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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:20
Tobyhanna lands Gray Eagle Ground Control Station repairs


Mar 12, 2014 ASDNews By  Justin Eimers, CECOM US Army


The Army, Marine Corps, Air Force and Navy have named Tobyhanna Army Depot as the Depot Source of Repair for the Gray Eagle (MQ-1C) Unmanned Aircraft System Ground Control Stations.


The decision by the four services' Maintenance Inter-service Support Management Offices recognizes the depot as the installation best suited for these repairs.


"Through the acquisition process, there is a lot of assessment that takes place, including core logistics analyses that look at our capabilities," said Nick Caprioli, chief of the Business Development Division. "Tobyhanna was selected based on infrastructure, training and technical expertise for this type of work."


Repairs for the new workload will begin in fiscal year 2016, with 19 Ground Control Stations, or GCSs, scheduled per year, totaling more than 75 systems through fiscal year 2018.


The Gray Eagle system is a long-range, high-altitude Unmanned Aircraft System, or UAS, that provides the capability to perform wide-area reconnaissance, surveillance and target acquisition. It is also capable of relaying communications and can be equipped for attack missions. The system consists of the aircraft, GCS, data terminals and data links. Each GCS controls one Gray Eagle aircraft and is used by the operator to perform command and control, payload control and weapon launch operations.


Due to their complexity, Gray Eagle systems and components are currently replaced rather than repaired, exhausting money and resources. Depot personnel are developing cost-effective solutions to repair GCSs and increase capability. Tobyhanna recognizes that the assignment of this Depot Source of Repair, or DSOR, will enable the depot to be selected for additional DSORs for UAS equipment.


Katlin Edmunds, business development specialist, noted that revamping the DSOR decision process will also help substantially reduce costs and bring more UAS work to the depot.


"DSOR selection helps ensure effective use of commercial and organic depot maintenance resources," she said. "We have been aggressively trying to streamline processes, find inefficiencies and figure out the best way to accommodate new UAS workloads."


Based on trends in the market, business management analysts anticipate that UAS will be the depot's largest commodity in the future. As the only Army depot involved in the Integrated Product Team, or IPT, for Air Force and Army UAS, Tobyhanna is well positioned to receive workloads for additional UAS component repairs. The IPT is working with Tobyhanna to identify the need for any new test equipment, facilitation or training necessary for additional UAS work.


"Part of the planning process to bring in this workload is to have our engineers work with the program offices to make sure our capabilities are sufficient to provide the best solution for everybody involved," said Caprioli. "The depot's all-hands-on-deck approach to secure this DSOR selection has helped increase our marketability and should open doors for future UAS workloads."


Tobyhanna Army Depot is a recognized leader in providing world-class logistics support for Command, Control, Communications, Computers, Intelligence, Surveillance and Reconnaissance, also known as C4ISR, Systems across the Department of Defense. Tobyhanna's Corporate Philosophy, dedicated work force and electronics expertise ensure the depot is the Joint C4ISR provider of choice for all branches of the Armed Forces and industry partners. Tobyhanna's unparalleled capabilities include full-spectrum support for sustainment, overhaul and repair, fabrication and manufacturing, engineering design and development, systems integration, technology insertion, modification, and global field support to warfighters.


About 3,500 personnel are employed at Tobyhanna, which is located in the Pocono Mountains of northeastern Pennsylvania. Tobyhanna Army Depot is part of the U.S. Army Communications-Electronics Command. Headquartered at Aberdeen Proving Ground, Md., the command's mission is to research, develop, acquire, field and sustain communications, command, control computer, intelligence, electronic warfare and sensors capabilities for the Armed Forces.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:20
PCU Coronado


3/11/2014 Strategy page


SAN DIEGO (March 10, 2014) The littoral combat ship Pre-Commissioning Unit (PCU) Coronado (LCS 4) passes Naval Air Station North Island as it makes it way to its new homeport at Naval Base San Diego. Coronado is the third U.S. Navy ship named after Coronado, Calif., and is the second littoral combat ship of the Independence-class variant. (U.S. Navy photo by Senior Chief Mass Communication Specialist Donnie W. Ryan)

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:20
1st F-35 Lightning II arrives at Luke AFB



Mar 11, 2014 ASDNews Source : US Air Force


Escorted by two F-16 fighting Falcons, Luke Air Force Base's first F-35 Lightning II arrived a little after 11 a.m. March 10, from the Lockheed Martin factory in Fort Worth, Texas.


"This is a day that has been a long time coming," Col. John Hanna, the 56th Operations Group commander, said at a press conference after the jet landed. "It's the result of many years of hard work by countless people in the military and in the community."


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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 17:20
Lockheed Martin To Acquire Industrial Defender



Mar 12, 2014 ASDNews Source : Lockheed Martin Corporation


Lockheed Martin (NYSE:  LMT) has entered into a definitive agreement to acquire Industrial Defender, a leading provider of cyber security solutions for control systems in the oil and gas, utility and chemical industries.


Subject to the satisfaction of customary closing conditions, the acquisition is expected to close within 30 days. The terms of the agreement were not disclosed and are not material to Lockheed Martin operations.


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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 13:20
US Navy Awards GD $57 M for USS Minnesota Maintenance and Modernization



Mar 11, 2014 ASDNews Source : General Dynamics Corporation


The U.S. Navy has awarded Electric Boat a $57.2 million contract to prepare and perform maintenance work on the USS Minnesota (SSN-783), a Virginia-class attack submarine. Electric Boat is a wholly owned subsidiary of General Dynamics (NYSE: GD).


Under the terms of the contract, Electric Boat will perform a post-shakedown availability on the Minnesota, which consists of maintenance work, repairs, alternations and testing to ensure the submarine is operating at full technical capacity. The work will take place at the Electric Boat shipyard in Groton and involve up to 600 employees at its peak. The work is scheduled for completion in February 2015.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:50
US to deploy additional F-16 fighters and airmen to Poland amid Ukraine crisis

A USAF F-16 Fighting Falcon takes off from Lask Air Base in Poland. Photo: courtesy of USAF Staff Sgt. Daryl Knee/Released


12 March 2014 airforce-technology.com


The US will deploy additional F-16 Fighting Falcon fighter aircraft to Poland in the coming days, in response to the increasing tensions in Ukraine.


