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28 décembre 2015 1 28 /12 /décembre /2015 16:55
FCAS photo Dassault Aviation

FCAS photo Dassault Aviation

27.12.2015 par Philippe Chapleau - Lignes de Défense

Parmi les récents résultats de marchés figure un  avis sur une "Etude technico-opérationnelle relative au futur drone aérien de combat" (lire ici).

Cette ETO porte sur trois thématiques d'importance pour les UCAV (Unmanned Combat Vehicle ou drone de combat) qui font chacune l'objet d'un lot spécifique:


Lot 1: Evaluation quant à la survivabilité vis-à-vis des menaces air-air d'un drone aérien de combat", sur la base d'une caractérisation des menaces air-air transmise par l'administration et du niveau de détectabilité d'un UCAV, il s'agit de proposer des solutions technologiques d'auto-défense et d'identifier des concepts d'emploi.
Il a été attribué à MBDA France SAS. La valeur totale finale du marché est de 280 000 euros. Hors TVA.


Lot 2: Evaluation quant aux conséquences d'une forte autonomie décisionnelle d'un drone aérien de combat" l'étude porte sur l'identification de l'impact du niveau d'intelligence artificielle sur les besoins en communications, l'architecture du système de système et les interactions entre l'opérateur et l'ucav.
Ce lot a été attribué à MBDA France SAS (avec comme sous-traitant à paiement direct : AIRBUS GROUP SAS. La valeur du marché est estimé à 355 000 euros. Hors TVA.


Lot 3: Evaluation quant aux coûts de possession d'un drone aérien de combat", l'étude permettra la mise en place d'un outil d'appréciation du coût global et d'identification des principaux éléments dimensionnant ce coût global de possession d'un UCAV.
Il a été attribué à LGM SAS (avec comme sous-traitant non admis au paiement direct :4l INTERNATIONAL SAS. La valeur totale finale du marché est de 248 000 euros. Hors TVA.

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1 septembre 2015 2 01 /09 /septembre /2015 16:50
nEuron - photo Alenia Aermacchi

nEuron - photo Alenia Aermacchi


25 August, 2015 by Beth Stevenson -FG


Italy has completed its share of testing of the pan-European Neuron unmanned combat air vehicle, which saw it carry out 12 sorties from Decimomannu air base in Sardinia.


Announced by Italian industry lead Alenia Aermacchi on 25 August, the time in Sardinia allowed for flight testing of the UCAV’s stealth characteristics at different altitudes and with different flight profiles, having met “all established goals”. “The 12 highly sensitive sorties have allowed [us] to verify the characteristics of Neuron’s combat capability, its low radar-cross section and low infrared signature, during missions flown at different altitudes and flight profiles and against both ground-based and air radar ‘threats’, using in this latter case, a Eurofighter Typhoon,” Alenia says. “During the deployment in Italy, the Neuron has confirmed its already ascertained excellent performance and high operational reliability.” The UCAV demonstrator will now move to Sweden, where Saab will be the industrial lead during the testing at Vidsel air base, where low observability trials will take place, as well as weapon delivery testing from the aircraft’s weapons bay.


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5 novembre 2014 3 05 /11 /novembre /2014 17:50
Polish Ministry of Defence Presents the Procurement Plans. UCAV’s and Reconnaissance UAV’s to Be Purchased Soon


Nov 05, 2014  defense-aerospace.com

(Source: Defence24.com Poland; published Nov 05, 2014)

(Edited for style)

Agreements regarding procurement of the JASSM missiles and the NSM rocket system for the 2nd Coastal Missile Squadron will be signed in December next year, the Polish MoD Secretary of State, Czesław Mroczek, said during a Nov 4 conference updating the Armed Forces’ 2013-2022 modernisation program.

The price of the JASSM missile package, comprising the missiles and the related F-16 modernisation, will cost at most half as much as the 500 million US dollars indicated in the FMS notification, Mroczek said.

The meeting was also attended by the Chief of Polish Army’s General Staff, General Mieczysław Gocuł, the head of the Armament Inspectorate, Brig. General Sławomir Szczepaniak, the director of the Arms Policy Department, Brig. Gen. Włodzimierz Nowak, and the chief of the P8 Planning Board, Brig. Gen. Sławomir Pączek.

Deputy Minister Czesław Mroczek reported on this year’s equipment deliveries, including inter alia new Rosomak wheeled APCs, Leopard 2 tanks and new trucks. He also addressed the implementation of modernisation scheduled for 2014 – PLN 8 billion have been allocated to that purpose, and PLN 6.5 billion had been spent by the end of October.

MoD plans assume that negotiations regarding Konsberg NSM missiles will be completed in the coming months. The system will be supplied to the 2nd Coastal Missile Squadron. The JASSM missiles contract is to be signed in December, and the missiles will be used by F-16 fighters. Along with Homar land-based missiles and submarine-launched cruise missiles, these weapons will create Poland’s conventional deterrent.

When it comes to the controversial multi-purpose helicopter deal, the Deputy Minister of Defence clearly stated that neither the deadline nor the conditions will be changed. Offers will be accepted until 28th November and MoD hopes to receive three compliant bids to choose from, according to the requirements specified in the tender.

Among the programmes to be finalised in the near future, the officials listed:

- Procurement of the multi-purpose helicopters and realisation of the technical dialogue regarding the “Kruk” assault helicopter programme;

- Delivery of mini-UAVs called “Wizjer” and short range “Orlik” tactical UAVs;

- Acquisition of new type of submarines within the “Orka” programme, along with “Czapla” patrol minehunters and “Miecznik” coastal defence vessels;

- Procurement of Wisła medium range anti-aircraft missiles and technical dialogue regarding the “Narew” short range system.

Deputy Minister Mroczek said that when it comes to anti-aircraft systems, due to production capabilities, delivery of the planned quantity of the “Wisła” batteries may be difficult. It is one of the issues which is part of negotiation process.

Mroczek also denied that the Mistral deal that France concluded with Russia might have an impact on the chances of the French offers in the air-defence and multi-purpose helicopter competitions.

“Mistrals are an element of the NATO and EU stance related to the sanctions against Russia. This should not be treated as a problematic issue in our bilateral relationship with France. Poland of course is not in favor of selling Mistrals to the Russian due to the situation in our region of Europe. Nevertheless, Mistrals are not the key issue in Poland’s relationship with France,” Deputy Minister Czesław Mroczek said.

(EDITOR’S NOTE: Four companies have so far expressed interest in the “Kruk” competition to supply 30 attack helicopters, Reuters reported Nov 4 from Warsaw. They are Airbus Helicopters (teamed with Heli Invest Services), Turkish Aerospace Industries, Bell Helicopter and Polish company BIT SA. As the list of potential bidders is still open, other bidders such as Boeing could still join the competition.)

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1 octobre 2014 3 01 /10 /octobre /2014 11:55
Thales awarded with a study contract for the next generation of active array radars


September 30, 2014 Thales Group

The French defence procurement agency (DGA) has awarded Thales a technology study contract for the next generation of active phased array radars, including modular processors and multifunction panel technologies. These new technologies will ultimately equip the Rafale combat aircraft and will be suitable for future unmanned combat air vehicles (UCAVs).



During the signing ceremony held on 29 September in the presence of Laurent Collet-Billon, Head of the DGA, Jean-Bernard Lévy, Thales’s Chairman and CEO wished to highlight the "strong support of the DGA in maintaining a French sector of excellence in the field of airborne radars. With this technology study contract, Thales will maintain its lead in the field of active radar antennas, which is essential for the future of defence aerospace. "

Under the advanced study contract, Thales will demonstrate the technological readiness of various components and design a new generation of multifunction arrays (radar, electronic warfare and communications). The new arrays will also significantly improve range capabilities and discretion.

