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12 novembre 2013 2 12 /11 /novembre /2013 17:30
This is how the M346I could look like when it is delivered in 2014

This is how the M346I could look like when it is delivered in 2014


November 8, 2013 defense-update.com


Alenia Aermacchi’s plant in Venegono has begun assembling Israel’s first M-346 advanced jet trainer. The three major components of the first aircraft are currently being joined to form the aircraft’s structure. Israel’s first M-346 – to be called Lavi – in IAF designation – will make its way down the assembly line and roll out of the factory for final checks and delivery to the IAF in the mid of 2014. Israel ordered a total of 30 M-346 as advanced trainers to replace the TA-4 Skyhawk and F-16A/B s Falcons currently in service.


Israel is expecting to receive the first two aircraft in 2014 with remaining 28 to be delivered through 2016.


Alenia Aermacchi’s plant in Venegono has begun assembling Israel’s first M-346 advanced jet trainer. Photo: Alenia

Alenia Aermacchi’s plant in Venegono has begun assembling Israel’s first M-346 advanced jet trainer. Photo: Alenia

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14 octobre 2013 1 14 /10 /octobre /2013 17:45
C-27J Spartans from Alenia Aermacchi

C-27J Spartans from Alenia Aermacchi



14 October 2013 by Guy Martin - defenceWeb


Chad’s Air Force will soon receive two new C-27J Spartan medium transport aircraft from Alenia Aermacchi, with the aircraft undergoing final assembly at the company’s site in Italy.


The first C-27J for the Force Aerienne Tchadienne (Chad Air Force) is mostly complete, having had its engines installed ahead of a provisional mid-December delivery, and is undergoing avionics and mission systems installation. The fuselage of the second aircraft will shortly arrive at Alenia’s Caselle site in Turin, where the C-27J final assembly line is located.


Training of Chadian flight crew and technicians is currently underway in preparation for delivery of the aircraft later this year.


The Chad Air Force has a small transport fleet, comprising of a couple of Antonov An-26s (which entered service in 1994) and a single Lockheed Martin C-130 (which entered service in 1989). It is possible that the An-26s will be replaced by the C-27Js.


Chad began discussing the possible purchase of Spartans some years ago, with a leaked 2009 US diplomatic cable discussing the possibility of Chad buying C-130Js or C-27Js. “Purchasing C-27Js would be more economical for the GOC [Government of Chad] than buying C-130Js and might be no more expensive than buying refitted C-130Hs,” the cable read. “The C-27Js can land at many more airports in Chad than the bigger C-130s, either Js or Hs, thus complementing USG [US Government] efforts to make the Chadian military capable of combating terrorism in Chad's vast, remote, under-populated, and under-governed northern Saharan and Sahelian regions.”


Morocco is the only other C-27J operator in Africa, having bought four Spartans in October 2008. The first was delivered in July 2010. Morocco selected the C-27J for its ability to operate without under extreme environmental conditions, and without deployed ground support.


Alenia Aermacchi is gearing up to deliver another two C-27Js to Australia, as part of its May 2012 order for ten, and the final three of 21 for the US Air Force, which will place them in storage after the 2012 decision to stop flying the type.


The C-27J has been selected by more than ten countries, including Australia, Bulgaria, Greece, Italy, the United States, Lithuania, Romania, Morocco, Slovakia, Mexico and Chad and has flown missions in Iraq and Afghanistan. The aircraft has a payload capacity of 11.5 tons and can carry 60 troops or 36 litters with six attendants.


The Spartan’s closest competitor, the Airbus Military CN235/C295, has also been pushing for African sales, and has gained orders in Algeria, Cameroon, Egypt and Ghana.

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5 septembre 2013 4 05 /09 /septembre /2013 16:50
Alenia installs helmet mounted display on M-346 aircraft

The new helmet mounted display will make M-346 trainer more representative of the operational aircraft. Photo Alenia Aermacchi.


5 September 2013 airforce-technology.com


Alenia Aermacchi has fitted its M-346 Master advanced trainer aircraft with a fully integrated helmet mounted display (HMD) system to make it even more representative of the operational aircraft.