Pentagon spokesman Army colonel Steve Warren said the US European Command would provide the aircraft once the decision is finalised and the number of aircraft is confirmed.


In addition to this, a decision has been made to increase the size of the US aviation detachment in Poland, following a request from the country.


Warren said ten US Air Force (USAF) personnel are currently stationed at Lask Air Base in Poland, but the country does not maintain a permanent jet presence at the base.


"What we are doing is reassuring our allies that we are there for them," Warren said.


"This is an important time for us to make it crystal clear to all our allies and partners in the region that the United States of America stands by them."


Polish defence ministry spokesman Jacek Sonta was quoted by Agence France Presse as saying that the aircraft and personnel are being sent as part of an exercise, which was initially planned to be conducted at a smaller scale but was increased due to the "tense political situation" in Ukraine.


"The unit will be composed of 12 F-16 planes and will transport 300 soldiers," Sonta said.

"What we are doing is reassuring our allies that we are there for them."


A part of Spangdahlem, the Germany-based 52nd Fighter Wing, the US airmen support quarterly rotations of F-16s and C-130 aircraft for joint training with the Polish Air Force.


Normally, the US has four annual aircraft rotations to the air base, with at least two weeks of flying per rotation.


The deployment represents one of the visible actions the US has taken since the Russian incursion into Ukraine, and follows the departure of additional six F-15C Eagle aircraft to augment the air policing mission in the Baltics.


In addition to this, the US Navy Arleigh Burke-class destroyer, USS Truxton has been deployed to the Black Sea.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:45
Tunisie – Le ministère de la défense confirme la présence de militaires US en Tunisie


11 mars, 2014 tunisienumerique.com


Le porte-parole du ministère de la Défense, le colonel major Taoufik Rahmouni, a confirmé l’information rapportée par le « Los Angeles Times » en rapport avec le débarquement d’éléments des forces spéciales américaines arrivés par hélicoptère dans une base militaire dans le Sud de la Tunisie.

Il a cependant annoncé qu’ils ne sont aucunement au nombre de 50.

Le porte-parole a souligné que cette présence rentre dans le cadre d’un programme de formation et d’entraînement commun, et d’échange d’expériences et de visites entre le ministère de la Défense et le Pentagone , et que les éléments débarqués ne sont qu’une unité mobile spécialisée dans l’entraînement militaire.

Le colonel major Rahmouni a démenti catégoriquement toutes les « allégations » liant ces informations à une supposée installation d’une base militaire américaine dans le Sud tunisien ».

Le journal américain avait affirmé que l’opération de débarquement s’inscrit dans le cadre d’un accord entre les deux ministère de la Défense portant sur l’entraînement de militaires tunisiens en matière de techniques de lutte contre le terrorisme dans le but de former une élite de militaires tunisiens spécialisés dans l’anticipation des plans tactiques des terroristes.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:35
Pakistan - C-130 Fleet Upgrade Program



Mar 11, 2014 ASDNews Source : Defense Security Cooperation Agency (DSCA)


The Defense Security Cooperation Agency notified Congress today of a possible Foreign Military Sale to Pakistan for a C-130 Fleet Upgrade Program and associated equipment, parts, training and logistical support for an estimated cost of $100 million.


The Government of Pakistan has requested a possible sale of C-130B/E avionics upgrades, engine management and mechanical upgrades, cargo delivery system installation, and replacement of outer wing sets on six aircraft.  Also included are spare and repair parts, support equipment, publications and technical documentation, personnel training and training equipment, U.S. Government and contractor technical and logistics support services, and other related elements of logistics support.  The estimated cost is $100 million.


This proposed sale will contribute to the foreign policy and national security of the United States by helping to improve the security of a Major Non-NATO ally which has been, and continues to be, an important force for regional stability and U.S. national security goals in the region.


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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:20
Cérémonie d’ouverture des Marine Corps Trials à San Diego


12/03/2014 Ministère de la Défense


Le 7 mars 2014, sous les couleurs de notre drapeau tricolore et au son de  notre hymne national, l’équipe française va mouiller le maillot ! Objectif : remporter comme aux Jeux Olympiques de Sotchi, le maximum de médailles. Une compétition internationale à suivre..


Objectif : remporter comme aux Jeux Olympiques de Sotchi, le maximum de médailles. Une compétition internationale à suivre..

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 12:20
NBC Weapons: Ecologically Sensitive Nukes


March 12, 2014: Strategy Page


The United States recently revealed that the refurbishment of its B61 nuclear bombs is proceeding but that budget cuts may delay the number to be refurbished (to about 400) and the delivery date (from 2017 to 2020). The B61 ground penetrating version is being fitted with the JDAM GPS guidance kit so that it can use a smaller warhead to get the same effect. Since JDAM lands the bomb within 30 meters of the aiming point a smaller nuclear explosion is needed to get the same effect (on an underground bunker) as the old version that would only land within 150 meters of the aiming point. That means you only need a 30 kiloton nuke to take out a bunker instead of a much larger one of about 150 kilotons. This means less collateral damage and fallout going into the atmosphere. Yes, even nukes can be ecologically sensitive. 


Getting this refurb into service means that the last American megaton (million tons of TNT equivalent) bomb, the B83 can be retired before it ages out of usefulness. Nuclear weapons have electronic and chemical components that degrade with and either have to be refurbished or retired because of age-related ineffectiveness.


Back in 2006 the United States decided to refurbish one of its oldest warhead designs, the B61, which is comes is a thermonuclear ("H-Bomb") weapon that is available in several versions. The ones being refurbished are those designed for penetrating the earth before going off. Most nuclear bombs with higher yields ones (300-400 kilotons) are detonated in the air. The exact number of B61s being refurbed was a secret but was believed to be about half the current ones in service. Some 3,200 B61s were built since the design went into service in the mid-1960s, and about half of those remain available for use.