Over the next four years approximately 100 Thales staff, will be involved in these studies alongside a number of SME’s which have already contributed to the development of the Rafale active phased array radar.

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16 juillet 2014 3 16 /07 /juillet /2014 10:50
démonstrateur nEUROn, photo Dassault aviation

démonstrateur nEUROn, photo Dassault aviation


15/07/2014 Par Véronique Guillermard – LeFigaro.fr


L'accord signé entre les ministres de la Défense français et britannique vise à lancer une étude de faisabilité d'un démonstrateur de drone de combat. Elle est confiée à Dassault Aviation et à BAE Systems qui se partagent un budget de 150 millions d'euros.


La coopération franco-britannique, inscrite au cœur des traités militaires de Lancaster House en 2010, franchit une nouvelle étape. Mardi 15 juillet, Paris et Londres ont officialisé leur intention - déclarée lors du sommet de Brize-Norton fin janvier 2014 - d'assurer l'avenir de l'aviation de combat européenne.


Les ministres de la Défense Jean-Yves Le Drian et Philip Hammond (nommé mardi aux Affaires étrangères dans le nouveau gouvernement britannique) ont signé, au Salon aéronautique de Farnborough, des accords qui «permettent l'engagement immédiat d'importants programmes de défense conduits en coopération entre les deux pays».


Au cœur de ces accords, le coup d'envoi d'une étude de faisabilité visant à préparer le lancement d'un programme de démonstrateur technologique de Système de combat aérien du futur (FCAS). L'étude est dotée d'un budget de 150 millions d'euros financés à parité par les deux gouvernements. Elle est confiée aux deux industriels compétents de chaque pays: le français Dassault Aviation* et le britannique BAE Systems ainsi que leurs partenaires respectifs Thales et Snecma côté français; Selex et Rolls-Royce, côté britannique. L'étude doit durer deux ans. Les deux équipes impliquant plusieurs centaines de salariés renforceront leurs échanges.


En 2016, au vu des résultats de cette phase préparatoire à la définition de ce que pourrait être un système d'aviation de combat du futur, Paris et Londres devront décider d'aller plus loin. D'abord en lançant le développement d'un démonstrateur de drone de combat (UCAS), une des composantes du FCAS. Une phase qui pourrait s'étaler sur quatre ans. Puis, aux alentours de 2020, en engageant un programme opérationnel, l'objectif étant d'être prêt à livrer les premiers aéronefs à l'horizon 2030. Ces chasseurs du futur - drones, avions avec pilotes à bord voire appareils hybrides - succéderont aux avions de combat actuels, le Rafale et l'Eurofighter.


Mise en commun des compétences


Cet accord «constitue une opportunité historique pour la France et le Royaume-Uni de construire une industrie de défense souveraine sur le long terme», a estimé Jean-Yves Le Drian. «Cette coopération est essentielle» face «aux défis mondiaux de défense et de sécurité» auxquels l'Europe pourrait être confrontée, a déclaré Philip Hammond. En cette période d'extrême tension sur les finances publiques sur le Vieux Continent, Paris et Londres veulent partager l'effort financier et mettre en commun les compétences pour rester aux avant-postes. Cela alors que le reste du monde augmente ses dépenses militaires et que les menaces se démultiplient.


Les industriels se sont félicités de cette nouvelle avancée. L'étude de faisabilité «représente une étape clef dans notre partenariat et fournit une feuille de route commune pour la coopération entre nos deux sociétés, qui pourrait finalement conduire à un programme conjoint de Système de combat aérien du futur dans l'avenir», déclarent Éric Trappier, PDG de Dassault Aviation, et Ian king, directeur général de BAE Systems.


«Nous avons besoin de cet engagement politique de long terme, car, au-delà de notre situation de rivalité actuelle - avec le Rafale et l'Eurofighter -, nous avons la volonté, avec BAE Systems, de préparer les technologies qui seront utiles pour répondre aux besoins de l'aviation de combat du futur», insiste Éric Trappier. L'étude «va s'appuyer sur le succès de programmes nationaux existants tels que nEUROn en France et Taranis au Royaume-Uni», précisent encore les deux groupes.

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16 juillet 2014 3 16 /07 /juillet /2014 05:55
UK and France Strengthen Defence Cooperation


15 July 2014 Royal Air Force


Defence cooperation between the UK and France has been strengthened following agreements signed at the Farnborough Air Show today.


Philip Hammond and Jean-Yves Le Drian agreed to bolster cooperation relating to the acquisition and support of military equipment for both the UK and French Armed Forces.


The agreement follows on from the communiqué that was signed by Prime Minister David Cameron and French President Francois Hollande at RAF Brize Norton in January, which set out plans for closer ties between the two countries.


As part of the deal signed today, the UK and France agreed a £120 million Feasibility Phase with six industry partners for the joint development of Unmanned Combat Air Vehicle concepts and technologies. They also signed a Memorandum of Understanding on the SCALP / Stormshadow missile programme with MBDA that continues our cooperation on this important cruise missile capability.


Foreign Secretary Philip Hammond said : “The UK and France are committed to delivering effective military capabilities underpinned by cutting edge technology, developed by strong and capable defence industries. This relationship is essential to how we will operate in the future, by ensuring we can deal with the global defence and security challenges we and our Allies may face.”


Minister of Defence Jean-Yves le Drian said: “The arrangement related to Future Combat Air System is an historical opportunity for France and the United Kingdom to shape and sustain in the long term a strong innovative and sovereign combat aircraft industry. With continuation of development of cruise missile SCALP/STORM SHADOW, after signature of the FASGW(H) / ANL contract previously this year, the two nations demonstrated their commitment to sustain the cross-frontier One Complex Weapons industry through inter-dependence for missile sub-systems and secure significant efficiencies on future programmes.

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15 avril 2014 2 15 /04 /avril /2014 07:20
photo US Navy

photo US Navy


14.04.2014 Helen Chachaty -  journal-aviation.com


Le démonstrateur de drone X-47B a réalisé son premier vol de nuit le 10 avril dernier, depuis la base aéronavale de Patuxent River. L’US Navy précise que les vols de nuit font partie des prochaines étapes pour développer le concept d’opération du drone.


L’X-47B, développé par Northrop Grumman, est un démonstrateur de drone de combat destiné aux études de R&D et R&T, afin d’étendre le champ des possibilités pour intégrer des aéronefs non-pilotés à bord de plateformes aéronavales. Le programme UCLASS (Unmanned carrier-launched airborne surveillance and strike system) de l’US Navy prévoit notamment de nouvelles capacités de frappe et ISR.


L’X-47B a effectué son vol inaugural en février 2011, son premier catapultage depuis un porte-avions de l’US Navy en mai 2013, puis un premier appontage en juillet de la même année.

L’X-47B de Northrop Grumman a réalisé son premier vol de nuit
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5 avril 2014 6 05 /04 /avril /2014 16:35
BAE Taranis UCAV At RAAF’s Woomera Airfield

Satellite imagery acquired by DigitalGlobe appears to show the BAE-built Taranis stealth UCAV at Australia’s RAAF Woomera Airfield.


April 5, 2014 offiziere.ch


BAE Systems, a British defense and aerospace company, revealed earlier in February that the Taranis unmanned combat air vehicle demonstrator successfully completed its maiden flight at an undisclosed test location in Australia back in August.


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10 mars 2014 1 10 /03 /mars /2014 16:55
European, US UCAV Programs Win Awards


March 10, 2014 defense-unmanned.com


Dassault Aviation and the French Defence Procurement Agency (DGA) Awarded by Aviation Week for the nEUROn Programme


(Source: Dassault Aviation; issued March 7, 2014)


SAINT-CLOUD, France --- Yesterday, at a ceremony held in Washington DC by the well-known defence and aeronautics magazine Aviation Week, Dassault Aviation and the French Defence Procurement Agency (DGA - Direction generale de l'armement ) were announced winner of the Laureate Awards, for the nEUROn programme, Europe's unmanned combat air vehicle (UCAV).