Installed into the aircraft's avionics systems and ground-based mission simulators, the HMD is designed to help pilots develop competency in use of advanced weapons systems management in scenarios fully representative of combat aircraft, by serving as a true interface between the pilot and aircraft systems.


The easy-to-use and maintain system can particularly prove effective in scenarios where the trainee uses the embedded tactical training system (ETTS) for sensor and weapons systems training by enhancing the pilot's situational awareness both in air-to-air and air-to-ground missions.


Besides enabling reconfiguration of navigation and tactical symbology for replication of various operational aircraft systems, the system also displays targeting and tracking information on the helmet visor to help trainees perform tactical manoeuvres and weapon release to achieve mission objectives.


Fitted with a click-on night module, the M-346 HMD facilitates easy mechanical integration with most of the common night-vision goggle (NVGs) models, and is also expected to prove useful for the back seat crew training.


The system successfully completed flight testing in May 2010.


Powered by two Honeywell F124-GA-200 turbofan engines, the M-346 Master is an advanced and lead-in fifth-generation fighter aircraft designed to offer combat pilot training for frontline fighters with high angle-of-attack capability.


A derivative of the Russian Yak-130 combat trainer, the aircraft features a full authority quadruplex fly-by-wire control system to remain fully controllable at angles of attack of more than 35°, as well as an integrated digital avionics suite with an ability to simulate sensors and threats in flight.


The aircraft has been ordered by the air forces of Italy and Singapore, and more recently by Israel as part of a $1bn government-to-government deal with Italy.

Alenia installs helmet mounted display on M-346 aircraft
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27 août 2013 2 27 /08 /août /2013 11:50
Grounded Aermacchi M-346 Returns to Flight

August 27, 2013 defense-aerospace.com

(Source: Alenia Aermacchi; dated Aug. 22, web-posted Aug. 23, 2013)


VENEGONO, Italy --- The M-346 advanced jet trainer has resumed test flight operations after it was grounded by Alenia Aermacchi following an accident of the company-owned, pre-series aircraft on 11 May 2013.

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25 juillet 2013 4 25 /07 /juillet /2013 11:30
Deux ATR-72600 TMUA seront livrés cet été à la Marine turque- photo  AleniaAermacchi

Deux ATR-72600 TMUA seront livrés cet été à la Marine turque- photo AleniaAermacchi

24/07/2013 Par Guillaume Steuer - air-cosmos.com


Alenia Aermacchi annonce aujourd'hui avoir livré le premier ATR72-600 TMUA (Turkish Maritime Utility Aircraft) commandé par Ankara dans le cadre du contrat Meltem III. Dérivé de l'ATR72-600 de transport régional, l'appareil sera utilisé par la Marine turque pour des missions de transport logistique. Un deuxième appareil sera livré au début du mois d'août.


Le contrat Meltem III, qui a récemment été rénégocié par Alenia et le gouvernement turc, devait porter à l'origine sur la commande de dix ATR72 de patrouille maritime. Au final, le nouvel accord ne prévoit plus que la livraison de huit avions, dont deux au standard logistique TMUA. Les six appareils suivants ne seront livrés qu'à partir de février 2017 au standard TMPA ; ces avions disposeront du système de mission Amascos développé par Thales, qui coordonnera tous les armements et capteurs. Ils pourront notamment mener des missions de lutte antisousmarine.


Au titre d'un précédent contrat Meltem II, pour lequel Thales agit en qualité de primocontracteur, la Marine turque est également en train de prendre livraison de neuf Casa CN235, dont trois en configuration surveillance maritime et six en configuration patrouille maritime.

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3 juillet 2013 3 03 /07 /juillet /2013 11:30
Photo Alenia Aermacchi

Photo Alenia Aermacchi

July 2, 2013 by Arie Egozi – FG


Tel Aviv - The Israeli air force is to name its Alenia Aermacchi M-346 advanced jet trainer the 'Lavi', re-using the name previously carried by the Israel Aerospace Industries (IAI) fighter developed in the 1980s and scrapped because of heavy US opposition.