The refurbed warheads will be good for another two decades. The basic B61 nuclear bomb weighs 320 kg (700 pounds), is 330mm in diameter and 3.56 meters (11.7 feet) long. They are delivered by aircraft as bombs. Back in 2006 about 400 B61s were still stored in Europe and these are not being refurbed. Interestingly, the W80 nuclear weapon used on some two thousand cruise missile warheads are not being refurbished either. Without the refurb all these older warheads will be useless by the end of the decade and that fits in with the continuing arrangements between Russia and the United States to reduce their Cold War era nuclear arsenals.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 11:50
Mer Noire: début des manœuvres Bulgarie-Roumanie-USA


MOSCOU, 12 mars - RIA Novosti


Le commandement des forces navales bulgares a annoncé le début d'un exercice conjoint avec la Roumanie et les Etats-Unis en mer Noire.

Prévu pour mardi dernier, le lancement de cet exercice a été ajourné de 24 heures en raison de mauvaises conditions météorologiques.

Conçues pour assurer la sécurité en mer Noire, les manœuvres se dérouleront dans les eaux territoriales de la Roumanie, réunissant une frégate bulgare, trois bâtiments de guerre roumains et le destroyer américain USS Bush faisant partie d'un groupe aéronaval d'attaque formé autour du porte-avions USS George H.W.

L'USS Bush, qui opère dans la zone de responsabilité de la 6e Flotte américaine, possède un système d'alerte et défense Aegis doté d'antimissiles et de missiles de croisière Tomahawk.

Le commandement de l'US Navy a auparavant souligné que les manœuvres en mer Noire avaient été programmées avant les événements en Crimée, dont les autorités envisagent de tenir le 16 mars un référendum sur le statut politique de cette péninsule à majorité russophone.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 08:40
Ciel ouvert: vol d'inspection italo-américain en Russie


MOSCOU, 11 mars - RIA Novosti


Des inspecteurs italiens et américains survoleront mardi le territoire russe dans le cadre du traité Ciel ouvert, a annoncé le directeur du Centre national de diminution de la menace nucléaire Sergueï Ryjkov.


"Du 11 au 15 mars, dans le cadre de l'application du Traité international Ciel ouvert, une mission conjointe italo-américaine réalisera un vol d'inspection au-dessus du territoire russe à bord d'un avion américain Boeing OC-135B Open Skies", a indiqué le responsable.


Lors de ce vol, des spécialistes américains contrôleront l'utilisation des moyens techniques de surveillance conformément aux accords conclus.

Le premier vol d'inspection au-dessus de la Russie en 2014 a eu lieu le 10 février.


Signé le 24 mars 1992 à Helsinki, le Traité Ciel ouvert est appliqué depuis le 1er janvier 2002. Le document vise à accroître la transparence et la confiance entre les Etats signataires dans le domaine des activités militaires et du contrôle des armements. La Russie a adhéré au Traité le 26 mai 2001.

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12 mars 2014 3 12 /03 /mars /2014 08:20
La CIA a-t-elle violé la Constitution des Etats-Unis?


12-03-2014 Anne-Marie Cappomaccio correspondante à Washington, RFI


La présidente de la commission du Renseignement, la sénatrice Diane Feinstein, accuse la CIA d’avoir violé la Constitution américaine en piratant les ordinateurs de son service. Ce que réfute formellement le directeur de l’agence de renseignement, John Brennan. La justice américaine est saisie de cette affaire peu commune et le scandale est sur la place publique.


La genèse du scandale qui éclate aujourd’hui date du début des années 2000, lorsque le Sénat a diligenté une enquête sur les méthodes d’interrogatoires controversées de la CIA : simulations de noyade et tortures mentales. Six millions de documents confidentiels ont été examinés par la commission, et d’après la sénatrice Feinstein, la CIA a piraté les ordinateurs des enquêteurs pour faire disparaitre des pièces gênantes du dossier. « Je crains fort que les fouilles de la CIA n’aient violé la séparation des pouvoirs inscrite dans la Constitution des Etats-Unis », affirme la sénatrice.


La meilleure défense étant l’attaque, la CIA réplique en accusant la commission d’être responsable de fuites dans la presse, fuites qui ont mis en danger des agents sur le terrain. Quant à un éventuel piratage des ordinateurs, Michael Brennan, le directeur de la CIA, s’en offusque publiquement : « Concernant ces allégations qui disent que la CIA a piraté les ordinateurs du Sénat, rien n’est plus éloigné de la vérité. Nous ne ferions pas ça ! C’est tout simplement au-delà de la raison ».


Il n’est plus possible de régler le différend dans l’ambiance feutrée du Sénat. Une enquête a été diligentée, et la Maison Blanche, embarrassée, répond qu’elle ne commente pas une investigation en cours.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 22:20
Le futur chef de la NSA veut maintenir la collecte des données téléphoniques


11 mars 2014 Romandie.com (AFP)


WASHINGTON - Le candidat choisi par Barack Obama pour diriger la NSA a expliqué mardi vouloir plus de transparence dans les actions de l'agence de renseignement américaine mais il a jugé vital de poursuivre la collecte de métadonnées d'appels téléphoniques.


S'il est confirmé par le Sénat, le vice-amiral Michael Rogers remplacera le général Keith Alexander, qui part à la retraite au moment où la NSA est dans la tourmente en raison de l'ampleur de ses programmes de collecte de renseignements sur la vie privée des Américains, des pratiques révélées par Edward Snowden.


Face aux sénateurs de la commission des forces armées qui l'auditionnaient, le vice-amiral Rogers a dit vouloir mettre l'accent sur la transparence dans les activités de l'agence. Mais il a aussi plaidé pour le maintien en l'état de la possibilité pour les services de renseignement d'obtenir les métadonnées d'appels téléphoniques (numéro appelé, durée...).


Il est vital de pouvoir être en mesure d'examiner rapidement les connexions téléphoniques liées aux terroristes afin de déterminer si un réseau existe, a estimé le vice-amiral.


La collecte de métadonnées par la NSA avait provoqué la levée de boucliers d'une partie de la population américaine et des alliés des Etats-Unis. Face à cette colère, Barack Obama a annoncé en janvier son intention de mieux encadrer les pouvoirs de l'agence.