This price, that honors the values and visions of the global aerospace and defence industry, salutes the technological challenges performed and the innovative industrial solutions designed to develop the first large size stealth platform made in Europe, the nEUROn technological demonstrator.


Initiated by the French government in 2003 through the French Defence Procurement Agency with Dassault Aviation as prime contractor, the aim of the programme was to demonstrate the maturity and the effectiveness of technical solutions to face the main challenges of the future combat aircraft industry for the next twenty years.


The need to develop strategic technologies, the necessity to uphold advanced skills in areas in which the French industry has gained technical competences and fields of excellence, and the goal to provide workload to the design offices have led the nEUROn programme to be one of the most important for the defence sector.


The success of the nEUROn maiden flight, the 1st December 2012, validates the capability of the French industry to prepare the future of manned or unmanned combat aircraft systems.


It also illustrates the will of the French Authorities to be a major actor to the build-up of the future of defence, and the strategic commitment of Dassault Aviation to design and develop the best technologies to propose the outmost innovative operational solutions.


With more than 8,000 military and civil aircraft delivered to 83 countries over the past 60 years, and having logged nearly 28 million flight hours to date, Dassault Aviation can offer recognized know-how and experience in the design, development, sale and support of all types of aircraft, from the Rafale fighter to the Falcon range of high-end business jets, as well as military unmanned air systems. In 2013, Dassault Aviation reported revenues of EURO4.59 billion, with around 11,600 employees. (ends)



Navy’s X-47B Team Receives Prestigious Aviation Award



European, US UCAV Programs Win Awards

(Source: Naval Air Systems Command; issued Mar 7, 2014)

PATUXENT RIVER, Md. --- The X-47B Unmanned Combat Air System Demonstration (UCAS-D) team was honored by Aviation Week and Space Technology magazine as a winner of the publication’s prestigious Laureate Awards during a ceremony held March 6 in Washington, D.C.


Recognized for its work in the Aeronautics and Propulsion category, the X-47B UCAS-D team demonstrated the capability to operate a tailless, full-size Unmanned Air System (UAS) in the carrier environment, a first for naval aviation.


"It has truly been a phenomenal year for this team," said Rear Adm. Mat Winter, who oversees the Program Executive Office for Unmanned Aviation and Strike Weapons. "This award is a well-deserved recognition for the X-47B team and underpins the historical significance and dedication of the hundreds of civilian, military and industry teammates who were instrumental in executing the technical achievements required to operate the first-ever carrier-capable UAS."


Because of the UCAS-D team’s efforts, the X-47B conducted the first-ever launch and recovery of an unmanned air vehicle from a carrier at-sea. In 2013, the X-47B conducted eight catapult launches, 30 touch-and-goes and seven arrested landings while aboard USS George H.W. Bush (CVN 77) and USS Theodore Roosevelt (CVN 71).


“Our combined Navy and Northrop Grumman industry team is most deserving of this elite recognition for its tireless efforts to meet program objectives, while successfully demonstrating and maturing the critical technologies required for a carrier suitable, persistent unmanned air system,” said Capt. Beau Duarte, program manager for the Unmanned Carrier Aviation Program Office at Naval Air Station Patuxent River, Md.


Duarte said the team continues to refine the concept of operations to fully demonstrate the effective integration of unmanned carrier-based aircraft within the current carrier environment to reduce technical risk for the follow-on Unmanned Carrier Launched Airborne Surveillance and Strike (UCLASS) program.


The X-47B demonstration activities have validated the feasibility to operate unmanned aircraft in the harsh carrier environment and has helped develop the concept of operations and demonstrate the required technologies for a future unmanned carrier-based system.



Established more than 50 years ago, the Aviation Week Laureate Awards recognize the accomplishments of individuals and teams in the aerospace, aviation and defense industry, according to the organization’s website. The finalists’ “achievements embody the spirit of exploration, innovation and vision that inspire others to strive for significant, broad-reaching progress in these fields,” the website said.

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31 janvier 2014 5 31 /01 /janvier /2014 18:50
photo Dassault Aviation

photo Dassault Aviation


31 January 2014 By Dominic Perry – FG


London - BAE Systems and Dassault Aviation have welcomed the launch by the UK and France of a joint two-year £120 million ($198 million) feasibility study into a future unmanned combat air vehicle (UCAV).


The pact was unveiled today at a summit between Prime Minister David Cameron and French President Francois Hollande at RAF Brize Norton in the UK.


Early research on the programme has already been carried out by the two companies, along with partners Rolls-Royce, Safran, Thales and Selex, leading to the recent completion of a joint study presented to both governments. The "preparation phase" work was conducted following the 2010 Lancaster House treaty, which deepened defence ties between the two nations.


Eric Trappier, Dassault chief executive, says: "This launch by the French and British authorities is contributing to the development of the combat air systems sector, and is paving the way for the future in this strategic field."


Ian King, chief executive of BAE Systems, adds: "Given the strong research and development investment and progress in technology that has already been made, continuing work in unmanned air systems will also ensure we maintain the core knowledge and key skills necessary to make a make a long-term contribution to both our national economies.”



Dassault and BAE Systems welcome Anglo-French UCAV pact

Both companies have already been working on UCAV demonstration programmes. BAE's Taranis has conducted test flights in conjunction with the UK Ministry of Defence, while Dassault was the industrial lead on the multination Neuron programme, which made its maiden flight in December 2012.


Technologies from both are likely to be utilised on the future Anglo-French UCAV.

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 13:55
Drones : premier avis d'invasion dans le ciel


13.12.2013 Par Olivier Berger, grand reporter à La Voix du Nord. - Défense Globale

Pour la surveillance et les frappes, ce sont les militaires qui ont inventé les avions sans pilote. Du loisir aux services, l’utilisation civile du drone explose. Depuis la nuit des temps, l’homme a rêvé de voler comme l’oiseau, s’élever au-dessus des siens, approcher les dieux, d’Icare aux frères Wright en passant par Léonard de Vinci. Eh bien, ça ne l’amuse plus (ou presque). Désormais, il fait voler des robots et les contrôle avec un joystick de jeu vidéo. Ils seront bientôt autonomes, programmés. Nous entrons dans l’ère des drones.

Voici un extrait d'un dossier drones, paru aujourd'hui dans La Voix du Nord qui est à consulter ici.



Rien de tel qu’une guerre, forcément sale mais diablement féconde pour le cerveau humain. Durant la Première Guerre mondiale, Georges Clemenceau lance une étude. Un prototype naît en 1923 ; les militaires nient son utilité… Les Allemands avancent avec les V1 et V2 durant la Seconde Guerre mondiale mais ces engins sont plus proches des missiles. Les Américains utilisent les premiers drones dans la guerre psychologique, larguant des tracts sur la Corée et le Vietnam.


Caméras (vidéo, infrarouge, thermique), systèmes d’interception (électromagnétique), bombes ou missiles embarqués, le drone (mâle de l’abeille en anglais) apporte du renseignement ou donne la mort. Sans risque ou presque, dans des environnements complexes pour l’homme.

Les États-Unis en font une utilisation intensive depuis 2004 et la guerre contre le terrorisme. La CIA est accusée de cibler de simples suspects et d’être peu regardante sur les dégâts collatéraux dans les zones tribales au Pakistan, en Afghanistan, au Yémen et en Somalie. The Bureau of Investigative Journalism, basé à Londres, tente de compiler les tirs et d’identifier les victimes : 380 frappes depuis 2004 au Pakistan pour un total estimé de 2 534 à 3 642 morts, dont 426 à 951 civils et 168 à 200 enfants…

DroneAirReaper2.jpgUn drone n’est pas mieux ou pire qu’une autre arme. On parle de déshumanisation, d'absence sur le terrain qui dérogerait aux règles de la guerre. Mais quid d'un missile ? A quelle distance et de quelle façon, juge-t-on humain et digne de tuer ? En revanche, une doctrine d’emploi (pour les drones armés) s’impose. 