The first of 30 M-346s is due to be delivered to Israel in 2014, with its arrival expected to transform the air force's fast jet training system.


Currently Israeli fighter pilots undergo the advanced stage of their flight course using the Douglas A-4 Skyhawk and Lockheed Martin F-16A/B. Following the introduction of the new type, students will instead fly the M-346 Lavi, which will be operated by the "Flying Dragon" squadron at the air force academy at Hazerim air base.


The Italian-built type will allow pilots to train in the operation of radar and advanced weapon systems, with the use of simulator technology to enable "team flying" to be performed on the ground. The new Lavi will also carry some Israeli systems that will make it more "responsive" to the operational needs of the service, says an air force source.


IAI was forced to pull the plug on developing the Lavi fighter in 1987, after having flown two prototypes of the fourth-generation design.

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20 juin 2013 4 20 /06 /juin /2013 11:50
L'avion présenté au Bourget est celui qui a participé aux essais du système de mission. photo RP Defense

L'avion présenté au Bourget est celui qui a participé aux essais du système de mission. photo RP Defense

19/06/2013 Par Guillaume Steuer - air-cosmos.com


C'est le petit "gunship" qui monte : Alenia Aermacchi et ATK, partenaires sur le programme d'avion multi-mission MC-27J, ont profité du salon du Bourget pour exposer l'appareil ayant servi à mener la première phase d'un programme d'essais visant à démontrer la faisabilité d'un "kit de combat" qui peut être rapidement installé sur palette dans le soute du bimoteur de transport C-27J.


Une première phase d'essais autofinancés s'est ainsi achevée au premier semestre 2013. Menés aux Etats-Unis, ceux-ci ont d'abord permis de démontrer qu'il était possible d'installer en un peu plus d'une heure le kit palettisable, composé d'un canon de 30mm dérivé du célèbre GAU-23, d'un boule optronique jour/nuit fournie par Flir Systems et d'une station de contrôle opérateur.


ATK et Alenia ont ensuite conduit des essais de tir du canon afin de valider la bonne séparation des obus et la précision de l'armement. Dans la configuration actuelle, le canon est fixe et sa ligne de visée est asservie au capteur optronique installé sur l'avion.


En novembre prochain, les deux industriels devraient entamer (toujours sur fonds propres) une deuxième phase de réduction de risques. Celle-ci devrait permettre de valider un système de visée plus évolué, dans lequel le canon sera mobile. Une troisième phase est également envisagée, et elle porterait entre autres sur l'intégration d'un armement guidé de précision qui serait tiré depuis la rampe arrière. Mais ATK et Alenia disent espérer bénéficier du soutien d'un client pour financer ces évolutions.


Le programme MC-27J bénéficie déjà d'un soutien en nature de la part du commandement des opérations spéciales de l'US Air Force (AFSOC), qui a mis à disposition certaines de ses installations et moyens d'essais en Floride pour la conduite des premiers essais. L'AFSOC a également "certifié" les performances du MC-27J à l'issue de cette phase de tests, donnant aux partenaires du programme une caution sérieuse face à leurs clients potentiels.


Selon un représentant d'Alenia Aermacchi, le marché potentiel pour le MC-27J est évalué à une cinquantaine d'appareils au cours des 20 prochaines années. L'industriel met en avant non seulement la capacité "armée" de l'avion mais aussi son potentiel multimissions, expliquant que le C-27J pourrait être également vendu dans des versions de renseignement.

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16 juin 2013 7 16 /06 /juin /2013 16:50
Fully armed MQ-9 takes off on a mission in Afghanistan. Photo US Air Force

Fully armed MQ-9 takes off on a mission in Afghanistan. Photo US Air Force


16/06/2013 Michel Cabirol  - LaTribune.fr


EADS Cassidian, Dassault Aviation et Finmeccanica Alenia Aermacchi se disent prêts à coopérer sur un programme européen de drone de reconnaissance et de surveillance. Toutefois, il n'y a pas pour l'heure de projet affiché par les Etats européens.