Nous devons lancer un dialogue sur ce que nous faisons et sur la raison pour laquelle nous agissons de la sorte, a assuré le haut gradé qui, s'il est confirmé, coiffera la double casquette de chef de la NSA et du Cyber Command, le commandement chargé de la sécurité informatique pour l'armée.


Evoquant à mots couverts le torrent de critiques qui s'est abattu sur la NSA, Michael Rogers a également dit vouloir s'assurer que la NSA rende pleinement des comptes. Nous devons faire en sorte que les procédures soient scrupuleusement respectées. Et, lorsque nous faisons une erreur, si nous ne respectons pas ces procédures, nous devons en exposer les raisons ouvertement, a-t-il expliqué.


Le patron de la CIA lui aussi a tenu des propos quasi-similaires mardi, au cours d'un forum organisé par le Council on Foreign Relations, un centre de réflexion américain: La vie privée, les libertés civiles, les libertés individuelles doivent être respectées, a jugé John Brennan.


Dans la communauté du renseignement, nous essayons de faire les choses correctement. Croyez-moi, on essaie de faire les choses bien. Et c'est un vrai défi. Certaines de nos lois, en fait, n'ont pas évolué en même temps que le secteur privé, a-t-il poursuivi.


Michael Rogers dirige actuellement les activités de l'US Navy dans le cyberespace, après avoir été à la tête de la section renseignement de l'état-major interarmées.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 20:40
La Crimée déclare l'indépendance, Russes et Américains discutent chacune de leurs propositions


11 mars 2014 19h41 Romandie.com (AFP)


SIMFEROPOL (Ukraine) - Les autorités séparatistes de Crimée ont fait un pas de plus vers le rattachement à la Russie en adoptant mardi une déclaration d'indépendance, alors que Russes et Américains discutent de leurs propositions concurrentes pour sortir de la crise.


Parallèlement, les Européens, Britanniques et Français en tête, ont évoqué de nouvelles sanctions. Et la chancelière allemande, Angela Merkel, a parlé devant des parlementaires allemands d'annexion de la Crimée, dérobée par la Russie.


Au Parlement régional de la Crimée, la presqu'île à majorité russophone où Moscou a envoyé des milliers d'hommes, 78 des 81 députés ont adopté une déclaration d'indépendance visant à préparer le rattachement à la Russie.


Les parlementaires ont notamment évoqué le précédent de l'indépendance du Kosovo, reconnue par l'ONU, pour justifier leur démarche.


La République de Crimée sera un État démocratique, laïc et multinational, qui s'engagera à maintenir la paix et l'entente inter-ethnique et interconfessionnelle sur son territoire, indique la déclaration.


Un référendum est prévu dimanche sur le rattachement à la Russie. Ensuite, la Crimée s'adressera à la Fédération de Russie pour y être admise sur la base d'un accord intergouvernemental idoine en tant que nouveau sujet de la Fédération.


La Russie a immédiatement adoubé la déclaration d'indépendance de la Crimée, la qualifiant d'absolument légale.


Moscou en a profité pour retourner l'exemple de l'indépendance du Kosovo contre les Occidentaux en rappelant que la Cour internationale de justice avait considéré à l'époque qu'une déclaration unilatérale d'indépendance d'une partie d'un Etat ne violait aucune norme du droit international.


Le vote des parlementaires intervient alors que les forces russes contrôlent désormais les points stratégiques de la péninsule ukrainienne. Tout est en place pour une sécession rapide de la péninsule: le Premier ministre, Serguiï Axionov, s'est autoproclamé chef des armées et les 2 millions de Criméens, majoritairement russophones, ont vu les chaînes russes remplacer les chaînes ukrainiennes sur leur poste de télévision.


Des hommes en treillis fouillent tout voyageur arrivant à Simféropol en provenance du nord et seuls les vols en provenance de Moscou peuvent y atterrir.


La région est de facto interdite aux responsables et observateurs internationaux. Mardi, l'ONU a annoncé que son émissaire en Ukraine, Ivan Simonovic, avait renoncé pour le moment à s'y rendre.


- Propositions russes et américaines concurrentes -


A la veille d'un déplacement à Washington du Premier ministre ukrainien, Arseni Iatseniouk, qui va chercher l'aide du président américain, Barack Obama, à cinq jours du référendum en Crimée, l'incompréhension est totale entre Russes et Occidentaux.


Le Premier ministre britannique, David Cameron, a averti qu'il y aurait des sanctions dures si Moscou ne change pas de cap. Le chef de la diplomatie française, Laurent Fabius, a agité la menace de nouvelles sanctions dès cette semaine.


Mais, globalement, le dialogue de sourds qui a succédé à l'intense activité diplomatique de la semaine dernière ne laisse pas présager d'une possible sortie de crise.


Washington et Moscou campent sur leurs positions et sur leurs idées concurrentes de sortie de crise. Les Etats-Unis ont accusé le Kremlin de ne pas tenir compte des propositions sur la table après que Moscou eut avancé ses contre-propositions.


Signe de détente, cependant: Moscou a indiqué mardi que les chefs de la diplomatie des deux pays, Sergueï Lavrov et John Kerry, avaient discuté de leurs propositions concrètes visant à assurer la paix en Ukraine.


Ils ont échangé leurs avis sur les propositions concrètes de la Russie et des Etats-Unis pour assurer la paix civile et la concorde dans ce pays, a indiqué le ministère dans un communiqué, sans donner de détails.


- Ianoukovitch espère rentrer à Kiev -


Le président déchu, Viktor Ianoukovitch, réfugié en Russie depuis qu'il a été renversé en février après trois mois de contestation pro-occidentale, qui a fait une centaine de morts à Kiev, a réaffirmé être le président légitime de l'Ukraine.


L'ancien président est apparu devant les caméras pour la deuxième fois depuis sa chute. Se posant en seul président légitime de l'Ukraine, il a toutefois semblé en désaccord avec le Kremlin en disant regretter que la Crimée se détache de l'Ukraine.


Dès que le permettront les circonstances -- je suis certain qu'il ne faudra pas attendre longtemps -- je reviendrai forcément à Kiev, a-t-il assuré, appelant la communauté internationale à cesser de soutenir un coup d'État perpétré par une clique composée d'ultra-nationalistes et de néo-fascistes.