Une étude d’un officier de l’armée de l’air française estime qu’il sera nécessaire d’introduire des « valeurs humaines » dans les drones de combat. Ceux-ci ne seront plus manœuvrés par des pilotes munis de joystick mais programmés pour décoller, voler (frapper ?) et atterrir seuls. Comme le démonstrateur de Dassault aviation, nEUROn qui vole depuis un an.

DroneAirReaper1.jpgLa France vient d’expédier les deux premiers des douze drones américains MQ-9 Reaper achetés à General Atomics (dans une version non armée) directement à Niamey au Niger en l’absence d’une réglementation autorisant le vol en France de tels engins. Les systèmes de combat aérien futur (SCAF) signeront un jour la fin des pilotes de chasse…

Sur ces deux clichés, on voit les six premiers pilotes français du MQ-9 Reaper, formés sur la base de Holloman au Nouveau-Mexique (photos armée de l'Air, en haut le cockpit). Ils appartiennent à l'escadron de drones 1/33 Belfort de la base aérienne 709 à Cognac.


Le potentiel civil, balbutiant, semble énorme. Une réglementation européenne est à l’étude, notamment pour les couloirs aériens et l’atteinte à la vie privée (les images mais aussi les données numériques happées au passage). Pour l’instant, la Direction générale de l’aviation civile (DGAC) délivre au compte-gouttes les autorisations. Pour le loisir, les mini-drones s’apparentent à de l’aéromodélisme. Cadeau de Noël idéal.

DroneSNCF.jpgLes applications professionnelles vont exploser : agriculture pour la surveillance des cultures et l’épandage, sécurité publique pour la police et les pompiers (le SDIS des Bouches-du-Rhône fut le premier à s’équiper en 2008), couverture de l’actualité pour les médias, météorologie, circulation… ERDF étudie la surveillance des lignes à haute tension, la SNCF, les lignes TGV (photo AFP d'un drone vérifiant un viaduc de la SNCF à Roquemaure dans le Gard).

Comme DHL, leader mondial de la logistique, le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, lance un projet de livraison de sa boutique en ligne par drones, Prime Air. Il ne dit pas comment il fournira le locataire du troisième d’un immeuble de six étages. Mais le ciel va s’ouvrir en grand aux drones. D’ailleurs, préparez-vous à monter un jour dans un avion de ligne sans pilote… Prêt ?

OL. B.

Lire la suite sur le site de La Voix du Nord (avec vidéos).

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13 décembre 2013 5 13 /12 /décembre /2013 08:35
Taiwan Developing Weapons Capable UCAV


Dec 2013 by By Yasir Faheem


Taiwan's military is developing a weapons-capable unmanned aerial vehicle (UAV) with some stealth capabilities at the Chung-Shan Institute of Science and Technology, an official at the institute said.


This will be the first armed UAV from the military-run research center, which has developed various tactical drones for surveillance and reconnaissance that cannot carry weapons, according to the source familiar with the institute's project, who requested anonymity.


Unlike previous models, the drone under development boasts short wings, stealth features and a weapons cabin that can carry missiles and bombs, the official said.


"The new UAV would be able to evade radar detection as its body is made from radar-absorbent materials," the official added.


The revelation came on the sidelines of a defense technology exhibition at Taoyuan County Stadium.


A dazzling array of high-tech devices and equipment developed in civilian and military collaborative projects are on display.


Exhibits featured at the Dec. 6-7 event include a variety of UAVs, Hsiung Feng III anti-ship missiles — also known as Brave Wind III — and Tien Kung III air defense missiles —also known as Sky Bow III — as well as sophisticated devices in the fields of aerospace and green technology.

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25 novembre 2013 1 25 /11 /novembre /2013 08:35
Lijian Sharp Sword UCAV

Lijian Sharp Sword UCAV



22/11 Par Claude Fouquet – lesEchos.fr


VIDEO - L'armée chinoise a fait voler son premier drone de combat furtif. Largement inspiré d'un modèle américain et baptisé "Lijian" ("Epée effilée") il a effectué un vol d'une vingtaine de minutes.


La Chine, dotée de la plus grande armée de la planète (Armée populaire de libération), d'un arsenal nucléaire conséquent et qui affiche le deuxième budget de défense du monde après les Etats-Unis, veut montrer au reste de la planète qu'elle est aussi à la pointe de la technologie militaire. Et peut donc prétendre à être dans le peloton de tête des armées modernes. Dans ce but, elle vient d'occicialiser le premier vol réel de son drone de combat furtif.

Inspiré du drone militaire américain Northrop Grumman X-47B, dont il reprend notamment son aile delta, baptisé "Lijian" ("Epée effilée"), et avec la vocation de conduire des missions de surveillance et de frappe à distance, il a effectué un vol d'une vingtaine de minutes jeudi avant de se poser sans problème apparent, selon des témoins cités dans les media chinois.

La chaîne de télévision CCTV a également diffusé quelques images de ce baptême de l'air. Officialisant ainsi la nouvelle qui circulait depuis quelques jours sur certains blogs spécialisés, y compris chinois. L'occasion pour les media officiels d'insister sur le fait que les capacités militaires chinoises se rapprochaient de celles des grandes nations occidentales.



Pékin veut créer une zone industrielle spécialisée pour les drones


De fait, avec ce vol, Pékin peut prétendre avoir rejoint le club des nations qui, comme les Etats-Unis où l'Europe , travaillent sur la prochaine génération d'avions de combat sans pilote. Et surtout signifier que la Chine entend bien continuer jouer un rôle dans ce domaine et dans cette partie du monde. Ce vol peut en effet être vu comme une réponse à la récente décision de Washington de déployer des drones d'observation Global Hawks au Japon. Un modèle qui lui aussi a inspiré les ingénieurs chinois pour un autre modèle de drone.

Sans oublier que selon le site spécialisé "Defense News", la Chine envisage de lancer une nouvelle zone industrielle dédiée à la production et au développement de drones, aux alentours de Pékin. Il s’agira d’un espace de 134 hectares qui inclura des chaînes d’assemblage à grande échelle.

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22 novembre 2013 5 22 /11 /novembre /2013 14:35
Premier vol d'un drone furtif de combat chinois



22 novembre 2013 Romandie.com (AFP)


PEKIN - L'armée chinoise a fait voler son premier drone de combat furtif, ce bond technologique confirmant que Pékin rattrape son retard sur les Etats-Unis en matière de technologie militaire, a rapporté vendredi la presse officielle.


Le drone au fuselage profilé a effectué un vol d'une vingtaine de minutes jeudi avant de se poser sans problème apparent, selon des témoins cités dans les journaux.


Ressemblant au drone militaire américain Northrop Grumman X-47B, avec son aile delta, il est baptisé Lijian (Epée effilée). Il pourra conduire des missions de surveillance et de frappe à distance.


De façon classique en Chine, ce baptême de l'air a d'abord été rapporté par des photographies et des vidéos mises en ligne par des amateurs sur des blogs d'initiés, une telle publication ayant forcément obtenu un feu vert au moins tacite des autorités.


Ces clichés ont vraisemblablement été pris à Chengdu (sud-ouest) où sont fabriqués les avions de combat nouvelle génération de l'armée de l'air chinoise.


Puis les médias ayant pignon sur rue --agence Chine nouvelle, télévision CCTV, Quotidien du peuple-- ont repris la nouvelle, en insistant sur le fait que les capacités militaires chinoises se rapprochaient de celles des grandes nations occidentales.