La déclaration des trois industriels - Dassault Aviation, EADS et Finmeccanica - en faveur d'un programme MALE (Moyenne altitude Longue endurance), un drone de reconnaissance et de surveillance, était dans l'air du temps depuis quelques semaines... A la veille du salon du Bourget, ils ont opportunément finalisé leur déclaration appelant de leurs voeux "au lancement d'un programme de MALE européen". "Non seulement un tel programme conjoint satisferait les besoins des forces armées européennes, mais en outre il surmonterait les difficultés budgétaires actuelles par la mise en commun des ressources allouées à la recherche et au développement", ont souigné les trois partenaires. Et d'expliquer que "EADS Cassidian, Dassault Aviation et Finmeccanica Alenia Aermacchi déclarent qu'ils sont prêts à se coordonner autour d'un tel programme qui répondrait aux besoins en matière de sécurité de nos gouvernements et de nos forces armées en Europe".

Cette déclaration commune est également une réponse aux propos du ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, qui regrettait de ne pas avoir un programme français ou européen de disponible toute de suite pour compléter le dispositif actuel au Mali. "Alors qu'est-ce-qu'on fait ? On attend que peut-être un jour certains industriels décideront d'agir d'ensemble pour le produire ? Mais ça sera quand ? Dans dix ans. Mais il y a une urgence (au Mali, ndlr) et j'assume cette responsabilité", avait-il expliqué. La France est donc sur le point d'acquérir deux drones MALE américains Reaper, fabriqués par General Atomics, pour couvrir la zone sahélienne. Jean-Yves Le Drian avait donc assuré que "la situation immédiate au Sahel (conflit au Mali avec possible extension au Niger, ndlr) me conduit à lancer l'acquisition d'un équipement existant, parce que nous ne pouvons plus attendre". Puis, dans une deuxième phase, la France est prête à en acheter deux autres, à condition de franciser ou européaniser la charge utile des vecteurs américains. C'est-à-dire avec une capacité d'être opérés de France et en France pour les problèmes de fréquences aériennes. Et surtout les renseignements recueillis par les drones passent par les États-Unis tant que les moyens de transmission n'ont pas été européanisés.


Agacement des industriels

Les propos de Jean-Yves Le Drian ainsi que sa décision d'acheter américain avait beaucoup agacé Dassault Aviation mais aussi EADS, qui s'étaient dit prêts à coopérer. "Si une demande existait, il n'y aurait pas de problème pour faire un drone entre les industriels. BAE Systems, EADS et Dassault pourraient trouver un terrain d'entente dès lors que les pays auraient émis un besoin commun", avait récemment assuré le PDG de Dassault Aviation, Eric Trappier, soulignant que les industriels discutaient déjà entre eux. D'autant que le départ de l'ancien patron de Cassidian Stefan Zoller du groupe européen a semble-t-il pacifié quelque peu les relations houleuses entre EADS et Dassault Aviation. Le communiqué commun est donc la démonstration que les industriels européens peuvent coopérer sur un tel programme, qui va d'échec en échec depuis plus de dix ans. Pour autant, il y a un absent de marque dans cette déclaration commune, BAE Systems. "Il n'était pas possible d'obtenir leur accord ppur cette déclaration", explique-t-on chez Cassidian. Pour quelles raisons ? BAE Systems qui est beaucoup plus dépendant du marché américain que les autres industriels, a préféré jouer la discrétion... même s'il semblerait que le groupe britannique partage la même vision de Dassault Aviation, EADS et Finmeccanica.

Selon les trois industriels, "le développement d'un tel système permettrait, dès le stade de la conception, de tenir compte des besoins critiques en matière de certification des drones, et donc de les utiliser en toute sécurité dans l'espace aérien européen". Ce qui ne sera pas le cas des deux premiers Reaper achetés par Paris et qui seront interdits de survol dans l'espace aérien français. L'Allemagne vient de renoncer à des drones stratégiques Euro Hawk, après avoir dépensé des centaines de millions d'euros, devant le coût de cette adaptation. "La souveraineté et l'indépendance européenne en matière de gestion de l'information et du renseignement seraient garanties, tout en offrant un système robuste, capable de résister aux cyber-attaques, ont-il par ailleurs précisé. Ce programme serait orienté vers le développement de hautes technologies, de manière à stimuler des compétences clés et des emplois de haute valeur en Europe".