Le pays va se ressaisir et retrouver son unité, a-t-il encore déclaré, alors que la direction russe a semblé appuyer la perspective d'une partition du pays et a estimé que M. Ianoukovitch n'avait plus d'avenir politique.


Pour sa part Vladimir Poutine voit sa stratégie saluée par les Russes, selon les instituts de sondage, qui donnent au président russe un record de popularité depuis sa réélection en 2012. Plus de deux tiers des Russes approuvent sa politique.


- Manoeuvres militaires -


Dans ce contexte tendu, le ministre ukrainien de la Défense, Igor Tenioukh, a annoncé des manoeuvres militaires. Les Ukrainiens sont prêts à défendre leur État, a-t-il dit.


Sur le plan économique, la Banque mondiale (BM) a déclaré être prête à apporter jusqu'à 3 milliards de dollars d'aide à l'Ukraine cette année pour lui permettre de faire face à ses graves difficultés financières.


Et la Commission européenne a proposé de fortes réductions des tarifs douaniers, pour un montant évalué à quelque 500 millions d'euros par an. Cette facilité douanière s'ajoute au plan d'aide massif d'un montant d'au moins 11 milliards d'euros, sous forme de prêts, de dons et d'avantages commerciaux.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 18:35
132 milliards pour l'armée chinoise : qui doit en avoir peur?



09 mars 2014 François Clémenceau - Le Journal du Dimanche


La Chine a annoncé mercredi qu'elle allait augmenter de 12,2% son budget militaire en 2014, soit une nouvelle hausse à deux chiffres, alors que Pékin est impliqué dans de vifs différends territoriaux avec plusieurs de ses voisins.


À quelques jours d'intervalle, les États-Unis et la Chine viennent de faire connaître leurs intentions budgétaires en matière de défense. Le secrétaire américain à la Défense, Chuck Hagel, a révélé qu'il souhaitait voir le budget militaire du Pentagone revenir à la dimension qu'il avait avant les attentats du 11-Septembre. Concrètement, le renseignement et les forces spéciales seraient encore mieux dotés mais l'armée de terre américaine verrait ses effectifs réduits jusqu'à atteindre la taille qui était la sienne en 1940!


Parallèlement, la Chine a dévoilé ses chiffres de dépenses pour 2014 : 132 milliards de dollars, une hausse de 12,2% par rapport à l'an passé. Certes, ce volume est presque quatre fois inférieur à celui des États-Unis, qui gardent, et de loin, le plus gros budget de défense au monde.


Le pivot se fait attendre


Et aucun expert sérieux ne s'attendait à voir la Chine engager une baisse de ses dépenses. Comme l'avait montré en 2013 une étude du Stockholm International Peace Research Institute (Sipri), le budget militaire chinois a été multiplié par six depuis 1992. Les voisins de la Chine ne cessent de s'en inquiéter et la réduction du budget américain pourrait leur laisser croire qu'ils se retrouvent affaiblis face au potentiel de la menace chinoise. Le 13 février, signale Jonathan Pollack de la Brookings Institution, un officier supérieur des services de renseignement américains de la flotte du Pacifique, a rendu publics des exercices militaires chinois conduits à l'automne 2013, visant à "détruire les forces japonaises dans la mer orientale de Chine" et dont l'objectif final aurait été de s'emparer du fameux archipel contesté des îles Senkaku/Diaoyu.


Même si ces informations contiennent, selon Pollack, certains ingrédients de guerre psychologique, "les États-Unis sont directement concernés par cette montée des tensions" en Asie, a témoigné cette semaine Sheila Smith, l'experte du Japon au Council of Foreign Relations, lors d'une audition au Congrès. Pas étonnant donc, selon elle, que les forces américaines aient été particulièrement présentes et dissuasives lors des dernières provocations chinoises vis-à-vis du Japon et au moindre geste hostile de la Corée du Nord dirigé contre son voisin du Sud. "Les capacités de projection de la Chine restent faibles", analyse Bruno Tertrais, le patron de la Fondation de la recherche stratégique (FRS). "Depuis la guerre de Corée, la Chine n'a vraiment fait sortir ses troupes qu'en 1979 à la frontière vietnamienne et la génération actuelle des sous-officiers et des hommes du rang n'a aucune expérience des opérations militaires extérieures", ajoute-t-il.

Cela ne veut pas dire que la posture dépensière de la Chine et ses pressions politico-militaires ne doivent pas être prises au sérieux, mais que Barack Obama ferait bien de donner des gages afin de rassurer ses alliés, d'engager enfin son "pivot vers l'Asie". Car aucun autre pays au monde ne le fera à sa place dans cet espace qui sera le plus stratégique au monde dans la décennie à venir.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 16:50
USS George H.W. Bush in Greece - photo US Navy

USS George H.W. Bush in Greece - photo US Navy


MOSCOU, 11 mars - RIA Novosti


L'exercice naval qui devait débuter mardi en mer Noir, réunissant la Bulgarie, la Roumanie et les Etats-Unis, a été différé d'un jour en raison des mauvaises conditions météorologiques, indique un communiqué mis en ligne sur le site du ministère bulgare de la Défense.

Conçu pour assurer la sécurité en mer Noire, cet exercice devait se tenir dans les eaux territoriales de la Roumanie. Il réunira une frégate bulgare, trois bâtiments de guerre roumains et le destroyer américain USS Truxtun équipé de missiles télécommandés. Ce dernier navire fait partie du groupe aéronaval d'attaque formé autour du porte-avions USS George H.W.

L'USS Truxtun, qui opère dans la zone de responsabilité de la 6e Flotte américaine, est un destroyer de classe Arleigh Burke. Il possède un système d'alerte et défense Aegis doté d'antimissiles et de missiles de croisière Tomahawk.

Le commandement de l'US Navy a auparavant souligné que les manœuvres en mer Noire avaient été programmées avant les événements en Crimée.

Cette péninsule peuplée principalement de Russes n'a pas reconnu la légitimité des nouvelles autorités installées à Kiev et a décidé d'organiser le 16 mars un référendum sur son futur statut politique.