Avec ce premier vol réussi, la Chine rejoint les rangs des Etats-Unis et de l'Europe qui travaillent sur la prochaine génération d'avions de combat sans pilote, a expliqué à l'AFP Rick Fisher, de l'International Assessment and Strategy Center.


Ce drone illustre l'investissement massif que la Chine est en train de réaliser pour se doter d'une puissance militaire de classe mondiale, a-t-il commenté.


En développant des drones, Pékin va nettement compliquer la défense de pays comme le Japon et (de territoire) comme Taïwan, ainsi que la tâche pour les forces militaires américaines en Asie, a ajouté l'expert.


Début octobre, Tokyo et Washington ont annoncé que les Etats-Unis allaient pour la première fois déployer des drones d'observation Global Hawks au Japon.


Le drone Lijian sera selon M. Fisher vraisemblablement décliné en une version pour porte-avions et une autre version, à l'envergure élargie, pour des missions de surveillance de longue portée.


Pékin avait dévoilé son premier prototype de chasseur-bombardier furtif début 2011, plus tôt qu'attendu par les experts, confirmant ainsi la rapide modernisation de ses forces armées.


La Chine, dotée de la plus grande armée de la planète (Armée populaire de libération) et d'un arsenal nucléaire, a le deuxième budget de défense du monde après les Etats-Unis, ce qui suscite des craintes chez ses voisins et à Washington.

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22 novembre 2013 5 22 /11 /novembre /2013 08:20
US Navy’s X-47B unmanned aircraft completes further carrier tests

X-47B Unmanned Combat Air System Demonstrator


21 November 2013 naval-technology.com


The US Navy's Northrop Grumman-built X-47B unmanned combat air system has successfully completed an additional round of carrier testing.


During the testing, conducted onboard fourth Nimitz-class aircraft carrier USS Theodore Roosevelt (CVN 71), the unmanned air system demonstrated its integration capability within the aircraft carrier environment.


Unmanned Carrier Aviation programme manager, captain Beau Duarte, said the X-47 demonstrated its capability in winds of higher magnitude and differing directions.


"This resulted in more stimulus provided to the aircraft's guidance and control algorithms and a more robust verification of its GPS autoland capability," Duarte said.


Tests included deck handling, carrier approaches and landings in off-nominal wind conditions, digitised ship systems interfaces and concept of operations development.


Unmanned Combat Air System deputy programme manager Barbara Weathers said the US Navy and industry team have performed productive flight operations in the CVN environment.


"The carrier systems installation and system checkouts were performed in record time, quite an amazing feat," Weathers said.

"The carrier systems installation and system checkouts were performed in record time, quite an amazing feat."


The X-47B aircraft conducted a total of 26 total deck touchdowns including 21 precise touch-and-goes and five arrested landings as well as five catapults, five commanded and two autonomous wave-offs over the flight test period.


Programme executive officer for unmanned aviation and strike weapons, rear admiral Matt Winter, said the trials demonstrated the feasibility and realistic path to achieving the manned / unmanned air wing of the future.


"The navy is committed to developing, maturing, and fielding unmanned carrier aviation capabilities into our carrier air wings and carrier environments," Winter said.


The X-47B aircraft will undergo further land and carrier based testing to mature unmanned technologies and refine concept of operations to further inform future unmanned carrier requirements for the US Navy.

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18 novembre 2013 1 18 /11 /novembre /2013 08:20
SR-72 : Lockheed Martin dévoile un drone hypersonique


16.11.13 humanoides.fr


Lockheed Martin a dévoilé début novembre le SR-72, un projet de drone militaire hypersonique. Capable d’atteindre la vitesse vertigineuse de Mach 6, ce nouvel appareil est secrètement préparé par le bureau d’études Skunk Works.


Après le drone UCAV Sea Ghost présenté en avril dernier, Lockheed Martin a l’intention de relever un défi technologique inédit : concevoir un drone de reconnaissance qui volera tellement vite, qu’aucun système radar n’aura le temps de le détecter. La furtivité par la vitesse…


Six fois la vitesse du son


Le système de propulsion sera le principal défi de ce projet. Lockheed Martin en collaboration avec Aerojet Rocketdyne a prévu d’équiper le SR-72 d’un turboréacteur pour monter de 0 à 3000 km/h, associé à un statoréacteur qui prendra le relais jusqu’à Mach 6, soit 7350 km/h. Ce système de cycle combiné atteignant cette vitesse n’existe pas encore, mais la DARPA, la NASA et l’US Air Force ont déjà mené des recherches similaires pour l’avion supersonique des années 70 à 90, le mythique Blackbird SR-71.


SR-72 : Lockheed Martin dévoile un drone hypersonique

Lockheed Martin envisage le calendrier suivant : construire un démonstrateur de taille réduite, une vingtaine de mètres, d’ici 2018, avant d’envisager la construction du véritable appareil qui aurait une longueur d’environ 30 mètres. Lockheed Martin table sur une mise en service du SR-72 pas avant 2030.


L’engin sans pilote pourra être armé et embarquer des missiles de croisière dits High Speed Strike Weapon (HSSW), pour frapper n’importe quel point du globe en moins d’une heure.

SR-72 : Lockheed Martin dévoile un drone hypersonique
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14 novembre 2013 4 14 /11 /novembre /2013 08:50
photo Dassault Aviation

photo Dassault Aviation


Nov. 13, 2013 - By ANDREW CHUTER and PIERRE TRAN  - Defense News


LONDON AND PARIS — BAE Systems and Dassault Aviation have submitted proposals to the British and French governments to jointly develop an unmanned combat aerial vehicle (UCAV) demonstrator, according to the UK Defence Ministry.


The companies recently completed a 15-month preparation phase contract awarded by the two nations’ defense ministries, and have now lodged details of a plan to mature and demonstrate critical technology and operational aspects for a future combat air system.


British defense procurement minister Philip Dunne and his French counterpart, Laurent Collet-Billon, head of the Direction Générale de l’Armement, will consider the proposals during a mid-December meeting.


A French source said the meeting is “important” and part of a dialogue between the two governments aimed at a contract award for the next phase of work in 2014.


“A decision is not expected at the [December] meeting,” the French source said.


The high-level working group, which includes other high-level officials, will study the industry proposals for the planned program, along with other bilateral cooperation issues.


Britain and France signed a defense treaty in 2010, which included plans to collaborate on a number of equipment programs across missiles, UAVs, maritime equipment and other sectors.


Plans to co-develop a medium-altitude, long-endurance unmanned surveillance machine have been pretty much sidelined, with the focus instead on building skills and capabilities in the UCAV sector.


Britain’s MoD, in written evidence on remotely piloted air systems supplied recently to Britain’s parliamentary defense committee, said the government would have to make a strategic capability decision on a future combat air system as part of its 2015 Strategic Defence and Security Review (SDSR).


“The next phase of the program is important to de-risk critical technologies to underpin SDSR ’15 decision making,” the evidence said.


The two European nations are examining their options for next-generation combat air systems after the Rafale and Typhoon fighter jets are due to come out of service in the 2030 timeframe, the documents said.


A British Ministry of Defence spokesperson, though, said it is “too early to provide specific timescales for the future combat air system. We are currently assessing joint proposals received by BAE Systems and Dassault Aviation, and will make a strategic capability decision at the next SDSR.”


Both the British and the French are flight-testing technology demonstrator vehicles, but the new proposal foresees eventually building a jointly developed aircraft to assess operational issues.


The British decided to go it alone on their demonstrator, known as Taranis. But the French Neuron program is a collaborative effort that includes Greek, Italian, Spanish, Swiss and Swedish involvement.


The British MoD disclosed to the parliamentary defense committee that the BAE-led Taranis UCAV had recently flown for the first time. The flight test program is ongoing.


An MoD spokesman declined to give further details.


This year, industry sources said test flights of the 8-ton Taranis would take place at the remote Woomera test site in Australia.