Un marché étroit

Le marché des drones MALE en Europe est limité. Jean-Yves Le Drian l'évaluait cette semaine à 30 ou 40 appareils : Allemagne, France, Grande-Bretagne, Italie et peut-être Pologne. Mais la technologie des drones militaires est une des rares qui promet d'avoir des retombées pour l'aéronautique civile, expliquait jeudi le patron d'EADS, Tom Enders, à quelques journalistes à Paris. Des groupes sont également très sceptiques sur la création d'une filière. "Il y a un tel retard en matière de drones que je ne vois pas qui va acheter un drone MALE européen, expliquait un industriel à La Tribune. Et je ne vois pas sur la base de quels pays, on peut développer un programme alors que les principaux pays européens ont déjà acheté du Reaper. J'ai l'impression que l'on se fait un peu plaisir avec cette histoire de drones". Au sein de l'armée de l'air, qui a besoin d'un drone très rapidement, de préférence le Reaper, on n'est pas convaincu par la création d'une filière industrielle européenne. A suivre...

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3 juin 2013 1 03 /06 /juin /2013 07:50


June 3rd, 2013 By Alenia Aeronautica - defencetalk.com


Alenia Aermacchi and the Italian Air Force celebrate today the AMX 200,000 flying hours, a total of which includes both operational and test flight hours (2,200) since 1984, the date of the first flight of the prototype of the tactical support aircraft jointly developed by the then Aeritalia (46,5%), Aermacchi (23,8%) and the Brazilian Embraer (29,7%).


The AMX, nicknamed Ghibli in the Italian Air Force, is a light-attack and reconnaissance single-engine aircraft produced in Italy and Brazil according to specifications issued in 1981 by the Italian and Brazilian Air Forces to replace the G.91Y in Italy and provide the Brazilian FAB with a new tactical aircraft (which they call the A-1) to join the F-5s and the Mirage IIIEs operating at the time as interceptors in Brazil.


Six prototypes where manufactured (one was lost in an accident), 136 examples (110 single and 26 twin-seat, these last called the AMX-T) were ordered by the Italian Air Force and 56 were ordered by Brazil. All aircraft were delivered starting from 1988.


The AMX operated in Kosovo, Libya and they are still successfully operating in Afghanistan where, since November 2009, they have been flying over 7,000 hours thus proving their efficacy, low operational cost and perfect adaptability to very diverse scenarios from those they were intended for.


In 2012, Alenia Aermacchi completed the AMX ACOL update programme (Upgrade of Operational and Logistic Capabilities – Adeguamento delle Capacità Operative e Logistiche) re-delivering 52 upgraded aircraft (42 single and 10 twin-seat) to the Italian Air Force.


The ACOL programme envisaged the introduction of an inertial/GPS navigation system (EGI- Embedded GPS/Inertial) and the integration of a GPS-guided precision armament. Furthermore, on 42 single-seat aircraft, improvements in the communication and friend and foe identification systems (New Generation Identification Friend or Foe) were also introduced together with the Night Vision Google (NVG) capability.


In order to properly support these new operating capabilities, a modern multi-function colour display and a more powerful computer symbol generator (CSG) were integrated in the cabin.


Alenia Aermacchi and ItAF’s Reparto Sperimentale di Volo (Experimental Flight Department) collaborate daily with the equipment suppliers, with Selex ES participating as the main supplier of the avionics which distinguishes this AMX new version ACOL.


In Brazil, the A1-M upgrade programme is currently on-going, with the aim of updating the FAB’s AMX fleet to keep them operational at least up to 2032.

Italian AMXs Pass 200,000-Hour Mark
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2 juin 2013 7 02 /06 /juin /2013 17:30
Alenia Aermacchi developed the ATR 72MP maritime patrol aircraft by integrating the SELEX Galileo ATOS mission systems with the ATR 72-600 airframe.

Alenia Aermacchi developed the ATR 72MP maritime patrol aircraft by integrating the SELEX Galileo ATOS mission systems with the ATR 72-600 airframe.