Ce référendum a été qualifié d'illégitime par le nouveau gouvernement ukrainien, ainsi que par Londres et Washington.

Parallèlement à la présence navale bulgare, roumaine et américaine en mer Noire, l'armée de terre ukrainienne s'est massée à Kherson, aux abords de la Crimée.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 13:45
Le chef adjoint d’Africom chez le ministre libyen de la Défense



10 Mars 2014 webmanagercenter.com


Le commandant en chef adjoint d’Africom a dernièrement effectué une visite-éclair à Tripoli pour s’entretenir avec le ministre de la Défense, Abdullah al-Thini, en présence de l’ambassadrice Deborah K. Jones et de l’attaché militaire.


L’US Africa Command coordonne, depuis août 2013, les efforts de quatre pays occidentaux (Etats-Unis, Royaume Uni, Canada et Italie), de l’OTAN et des Nations unies en vue de renforcer la sécurité et la stabilité en Libye.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 08:20
Excalibur : le laser ultrapuissant de la Darpa

Laser Excalibur – photo DARPA


10/03/2014 Par Julien Bergounhoux - industrie-techno.com


L'utilisation de lasers à haute énergie sur de longues distances, à des fins militaires ou de communication, reste inexploitable à l'heure actuelle pour de multiples raisons. La Darpa compte y remédier à l'aide d'un nouveau système à multiéléments.


La Darpa travaille au développement d'un nouveau type de laser à haute énergie (HEL) en vue d'une utilisation militaire. Ces lasers très puissants ont un fort potentiel pour être utilisés comme armes ou pour transmettre de grandes quantités de données, mais jusqu'à présent leur utilisation sur le terrain était rendue impossible par les trois facteurs déterminants de taille, poids et consommation énergétique (SWaP, pour "Size, Weight and Power").


Le programme Excalibur, dirigé par Joseph Mangano, a réussi à créer un OPA (Optical phased-array) composé de 21 éléments disposés en trois groupes de sept, avec chaque élément équipé d'un laser à fibre. Ce dispositif à basse consommation a été capable d'atteindre avec précision une cible située à 7 km de distance, démontrant sa supériorité sur les lasers conventionnels. Car le dernier élément à surmonter pour le déploiement de lasers en conditions réelles n'est pas des moindres, il s'agit des turbulences atmosphériques. En effet, les fluctuations de densité atmosphérique réduisent drastiquement l'efficacité des lasers sur de longues distances en réduisant l'uniformité des faisceaux par une diffusion de la lumière.


L'utilisation d'un système à multiéléments permet de corriger pratiquement parfaitement ce phénomène, à l'aide d'un algorithme extrêmement rapide qui interprête les turbulences et corrige les défauts induits en moins d'une milliseconde. La Darpa prévoit de continuer les tests avec Excalibur pendant trois ans, augmentant la puissance utilisée jusqu'à 100 kilowatts, un niveau autrement impossible à atteindre pour un appareil de si petite taille, dix fois plus léger que ce qui existe actuellement.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 08:20
Interview: Robert Hale, Pentagon Comptroller – by Defense News


Mar. 10, 2014 - By Vago Muradian, Marcus Weisgerber and John T. Bennett in Washington. – Defense News


Outgoing Pentagon Comptroller Robert Hale last week unveiled his final Pentagon budget plan, and soon will retire. He leaves behind what he calls “uncertainty” with further across-the-board cuts pending via sequestration. Hale oversaw a 2015 budget process that has left many in Washington and the defense sector confused. For instance, the future years defense plan (FYDP) is incomplete, with senior officials sending conflicting messages last week about just how the $115 billion it calls for above spending caps etched into law would be spent.

Hale sat down with Defense News on March 6, saying that if Congress opts against raising the caps to give the military the extra $115 billion it wants through 2019, drastic and controversial moves will be implemented. That list includes taking an aircraft carrier out of the fleet, Hale said. It also would force ground-force cuts, trimming the Army to 420,000 active-duty soldiers and the Marine Corps to 175,000 members. There appears to be little support on Capitol Hill for those moves, but as Hale said, all indications are that lawmakers will keep the spending caps in place for fiscal 2016.


Q. One of the things that Defense Secretary Chuck Hagel said is that he wanted to minimize the impact on troop reductions. He said that if the Pentagon got this extra $115 billion across the five-year budget that it wanted, those were the priorities that it would try to underwrite. And then the budget released didn’t have any of those priorities. Why not fund those priorities?

A. Well, let me start by saying that in 2015, the only thing for which Congress will appropriate money, we have fully funded our preferred priorities. The Army, it’ll be around 490,000 [soldiers], well above 440,000 to 450,000 in ’15. The Marine Corps, 182,000. There’s enough money in there to preserve our options to maintain 11 carriers and 10 wings. So in some ways, I think, this whole issue of disconnect is a bit of a mountain out of a molehill and may even obscure the important debate over the broader budget.

But let me try to answer your question. We don’t know what Congress is going to do. We face massive uncertainty. [Congress] could appropriate at the sequester level, a reasonable chance they could, I hope, appropriate at the $115 billion above. For a few categories, we felt we needed the time to plan and so we hedged, if you will, from a planning standpoint.

If we judge, and we have some indication that Congress is going to appropriate at those higher levels, we will reverse those and stay at our preferred levels. We’ll stay at 11 carriers. We’ll leave the Army at 440,000 to 450,000. That will require that we look again at our five-year plan, probably do some trims and procurement, maybe some in O&M [operations and maintenance], but protect the most readiness-related parts of O&M and find the funds to preserve that force structure.


Q. We understood that you originally built a budget to full sequester level, but the White House gave you a little bit more money and you put it not against people, but against readiness and modernization. But when those plans were presented to the White House, they told you to keep higher force numbers and the 11th carrier. Is that why the five-year budget plan has been delayed?

A. We had extensive discussions with the White House and OMB [Office of Management and Budget] over a wide variety of issues, to include the ones that you’ve mentioned. But I’ll say, we reached accommodations with them and are in agreement with them. Secretary Hagel is fully comfortable with this plan, and so is the White House. It’s part of the president’s budget. But the reason that we left those few categories — Army end strength, Marine Corps end strength and the carrier, I would call it prudent planning. We need to get started. These are hard things to plan. You don’t decommission a carrier without a fair amount of planning.