On France’s Neuron UCAV technology demonstrator, some 85 flights are planned at the Istres test center in southern France until autumn 2014, said prime contractor Dassault Aviation.


Neuron then will go to the Vidsel test range in Sweden for pre-operational trials, and will later be sent to the Perdadesfogu range in Italy for tests, particularly on firing and stealth assessment, Dassault said.


Neuron restarted test flights at Istres after appearing at the Paris Air Show in June.

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12 septembre 2013 4 12 /09 /septembre /2013 12:40
UCAV Skat Kh-31

UCAV Skat Kh-31

September 12, 2013: Strategy Page


Russia has now joined China and European firms in developing UCAV (unmanned combat air vehicle). These are replacements for current light bombers (or fighters operating as light bombers) and combat reconnaissance aircraft. The Russian entry is a further development of its Skat UAV, a ten ton aircraft with a two ton payload and a design that looks very similar to the American X-47 series. The MiG Aircraft Corporation developed Skat and the new UCAV as well.


Li Jian UCAV

Li Jian UCAV

A Chinese UCAV, called the Li Jian, was photographed moving around an airfield under its own power back in May, which is the sort of thing a new aircraft does before its first flight. For two years now the Li Jian has been photographed as a mock up, then a prototype, and now taxiing around. The Li Jian is similar in size and shape to the U.S. Navy X-47B. The European entries also look like the X-47 design.


It’s generally recognized that robotic combat aircraft are the future, even though many of the aviation commanders (all of them pilots) wish it were otherwise. Whoever gets there first (a UCAV that really works) will force everyone else to catch up or end up the loser in their next war with a UCAV equipped opponent. China may have just copied pictures of the X-47B, or done so with the help of data obtained by their decade long Internet espionage operation. Whatever the case, the Li Jian is not far behind the X-47B and the Russians and Europeans appear to be going in the same direction with increasing vigor.


These aircraft are meant to operate like current armed UAVs or like cruise missiles (which go after targets under software control). Enemy jamming can interfere with remote control and you have to be ready for that. This could mean pre-programmed orders to continue the mission (to put smart bombs on a specific target, the sort of attack cruise missiles have been carrying out for decades) or attempt that but turn around and return to base if certain conditions were not met (pre-programmed criteria of what is an acceptable target). Fighter (as opposed to bomber) UCAVs can be programmed to take on enemy fighters (manned or not) with some remote control or completely under software control. This is the future and China wants to keep up. This sort of thing frightens many people but has, in fact, been around for over a century (the naval mine and torpedoes). Both these weapons have, for decades, been equipped with increasingly powerful artificial intelligence. That tech has been applied to a growing number of missiles and “smart bombs.” This sort of tech is not the future, it’s the present and have been since the 19th century.


First Catapult Launch of X-47B Nov. 29, 2012

First Catapult Launch of X-47B Nov. 29, 2012

The U.S. Navy’s X-47B UCAV (unmanned combat air vehicle) is the most advanced of these unmanned combat aircraft and that’s what has other countries hustling to match this tech. For example, the X-47B made the first successful carrier landings in July. While software controlled landing systems have been around for decades, landing on a moving air field (an aircraft carrier) is considerably more complex than the usual situation (landing on an airfield). Dealing with carrier landings requires more powerful hardware and software aboard the aircraft. The navy expects glitches and bugs but hopes to catch up to the reliability of commercial landing software (which has been used very successfully on land based UAVs) within years rather than decades.


Russia Joins the UCAV Race

The X-47B made its first catapult launch from an aircraft carrier last May. That was followed by several touch and go landings on a carrier. The first carrier landing, as expected, followed soon. Two years ago the navy successfully tested its UCAV landing software, using a manned F-18 for the test, landing it on a carrier completely under software control. The first carrier launch came five months after an X-47B was catapulted from an airfield built to the same size as a carrier deck and equipped with a catapult. This first launch was to confirm that the X-47B could handle the stress of a catapult launch. Another X-47B has been loaded onto the deck of a carrier, to check out the ability of the UCAV to move around the deck. All this came 22 months after the first flight of the X-47B.


It was five years ago that the navy rolled out the first X-47B, its first carrier-based combat UAV. This compact aircraft has a wingspan of 20 meters (62 feet, and the outer 25 percent folds up to save space on the carrier). It carries a two ton payload and will be able to stay in the air for twelve hours. The U.S. is far ahead of other nations in UCAV development, and the U.S. Navy recently announced that four manufacturers are competing to design and develop the final version of the X-47, the X-47C. The X-47B is actually a development model, meant to prove that the concept works. That has been done and the next step is to create a slightly larger and more complex X-47C that will eventually enter regular service on carriers and land bases.


The U.S. Navy has done the math and realized that they need UCAVs on their carriers as soon as possible. The current plan is to get these aircraft into service before the end of the decade. But there is an effort to get the unmanned carrier aircraft into service sooner than that. The math problem that triggered all this is the realization that American carriers had to get within 800 kilometers of their target before launching current manned bombers. Potential enemies increasingly have aircraft and missiles with a range greater than 800 kilometers. The X-47B UCAV has a range of 2,500 kilometers and is seen as the solution.


For most of the last decade, the navy has been hustling to ready a UCAV for carrier operations and combat use. The navy has now demonstrated that the X-47B has the ability to regularly operate from a carrier, and next comes doing that and performing combat (including reconnaissance and surveillance) operations. The new efforts aim to have UCAV aircraft perform ground attack missions as well, something the Predators have been doing for over a decade. The larger Reaper UAV was designed to expand this combat capability and is being built as quickly as possible to replace F-16s and other bombers in the combat zone.


The 20 ton X-47B weighs a little less than the twenty-four ton F-18A and has two internal bays holding two tons of smart bombs. Once it can operate off a carrier, the X-47B will be used for a lot of bombing, sort of a super-Reaper. The navy has been impressed with the success of the Predator and Reaper. But the Reaper weighs only 4.7 tons. The much larger X-47B uses a F100-PW-220 engine, which is currently used in the F-16 and F-15.


The air force and navy have always differed about the widespread use of UAVs in combat. When the air force agreed to work with the navy on UCAVs a decade ago, the idea was that the air force ones would largely remain in storage, to provide a rapid "surge" capability in wartime. The navy, however, wanted to use theirs to replace manned aircraft on carriers. The reason was simple, carrier ops are dangerous and carrier qualified pilots are more difficult and expensive to train and retain in the service. The navy still has these problems and senior admirals are pretty much in agreement that UCAVs are the future of carrier aviation. The sooner these UCAVs prove they can safely and effectively operate from carriers, the better. Normally, "X" class aircraft are just used as technology demonstrators. But the X-47 program has been going on for so long, and has incorporated so much from UAVs already serving in combat, that the X-47B will probably end up running recon and bombing missions as the MQ-47C.


The Department of Defense leadership is backing the navy efforts and spurring the air force to catch up. At the moment, the air force is cutting orders for MQ-9s, which are used as a ground support aircraft, in addition to reconnaissance and surveillance, because American troops are being pulled out of Afghanistan, and it is believed Reaper would not be very useful against China, North Korea, or Iran. But, as the navy is demonstrating, you can build UCAVs that can carry more weapons, stay in the air longer, and hustle to where they are needed faster. The more the navy succeeds the more the air force will pay attention.

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3 juillet 2013 3 03 /07 /juillet /2013 14:50
Gripen equipped with the Meteor missile taking off from Vidsel for a test firing. Photo Kristofer Sjöström, FMV Vidsel Test Range

Gripen equipped with the Meteor missile taking off from Vidsel for a test firing. Photo Kristofer Sjöström, FMV Vidsel Test Range

3 juillet 2013 par DSI


La question de la survie des industriels européens actifs dans le domaine des avions de combat se pose depuis plus d’une vingtaine d’années maintenant et nombre d’analystes estiment que les réductions budgétaires couplées à l’accroissement du coût des matériels va condamner nombre d’entre-eux. Reste que l’avenir de l’aviation de combat n’est sans doute pas aussi clair qu’il n’y paraît.