June 2, 2013: Strategy Page


The Turkish Navy has ordered eight Italian ATR 72 aircraft, two as transports and six equipped for maritime patrol. The ATR 72 is a 22 ton transport that, when used for maritime patrol can be armed with anti-ship missiles, lightweight anti-submarine torpedoes, depth charges, and even a pod-mounted machinegun. There can also be a sonobouy launcher, magnetic anomaly detector (MAD, to find large metal objects close to the surface), and a self-protection system (chaff, flares, jammers). Sensors carried can include an SAR (synthetic aperture radar) capable of tracking ships 220 kilometers away (when the aircraft is at 3,000 meters altitude).


The Turks have not yet decided on exactly which weapons and electronics will be on the maritime patrol version. The first of these will be delivered in 2017.  Basic equipment will be a search radar, day/night vidcams with zoom, sonobuoy dispenser, two anti-submarine torpedoes, MAD and anti-missile defense plus electronic countermeasures. Despite all this anti-submarine gear, most of the time these aircraft will simply be searching for smugglers, poachers or ships in distress. In these cases the torpedoes and sonobuoys are not carried.


The twin-engine ATR-72 has a cruising speed of 511 kilometers an hour. If it slows to 400 kilometers an hour the ATR-72 can patrol for six hours and stay in the air eight hours per sortie. This contract has been kicking around for eight years with the delays coming from a variety of administrative, technical and political problems.

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7 février 2013 4 07 /02 /février /2013 17:20


Armed MC-27J Alenia Aermacchi


Feb. 7, 2013 by Luca Peruzzi – FG


Alenia Aermacchi and ATK will complete the first phase of testing for an armed, multi-mission version of the C-27J battlefield airlifter by the end of February.


"The MC-27J version is not just a gunship", according to an Alenia Aermacchi source, "but an adaptable, agile and affordable platform solution to be equipped with a sensor, communication and weapon suite able to execute a wide range of customer-driven missions."


Unveiled as a product at the Farnborough air show in July 2012, the MC-27J is being developed and marketed by an Alenia and ATK team, with the companies acting as platform system integrator and modular mission and weapon system supplier, respectively.


"We are introducing roll-on and secure pallets, quick connect interface with avionics and aircraft systems, and working on an external antenna and sensor configuration to reduce operational limitations for transport missions," Alenia Aermacchi says.


The companies are offering a mission suite based on a roll-on/roll-off module, with two mission control operator stations, a cockpit display and command units capable of accomplishing a wide range of missions. The aircraft also boasts two electro-optical/infrared sensor (EO/IR) turrets for surveillance and weapon targeting, a new synthetic aperture radar, fire control system, secure radios and a datalink.


The armed configuration is based on a pallet-mounted ATK GAU-23 Bushmaster 30mm automatic cannon, also selected for the US Air Force's Lockheed Martin MC-130W Combat Spear special mission/gunship.


Weighing less than 900kg (1,980lb), with 500 rounds of ammunition, the weapon is fitted at the rear left door with the gun barrel protruding.


Flight International understands the gun has a slant range of 2.2nm (4km) from a 5,000ft (1,520m) altitude, and will be fired in unpressured conditions to enhance accuracy. The MC-27J also can carry precision-guided munitions, including those released from launchers incorporated with the aircraft's rear ramp.


An Alenia Aermacchi source says the first firing test phase will be performed at a US range, using a company-owned C-27J with a fixed gun with manual adjustment and cameras installed. The process will include five or six flights involving single and multiple rounds being fired, and will be completed during February.


The companies have, meanwhile, already started a second phase of work with an ATK-provided GAU-23 gun trainable mount, fire control software, installed EO/IR turrets and a mission system. These activities are scheduled to be completed, with additional testing, before the end of 2013.


Alenia Aermacchi says the C-27J has so far been ordered by 10 customers, with the latest being Australia and an undisclosed nation from central Africa. The company has so far delivered 54 of the 91 aircraft ordered, with more than 60,000 flight hours amassed and the type delivering an average availability rate of over 70%.

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