's far-reaching weekly record surpasses the company's previous weekly flight record of 665 hours set in February.

"There are at least two Global Hawks in the air at all times providing indispensable ISR information to those that need it," said Mick Jaggers, Global Hawk UAS program director, Northrop Grumman Aerospace Systems. "The 2014 fiscal year was the most active yet for the Global Hawk, with a 40 percent year over year increase in flight hours."

Within weeks of the record, Northrop Grumman delivered two new RQ-4 Global Hawk aircraft to the Air Force. A wide area surveillance model arrived at Grand Forks Air Force Base, North Dakota, on Sept. 10 and Beale Air Force Base. received a multi-INT model Oct. 3.

The increases in flight hours and size of the fleet will give combatant commanders more ISR capabilities at a time when demand often outstrips aircraft availability.

Manufactured at Northrop Grumman facilities in Moss Point, Mississippi, and Palmdale, these latest RQ-4 Global Hawk models complete a four aircraft buy by the Air Force and brings the Air Force's total Global Hawk fleet to 33. In August, the Air Force signed an agreement requesting three more Global Hawks. Those aircraft are scheduled for delivery in 2016 and 2017.

Northrop Grumman's HALE UAS series have exceeded more than 130,000 total flight hours. An average of 75 percent of flight hours are in support of combat/operational missions.

Northrop Grumman is a leading global security company providing innovative systems, products and solutions in unmanned systems, cyber, C4ISR, and logistics and modernization to government and commercial customers worldwide.

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5 janvier 2015 1 05 /01 /janvier /2015 08:55
 [Teaser] Drones, la révolution en marche (#Jdef)


30/12/2014 Asp Camille Martin  - DICOD

 

Pour ce numéro spécial «Drones, la révolution en marche», le Journal de la Défense (#Jdef) vous éclaire sur les drones qui sont devenus, en 10 ans, un incontournable des interventions militaires. C’est un instrument aujourd’hui privilégié pour la reconnaissance et l’observation.

 

A l’heure où la France et l’Angleterre s’apprêtent à développer ensemble le drone du futur capable de frapper l’adversaire, le drone intrigue et passionne.

 

Grille de diffusions :

sur la chaîne LCP-An :

  • Le 6 janv à 21h45 ;
  •  le 7 janv à 16h20 ;
  •  le 8 janv à 01h05 et à 10h15 ;
  • le 16 janv à 00h15 ; le 19 janv à 16h20
  • le 25 janv à 23h30.

 -sur LCP 24/24 et web :

  • Le 6 janv à 21h45 ;
  • le 7 janv à 16h20 ;
  • le 8 janv à 01h05 et 10h15
  • le 16 janv à 00h15.

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5 janvier 2015 1 05 /01 /janvier /2015 08:45
photo Thomas Goisque

photo Thomas Goisque

 

2/1/15 – laCroix.com (AFP)

 

Les armées françaises ne jurent plus que par lui au Sahel : pour pouvoir repérer et traquer les jihadistes sur des milliers de kilomètres, dans l'uniformité du désert, le drone devient de plus en plus irremplaçable et convoité.

 

Venu visiter la base française de Niamey, le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, a annoncé vendredi qu'il commanderait trois nouveaux drones américains Reaper en 2015, pour livraison en 2016-17, afin de renforcer les capacités de renseignement de la France.

 

"Deux Reaper sont (déjà) ici en fonctionnement. Le troisième sera opérationnel avant la fin du premier trimestre, au mois de mars 2015", a-t-il également précisé devant les militaires français.

 

La base de Niamey, d'où décollent les drones qui partent survoler le nord du Mali et du Niger, à la recherche de groupes armés terroristes descendant de Libye, disposera donc au printemps de trois "oiseaux" Reaper et deux Harfang euro-israéliens. S'y ajoutent plusieurs Reaper de l'armée américaine, qui fournit aussi du renseignement aux Français.

 

La France - qui ne dispose par ailleurs que de deux autres Harfang - a fait de l'acquisition des drones une priorité pour gagner en autonomie par rapport à ses partenaires. Au total, la loi de programmation militaire prévoit l'acquisition de douze Reaper d'ici 2019.

 

"Les drones plus on en a, plus on en a besoin. C'est la clef des opérations en Afrique. Au Levant, les identifications de (cibles) hostiles se font via les drones", relevait dernièrement le chef d'état-major de l'armée de l'air, le général Denis Mercier.

 

Sur la base de Niamey, les deux Reaper et deux Harfang stationnés au côté des Mirage 2000 font l'objet de toutes les attentions à chaque visite de responsables ministériels.

 

Énigmatiques avec leur cockpit aveugle, sans hublot, et leurs airs de grands cormorans - le Reaper se déploie sur 20 mètres d'envergure et 11 mètres de long - ils décollent pourtant comme des avions, empruntant la piste dans un ronronnement de moteur et une odeur de kérosène.

 

Leur véritable œil, c'est une boule optronique, dotée d'une grosse caméra, placée sous la carlingue. Pendant tout le temps du vol, un équipage - pilote et navigateur - commande l'appareil depuis un poste installé au sol.

 

- 'Un drone, c'est un marathonien' -

 

"C'est comme un cockpit d'avion, vous avez une place à gauche, une à droite, des appareils pour voir tous les paramètres de vol, une manette de gaz, un manche. La seule différence, c'est que vous avez beaucoup plus d'ordinateurs", explique le capitaine Guillaume, pilote d'avion reconverti dans les drones après une formation aux Etats-Unis.

 

Les Reaper partent pour des missions qui peuvent durer jusqu'à 15 heures, soit plus longtemps que des avions de reconnaissance. Ils sont aussi moins rapides - 400 km/h en vitesse de croisière - pour un rayon d'action de 1.850 km.

 

"Un Mirage, un Rafale, c'est taillé pour la performance, c'est un sprinter. Un drone, c'est un marathonien", résume le capitaine Guillaume.

 

A Niamey, les équipages de drones suivent les ordres venus de Lyon (centre-est de la France), d'où les opérations sont dirigées. "On nous donne des zones spécifiques, des objectifs, bâtiments, véhicules à surveiller", explique l'officier.

 

Assis dans le poste de pilotage, un interprétateur photo décrypte chaque image qui arrive, à la recherche de mouvements suspects et de cibles. Il s'appuie aussi sur des informations fournies par les radars qui, à la différence du drone, peuvent opérer indépendamment des conditions météorologiques.

 

"C'est parfois un boulot très intéressant", lâche le sergent Vincent, qui n'en dira guère plus sur ses missions, même si ce sont des drones qui ont aidé à localiser et à neutraliser dernièrement un chef jihadiste, Ahmed el Tilemsi, au Mali.

 

"On peut aussi passer des heures et des heures à surveiller une maison sans savoir s'il y a quelqu'un dedans. Mais au final, je suis payé pour regarder des trucs pour lesquels beaucoup de gens paieraient cher !", lance-t-il en souriant.

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