Pour preuve, Saab considère toujours qu’il sera en mesure de produire des avions de combat après 2040. Au-delà du développement des Gripen E et F, à présent sanctuarisés par la Suède, il est question de développer une nouvelle évolution de l’appareil. Il serait cette fois optionnellement piloté, ce qui permettrait de réduire les coûts humains et politiques face à la densification des défenses aériennes.


D’un point de vue industriel, l’investissement serait relativement réduit, la plateforme en tant que telle étant considérée comme viable. Reste que ce qui n’est pour l’heure qu’un ballon d’essai lancé afin de voir les réactions du marché n’est pas sans intérêt, dès lors qu’il permettrait à l’avionneur de conserver des compétences dans le domaine des appareils pilotés, y compris la « transition au piloté à distance » effectuée.



Le premier vol du demonstrateur nEuron - photo Dassault Aviation

Le premier vol du demonstrateur nEuron - photo Dassault Aviation

Boeing, dans ses travaux pour le FA-XX, raisonne d’une manière proche, cette fois en travaillant sur des versions pilotées et pilotées à distance de son futur appareil de sixième génération : la plateforme est identique mais est déclinée en deux versions. A n’en pas douter, il y a là un réel enjeu, notamment pour Dassault : si le domaine des UCAV est convoité en tant que voie d’avenir, est-il nécessaire – et prudent – d’abandonner le secteur des appareils de combat pilotés ?

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 12:40
RAC MiG to design Skat-based unmanned combat air vehicle

Jun. 3, 2013 by Zach Rosenberg – FG


Washington DC - RAC MiG has signed a research and development contract to build an unmanned combat air vehicle (UCAV) based on its previous Skat design.


The deal, reported by news agency RIA Novosti, is for an autonomous system which requires minimal oversight once in flight. The Skat - a stealthy flying wing design - is the most sophisticated Russian UAV known. The country has had mixed success with developing unmanned systems, and has in the past purchased systems from Israel.


"We signed a R&D contract for UCAVs on 15 May," says RAC MiG director general Sergei Korotkov. "The contract requirements include a mock-up for a future UCAV for the defence ministry. We are already ahead on this, based on our Skat programme."


The Skat system was first unveiled in 2007.

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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 07:35
UCAV Shows China’s Military Aerospace Prowess

Jun. 01, 2013 By Douglas Barrie - defense-unmanned.com

(Source: IISS Shangri-la Voices; posted May 29, 2013)


China's 'Sharp Sword' (excerpt)

LONDON --- If any more evidence were needed of the strides China continues to take in defence-aerospace, then the taxi-tests of what appeared a tail-less ‘stealthy’ unmanned combat air vehicle (UCAV) design last month certainly provided it.

Dubbed Li Jian, or Sharp Sword, the UCAV airframe was ‘allowed’ to be photographed at the Hongdu manufacturing site at Qingyunpu airfield in Nanchang during taxi trials. As of the end of May the air vehicle, reportedly designed by Shenyang and Hongdu, had yet to be flown for the first time.

Yet while it is clear China’s aerospace technology is making advances in both scale and sophistication, it has some way to go in developing the related, and no-less-important, technologies and intelligence it needs to operate its aircraft effectively and to meet its long-term defence-capability ambitions.

In the past few years, China has unveiled two indigenous combat-aircraft designs, the Chengdu J-20 and the Shenyang J-31, as well as the Xian Y-20 four-engine military airlifter. It has also continued to use the Russian Su-27 Flanker for several national programmes, including the J-15 carrier-borne strike fighter now in development, and is working on upgrades to the J-10 combat aircraft. Two combat helicopters, the Z-10 and the Z-19, have also been introduced into service. (end of excerpt)

Click here for the full article, on the IISS website.

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7 décembre 2012 5 07 /12 /décembre /2012 08:50

le-premier-vol-du-demonstrateur-neuron - Rafale photo Dassa


06.12.2012 Par Edouard Pflimlin Le Monde.fr


Le 1er décembre, à Istres, dans le sud de la France, l'Europe de la défense, si décriée, marquait une grande avancée. Tout seul (ou presque), le prototype de drone Neuron a fait son premier vol. Ce drone de combat (ou UCAV en anglais pour Unmanned Combat Aerial Vehicle), furtif et donc difficilement détectable par les radars, est en effet piloté à terre. Il préfigure ce que seront les drones de combat conçus spécifiquement pour des frappes au sol et le bombardement, voire à terme le combat aérien.


Neuron 01 dec 2012 photo2 dassault-aviation.com


Construit par Dassault aviation, le Neuron est long de 9 m, avec une envergure de 12 m, et d'un poids total de 7 tonnes, explique le blog spécialisé Défense européenne Bruxelles 2. Il peut atteindre une vitesse maximale de 980 km/h, proche de Mach 1 (1 220 km/h). Inauguré en 2003, notifié en 2006, ce programme devrait préparer le terrain à un drone de combat ou futur avion de chasse à moyen terme.


Le Neuron est un programme mené en coopération européenne, avec cinq autres pays (Italie, Suède, Espagne, Grèce, Suisse), mais sous forte impulsion française. Dassault Aviation, en tant que maître d'œuvre unique, est responsable de l'exécution du contrat principal. "L'objectif de ce projet n'est pas de créer de nouvelles capacités technologiques en Europe, mais de tirer le meilleur bénéfice des niches existantes", estime-t-on chez Dassault.


L'enjeu opérationnel est important : "Les drones militaires ont connu un développement très rapide au cours des dernières décennies, mais c'est leur utilisation intensive par Israël, [notamment au Liban en 1982], ainsi que par les États-Unis sur les théâtres irakien et afghan qui a mis en lumière leur importance dans la gestion des conflits", soulignait déjà un rapport de l'Assemblée nationale de 2009. Un rôle constaté lors des opérations récentes de l'armée israélienne à Gaza.




L'enjeu stratégique et industriel du Neuron est majeur. Le projet "dessine l'avenir de l'aviation de combat européenne", soulignait dès 2009 le rapport parlementaire. Or, les Etats-Unis ont clairement une, voire plusieurs longueurs d'avance sur les Européens. L'autre projet de drone de combat européen, le Taranis, de BAE Systems, étant d'ailleurs moins avancé que le Neuron, même s'il devrait être testé au début de 2013.


Taranis source Defense News


Les Américains déploient la plus importante flotte de drones en tous genres au monde : ils ont été les premiers à tirer un missile lors d'un essai d'un drone MQ-1 Predator, il y a un peu plus de dix ans. Ils possèdent aujourd'hui une véritable armada de drones, selon le bilan de la publication de référence spécialisée de l'IISS de Londres, The Military Balance 2011 : drones lourds armés de missiles Hellfire, comme les MQ-1 Predator ou les MQ-9 Reaper, drones d'observation comme les RQ-4 Global Hawk... Au total, les Etats-Unis possèdent deux cent quarante-six drones, selon un pointage établi en 2011, quand la France ne déploie difficilement que... trois drones Harfang.


First Catapult Launch of X-47B Nov. 29, 2012


Deux jours avant le vol du Neuron, le 29 novembre, la société d'armement américaine Northrop Grumman a réalisé le premier essai de catapultage de son drone X-47B UCAS-D, un drone furtif en forme d'aile delta qui ressemble beaucoup au bombardier lourd B2, de l'US Air Force. Il peut emporter deux tonnes de bombes en soute, à plus de 2 000 km de distance et a une autonomie de vol de cinquante heures sans faire le plein. "C'est la première fois qu'un engin non piloté décolle de cette manière, au moyen d'une catapulte à vapeur", souligne la revue Air & Cosmos.