And the reason we left them in there is to give ourselves time and maybe even force ourselves to plan because we may have to do it.


Q. When are we going to see the five-year budget plan? Has that been delayed as you reworked the plan?

A. No, it’s not delayed. We send it up about a month after, it’s classified. The details are classified. Now we’ve given out a lot of it and we’ll continue to provide summaries of it.


Q. When you look to buy back those troops and to buy back the carrier and to make the changes to the plan that you’ve already built, how much money are you talking about, specifically? We hear the number is about $15 billion.

A. We’ll make the decisions in what we call the [program objective memorandum] ’16 process, which is already started in the services, but it will get serious [in the] late summer and fall. All we have are real rough planning figures. Fifteen [billion] is one of them. It could be higher or lower. That’s over the five years. I think it leads me to believe and my colleagues that we can do this if we want to make some trims in other procurement plans and some, hopefully, non-readiness-related O&M. I believe we can do it.


Q. Last year, you asked for about $80 billion for overseas contingency operations (OCO). This year, you have a $79 billion placeholder that’s applied to it. At what point are you going to know how much money you’re going to need in this critical drawdown year in Afghanistan?

A. We asked for $79 [billion]. Congress actually appropriated $85 billion [for 2014]. The placeholder is based on last year’s request. We won’t know until conditions permit the president to make a decision on the enduring presence. After that happens, we need probably at least two months to put together a remarkably complex budget, bigger than most federal agencies other than defense. So we’re probably a ways out from having a formal budget amendment.


Q. You did a study looking at what are base budget items that have been moved into OCO and vice versa. We hear that $34.7 billion was the number. What are you doing to move as much of those base budget items that exist in the supplemental into the base budget?

A. Well, this is a problem. I mean, there is some money in there. I think that $34.7 billion sounds way high. But I’m not prepared to give you a number. And the reason I’m not is I don’t know what forces are coming out. And some of the forces that are in Afghanistan may be taken out of the force. So even though some of their depot maintenance and training money is in OCO, we may not need to have those funds back in the base budget. But it’s not trivial, and it is an issue we need to confront.


Q. This is one of the most confusing rollouts that we’ve seen. And even in your testimony up on Capitol Hill, there were lawmakers who were scratching their heads. Why is it so confusing?

A. We have one budget, as always. But there are alternatives that we’re presenting. For example, in fiscal ’15, we have a budget at $496 billion, but there’s the Opportunity, Growth and Security Initiative — a government-wide initiative. We’re asking for an extra $26 billion. In the out years, we have one budget, but it’s above the sequester levels and we promised the Congress that we’ll tell them what happens at the sequester levels so there’s kind of an alternative there. It does make it confusing.

I think we can explain it. We need a little more time. It may take more than one briefing. But I believe we can get beyond it, at least, I certainly hope so. And then we can have a debate over the real priorities in this budget.


Q. The Opportunity, Growth and Security Initiative includes $26 billion for you in ’15. What does it mean, how do you get it, and where does that money come from?

A. First off, we’re budgeting at $496 billion, which is consistent with the cap. So it’s the Murray-Ryan deal. That’s the formal budget. But along with the formal budget, OMB has submitted — and if you look in the tables of the budget, you’ll see it identified separately — is added dollars for the Opportunity, Growth and Security Initiative; $56 overall, $26 [billion] for us. Just briefly, about 40 percent goes for readiness, near-term readiness enhancements, about 40 percent for modernization, about 10 to 20 percent for base sustainment.

OMB’s got the lead here in terms of next steps. But in order to appropriate those funds, Congress will have to modify the Budget Control Act caps and raise them for us by $26 billion, and presumably analogously, for other agencies. You know, I don’t have the sense they’re inclined to do that. I hope so, because we strongly support it. We need the readiness dollars. It would mitigate near-term readiness risk. But I think it may be a long shot.


Q. On pay and benefits reform, that’s something that is critical to your budget. But that’s an emotional issue, and there are a lot of members who oppose it. There was a modest cost of living adjustment cut, but that was immediately rescinded by Congress. What case can you make to Congress to drive members to reconsider?

A. The way we like to put this is, we’re trying to free up money to provide training and maintenance. And there’s a quality of life aspect that the pay takes care of. There’s a quality of service aspect, that we want to have these people well-trained and well-equipped if they have to go into harm’s way. So that’s the main reason we’re doing this. We are committed to sustaining the all-volunteer force. And we have benchmarks that suggest that we could modestly slow the growth in compensation and still recruit and retain enough really high-quality people, even though it’s a very demanding profession.

I’ve said before and I’ll say again: If we’re wrong and we’ve gone too far, we’ll fix it. And certainly, Congress will be willing to let us raise pay.

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11 mars 2014 2 11 /03 /mars /2014 08:20
U.S. orders Elbit border protection system



FORT WORTH, Texas, March 10 (UPI)


A tower-mounted sensor system from Elbit Systems of America LLC is to be installed along the U.S.-Mexico border by U.S. Customs and Border Protection.


The company, a subsidiary of Elbit Systems of Israel, said it is supplying its Peregrine system to the CPB under a $145 million firm-fixed-price contract.


Peregrine detects and assesses items of interest from miles away. It is designed with an open system architecture that allows integration with a variety of sensors to meet current needs and a capability to integrate future technology. Sensors on the tower are integrated through a common operating picture.


Elbit said under an initial phase of a CBP fixed tower program Peregrine will be installed in the area around Nogales, Ariz. Contract options, however, provide for the deployment of the system at other border locations in Arizona during a nine-year period.


"We are privileged to receive this award, which provides Elbit Systems of America an opportunity to bring Elbit's border security capabilities to the southwest border of the United States," said Raanan Horowitz, president and chief executive officer of Elbit Systems of America. "Peregrine will meet the demanding mission requirements of the CBP while enhancing its agents' safety.


"We look forward to providing Peregrine to the men and women of the U.S. Border Patrol and to assist them in making the border secure."

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10 mars 2014 1 10 /03 /mars /2014 19:30
Israel is looking to replace its M109 howitzer

Israel is looking to replace its M109 howitzer



Mar. 10, 2014 - By BARBARA OPALL-ROME – Defense News



Israel’s Elbit Systems and a consortium of Israeli, German and US firms are facing off in a high-stakes bid to modernize Israel’s Artillery Corps with new self-propelled guns.

The two candidates for more than $1 billion in multiyear procurement awards were downselected by Israel’s Ground Forces Command from a pool of four prospective bidders, officers here said.

Designated as a priority program by the Israel Defense Forces’ (IDF) General Staff with approved multiyear funding for a first brigade, the future gun will replace 50-year-old M109 howitzers.

The competition pits a new development by Elbit Systems against the Artillery Gun Module by Munich-based Krauss-Maffei Wegmann (KMW) optimized for the IDF by state-owned Israel Aerospace Industries.

Both options must be integrated on the Lockheed Martin-built M270 multiple launch rocket system chassis to maximize commonality of existing inventory and Israel’s recent acquisition of 150 chassis from excess US Army stocks.

“We are going with the 270 chassis in any case due to new excess supplies from the Americans and the savings to accrue through commonality,” said Brig. Gen. Roy Riftin, IDF chief artillery officer.

He added that US-based integration by either Lockheed or Elbit’s Dallas-based US subsidiary will allow the IDF to fund a significant portion of the program with annual US military aid.

Operational requirements call for a fully autonomous 52-caliber cannon capable of firing 155mm projectiles at a rate of at least five rounds per minute, with all shells impacting designated targets at the same time.

In a recent interview, Riftin flagged multiple round simultaneous impact as a key requirement for targeting terrorists, rocket-launching squads and other so-called disappearing targets.

“When the enemy sees the first round, he responds accordingly. But with this simultaneous targeting capability, he can’t disappear. It’s something we need as we adapt to new threats,” he said.

Demonstration of the KMW-based option is planned for this year while Elbit’s tailor-developed alternative should be ready for demonstrations by the end of 2015. Plans call for a deployment of Israel’s first future gun-equipped Artillery Brigade by 2019

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10 mars 2014 1 10 /03 /mars /2014 17:35
Video: Textron’s new Scorpion attack jet at the Singapore Airshow



March 10, 2014 stratpost.com


Textron Systems showcased its newly-developed Scorpion ISR light attack aircraft at the Singapore Airshow 2014 besides the Shadow M2 and Aerosonde UAVs.


Textron Systems showcased its newly-developed Scorpion ISR light attack aircraft at the Singapore Airshow 2014, besides the Shadow M2 Tactical Unmanned System and the Aerosonde Mk 4.7 Small Unmanned Aerial Vehicle.


Textron Systems’ Brian Feser says the Scorpion would cost USD 20 million per aircraft and has a cost per flight hour of USD 3000.


Produced by Shruti Pushkarna

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10 mars 2014 1 10 /03 /mars /2014 13:20
Le Smartphone devient une caméra thermique


07.03.2014 electronique-eci.com

Parallèlement à l'annonce de sa nouvelle gamme d'instruments de test et mesure, Flir présentait également lors de la même conférence le capteur thermique Lepton. Tenant sur une pièce de 10 cent, ce capteur va ouvrir le marché de l'infrarouge au grand public.



Le Smartphone devient une caméra thermique

Le capteur Lepton s'intègre dans la caméra FlirOne qui permet de transformer un simple smartphone en caméra thermique.  Pas encore disponible en Europe, ce produit devrait bientôt permettre au plus grand nombre de découvrir et de se familiariser avec l'infrarouge pour prix relativement modique.

La vidéo de présentation de la caméra FlirOne pour smartphone

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9 mars 2014 7 09 /03 /mars /2014 12:20
Tomahawk, le missile qui joue les drones


07/03/2014 Par Julien Bergounhoux - industrie-techno.com


Il nage, s'élance comme une fusée puis vole comme un avion. Il est contrôlé à distance, fait de la reconnaissance, prend des photos, et peut suivre des cibles en mouvement, ou même changer de cible ou de mission en cours de vol. Un drone ? Non, un missile de croisière, le nouveau Tomahawk.


Le missile de croisière Tomahawk, développé à l'origine dans les années 1970 par General Dynamics et désormais fabriqué par Raytheon, s'est vu fortement modernisé au fil des ans. Dernière évolution en date : une nouvelle ogive multi-missions, la possibilité de trouver ses propres cibles et de les suivre en mouvement grâce à un nouveau système de guidage, mais aussi d'effectuer des missions variées en plus de sa mission destructrice première, par exemple de la reconnaissance visuelle avec prise de photo.

Cette modernisation intervient sur le Tomahawk Block IV, un missile polyvalent capable d'être lancé depuis un sous-marin, de sortir de l'eau à l'aide d'une fusée, puis de déployer de petites ailes et de voler à l'aide d'un turboréacteur (pouvant atteindre une vitesse maximale de à 890 km/h) sur plus de 1 600 km avant d'atteindre sa cible. Cette version était déjà capable de changer de cible en cours de vol, et avait vu son coût réduit de moitié par rapport au précédent Block III, lui permettant d'être plus souvent déployé.

Les efforts de Raytheon en collaboration avec la Navy américaine se concentrent sur ses capacités de communication, afin de lui permettre entre autres d'atteindre des cibles en mouvement et d'ignorer les conditions climatiques qui pourraient autrement entraver sa mission. Cela passe par une mise en réseau, qui confère à un opérateur la possibilité d'accéder à des données issues de n'importe quelle source (satellites, drones, soldats, navires, etc.) pour le mener à sa cible, et de changer de cible à la volée si besoin. Le missile est de plus équipé d'un système de navigation visuel appelé "Digital Scene Matching and Correlation", d'un GPS antibrouillage et de capteurs de mesure inertielle au cas où il se retrouve coupé de tout contact électronique.

Ces améliorations lui apportent une flexibilité inégalée, sur laquelle compte Raytheon pour que le Tomahawk reste l'arme de choix de la Marine de guerre américaine, qui en a reçu plus de 3000 depuis l'introduction du Block IV en 2004, et dont un grand nombre de ses navires sont équipés.

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