Ce test montre que le drone X-47B est "un pas plus proche de son rôle prévu, qui est de pouvoir atterrir et décoller d'un porte-avions", indique la revue de défense Jane's Defence Weekly. Des tests sur un porte-avions américain, peut-être l'USS Harry S. Truman, doivent avoir lieu d'ici à la mi-2013. Des tests de ravitaillement en vol autonome doivent également avoir lieu en 2014. En effet, le X-47B est conçu pour pouvoir assurer des vols de façon autonome, un contrôle manuel par un pilote ayant lieu quand il se rapproche du porte-avions. D'autres projets existent aussi chez les concurrents américains de Northrop Grumman, Boeing, General Atomics et Lockheed Martin.




Les Etats-Unis veulent également diversifier l'utilisation des drones par leurs forces armées. Selon le "Plan de vol des systèmes de drones 2009-2047", un rapport de l'US Air Force (USAF), présenté le 23 juillet 2009 et qui couvre la période 2009-2047, les drones auront au sein de l'armée de l'air américaine une place croissante et pourraient donc voir leurs tâches étendues par exemple au transport de matériel ou au ravitaillement en vol. Jusqu'à remplacer les pilotes de chasse ?


Toutes les options sont du domaine du possible. En 2011, l'USAF aurait formé trois cent cinquante opérateurs de drone contre deux cent cinquante pilotes d'avion de combat. A long terme, elle vise une autonomie complète pour mener des missions de combat, même si "les humains garderont la possibilité de changer le degré d'autonomie approprié selon les types de missions ou selon les phases de celles-ci". Ce qui renforce les problèmes éthiques et juridiques déjà posés par l'utilisation des drones, d'une guerre presque "déshumanisée".


Si ce programme parvient à son terme, et si un ravitaillement en vol du drone est assuré, le X-47B pourra frapper des cibles à des milliers de kilomètres de distance en partant d'un porte-avions, alors que les pilotes pourront rester sur le navire et contrôler le vol par rotation. Et ce dernier pourra se protéger des missiles antinavires en opérant à plus grandes distances des côtes ennemies. Une capacité opérationnelle considérable, qui pourrait être disponible vers 2025.




Le Neuron, qui lance les contours d'un hypothétique "système de combat aérien futur" (SCAF) serait, lui, plutôt opérationnel à l'horizon 2030-2040, souligne Air & Space du 5 octobre. Le 30 juillet, deux contrats étaient notifiés, à Dassault Aviation et à BAE Systems d'une part, et à Rolls-Royce et à la Snecma d'autre part, pour un montant total de 13 millions d'euros pour évaluer la faisabilité du projet. S'il entre bien en service à cet horizon, ce drone européen aura pour mission de pénétrer et de détruire les défenses aériennes ennemies grâce à sa quasi invisibilité. Mais "pour l'heure, pas question de conduire des missions de défense aérienne", qui seraient assurées par les avions de chasse type Rafale. Pour l'heure...


Derrière l'enjeu militaire, il y a aussi un enjeu industriel de taille. Le marché des drones explose. Il devrait atteindre 6,6 milliards de dollars en 2012, selon la société d'études spécialisée Teal Group, et 11,4 milliards de dollars d'ici à dix ans, totalisant 89 milliards de dollars sur la prochaine décennie.


Yi Long UAV pic1


Même si plusieurs pays s'intéressent aux drones de combat, comme la Russie, l'Inde ou la Chine, ils n'en sont qu'à leurs balbutiements. Et l'univers des drones est nettement dominé par les industriels israéliens et américains que sont IAI, Elbit, Aeronautics, General Atomics, Boeing, Northrop Grumman et Aerovironment. Et le Pentagone est de très loin le plus important acheteur de drones de la planète. Selon la requête budgétaire du département de la défense américain pour l'année 2013, rien que pour les Predator et les Reaper, le ministère de la défense demande 1,91 milliard de dollars, contre 1,76 milliard en 2011. Selon Teal Group, les Etats-Unis devraient représenter 55 % des commandes d'équipement dans le monde.


Or, si l'Europe veut bâtir une défense européenne crédible, l'essor de son industrie de défense est essentielle. Son avenir stratégique passe par les airs et par ces engins aux formes étranges que sont les drones.

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7 décembre 2011 3 07 /12 /décembre /2011 18:45



Dec.04, 2011 techlahore.com


Since the war on terror started in Afghanistan back in 2001, the United States Air Force has employed various different UAV platforms to target insurgents and the Taliban. Both on Afghan soil as well as in Pakistani territory, with the covert approval of the Pakistan government. Observing the efficacy of UAV platforms like the Predator, the Pakistani military establishment requested the United States to equip it with UAVs so that the war on terror could be prosecuted with more efficacy on the part of the Pakistani military. However these requests were denied repeatedly and America cited the potential use of these UAV platforms in military theaters outside the Afghan Pakistan border (i.e. India) as a flimsy excuse. Faced with these denials, but unwavering in its resolve to achieve its objectives, Pakistan undertook a domestic UAV development program. Even prior to Predator requisition requests being turned down, the Pakistani military had already invested in various autonomous target drones, built both by the private and public sectors. Here at TechLahore, we covered Pakistani drone developments a couple of years ago. In fact, we pointed out that the level of sophistication was such that – in a rather ironic twist -private Pakistani drone  manufacturers were exporting UAVs even to the United States homeland security department for oversight applications on the US-Mexico border.


Since then, much has happened. Pakistan entered into a deal with the Italian firm, Selex-Galileo, for the licensed production of fairly capable UAV aircraft at the Kamra Aeronautical facilities. In addition, the Pakistan Navy also acquired rotorcraft drones from foreign sources. Separately, the Pakistan Army has pursued partnerships with China and has incented local manufacturers to continue to develop more advanced platforms within the country. One of the more promising UCAV projects currently in progress in Pakistan is the Burraq armed drone. Burraq is envisioned as a high endurance, long-range, over the horizon, armed UAV aircraft. For the last four years it has been under development and rumors are now surfacing that it may be ready for deployment. At the recent Zhuhai airshow in China, in which the Pakistan Air Force participated with its JF-17 Thunder fighter aircraft, Chinese manufacturers also displayed miniaturized lightweight missiles that were particularly suited for carriage on a drone. Various parts of this sprawling Pakistani drone development program are coming together, in partnership with China – weapons development, control systems development, propulsion, airframe, ground stations and much else. The Burraq will only the first in a line of capable, armed Pakistani drones.


And soon. The Burraq, it seems, will be flying in early 2012.



The Pakistani UAV program is a wonderful example of the breadth of technological capability that exists in the country, its ability to collaborate internationally without relying on problem-ridden dealings with America, and the benefits of investing in local development and local manufacturing as opposed to wiring a ton of money to a foreign country and importing somebody else’s equipment (Saudi Arabia style). As with the JF-17 Thunder fighter aircraft, Pakistan will discover that the flexibility of owning and running a domestically developed military platform allows unending customization, full control of capabilities, and absolutely no worries with regards to security or someone else knowing its true performance, or even inhibiting the capabilities by doctoring the IFF system or other internal electronics. Not only that, but for private technological firms based in Pakistan a program of this nature creates tremendous economic opportunity. A variety of different inputs, ranging from materials to software to optics to electronics and propulsion technologies are required to build a high-tech UAV. A sophisticated military program such as the Burraq will lead not only to an improvement in Pakistan’s defensive and offensive military capabilities, but also in significant benefits for the economy and local industry.


We hope that in future, with military programs such as Burraq, the continued development of the spectacularly successful JF-17 Thunder fighter aircraft and its various space technology ventures, Pakistan will continue to create domestic research and development capabilities which will ensure a brighter future for its people and a credible defense against any would-be aggressor.

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